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Georgy Malenkov succède à Staline

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Juste un jour après la mort du dictateur soviétique de longue date Joseph Staline, Georgy Malenkov est nommé premier ministre et premier secrétaire du Parti communiste de l'Union soviétique. Le mandat de Malenkov a été extrêmement bref et en quelques semaines, il a été écarté par Nikita Khrouchtchev.

Malenkov était l'un des rares bolcheviks de l'ancien temps à avoir survécu aux purges sanglantes de Staline dans les années 1930. Personnage discret qui semblait préférer travailler à l'arrière-plan, Malenkov n'était pas pris au sérieux par nombre de ses pairs au sein du gouvernement soviétique, mais sous l'œil vigilant de Staline, il gravit les échelons de la hiérarchie du Parti communiste tout au long des années 1930 et 1940. À la fin des années 1940, il était largement admis qu'il succéderait à Staline. À la mort de Staline en mars 1953, Malenkov devient premier ministre et premier secrétaire du Parti communiste. Il semblait qu'il pourrait avoir une séquence réformiste, alors qu'il appelait à des réductions des dépenses militaires et assouplissait la répression politique en Union soviétique et dans les pays du bloc de l'Est. Ces actions auraient pu prouver sa perte. En seulement deux semaines, son principal opposant politique au Parti communiste, Nikita Khrouchtchev, avait organisé une coalition de dirigeants politiques et militaires contre Malenkov et avait pris la relève comme premier secrétaire.

En février 1955, ce même groupe élit Malenkov comme premier ministre et une marionnette de Khrouchtchev, Nikolai Boulganine, prit le relais. Malenkov bouillonnait de cette action et en 1957 s'est joint à un complot visant à renverser Khrouchtchev. Lorsque la tentative a échoué, il a été démis de ses fonctions au gouvernement et expulsé du Parti communiste. Au lieu d'être emprisonné, Malenkov a fait face à la honte d'être envoyé au Kazakhstan pour diriger une opération hydroélectrique. Il est décédé en 1988.

Malenkov était une figure de transition de la dictature à poigne de fer de Joseph Staline au régime plus modéré institué par Nikita Khrouchtchev. Dans une tournure ironique des affaires, Khrouchtchev a finalement soutenu bon nombre des réformes proposées pour la première fois par Malenkov.


Gueorgui Maksimilianovitch Malenkov

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Gueorgui Maksimilianovitch Malenkov, (né le 13 janvier [8 janvier, style ancien], 1902, Orenbourg, Russie-mort le 14 janvier 1988, près de Moscou), éminent homme d'État soviétique et responsable du Parti communiste, un proche collaborateur de Joseph Staline, et le premier ministre (mars 1953-février 1955) après la mort de Staline.

Entré dans l'Armée rouge (1919) lors de la guerre civile qui suivit la Révolution d'octobre 1917, Malenkov rejoignit le Parti communiste en 1920 et gravit rapidement les échelons. Il est devenu étroitement associé à Staline et a été profondément impliqué dans la grande purge du parti de la fin des années 1930. Nommé candidat membre du Politburo en 1941, il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale au sein du Comité de défense de l'État, le petit groupe qui a dirigé l'effort de guerre soviétique. Après la guerre, Malenkov est devenu membre à part entière du Politburo (1946) et a été nommé deuxième secrétaire du Comité central et vice-premier ministre.


MALENKOV, GEORGIE MAXIMILYANOVITCH

(1902 &# x2013 1988), éminent responsable du parti soviétique.

Georgy Maximilyanovich Malenkov est né à Orenbourg le 13 janvier 1902. En 1919, il a rejoint l'Armée rouge, où il a travaillé dans l'administration politique à différents niveaux pendant la guerre civile russe. En avril 1920, il devient membre du Parti bolchevique et, le mois suivant, il épouse Valentina Alexeyevna Golubtsova, une ouvrière de l'appareil du Comité central (CC).

La carrière de Malenkov au cours des années 1920 était typique de beaucoup au cours de cette période. Il était un responsable du parti impitoyable sans aucune opinion politique claire. Il a étudié à l'Institut technique supérieur de Moscou entre 1921 et 1925, période au cours de laquelle il a été membre d'une commission chargée d'enquêter sur le « trotskysme » parmi ses camarades étudiants. En 1925, il devient secrétaire technique du Bureau d'organisation du Comité central.

Au début des années 1930, il a travaillé au comité du parti de Moscou en tant que chef de la section d'agitation de masse, procédant à une purge des membres de l'opposition. Entre 1934 et 1939, il dirigea l'organisation du parti pour le Comité central et examina les documents du parti en vue de la Grande Purge commençant en 1936. Malenkov joua un rôle actif dans divers aspects de cette purge, supervisant des actions particulièrement dures en Biélorussie et en Arménie en 1937.

En 1937, Malenkov fut nommé député du Soviet suprême de l'URSS (il fut promu au Présidium en 1938), et la même année devint l'adjoint de Nikolai Yezhov, chef du NKVD. En 1939, Malenkov était également membre du Comité central du parti (CC), et peu de temps après, il devint le chef de l'administration des cadres du parti et un secrétaire du CC.

Avant le déclenchement de la guerre avec l'Allemagne, Malenkov est devenu membre candidat du Politburo. Pendant la guerre, il a fourni des avions à l'armée de l'air rouge et il semble avoir accompli ses tâches avec efficacité. Josef Staline s'est de plus en plus appuyé sur Malenkov après 1943. Cette année-là, Malenkov a dirigé un comité du gouvernement soviétique pour la restauration des fermes dans les zones libérées, et après la mi-mai 1944, il était le vice-président du Conseil des ministres de l'URSS ( juste derrière Staline lui-même). À partir du 18 mars 1946, Malenkov était membre du Politburo au pouvoir.

Pendant l'ascendant d'Andrei Zhdanov après la guerre, la carrière de Malenkov a brièvement décliné. Après la révélation d'un scandale dans l'industrie aéronautique, il perdit à la fois sa vice-présidence du gouvernement et son rôle de secrétaire du CC contrôlant le personnel du parti, respectivement en mars et mai 1946. Grâce à l'intervention de Lavrenty Beria, il a cependant pu récupérer les deux positions en août. En 1948, il a pris le poste de secrétaire idéologique du CC et a également été chargé de l'agriculture soviétique, à l'époque le secteur le plus arriéré de l'économie soviétique.

À la fin de la période stalinienne, Malenkov a de nouveau joué un rôle de premier plan dans les nouvelles purges, notamment l'affaire de Leningrad et la dénonciation du « Comité juif antifasciste ». Le leader vieillissant lui a confié la présentation du rapport principal au dix-neuvième congrès du parti (le premier congrès du parti en treize ans). À la mort de Staline le 5 mars 1953, Malenkov devint président du Conseil des ministres (premier ministre) et secrétaire principal du parti. Le 14 mars, cependant, ce dernier poste fut confié à Khrouchtchev.

Malenkov s'est joint à Khrouchtchev pour surmonter un putsch de Beria en 1953, mais une lutte de pouvoir entre les deux dirigeants s'est ensuite développée. Malenkov a finalement dû faire une confession publique concernant son échec à relancer l'agriculture soviétique. En février 1955, il est rétrogradé au poste de vice-président du gouvernement et se voit confier la responsabilité des centrales électriques soviétiques. Malenkov et les anciens staliniens de la vieille garde Lazar Kaganovich et Viatcheslav Molotov en voulaient au discours de déstalinisation de Khrouchtchev au vingtième congrès du Parti de février 1956. En 1957, les trois ont organisé un vote majoritaire au sein du Présidium pour la destitution de Khrouchtchev. Khrouchtchev, cependant, a pu renverser le vote lors d'un plénum du CC, qui a vu la défaite du soi-disant groupe antiparti. Le 29 juin, Malenkov perd ses postes au Présidium et au Comité central.

Bien qu'il soit encore relativement jeune, la carrière de Malenkov était effectivement terminée. Il devient directeur d'une centrale hydroélectrique à Ust-Kamengorsk, puis d'une centrale thermique à Ekibastuz. En 1961, le comité du parti de la ville d'Ekibastuz l'a expulsé de son adhésion et Malenkov a pris sa retraite jusqu'à sa mort à Moscou le 14 janvier 1988. On se souvient principalement de lui comme d'un stalinien loyal et sans scrupules avec peu de réalisations notables en dehors de la politique des partis.

Voir également: groupe anti-parti khrouchtchev, purges de l'affaire nikitasergeyevich leningrad, le grand staline, josef vissarionovich


Revue des « funérailles d'État » : dire au revoir à Staline

Joseph Staline est décédé le 5 mars 1953. &ldquoState Funeral», le réalisateur ukrainien Sergei Loznitsa&rsquo, un nouveau documentaire fascinant et insaisissable, montre ce qui s'est passé au cours des prochains jours, alors que le corps de Staline gisait dans l'état au Hall of Unions à Moscou avant d'être transféré à le mausolée de Lénine. (Il a été retiré huit ans plus tard, mais c'est une autre histoire).

Composé entièrement d'images tournées à l'époque dans diverses régions de l'Union soviétique, le film est un amalgame obsédant de faste officiel et d'expérience quotidienne, la double image d'un gouvernement totalitaire et du peuple au nom duquel il a régné.

Au début, les foules se rassemblent pour entendre la nouvelle de la mort du dictateur, lue sur des tons majestueux et sombres dans des haut-parleurs. Ces émissions, qui se poursuivent alors que les masses passent devant le cercueil chargé de couronnes de Staline, fournissent une interprétation abstraite et rose de sa vie au milieu d'invocations fréquentes de son immortalité. Ses sujets & mdash ses camarades, dans l'idiome de l'époque & mdash se souviennent de son amour éternel pour eux, ainsi que de son « altruisme», de son courage et de son intelligence monumentale. Il était, entre autres réalisations, "le plus grand génie de l'histoire de l'humanité".

Ce genre de rhétorique témoigne du culte de la personnalité qui sera désavoué quelques années plus tard lorsque Nikita Khrouchtchev accède au pouvoir et entreprend un programme de déstalinisation. &ldquoState Funeral&rdquo capture les manifestations officielles de ce culte, y compris les gigantesques portraits de Staline accrochés aux bâtiments publics et l'arrivée de délégations d'autres pays communistes. Des élégies fulgurantes sont livrées par les hommes manifestement peu charismatiques qui &mdash brièvement, comme il s'est avéré &mdash a pris la place de Staline : Georgy Malenkov, Viatcheslav Molotov et Lavrenti Beria. (Khrouchtchev, qui les expulsera sous peu, sert de maître de cérémonie).

Mais le célèbre visage de Staline, avec sa moustache touffue et ses cheveux en arrière, est éclipsé par la foule de citoyens ordinaires qui se rassemblent pour témoigner et rendre hommage. Les caméramans anonymes, qui tournent en couleur et en noir et blanc dans des chantiers navals, des usines, des champs de pétrole et des fermes collectives éloignés, sont des collaborateurs essentiels de Loznitsa&rsquos. Intentionnellement ou non, ils ont rassemblé des images qui compliquent et dans une certaine mesure subvertissent le langage sombre et vidé du régime, révélant une réalité humaine compliquée sous le passe-partout idéologique.


03/06/1953 : Georgy Malenkov lên kế nhiệm Staline

Nguồn : « Georgi Malenkov succède à Staline », Histoire.com (truy cập ngày 05/03/2016).

Bien dch : Nguyễn Huy Hoàng

Vào ngày này năm 1953, chỉ một ngày sau khi nhà độc tài Xô-viết lâu năm Joseph Staline qua đời, Georgy Malenkov được chỉ định làm Thủ tướng và Tổng bí X.nư Cnga s Nhiệm kỳ của Malenkov diễn ra hết sức ngắn ngủi, và chỉ trong một vài tuần ông đã bị Nikita Khrouchtchev gt chanté một bên.

Malenkov là một trong số ít ng viên bolchévique trước đây còn sống sót sau những cuộc thanh trừng đẫm máu của Stalin trong những năm 1930. Là một nhân vật vim n Malhng làngườ trng là nhôngh lànkovhông là làng là trong chính phủ Liên Xô coi trọng, nhưng dưới con mắt thận trọng của Stalin ông đã dần leo lên hàng ngũ của Đảng trong suốt những năm 1930 và 1940.

n cuối những năm 1940 nhiều người đã cho rằng ông sẽ kế nhiệm Staline. Khi Stalin qua đời vào tháng 3 năm 1953, Malenkov lên nắm vị trí Thủ tướng và Tổng bí thư của Đảng Cộng sản. Có vẻ như ông có tư tưởng cải cách, do ông kêu gọi cắt giảm chi tiêu quân sự và nới lỏng sự đàn áp chính trị ở Liên Xô và các ôc quốc gia kh thuộng

Những hành động này có thể đã chứng minh « sự biến chất » của ông. Chỉ trong hai tuần, đối thủ chính trị chính của ông trong Đảng Cộng sản, Nikita Khrouchtchev, đã tổ chức một liên minh gồm các nhà lãnh đạo chính trị và quâín làngư .

Tháng 2 năm 1955, cũng nhóm này a Malenkov ra khỏi chức vụ thủ tướng và một nhân vật bù nhìn của Khrouchtchev, Nikolai Bulganin, lên thay. Malenkov tức giận với hành động này và đến năm 1957 ông tham gia vào một âm mưu lật đổ Khrouchtchev. Khi thất bại, ông bị sa thải khỏi các chức vụ chính phủ và bị khai trừ khỏi Đảng. Thay vì vào tù, Malenkov phải đối mặt với sự sỉ nhục vì bị gửi au Kazakhstan làm quản lý một công trình thủy điện. ng qua đời năm 1988.

Malenkov là một nhân vật chuyển tiếp từ chế độ c tài tàn bạo của Joseph Staline a chanté chế độ ôn hòa hơn do Nikita Khrouchtchev lập nên. Trong một cú xoay chuyển tình thế đầy trớ trêu, Khrouchtchev cuối cùng lại ng hộ rất nhiều các cải cách do Malenkov đưa ra đầu tiên.

nh: Nikolai Bulganin và Georgy Malenkov (phải) trò chuyện trong Hội nghị Genève, tháng 7 năm 1954. Nguồn: Getty Images.


Georgy Malenkov a dirigé l'URSS ?

Pendant une brève période après la mort de Staline en 1953, Georgy Malenkov était l'homme le plus puissant de l'Union soviétique, occupant en même temps les postes de premier ministre et de secrétaire général du PCUS. Cependant, ce pouvoir concentré entre les mains d'un seul homme a alarmé le Politburo, qui l'a contraint à démissionner de ce dernier poste tout en lui permettant de rester Premier ministre. Au cours des deux années suivantes, il a été enfermé et vaincu dans une lutte pour le pouvoir contre Nikita Khrouchtchev, le nouveau secrétaire général, qui, avec le temps, détiendra les deux titres simultanément.

Y avait-il un moyen pour Malenkov de conserver les deux postes ou, si cela n'était pas possible, de démissionner du poste de Premier ministre mais de rester secrétaire général, une position plus forte compte tenu de ce parti et de cet État en URSS ?

Quelle aurait été sa politique en supposant qu'il était capable de les mettre en œuvre en position de force plutôt que d'être secondaire par rapport à Khrouchtchev ? Je suppose que nous verrions toujours une réduction des effectifs de la tyrannie stalinienne précédente, mais dans une moindre mesure que Khrouchtchev. Est-ce que des choses comme la révolution hongroise et Gomulka Thaw en Pologne se produiront encore ? Gèrerait-il mieux l'agriculture ? Cet affreux pseudo-scientifique Trofim Lyssenko, responsable de tant de morts de faim, pourrait-il être écarté plus tôt ?

Aussi, Wikipédia (Je sais je sais) se dit favorable à l'investissement dans les biens de consommation plutôt que dans l'industrie lourde et l'armée, ainsi que contre la course aux armements nucléaires. Pourrait-on voir une détente antérieure naître de cela ?

Vinification

Vinification

Bon, dernière question. Qu'en est-il des scissions avec la Chine et l'Albanie ?

Alexmilman

Bon, dernière question. Qu'en est-il des scissions avec la Chine et l'Albanie ?

Probablement une sorte de scission avec la Chine se produirait dès qu'elle serait suffisamment forte et ne voudrait pas rappeler pour toujours le "jeune frère".

Désolé, mais je ne peux tout simplement rien dire de significatif sur Malenkov à part qu'il avait probablement une meilleure compréhension de l'économie que Nikita qui était à ce moment-là une figure strictement du Parti.

Marathag

Vinification

Probablement une sorte de scission avec la Chine se produirait dès qu'elle serait suffisamment forte et ne voudrait pas rappeler pour toujours le "jeune frère".

Désolé, mais je ne peux tout simplement rien dire de significatif sur Malenkov à part qu'il avait probablement une meilleure compréhension de l'économie que Nikita qui était à ce moment-là une figure strictement du Parti.

Démarcheskellitebevanite

Le facteur important était, comme le dit le PO, Malenkov a démissionné du secrétariat (et de facto en tant que général/premier secrétaire) afin de conserver le poste de Premier ministre, et il n'avait pas compris que le contrôle de l'appareil du parti était beaucoup plus important que le bureaucratie d'État. Le problème, c'est que si la bureaucratie d'État était là où se trouvait la base du pouvoir de Malenkov, il était l'archétype du technocrate impitoyable - la chose la plus proche d'un Albert Speer soviétique - mais il n'était pas une créature du parti comme Khrouchtchev l'était. Staline, Khrouchtchev et Brejnev, les trois dirigeants de l'écrasante majorité de l'existence de l'URSS étaient tous des partisans du parti, des hommes de coulisses impitoyables qui ont utilisé leur influence pour prendre le contrôle d'une grande partie de l'appareil du parti et utiliser cet appareil pour accroître encore leur influence et leur pouvoir. Malenkov n'a jamais vraiment fait cela et a donc échoué dans sa candidature à la direction (la même chose s'est produite avec Kossyguine dans les années 60).

Si Malenkov avait accédé à la direction - supposons qu'il soit capable de déborder Khrouchtchev en mars 1953, Molotov devenant Premier ministre et secrétaire général de Malenkov - l'Union soviétique aurait emprunté une voie très différente. Il n'y aurait pas eu de déstalinisation explicite, il est beaucoup plus probable que le PCUS aurait finalement traité avec Staline de la même manière que le PCC a traité l'héritage de Mao, "70 % bon, 30 % mauvais" ou quelque chose du genre, les statues de Staline restent, son corps reste embaumé aux côtés de Lénine mais la terreur est atténuée. Beria est purgée et exécutée et porte la boîte pour les crimes de Staline, Staline est associé aux plans quinquennaux et au développement économique. Malenkov aurait certainement évité la désastreuse campagne des terres vierges de Khrouchtchev et l'obsession de Khrouchtchev pour le développement de l'industrie lourde et aurait été beaucoup plus axé sur le développement économique mécanisant l'agriculture et l'élévation du niveau de vie. La politique économique soviétique aurait été dirigée par des protégés de Malenkov comme Saburov et Perkukhin, et se serait davantage attachée à une planification centralisée qu'à l'approche décentralisatrice de Khrouchtchev, qui est susceptible de poser des problèmes. Malenkov est probablement assez dynamique pour adopter des réformes économiques plus tôt cependant, il est peu probable qu'il suive l'approche de Brejnev et annule les réformes économiques pour préserver l'unité du parti.
Il y a la vieille citation (j'oublie de qui) que traiter avec Khrouchtchev était comme jouer aux dames tandis que traiter avec Malenkov était comme jouer aux échecs, Malenkov était beaucoup plus complexe, beaucoup moins susceptible de commettre des erreurs diplomatiques majeures. Malenkov n'aurait pas envoyé de missiles à Cuba, et il a lancé l'idée d'une Allemagne unifiée et neutre - quelque chose que l'OTAN n'aurait jamais accepté de toute façon. La guerre froide serait en conséquence un peu plus froide, et la détente permettrait aux USA et à l'URSS de réduire leurs budgets militaires comme dans l'OTL.
Si Malenkov est capable de destituer Khrouchtchev, alors son règne est relativement stable. Il a fallu une année de mécontentement pour que les comploteurs contre Khrouchtchev décident enfin de le retirer de l'OTL, et certaines des plus grandes bévues de Khrouchtchev - la campagne des terres vierges, Cuba, les changements radicaux de politique économique - vont être résolues. Le style de leadership de Malenkov est beaucoup plus stable et, au fil du temps, il est capable de s'imposer comme un leader beaucoup plus puissant que l'OTL Khrouchtchev ou Brejnev, sans leadership collectif. Il pourrait même être en mesure d'occuper simultanément le poste de président du Soviet (chef d'État), de secrétaire général (chef du parti) et de premier ministre (chef du gouvernement), ce que même Brejnev n'a pas réussi à réussir à OTL. . Avec des réformes économiques régulières, une direction stable et une bureaucratie professionnelle bien organisée, la stagnation des années Brejnev serait enrayée, et bien que l'URSS n'aurait pas été une puissance économique comme la Chine, elle aurait été une superpuissance stable.

Gukpard

Il était le principal technocrate du gouvernement soviétique, alors pourrions-nous le voir faire des mégaprojets technologiques ?

Vinification

Le facteur important était, comme le dit le PO, Malenkov a démissionné du secrétariat (et de facto en tant que général/premier secrétaire) afin de conserver le poste de Premier ministre, et il n'avait pas compris que le contrôle de l'appareil du parti était beaucoup plus important que le bureaucratie d'État. Le problème, c'est que si la bureaucratie d'État était là où se trouvait la base du pouvoir de Malenkov, il était l'archétype du technocrate impitoyable - la chose la plus proche d'un Albert Speer soviétique - mais il n'était pas une créature du parti comme Khrouchtchev l'était. Staline, Khrouchtchev et Brejnev, les trois dirigeants de l'écrasante majorité de l'existence de l'URSS étaient tous des partisans du parti, des hommes de coulisses impitoyables qui ont utilisé leur influence pour prendre le contrôle d'une grande partie de l'appareil du parti et utiliser cet appareil pour accroître encore leur influence et leur pouvoir. Malenkov n'a jamais vraiment fait cela et a donc échoué dans sa candidature à la direction (la même chose s'est produite avec Kossyguine dans les années 60).

Si Malenkov avait accédé à la direction - supposons qu'il soit capable de déborder Khrouchtchev en mars 1953, Molotov devenant Premier ministre et secrétaire général de Malenkov - l'Union soviétique aurait emprunté une voie très différente. Il n'y aurait pas eu de déstalinisation explicite, il est beaucoup plus probable que le PCUS aurait finalement traité avec Staline de la même manière que le PCC a traité l'héritage de Mao, "70 % bon, 30 % mauvais" ou quelque chose du genre, les statues de Staline restent, son corps reste embaumé aux côtés de Lénine mais la terreur est atténuée. Beria est purgée et exécutée et porte la boîte pour les crimes de Staline, Staline est associé aux plans quinquennaux et au développement économique. Malenkov aurait certainement évité la désastreuse campagne des terres vierges de Khrouchtchev et l'obsession de Khrouchtchev pour le développement de l'industrie lourde et aurait été beaucoup plus axé sur le développement économique mécanisant l'agriculture et l'élévation du niveau de vie. La politique économique soviétique aurait été dirigée par des protégés de Malenkov comme Saburov et Perkukhin, et se serait davantage attachée à une planification centralisée qu'à l'approche décentralisatrice de Khrouchtchev, qui est susceptible de poser des problèmes. Malenkov est probablement assez dynamique pour adopter des réformes économiques plus tôt cependant, il est peu probable qu'il suive l'approche de Brejnev et annule les réformes économiques pour préserver l'unité du parti.
Il y a la vieille citation (j'oublie de qui) que traiter avec Khrouchtchev était comme jouer aux dames tandis que traiter avec Malenkov était comme jouer aux échecs, Malenkov était beaucoup plus complexe, beaucoup moins susceptible de commettre des erreurs diplomatiques majeures. Malenkov n'aurait pas envoyé de missiles à Cuba, et il a lancé l'idée d'une Allemagne unifiée et neutre - quelque chose que l'OTAN n'aurait jamais accepté de toute façon. La guerre froide serait en conséquence un peu plus froide, et la détente permettrait aux USA et à l'URSS de réduire leurs budgets militaires comme dans l'OTL.
Si Malenkov est capable de destituer Khrouchtchev, alors son règne est relativement stable. Il a fallu une année de mécontentement pour que les comploteurs contre Khrouchtchev décident enfin de le retirer de l'OTL, et certaines des plus grandes bévues de Khrouchtchev - la campagne des terres vierges, Cuba, les changements radicaux de politique économique - vont être résolues. Le style de leadership de Malenkov est beaucoup plus stable et, au fil du temps, il est capable de s'imposer comme un leader beaucoup plus puissant que l'OTL Khrouchtchev ou Brejnev, sans leadership collectif. Il pourrait même être en mesure d'occuper simultanément le poste de président du Soviet (chef d'État), de secrétaire général (chef du parti) et de premier ministre (chef du gouvernement), ce que même Brejnev n'a pas réussi à réussir à OTL. . Avec des réformes économiques régulières, une direction stable et une bureaucratie professionnelle bien organisée, la stagnation des années Brejnev serait enrayée, et bien que l'URSS n'aurait pas été une puissance économique comme la Chine, elle aurait été une superpuissance stable.


La véritable histoire de la mort de Staline

Vers la fin de sa vie, le Premier ministre soviétique Joseph Staline avait commencé à passer presque tout son temps libre à son datcha dans la banlieue moscovite de Kuntsevo. Facilement déprimé lorsqu'il est laissé à lui-même, il convoque régulièrement quatre membres de son entourage pour l'y rejoindre pour un film et un repas.

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Les compagnons d'armes de Staline à l'époque comprenaient Georgy Malenkov, le successeur probable de Staline et le vice-premier ministre Lavrenti Beria, l'influent chef de la police secrète de Staline, qui briguait également le pouvoir Nikita Khrouchtchev, qui Staline avait convoqué à Moscou pour équilibrer la dynamique de pouvoir de Malenkov et de Beria et de Nikolai Boulganine, le ministre de la Défense de Staline.

"Dès qu'il se réveillait, il nous appelait tous les quatre et nous invitait soit à voir un film, soit à entamer une longue conversation sur une question qui aurait pu être résolue en deux minutes," Khrouchtchev. 160 raconté plus tard.

Le déménagement était en partie pour la compagnie, en partie pour garder un œil sur eux.

En 1953, Staline avait 73 ans. Il a subi soit une crise cardiaque, soit une série d'accidents vasculaires cérébraux en 1945, et son état de santé n'avait pas été le même depuis. Sa paranoïa, aussi, était à un niveau record.

Lorsqu'il s'est présenté pour son contrôle régulier en 1951, son médecin lui a dit de se reposer davantage et de travailler moins, des mots que Staline n'a pas bien pris, écrit le biographe Roman Brackman dans Le dossier secret de Joseph Staline : une vie cachée. "Trois décennies plus tôt, complotant pour hâter la mort de [le premier ministre Vladimir] Lénine et faisant semblant de s'inquiéter pour sa santé, [Staline] avait insisté pour que Lénine soit tenu à l'écart de ses tâches quotidiennes", a-t-il expliqué.

Le médecin a été arrêté et accusé d'avoir travaillé comme espion pour les services secrets britanniques. Mais que Staline veuille l'admettre ou non, sa santé déclinait en effet. Lorsqu'il convoqua un congrès du Parti communiste, le premier depuis plus d'une décennie, en 1952, les participants s'attendaient à ce qu'il définisse la feuille de route de la succession du parti. Au lieu, New York Times Le correspondant Harrison Salisbury a écrit : « S'il avait semblé pendant une courte période que les grands rôles au congrès du parti devaient revenir à Malenkov et Khrouchtchev, de telles idées ont été rapidement dissipées. Le grand rôle, le seul important au congrès, a été joué par Staline lui-même.”

Plutôt que de tracer une voie claire vers l'avant, Staline a commencé à secouer la hiérarchie du Kremlin, en nommant une multitude de jeunes inconnus relativement inconnus à des postes qui étaient « conçus pour dissimuler et brouiller les lignes de succession plutôt que pour clarifier », a écrit Salisbury.

Quand il s'agissait des membres de son entourage, il tenait surtout à leur rappeler qu'ils étaient tous jetables. "Il aimait nous répéter, vous êtes aveugles comme des chatons", se souvient Khrouchtchev. “Sans moi, les impérialistes vous étoufferont.”

Mais dans les derniers mois de sa vie, les observateurs de l'Union soviétique ont pu détecter que quelque chose de plus se passait avec Staline. Au cours de l'hiver 1953, alors que les rumeurs couraient sur les personnes qui tenaient la cour dans sa chaîne de commandement, Staline tourna son attention vers les Juifs soviétiques dans une campagne qui préfigurait une nouvelle vague de purges et de bouleversements des partis rappelant la Grande Terreur des années 1930. #160 avait le potentiel d'ébranler les fondements de l'Union soviétique et de ses dirigeants.

La situation était telle qu'il est possible que ses compagnons d'armes aient risqué d'empoisonner Staline dans la nuit du 28 février 1953.

Tard dans la soirée, Staline a convoqué Malenkov, Beria, Khrouchtchev et Boulganine comme d'habitude pour regarder un film. Après, ils se sont retirés dans la datcha de Kuntesvo de Staline, où ils se sont assis pour un repas, au cours duquel Staline a demandé si des aveux avaient été extraits pour un procès qu'il superviserait bientôt. Cet hiver-là, Staline avait mené une chasse aux sorcières contre les médecins du Kremlin, dont beaucoup étaient juifs, affirmant qu'ils avaient assassiné de hauts responsables soviétiques dans le cadre d'un complot de « médecins ». Le procès contre les médecins du Kremlin devait commencer dans quelques semaines.

Selon le récit de la nuit de Khrouchtchev, ils ont terminé vers 5 ou 6 heures du matin. "Nous avons dit au revoir au camarade Staline et nous sommes partis", a-t-il écrit. "Je me souviens que lorsque nous étions dans le hall d'entrée, Staline est sorti comme d'habitude pour nous voir partir. Il était d'humeur plaisante et plaisantait beaucoup. Il a fait signe de la main. son index ou son poing et m'a poussé dans le ventre en m'appelant Mikola. Il utilisait toujours la forme ukrainienne de mon nom quand il était de bonne humeur. Eh bien, nous sommes partis de bonne humeur aussi, car rien ne s'était passé pendant le dîner. Ces dîners ne se terminaient pas toujours sur une note heureuse.”

Mais peut-être que tout n'était pas si rose la nuit du 28. “[H]ad une grande dispute a-t-elle finalement éclaté?” Salisbury a demandé dans son mémoire. “Étaient-ils prêts à laisser les événements aller de l'avant et peut-être tous les engloutir ? Trois d'entre eux - Malenkov, Beria et Khrouchtchev - étaient aussi rusés, aussi habiles, aussi durs que n'importe quel personnage que l'on puisse trouver en Russie. Ces trois-là ont-ils descendu le chemin du précipice sans faire un geste pour se sauver?”

Le lendemain, un dimanche, Khrouchtchev dit qu'il est resté chez lui, s'attendant à ce que Staline appelle pour lancer une invitation pour ce soir-là. Mais Staline ne l'a pas appelé, ni personne d'autre d'ailleurs. Il n'a pas sonné pour demander de la nourriture, et les capteurs installés dans les chambres de Staline n'avaient pas détecté de mouvement.

Selon des entretiens ultérieurs, ceux qui travaillaient à la datcha ont affirmé qu'ils avaient trop peur pour déranger Staline. Mais dans Le Staline inconnu, les historiens de Zhores Medvedev et de Roy Medvedev se méfient de ce récit : « [I]l n'aurait pas été normal que le personnel ait peur d'entrer dans la chambre de Staline ou même de l'appeler au téléphone, » 8221 ils ont écrit.

Il a fallu jusqu'à environ 22h30 du soir pour que quelqu'un vérifie l'état de Staline. Selon un récit, l'un des gardes, Peter Lozgachev, est celui qui est finalement entré dans les quartiers de Staline, apparemment pour déposer le courrier officiel du Kremlin. D'autres comptes disent que c'était la bonne de longue date.

Celui qui entrait dans la pièce trouvait le dictateur par terre en pyjama, le sol imbibé d'urine. Un verre vide et de l'eau minérale étaient sur la table, et il semblait que Staline s'était levé du lit pour chercher de l'eau, mais avait ensuite eu une attaque.

Des membres du personnel de la datcha l'ont porté sur le canapé de la salle à manger, où ils l'ont recouvert d'un tapis. Alors que le consensus parmi les personnes présentes était d'appeler un médecin, les officiers de garde voulaient attendre les instructions de la direction du parti.  

Beria et Malenkov arrivèrent les premiers à la datcha.  Selon le témoignage  compilé par Miguel A. Faria dans le journal  Neurologie Chirurgicale Internationale , Lozgachev a dit que Béria, en voyant Staline ronfler, lui a demandé : "Lozgachev, pourquoi es-tu dans une telle panique ? Ne voyez-vous pas, le camarade Staline dort profondément. Ne le dérangez pas et arrêtez de nous alarmer.

Même si personne n'avait empoisonné Staline la veille, Simon Sebag Montefiore dans Staline : La cour du tsar rouge"Ils ont suggéré qu'ils auraient pu observer l'état dans lequel il se trouvait" et ont pris la décision de hâter sa mort. Signs pointed to Beria having  fallen out of Stalin's good graces—and thus he potentially stood to  gain the most from the leader's death . But Beria could have also believed what he was saying to an untrained eye, Stalin may very well have appeared to be sleeping. And with the doctors’ plot trial in the offing, no one wanted to have to be the one to call a doctor.   “[The inner circle was] so accustomed to his minute control that they could barely function on their own,”  Montefiore added.

Intentionally or not, it took until around 7 in the morning for the members to reach a decision to call the Minister of Health to select doctors for an initial look. When the doctors finally arrived, they found Stalin unresponsive, his right arm and leg, paralyzed, and his blood pressure at the alarmingly high rate of 190/110. “They had to examine him, but their hands were too shaky. To make it worse, the dentist took out his dentures, and dropped them by accident,” according to Lozgachev’s testimony. They ordered complete quiet, put leeches behind his ears, a cold compress on his head and recommended he not eat.

Two days after the doctors first saw him, Radio Moscow made the announcement, revealing Stalin had suffered a stroke on Sunday night.

The message said he was receiving suitable medical treatment under the close eye of party leaders, worded in such a way to reassure a public frenzied by the doctors' plot allegations that none of the doctors treating Stalin were in any way connected to the alleged conspiracy. (Ironically, those consulted actually did include several imprisoned Kremlin doctors, according to Joshua Rubenstein in The Last Days of Stalin. One, a pathologist named Aleksandr Myasnikov, said he was mid-interrogation when his captors suddenly started asking for medical advice instead.)

On March 5, Stalin vomited blood and his stomach started hemorrhaging, a detail cut from the final report issued to the Central Committee, until scholars Jonathan Brent and Vladimir Naumov unearthed the detail in 2013.

The long-buried evidence could suggest a cover up. It’s known that on the night of February the 28, Stalin drank "fruit juice" (diluted Georgian wine). Poison, perhaps in the form of  the poisonous, tasteless blood thinner warfarin, could have easily been slipped in Stalin’s drink and could have caused his stomach hemorrhaging, Faria writes. But whether that’s the case will likely forever remain a matter of speculation, Brent and Naumov concluded in Stalin's Last Crime: The Plot Against the Jewish Doctors, 1948-1953.  That night, Stalin’s iron-fisted 30-year rule over the Soviet Union ended. His death was recorded at 9:50 p.m.

During his three decades in power, the Soviet Premier commanded not just the party leadership, but also the hearts and minds of the Russian public. His personality cult was such that in spite of his reign of terror that caused tens of millions to die, he remained “Uncle Joe,” the "father" of all Russians to his final days.

Upon Stalin’s death, Beria, with his network of spies and contacts, seemed poised to take over. But he fatally underestimated his opponents. As Khrushchev, the outsider, would soon show, the struggle for who would fill the power vacuum left in Stalin's absence was just beginning.

About Jackie Mansky

Jacqueline Mansky is a freelance writer and editor living in Los Angeles. She was previously the assistant web editor, humanities, for Smithsonian magazine.


What’s Fact and What’s Fiction in The Death of Stalin

As anyone who’s seen Veep knows, it’s basically a documentary. Now, having tackled backroom politics in the U.S. with Veep and the U.K. with The Thick of It, Armando Iannucci turns his attention to Soviet Russia with The Death of Stalin, an account of the scheming and backstabbing among the Politburo (the Soviet equivalent of the presidential Cabinet) following the demise of the Soviet dictator in 1953.

Although the blackly comic tone is unchanged, the film is a departure from Iannucci’s earlier work in two ways: It’s his first adaptation (the project was originally a comic book by Fabien Nury and Thierry Robin), and the characters are based on actual historical figures. But how much of the over-the-top machinations are based on real events and how much have been embellished for the purposes of satire? We break it all down below.

The film starts off with one of those events that is so absurd it can only be true. No sooner has a performance of Mozart’s Piano Concerto No. 23 broadcast over the radio finished than the phone rings with a request direct from the top: Stalin would like a recording of the performance. The beleaguered Radio Moscow producer (Paddy Considine, channeling Victor Spinetti’s beleaguered BBC director in A Hard Day’s Night) immediately locks the doors to the concert hall before the orchestra or any more audience members can leave, drags a conductor out of bed (the previous one having been knocked unconscious), and ropes in more audience members off the street before having the whole concerto played again.

In fact, this all actually happened, although some of the details vary. In reality, everyone had already gone home when Stalin’s request came through. Pianist Maria Yudina was roused out of bed and transported to a studio where a small orchestra and conductor had been assembled. The conductor was not knocked unconscious, but he was so nervous he was incapable of leading the orchestra, as was his replacement. It wasn’t until the third conductor that they found someone able to do the job and a special recording was pressed for Stalin personally. The fictional story departs from real events in that the fateful concert is recorded right before Stalin’s death, while in real life his demise wasn’t until nine years later.

In the film, the incredibly brave Yudina, whose family was killed by the dictator, slips a note into the recording sleeve, telling Stalin just what she thinks of him. In reality, Stalin sent her a gift of 20,000 rubles after receiving the record, and she responded with a thank-you note saying, “I will pray for you day and night and ask the Lord to forgive your great sins before the people and the country.” Ordinarily such lèse-majesté would mean certain death, but Yudina was never arrested. Her courage has made her grave a place of pilgrimage for Russian dissidents since her death in 1970.

In the film, four Politburo members join Stalin for an evening of watching a Western, drinking, and bantering. After they leave, he suffers a stroke while on his own in his country dacha. The Politburo members rush to his side, ostensibly professing concern but really to fill the power vacuum that will be created by his demise. They summon Stalin’s daughter, Svetlana, and his son, Vasily. All the best doctors having already been arrested and sent to gulags, a team of very young and very old doctors is hastily assembled, though not until after a considerable delay. They pronounce that Stalin has had a cerebral hemorrhage, is paralyzed on his right side, and will not recover. However, the dictator unnerves everyone by briefly waking up from his coma before finally dying three days later.

According to Harrison Salisbury, the New York Times correspondent in Moscow at the time, a bulletin signed by nine examining physicians was issued early on March 3, 1953, announcing that Stalin had suffered a cerebral hemorrhage, was unconscious and partly paralyzed, and in critical condition. The attack occurred on the night of March 1.

It is also true that Stalin had had the nine doctors on his existing medical team, most of them Jewish, arrested as part of an officially announced “doctors’ plot” in the fall of 1952, when they were charged with the deaths of leading military and political figures. As a result, at the time of his fatal hemorrhage, he was in the hands of new and unfamiliar practitioners.

In his memoirs and in conversation, Nikita Khrushchev, then first secretary of the Moscow Regional Committee and later Stalin’s successor as first secretary of the Communist Party (i.e., head of government), recalled that he, Stalin’s deputy Georgy Malenkov, Lavrentiy Beria (the head of the NKVD, the feared secret police), and another politician (who was not, as the movie has it, Foreign Secretary Vyacheslav Molotov, disparagingly memorialized in the “cocktail” that bears his name) did watch a movie on Saturday night with Stalin and stayed up drinking till the early hours of Sunday.

Khrushchev writes that the four were summoned back to Stalin’s dacha by his guards around 1 a.m., when they were told the leader was unconscious. They went back home and then returned early Monday morning, at which point they called in the doctors. Salisbury found this delay in getting medical assistance puzzling and possibly sinister, but Iannucci offers the plausible explanation that, rather than foul play, the delay was the result of Soviet bureaucratic inertia that required every decision to be made by committee, with no one wanting to stick their neck out by suggesting a course of action that could go wrong and attract blame.

The suggestion that Stalin’s death was not entirely natural was given added weight by Stalin’s Last Crime, a 2003 book by Vladimir P. Naumov, a Russian historian, and Jonathan Brent, a Yale University Soviet scholar, that revealed information from a previously secret report written by the medical team assembled to attend to the dying leader. Their report originally contained references to extensive stomach hemorrhaging, references that were later excised from the final official medical record. The authors speculate that the stomach bleeding could be a symptom of a Warfarin overdose and note that Khrushchev’s 1970 memoirs recall Beria telling Molotov, “I did him in! I saved all of you,” though this may just be Khrushchev posthumously trashing his old rival.

Stalin’s love of movies is no invention. The dictator had home cinemas in all of his houses, and when historian Simon Sebag Montefiore delved into the dictator’s personal papers made available in 2004 in newly opened Politburo archives, he discovered that Stalin was not only a film buff who identified with lone hero John Wayne riding into town in John Ford Westerns but also “fancied himself a super-movie-producer/director/screenwriter … suggesting titles, ideas and stories, working on scripts and song lyrics, lecturing directors, coaching actors, ordering re-shoots and cuts and, finally, passing the movies for showing.” If Iannucci is ever tempted to do a prequel, surely Stalin, the Producer is rich with possibilities.

As depicted by a chillingly malevolent Simon Russell Beale, secret police chief Beria delights in torture both physical and psychological and regards the use of any young female prisoners as a perk of the job.

The movie does not exaggerate. In the 15 years Beria commanded the NKVD, millions of Russians were hauled off to their deaths, some in the notorious Lubyanka prison, others in the gulags. As Beria biographer Anton Antonov-Ovseyenko, who spent 13 years in the camps, wrote:

The gulags existed before Beria, but he was the one who built them on a mass scale. He industrialized the gulag system. Human life had no value for him. … Sometimes he would have his henchmen bring five, six or seven girls to him. … He would walk around in his dressing gown inspecting them. Then he would pull one out by her leg and haul her off to rape her.

Beria was also a ruthless political tactician. The movie shows him ransacking Stalin’s desk before the other Politburo members arrive, retrieving documents that confirm his colleagues signed off on lists of people to be killed, thus giving him leverage. While this rummaging may be invention, the film is accurate in showing that Beria dismissed the army guarding Moscow, replacing them with his own NKVD units, and then canceled the trains carrying large numbers of mourners from the countryside to the city, so that Moscow was under his control.

Beria’s chief opponent is the wily Nikita Khrushchev, played by Steve Buscemi as a sort of combination exasperated small-business owner/cunning municipal politician. Khrushchev goes about winning over his fellow Politburo members, and, most importantly, war hero and military commander Georgy Zhukov (a bluff Jason Isaacs). Zhukov orders the army to get the NKVD to stand down, and, in collusion with Khrushchev, bundles Beria out of a Politburo meeting for a summary trial. Swift justice follows and Beria (spoiler alert) is shot and his body burned.

This is a sped-up version of what actually happened. Khrushchev and his allies did denounce Beria at a committee meeting (held three months after the funeral, not in the immediate aftermath), and Zhukov did storm in with a squad of special forces to arrest the terror chief. But Beria was not whisked off for instant summary justice and an execution. He was tried before a military tribunal at the end of 1953 (without defense representation and without the possibility of appeal) and was sentenced to death there. As in the movie, he begged for the mercy he had never shown to thousands of others.

The movie uses former Python Michael Palin’s innate affability to portray Molotov as a naïf, a man so devoted to the party he doesn’t resent Stalin for arresting his wife, Polina, instead serenely arguing she must have done something to deserve it. Khrushchev tries to use this arrest to ignite Molotov’s resentment of Beria and win his support, but then Beria, having anticipated this, turns up at the foreign minister’s apartment with a released Polina in tow, hoping this act of clemency will mean Molotov throws his support to him.

The truth lies somewhere in between. When Polina was arrested for treason (a trumped-up charge) in 1949, the entire Politburo voted for her arrest. Molotov abstained, but he didn’t defend her. An Israeli Communist Party official recalled asking Molotov about this, writing, “I went up to him and asked, ‘Why did you let them arrest Polina?’ Without moving a muscle in his steely face, he replied, ‘Because I am a member of the Politburo and I must obey Party discipline.’ ”

But then, according to historian Douglas Frantz, it happened that the day of Stalin’s funeral was also Molotov’s birthday and “as they were leaving the mausoleum, Khrushchev and Malenkov wished him a happy birthday … and asked what he would like as a present. ‘Give me back Polina,’ he replied coldly and moved on,” suggesting Molotov’s attitude wasn’t quite so blithe. A week later, Frantz reports, Beria released Polina.


Prominent Russians: Georgy Malenkov

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A Soviet politician and close associate of Stalin, Malenkov was the virtual head of the USSR in 1953-1955.

Georgy Malenkov was born in Orenburg, in the Russian Empire. In 1919 he voluntarily joined the Red Army and was a political worker of the military forces. In a year Malenkov joined the Communist Party and soon became an active functionary. From 1920 Georgy Malenkov studied electrotechnics in the Bauman Moscow State Technical University and headed the commission for the exposure of students who supported the ideas of Leon Trotsky, whose politics sharply differed from Stalinism. Almost all of these students became victims of repressions and many were killed.

In 1925, having received an opportunity to become a clerk in one of the departments of the Communist Party, Georgy Malenkov quit his studies and focused on his political career. His diligent work was noticed by higher authorities and in 1930 Malenkov was appointed the head of the organizational department of the Moscow Committee of the Communist Party and took part in a purge of the corresponding committee of the opposition. In 1934 Georgy Malenkov was promoted by Stalin and under his command he took part in a mass campaign of inspection and repression of many communist officials. The infamous head of the Soviet Secret Police (NKVD), Nikolay Ezhov, recommended Malenkov for the post of his deputy. Together with Ezhov, Georgy Malenkov personally visited a number of regions (Armenia, Belarus, Georgia, Tajikistan and others) to

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expose and arrest “enemies of the people” and took part in interrogations. Later on, in 1938, he was involved in Ezhov’s dismissal from his post. The new NKVD head, Lavrenty Beria, was responsible for many of the millions of imprisonments and killings during the Great Purge. Malenkov established a good relationship with Beria, which saved him from arrest as a former supporter of Nikolay Ezhov.

During the Great Patriotic War (the period of the USSR’s participation in World War II), Georgy Malenkov was a member of the State Defense Committee. He visited many key sectors of the Soviet-German front (Leningrad, Moscow, Stalingrad). He also held the post of the Commissar of Aircraft Production and played an important role in providing the Soviet Army with combat aircraft. In 1943 Malenkov obtained the military rank of Lieutenant General.

In 1943-1945 Georgy Malenkov headed the committee for the restoration of the national economy in the regions that were liberated from German occupation. From 1944 he also held the post of Deputy Chairman of the Council of the People’s Commissars (Sovnarkom), which was the highest government authority of the USSR. That same year Malenkov, following Stalin’s directive, gave a speech regarding the necessity “to increase vigilance” of Jewish staff, following which Jewish nationals had difficulties in gaining high posts.

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In 1946 Josef Stalin started a new wave of purges of political and military staff. Georgy Malenkov was accused of inefficient work during the Great Patriotic War and the production of poor-quality aircraft. He was thus dismissed from his high posts. According to some sources, Stalin didn’t lose his trust in Malenkov, but only wanted to show “who was the master.” Though soon after this Lavrenty Beria started a campaign to reinstate Georgy Malenkov, and the latter received his posts back. He virtually became the second highest ranking person in the Communist Party, in charge of millions of party functionaries.

In 1949-1952 Georgy Malenkov played one of the main roles in the Leningrad Case, a series of criminal cases fabricated in order to accuse a number of prominent members of the

Communist Party of the USSR of treason and the intention to form an anti-Soviet organization. Malenkov personally led the investigations and took part in unlawful questionings that included torture and beatings. He was also actively involved in the case of the Jewish Anti-Fascist Committee, when more than a hundred people were arrested, many of who were later killed. On the infamous “Night of the Murdered Poets” on 12 August 1952 at least thirteen prominent Yiddish writers were executed as part of the extensive anti-Jewish campaign.

During the last years of Josef Stalin’s life Malenkov was one of his closest supporters. After the death of Stalin in 1953, Georgy Malenkov became the Chairman of the Council of Ministers of the USSR, which made him the ruler of the country. He held this post for two years and managed to implement a number of changes and reforms.

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Only a few weeks after Stalin’s death, during a closed session of the Presidium of the Central Committee of the Communist Party, Malenkov announced the necessity to “put an end to the personality cult and start a collective leadership of the country.” He refused to receive support from Lavrenty Beria. Instead Beria was later arrested and executed by firing squad. Georgy Malenkov’s role in the removal of Lavrenty Beria is reported in different ways: he either initiated the execution or just allowed it to happen.

Malenkov’s short reign is remembered for his initiation of several reforms, one of which was the release and rehabilitation of political prisoners. He cancelled additional payments to high political officials and increased the wages of lower workers. This action put top politicians against him. Nikita Khrushchev, who Malenkov originally put in charge of the party apparatus, used the money of the Central Committee to pay back all subsidies, cut off by the head of the country. This action, apparently, gave Khrushchev strong support from high officials.

Georgy Malenkov made an attempt to improve agriculture by increasing purchasing prices and reducing taxes. Interestingly, a folk saying appeared during that time: “when Malenkov came – we ate some pancakes.” As the leader of the USSR, he also gave passports to villagers, who since 1932 had been prohibited from leaving their villages. Unfortunately, this reform was not completed.

Georgy Malenkov’s popularity among the people also grew because of his suggestion to increase the output of consumer goods at the expense of heavy production. He expressed his disapproval concerning nuclear armament, stating that it could lead to global destruction.

But, evidently, Malenkov could not prevent the strengthening of the party apparatus, which allowed Nikita Khrushchev to organize a “palace coup.” In February 1955 Georgy Malenkov was forced to resign. Khrushchev, who two years earlier created and took the post of First Secretary of the Communist Party of the USSR, became the head of the country.

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In 1957 Georgy Malenkov, together with Bulganin, Molotov and Kaganovich made a failed attempt to depose Khrushchev. Malenkov was exiled within the Soviet Union, becoming the head of a hydroelectric plant in Kazakhstan. A few years later he was expelled from the Communist Party. Despite several appeals to become a member of the party again, Georgy Malenkov was never reinstated.

Georgy Malenkov died in 1988. His death was not reported in the Soviet press. Malenkov was one of only a few important members from Stalin’s close circle who died from natural causes.


Primary Sources

(1) Milovan Djilas, Conversations With Stalin (1962)

Malenkov was even smaller and plumper, but a typical Russian with a Mongol admixture-dark, with prominent cheekbones, and slightly pock-marked. He gave one the impression of being a withdrawn, cautious, and not very personable man. It seemed as though under the layers and rolls of fat there moved about still another man, lively and adept, with intelligent and alert black eyes. He had been known for some time as Stalin's unofficial stand-in in Party matters. Practically all matters pertaining to Party organization and the promotion and demotion of officials were in his hands. He was the one who had invented 'cadre lists' - detailed biographies and autobiographies of all members and candidates of a Party of many millions - which were guarded and systematically maintained in Moscow. I took advantage of my meeting with him to ask for Stalin's work On the Opposition, which had been withdrawn from public circulation because of the numerous citations from Trotsky, Bukharin, and others it contained. The next day I received a used copy of the work, and it is now in my library.


Voir la vidéo: Речь Маленкова на XIX съезде партии 1952. Malenkovs speech at the 19th Congress of the Party (Août 2022).