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Décès de Kim Jong Il, leader de la Corée du Nord

Décès de Kim Jong Il, leader de la Corée du Nord


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Le 17 décembre 2011, Kim Jong Il, le dictateur énigmatique et solitaire de la Corée du Nord, meurt d'une crise cardiaque alors qu'il voyageait dans un train dans son pays. Kim, qui a pris la direction de la Corée du Nord à la mort de son père en 1994, a dirigé la nation communiste d'une main de fer et son régime isolé et répressif a été accusé de nombreuses violations des droits humains.

On sait peu de choses sur la jeunesse de Kim, bien que l'on pense qu'il est né en 1941 dans une base militaire soviétique près de Khabarovsk, en Russie, où son père était stationné. Cependant, lorsque Kim est devenu le leader de la Corée du Nord, la machine de propagande du gouvernement, qui a présenté de nombreux mythes à son sujet, a affirmé qu'il était né le 16 février 1942, au sommet du mont Paektu sacré de Corée, alors qu'une nouvelle étoile et un double arc-en-ciel apparaissaient au-dessus de sa tête. (Parmi les nombreuses autres affirmations discutables rapportées par les médias d'État au sujet de l'homme connu sous le nom de « Cher chef » et « Chef suprême » à ses partisans, il y avait qu'il avait fait 11 trous en un en une seule partie de golf, composé de nombreux opéras , a inventé un téléphone portable invisible et pouvait contrôler la météo.)

En 1948, le père de Kim, Kim Il Sung (1912-1994), est devenu le chef de la nouvelle nation communiste de Corée du Nord (officiellement nommée République populaire démocratique de Corée). Le jeune Kim est diplômé de l'Université Kim Il Sung du pays en 1964 et a gravi les échelons au sein du Parti des travailleurs coréens, le parti politique au pouvoir, tout en développant une réputation de playboy qui appréciait la bonne nourriture et les alcools chers. De plus, Kim, un fanatique de cinéma, a amassé une vaste collection de films étrangers et, en 1978, a ordonné l'enlèvement d'une célèbre actrice sud-coréenne et de son mari réalisateur afin de stimuler l'industrie cinématographique nord-coréenne.

Peu de temps après que Kim ait succédé à son père, la Corée du Nord a connu une série de famines graves qui ont tué environ 2 millions de personnes à la fin des années 1990. Alors que les citoyens ordinaires subissaient des difficultés économiques, Kim a consacré une part substantielle du budget de la nation au maintien d'une armée importante et au développement d'armes nucléaires (que la Corée du Nord a testées en 2006 et 2009). De plus, sous le régime totalitaire de Kim, les médias étaient contrôlés par l'État, et les Nord-Coréens moyens avaient des libertés personnelles minimales et ne pouvaient pas quitter le pays (les quelques étrangers autorisés à entrer étaient étroitement surveillés). Ceux qui s'opposaient au gouvernement ont été envoyés dans des camps de prisonniers difficiles. Comme pour son père (désormais appelé par les Nord-Coréens le « président éternel »), un culte de la personnalité s'est construit autour de Kim. Les deux hommes ont été dépeints comme des divinités et des images d'eux sont apparues sur tous les bâtiments publics.

Les relations entre la Corée du Nord et les États-Unis, ainsi qu'une grande partie de l'Occident, ont été tendues en raison du programme secret d'armes nucléaires de Kim. En 2002, le président George Bush a appelé la Corée du Nord comme faisant partie d'un « axe du mal », avec l'Iran et l'Irak. Cependant, en 2008, l'administration Bush a retiré la Corée du Nord de la liste américaine des pays soutenant le terrorisme après avoir accepté d'autoriser certaines inspections de ses sites nucléaires.

Après la mort de Kim le 17 décembre 2011, son corps embaumé a été exposé au public en permanence au palais commémoratif de Kumsusan, dans la capitale du pays, Pyongyang. (Le corps de Kim Il Sung y est exposé depuis sa mort.) Kim a été remplacé à la tête de la Corée du Nord par le plus jeune de ses trois fils, Kim Jong Un, alors dans la vingtaine et largement inconnu du monde. Le président Trump a tenté d'améliorer les relations entre les États-Unis et la Corée du Nord.


Kim Jong Il, le dictateur de longue date de la Corée du Nord qui a laissé son peuple mourir de faim tout en construisant une vaste armée, est décédé d'une insuffisance cardiaque. Sa mort a suscité une inquiétude immédiate quant à savoir qui contrôle l'État reclus et son programme nucléaire.

Citant YTN TV, Reuters a également rapporté que la Corée du Nord avait tiré lundi un missile à courte portée au large de la côte est du pays.

Une "émission spéciale" de la capitale nord-coréenne, les médias d'Etat ont déclaré que l'homme de 69 ans est décédé samedi d'une maladie cardiaque dans un train en raison d'une "grande tension mentale et physique" lors d'une "inspection sur le terrain de haute intensité". Il a déclaré qu'une autopsie avait été effectuée dimanche et avait "pleinement confirmé" le diagnostic.

Un porte-parole du ministère de l'Unification a confirmé la mort de Kim à NBC News. Ses funérailles auront lieu le 28 décembre.


Kim Jong Il, leader nord-coréen, est décédé à 69 ans

Kim Jong Il, le dictateur solitaire qui a maintenu la Corée du Nord au bord de la famine et de l'effondrement, banni dans des goulags des citoyens jugés déloyaux et transformé le pays en un État doté d'armes nucléaires, est décédé samedi matin, selon une annonce des médias officiels du Nord. le lundi. Il avait 69 ans et était en mauvaise santé depuis un accident vasculaire cérébral signalé en 2008.

La Corée du Nord a exhorté lundi ses 24 millions d'habitants à se rallier à l'héritier présumé de la vingtaine, Kim Jong Un, alors que la nation pleurait la mort du chef suprême Kim.

La Corée du Sud, quant à elle, a mis son armée en état d'alerte, tandis que les gens dans les rues de Pyongyang ont fondu en larmes en apprenant la nouvelle que Kim était décédé d'une insuffisance cardiaque. Les États-Unis ont déclaré qu'ils étaient en contact étroit avec des alliés de la Corée du Sud et du Japon.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré dans un communiqué qu'il surveillait de près les informations faisant état de la mort de Kim.

« Le président a été informé et nous sommes en contact étroit avec nos alliés en Corée du Sud et au Japon. Nous restons attachés à la stabilité de la péninsule coréenne, ainsi qu'à la liberté et à la sécurité de nos alliés », indique le communiqué.

Le Nord a déclaré qu'il placerait le corps de Kim dans le palais commémoratif de Kumsusan à Pyongyang et qu'il organiserait une période de deuil national jusqu'au 29 décembre. Les funérailles de Kim auront lieu le 28 décembre, a-t-il indiqué.

Dans une "émission spéciale" lundi depuis la capitale nord-coréenne, les médias d'État ont déclaré que Kim était décédée dans un train en raison d'une "grande tension mentale et physique" le 17 décembre lors d'une "inspection sur le terrain à haute intensité". 8221 Il a déclaré qu'une autopsie avait été effectuée le 18 décembre et qu'elle avait « pleinement confirmé » le diagnostic.

"C'est la plus grande perte pour la fête et c'est la plus grande tristesse de notre peuple et de notre nation", a déclaré une présentatrice vêtue d'une robe traditionnelle coréenne noire d'une voix étouffée par les larmes.

Appelé « Dear Leader » par son peuple, Kim, le fils du fondateur de la Corée du Nord, est resté une figure inconnue. Tout en lui n'était que conjecture, de la date et du lieu exacts de sa naissance aux événements mythifiés de son ascension dans un pays formé par la division précipitée de la péninsule coréenne à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les Nord-Coréens n'ont entendu parler de lui que comme leur « chef sans égal » et « le grand successeur de la cause révolutionnaire ». Pourtant, il a encouragé ce qui était peut-être le dernier culte de la personnalité dans le monde communiste. Son portrait est accroché à côté de celui de son père, Kim Il Sung, dans chaque foyer et bâtiment nord-coréen. Des tours, des banderoles et même des parois rocheuses à travers le pays portent des slogans le louant.

Kim était une source de fascination au sein de la CIA, qui a interviewé ses maîtresses, a essayé de suivre ses allées et venues et a psychanalysé ses motivations. Et il était un objet de parodie dans la culture américaine.

Court et rond, il portait des chaussures d'ascenseur, des lunettes de soleil surdimensionnées et une coiffure bouffante - un stéréotype hollywoodien du dictateur loufoque de l'après-guerre froide. Kim lui-même était fasciné par le cinéma. Il a orchestré l'enlèvement d'une actrice et d'un réalisateur, tous deux sud-coréens, dans le but de construire une industrie cinématographique nationale. Il aurait conservé une bibliothèque personnelle de 20 000 films étrangers, dont la série complète de James Bond, sa préférée. Mais il voyait rarement le monde extérieur, sauf depuis les fenêtres de son train de luxe, qui l'emmenait parfois en Chine.

Il a été ridiculisé et dénoncé. Le président George W. Bush l'a qualifié de "pygmée" et a inclus son pays dans "l'axe du mal". Les livres pour enfants en Corée du Sud le dépeignaient comme un diable rouge avec des cornes et des crocs. Pourtant, ceux qui l'ont rencontré ont été surpris par son comportement sérieux et sa connaissance des événements au-delà du royaume ermite qu'il contrôlait.

"C'était une personne très franche", a déclaré Roh Moo-Hyun, qui, en tant que président de la Corée du Sud, a rencontré Kim à Pyongyang en 2007. "C'était l'homme le plus flexible de Corée du Nord."

Et bien qu'il ait présidé un pays affamé et fauché, il a joué sa seule carte, son programme d'armes nucléaires, brillamment, défiant d'abord les efforts de l'administration Bush pour pousser son pays au bord du gouffre, puis exploitant la distraction américaine avec le guerre en Irak pour récolter suffisamment de combustible nucléaire dans son principal réacteur nucléaire de Yongbyon pour produire le combustible de six à huit armes.

« Quand l'histoire de cette époque sera écrite », a déclaré Graham Allison, professeur à Harvard et expert en prolifération, « la carte de pointage sera Kim 8, Bush 0. »

Mais s'il était le plus grand maître de la survie, contre toute attente, a déclaré Andrei Lankov, expert nord-coréen à l'Université Kookmin de Séoul, c'est son propre peuple qui a payé le prix, et le prix était assez élevé.”

La politique de Songun de Kim, ou "l'armée d'abord", a prodigué les maigres ressources du pays à l'armée, à 1,1 million de soldats, le cinquième au monde.

Mais à mesure que l'économie du Nord se rétrécissait, son isolement s'aggravait. Peut-être jusqu'à 2 millions de personnes - près de 10 pour cent de la population - sont mortes dans une famine au milieu et à la fin des années 90 provoquée par l'incompétence et les catastrophes naturelles. Autrefois plus riche que la Corée du Sud, le Nord a désormais un revenu national par habitant qui n'est que de 5,7 % de celui du Sud rival.

Kim serait né en Sibérie en 1941, lorsque son père était en exil en Union soviétique. Mais dans les comptes officiels de la Corée du Nord, il est né en 1942, dans une cabane.

On sait peu de choses sur son éducation, mis à part la déclaration officielle selon laquelle il est diplômé en 1964 de l'Université Kim Il Sung, l'une des nombreuses institutions, bâtiments et monuments construits pour commémorer son père. À l'époque, la Corée du Nord était mêlée à la guerre froide, et le jeune Kim a regardé de près de nombreuses crises, notamment la saisie par la Corée du Nord de l'USS Pueblo, un navire espion américain, en 1968. Il est apparu épisodiquement lors d'événements d'État. , parlant rarement. Quand il l'a fait, il a révélé qu'il avait une voix aiguë et peu du charisme facile à vivre de son père.

Dans sa jeunesse et son âge mûr, il y avait des histoires sur son style de vie de playboy. Il y avait des histoires de repas somptueux à une époque où son pays mourait de faim - son cuisinier a déjà écrit un livre après avoir quitté le pays - et ses cheveux ondulés et ses talons relevés, ainsi qu'une passion pour les boissons alcoolisées de premier ordre, ont fait de lui le bout de blagues.

Kim a fait campagne pour le pouvoir sans relâche. Il s'inclinait devant son père sous le porche chaque matin et proposait de mettre les chaussures aux pieds du père bien avant d'être élu au Politburo, à l'âge de 32 ans, en 1974, a déclaré Hwang Jang Yop, un ancien travailleur nord-coréen&# 8217 Secrétaire du Parti qui avait été un collaborateur clé du régime de Kim avant sa défection à Séoul en 1997.

Après ses problèmes de santé en 2008, Kim a nommé son troisième fils, Kim Jong Un, qui aurait une vingtaine d'années, à plusieurs postes clés du gouvernement, laissant supposer qu'il serait le successeur.

Les marchés boursiers asiatiques ont baissé au milieu des nouvelles, ce qui soulève la possibilité d'une instabilité accrue dans la péninsule coréenne divisée.


Le leader nord-coréen Kim Jong Il décède à 69 ans

Le leader nord-coréen Kim Jong Il est décédé d'une apparente insuffisance cardiaque. Il avait 69 ans.

Dans une "émission spéciale" lundi depuis la capitale nord-coréenne, les médias d'Etat ont déclaré que Kim était décédée dans un train en raison d'une "grande tension mentale et physique" lors d'une "inspection de terrain de haute intensité" samedi. Il a déclaré qu'une autopsie effectuée dimanche "avait pleinement confirmé" le diagnostic.

Kim Jong Il voulait que son successeur soit son fils, Kim Jong Un, qui aurait une vingtaine d'années. Mais il n'y avait pas de mot immédiat sur un nouveau leader en Corée du Nord.

Une photo officielle non datée montre l'ancien dirigeant nord-coréen Kim Il Sung (à droite) avec son fils et futur successeur Kim Jong Il. AFP/Getty Images masquer la légende

Une photo officielle non datée montre l'ancien dirigeant nord-coréen Kim Il Sung (à droite) avec son fils et futur successeur Kim Jong Il.

Kim Jong Il a été décrié par certains comme un dictateur délirant et un playboy excentrique responsable de la famine dans son pays et du terrorisme à l'étranger. Pour d'autres, il était un survivant politique qui a réussi à se défendre dans un jeu de poker nucléaire à gros enjeux avec de grandes puissances mondiales.

Une fondation politique

Les biographes officiels de Kim disent qu'il est né sur le mont Baekdu, l'origine mythique de la race coréenne. En fait, il est né en 1942 dans l'Extrême-Orient russe, où son père, Kim Il Sung, menait une guérilla contre l'occupation japonaise de la Corée.

Compte tenu de la stature et du charisme de Kim Il Sung en tant que père fondateur de la Corée du Nord, Kim Jong Il était désavantagé dès le départ.

"Kim Jong Il a été plus qu'un leader, mais moins que le leader totalitaire que son père était, capable de simplement émettre des diktats et de faire ce qu'il voulait faire", explique Selig Harrison, chercheur principal au Woodrow Wilson Center à Washington, DC Harrison a rencontré deux fois Kim Il Sung. Il dit que Kim Jong Il n'était pas l'animal politique né de son père.

Kim Jong Il était le fils de la première épouse de Kim Il Sung. Sa deuxième épouse voulait que son fils aîné soit l'héritier, pas Kim Jong Il. Pendant ce temps, beaucoup de la vieille garde au sein du Parti des travailleurs au pouvoir ont estimé qu'une succession dynastique d'un Kim à l'autre était « non communiste ».

"Je pense que cela a beaucoup à voir avec le fait de faire de lui un opérateur très défensif, très manipulateur et rusé qui a finalement obtenu l'approbation de son père en tant qu'héritier, qui a fait face à une énorme opposition au sein du Parti des travailleurs", dit-il.

Remplacer son père

La mort de son père en 1994 a propulsé Kim sous les projecteurs. L'année suivante, l'effondrement économique a plongé le pays dans environ trois ans de famine qui a tué plus de 2 millions de personnes.

B.R. Myers, chef du département d'études internationales de l'Université Dongseo en Corée du Sud, dit que même avec les nombreux outils de répression du régime, il est étonnant que Kim ait pu empêcher un exode massif de réfugiés affamés.

Kim Jong Il est vu ici alors qu'il présente les membres de sa délégation au président russe Vladimir Poutine. AFP/Getty Images masquer la légende

Kim Jong Il est vu ici alors qu'il présente les membres de sa délégation au président russe Vladimir Poutine.

Myers dit que lorsque Kim a repris le pays en 1994, l'économie était déjà en chute libre et le pays avait perdu son principal bienfaiteur en Union soviétique.

"Quand vous pensez que nous prédisions tous la chute de la Corée du Nord dans un ou deux ans à l'époque, quand vous pensez à quel point il a bien joué cette carte pendant son règne, c'est vraiment extraordinaire", a déclaré Myers.

Le regretté Hwang Jang Yop était le mentor de Kim et un haut responsable du Parti des travailleurs jusqu'à ce qu'il fasse défection en Corée du Sud en 1997. Après cela, il a critiqué sévèrement ses anciens patrons. Mais il a rappelé que même au plus fort de la famine, Kim commandait une loyauté intense de la part de nombreux Nord-Coréens. Hwang s'est souvenu avoir rendu visite à un officier de logistique nord-coréen pendant la crise, l'officier a déclaré qu'il était "d'accord pour mourir de faim" par loyauté envers Kim.

Kim a répondu à la famine en lançant quelques réformes économiques limitées, y compris le jangmadang, ou des marchés privés pour la nourriture et les nécessités quotidiennes que l'économie gérée par l'État ne pouvait plus fournir de manière adéquate.

Il a également intensifié l'engagement diplomatique, menant au premier sommet intercoréen en 2000.

Kim Jong Il serre la main de l'ancienne secrétaire d'État américaine Madeleine Albright à la Pae Kha Hawon Guest House à Pyongyang, en Corée du Nord, en 2000. David Guttenfelder/AP masquer la légende

Kim Jong Il serre la main de l'ancienne secrétaire d'État américaine Madeleine Albright à la Pae Kha Hawon Guest House à Pyongyang, en Corée du Nord, en 2000.

Dans une interview de 2009, peu de temps avant sa mort, l'ancien président sud-coréen Kim Dae-jung rappelle que Kim le dictateur était odieux, mais Kim l'hôte du sommet était loin de la caricature des médias étrangers de Kim comme Dr. Evil dans un costume de loisirs , chaussures compensées et coiffure bouffante.

Wendy Sherman, conseillère spéciale du président Clinton sur la Corée du Nord, a accompagné la secrétaire d'État de l'époque, Madeleine Albright, à Pyongyang en 2001, et a rencontré Kim avec le Premier ministre suédois Goran Persson.

"Nous avons partagé des impressions similaires de le rencontrer. Il était intelligent et résolvait rapidement les problèmes", a déclaré Sherman. "Il est aussi plein d'esprit et plein d'humour. Notre impression générale était très différente de la façon dont il était connu du monde extérieur."

Sherman s'est assis à côté de Kim dans un stade pour assister à un énorme festival de danse synchronisée. Elle dit qu'elle s'est tournée vers Kim et lui a dit qu'elle avait le sentiment que dans une autre vie, il était un "grand réalisateur".

"Il a clairement pris un tel plaisir à mettre ces performances ensemble", dit-elle. "Et il dit, oui, qu'il se souciait beaucoup de cela et qu'il possédait tous les films des Oscars, qu'il les avait tous regardés, et qu'il avait également tous les films des matchs de basket-ball NBA de Michael Jordan et les avait également regardés."

Une Corée du Nord nucléaire

La Corée du Nord a annoncé avoir testé sa première bombe atomique en 2006. Pyongyang a ensuite joué la carte du nucléaire dans un jeu de bordel. Il a promis de désarmer, mais a ensuite fait marche arrière s'il se sentait lésé ou s'il voulait plus d'avantages politiques et économiques en retour.

Le président George W. Bush a qualifié Kim de « pygmée moral » et a placé la Corée du Nord carrément sur son soi-disant « axe du mal » avec l'Iran et l'Irak.

Pyongyang a souligné la rhétorique de Washington comme preuve que les États-Unis étaient prêts à attaquer le Nord ou à chercher un changement de régime. Pendant ce temps, Kim a utilisé la menace de l'hostilité des États-Unis pour détourner l'attention du pays des difficultés économiques.

Zhang Liangui, un expert de la Corée du Nord à l'école centrale du Parti communiste chinois à Pékin, a déclaré que la lecture de Kim de ses opposants régionaux était parfaite et qu'il était efficace pour exploiter les différences entre eux.

"La Corée du Nord est un pays petit et faible, mais Kim a pu manipuler tant de grands pays dans sa main", a déclaré Zhang. "Kim a fait danser les autres pays des pourparlers à six sur son air, et les autres partis ne pouvaient rien y faire."


Le leader nord-coréen Kim Jong-il décède à 69 ans

HONG KONG (MarketWatch) – Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-il est décédé samedi après une crise cardiaque massive, selon les médias d'État de la nation communiste. Il avait 69 ans.

Une autopsie menée dimanche a confirmé la cause du décès, selon des informations, Reuters ajoutant que le fils du leader, Kim Jong-un, était à la tête d'une longue liste de responsables composant le comité des funérailles.

On s'attendait à ce que Kim Jong-un, âgé d'une vingtaine d'années, remplace son père à la tête de la nation, tout comme Kim Jong-il avait suivi son père, le fondateur de la nation, Kim Il-sung, au pouvoir.

La nouvelle de la mort du dictateur a suscité des inquiétudes quant au risque d'instabilité politique dans le pays - qui compte l'une des plus grandes armées du monde et prétend avoir des armes nucléaires en état de marche - ainsi que dans la région, et a nui aux stocks et aux devises régionales, en particulier dans Corée du Sud.

La Corée du Sud, qui a partagé des relations tendues avec le Nord pendant une grande partie de l'histoire des deux pays depuis leur division en 1948, a mis son armée en état d'alerte d'urgence lundi à la suite de la nouvelle.

Les régulateurs financiers sud-coréens se réunissaient également pour discuter des plans d'urgence, a rapporté Dow Jones Newswires.

Les stratèges de B. of A. Merrill Lynch ont déclaré qu'en dehors de la réaction négative immédiate du marché, "le plus grand risque est la montée des tensions si la succession de Kim Jong-il ne se déroule pas sans heurts".

"Les partisans de la ligne dure au sein du gouvernement nord-coréen seront très réticents à admettre tout signe de faiblesse et pourraient encore recourir à l'agression militaire pour affirmer leur statu quo politique", ont-ils déclaré.

Les stratèges ont également déclaré que bien que Kim Jong-un soit le successeur désigné, "son jeune âge augmente le risque d'un processus de succession perturbateur, bien que sa précédente ascension au sommet indiquerait qu'un équilibre interne de compromis a déjà été établi".

La Corée du Nord – officiellement appelée République populaire démocratique de Corée – dispose d'une force militaire en service actif pouvant compter jusqu'à 1,2 million de personnes, soit nettement plus que 680 000 en Corée du Sud, selon le département d'État américain.

Mais les dépenses militaires du pays sont estimées à près d'un quart de son produit national brut. Selon le World Factbook de la Central Intelligence Agency, la production économique de la Corée du Nord était estimée à 40 milliards de dollars en 2009, soit moins de 3% du PIB de la Corée du Sud à 1,375 milliards de dollars la même année.

Un analyste de Fitch Ratings a déclaré que la mort de Kim Jong-il « en soi » n'aurait pas d'impact sur la note souveraine de la Corée du Sud, mais qu'elle aurait un impact négatif sur le crédit du pays si la situation en Corée du Nord se détériorait considérablement, selon un Dow. Rapport de Jones Newswires.

Les marchés souffrent

La nouvelle a suscité une vive réaction des actions et des devises asiatiques, l'indice de référence sud-coréen Kospi (0100) plongeant brièvement jusqu'à 4,9% à Séoul, avant de se redresser. L'indice a terminé en baisse de 3,4% à 1 776,93.

D'autres marchés boursiers ont prolongé leurs pertes avant l'annonce de la Corée du Nord, le Nikkei Stock Average (NIK) du Japon chutant de 1,3%. L'indice chinois Shanghai Composite (000001) a terminé la journée en baisse de 0,3% à 2 218,24, tandis que l'indice Hang Seng (HSI) de Hong Kong était en baisse de 1,2% dans les échanges de l'après-midi.

"Il ne fait aucun doute que les marchés seront volatils pendant une semaine ou deux", a écrit Erik Lueth, économiste à la Royal Bank of Scotland, dans une note aux clients.

« Nous pensons que les chances d'une agression militaire sont limitées. . Le régime du Nord sera épineux au cours des prochains mois, et nous devons rechercher des signes indiquant qu'il se retire des efforts diplomatiques de bas niveau pour réparer les barrières », a déclaré Lueth.

Le dollar américain DXY, -0,00%, a encore progressé par rapport à la plupart des principales devises à la suite de l'annonce de la mort de Kim Jong-il.

Le dollar USDKRW, -0,40% achetait 1 171,30 wons dans les échanges asiatiques de l'après-midi, contre 1 158,50 wons plus tôt dans la session, mais plus faible que le plus haut de la journée de 1 180,15 wons pour le billet vert.

Contre l'unité japonaise, le billet vert USDJPY, -0,08% atteignait 77,92 yens, contre 77,80 yens plus tôt dans la journée, mais s'étant également retiré du plus haut de la journée de 78,17 yens.

Kim Jong-il a occupé une série de postes au sein du Parti des travailleurs de Corée depuis les années 1960, avant de devenir le commandant suprême de l'Armée populaire coréenne dans les années 1990, selon un article de Xinhua. Il a été élu secrétaire général du WPK en 1997.


5 choses que le monde détestait le plus chez Kim Jong Il

Après 17 ans de règne tumultueux, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Il est décédé samedi à l'âge de 69 ans. et despotes hauts en couleur dans l'histoire moderne. Alors que le monde débat de l'avenir de la Corée du Nord isolée et frappée par la pauvreté, voici un aperçu de cinq éléments qui ont défini la règle de Kim Jong Il :

1. Son autorité incontestée et absolue"Il n'y a peut-être pas de totalitarisme dans le monde qui soit aussi universel que celui de la Corée du Nord", déclare Michael Hirsh à Journal national. "Quelque chose comme ça n'a pas existé depuis la mort de Staline." La nation communiste secrète est remarquable pour son manque apparent de dissidents. Bien que la qualité de vie de la plupart des Nord-Coréens soit terrible, aucun courant sous-jacent détectable ne pousse à un soulèvement démocratique. En ce sens, Kim Jong Il était "le dictateur le plus réussi de l'histoire moderne".

2. Son habitude de contrarier de manière flagrante la Corée du SudAvant de succéder à son père en 1994, Kim aurait ordonné un attentat à la bombe en 1983 au Myanmar qui a tué 17 hauts responsables sud-coréens, et l'attentat à la bombe en 1987 d'un vol de Korean Air qui a tué 115 passagers, dit Reuters. Kim est également soupçonné d'avoir ordonné le naufrage en mars 2010 d'un navire militaire sud-coréen et, en novembre de la même année, le bombardement d'une île contrôlée par la Corée du Sud, déclarent Barbara Demick et John M. Glionna au Los Angeles Times. Immédiatement après la mort de Kim, le président sud-coréen Lee Myung-bak a mis l'armée du pays en état d'alerte.

3. Sa volonté d'ignorer la famine et la pauvretéLorsque Kim a pris le pouvoir pour la première fois, l'économie de la Corée du Nord communiste était en ruine après la fin de la guerre froide et la perte de ses partenaires commerciaux qui en a résulté. Puis une famine dévastatrice dans les années 1990 a entraîné la mort d'environ un million de Nord-Coréens. Alors même que la population souffrait de la pauvreté et de la famine, Kim a poursuivi le mandat "militaire d'abord" de son père, selon le Presse associée, et a consacré presque toutes les ressources rares du pays à la construction de « la cinquième plus grande armée du monde ».


Le leader insaisissable de la Corée du Nord

Dans sa jeunesse et son âge mûr, il y avait des histoires sur son style de vie de playboy. Il y avait des histoires de repas somptueux à une époque où son pays mourait de faim – son cuisinier a écrit un livre après avoir quitté le pays – et ses cheveux ondulés et ses talons relevés, ainsi que sa passion pour les boissons alcoolisées de premier ordre, ont fait de lui la cible de blagues.

Il y avait aussi des spéculations qu'il était impliqué dans le bombardement de 1983 d'une délégation politique sud-coréenne en Birmanie, et qu'il avait eu connaissance, et peut-être ordonné, l'enlèvement de citoyens japonais. Rien n'a été prouvé.

Washington a mis la Corée du Nord sur sa liste d'États parrainant le terrorisme après que des agents nord-coréens ont posé une bombe qui a fait exploser un avion de ligne sud-coréen en 1987 – sur instruction de M. Kim, selon l'un des agents, qui a été capturé vivant.

M. Kim a fait campagne pour le pouvoir sans relâche. Il s'inclinait devant son père sous le porche chaque matin et proposait de mettre les chaussures aux pieds du père bien avant qu'il ne soit élu au Politburo, à 32 ans, en 1974, selon un mémoire de 2006 de Hwang Jang-yop, un ancien Secrétaire du Parti des travailleurs nord-coréens qui était un collaborateur clé du régime Kim avant sa défection à Séoul en 1997. (M. Hwang est décédé en 2010.)

« Dès son plus jeune âge, Kim Jong-il maîtrisait les mécanismes du pouvoir », a écrit M. Hwang dans ses mémoires.

Ce n'est qu'en 1993, lorsque l'existence de la centrale nucléaire de Yongbyon et les ambitions nucléaires de la Corée du Nord sont devenues publiques, que M. Kim est apparu comme le successeur incontesté de son père. Cette année-là, il devient chef de la Commission de défense nationale, l'agence la plus puissante du Nord, en charge de l'armée.

En 1994, lors d'une confrontation avec les États-Unis, la Corée du Nord a menacé de transformer son stock de combustible nucléaire en bombes. C'était la guerre la plus proche entre les deux pays depuis l'armistice qui a mis fin à la guerre de Corée en 1953. L'impasse a été désamorcée lorsque Kim Il-sung a accueilli l'ancien président Jimmy Carter, qui a poussé M. Clinton et M. Kim à conclure un accord.

En un mois, cependant, le fondateur et grand leader du pays était mort. Beaucoup doutaient à l'époque que la jeune Kim prendrait le relais. Il y avait des rumeurs d'un coup d'État militaire et des théories selon lesquelles il serait autorisé à garder ses voitures rapides et à fréquenter des « artistes » européens en visite tant qu'il n'essaierait pas de diriger le pays. Comme beaucoup de renseignements sur la Corée du Nord, cela s'est avéré faux.

M. Kim a trois fils, dont n'importe lequel aurait pu lui succéder. Mais sa vie familiale est un mystère.

Son fils aîné, Kim Jong-nam, aurait été le choix naturel pour lui succéder. Mais il avait un handicap : sa mère n'a jamais épousé M. Kim. Depuis sa crise de santé, en 2008, M. Kim préparait son troisième fils, Kim Jong-un, qui aurait la fin de la vingtaine, à lui succéder. Des informations en provenance de Corée du Nord lundi ont suggéré que Kim Jong-un était en charge.

M. Kim a consolidé son pouvoir à la fin des années 1990 et a fait preuve de courage en testant un missile nord-coréen au-dessus du Japon, plongeant cette nation beaucoup plus grande et plus puissante dans la panique. C'est à travers des épisodes comme celui-ci que M. Kim a appris le vrai pouvoir : qu'il pouvait faire chanter son chemin vers la survie.

Mais il n'a pas pu apprendre à nourrir son propre peuple, et son pays est devenu encore plus dépendant de la Chine pour la nourriture et le carburant et des dons « humanitaires » de la Corée du Sud et des États-Unis. En juin 2000, M. Kim a accueilli à Pyongyang, la capitale du Nord, le premier sommet avec un président sud-coréen, Kim Dae-jung, depuis que la péninsule a été divisée plus de cinq décennies auparavant.

Faire pression sur Pyongyang

Le dirigeant sud-coréen a reçu le prix Nobel de la paix plus tard cette année-là, bien que sa réputation ait rapidement été entachée par des révélations selon lesquelles une entreprise sud-coréenne avait payé les Nord-Coréens, et vraisemblablement leur chef, pour organiser le voyage.

Une fois que le président Bush a pris ses fonctions en janvier 2001, toute coopération entre Washington et Séoul sur la manière de traiter avec le Nord s'est brutalement arrêtée. M. Bush a rejeté la « politique du soleil » d'engagement du Sud avec la Corée du Nord et a mis fin aux pourparlers de l'ère Clinton qu'il considérait comme un apaisement dangereux.

Un effort concerté a commencé à pousser la Corée du Nord au bord du gouffre et à déclencher un soulèvement contre le leadership de Kim Jong-il. Dans la mesure où Washington le pouvait, il a coupé le commerce nord-coréen, son accès à l'argent et sa capacité à exporter des armes et de la drogue. M. Bush a qualifié M. Kim de « tyran » qui « affame son propre peuple ».

En octobre 2002, l'administration a présenté à la Corée du Nord la preuve qu'elle avait secrètement tenté de se soustraire à l'accord nucléaire de 1994 avec les États-Unis en achetant du matériel pour enrichir de l'uranium à Abdul Qadeer Khan, l'un des fondateurs du programme d'armes nucléaires du Pakistan. Les preuves étaient solides – les États-Unis avaient suivi les expéditions avec des satellites espions – mais la C.I.A. exagéré sa confiance dans le fait que le Nord construisait des installations nucléaires séparées et secrètes.

Cela a conduit à une confrontation qui a changé la nature de la menace nord-coréenne. M. Kim a ordonné l'éviction des inspecteurs des Nations Unies qui étaient stationnés à Yongbyon. Les États-Unis ont demandé la fin des expéditions de carburant vers le Nord. En représailles, de janvier à mars 2003, alors que l'armée américaine se précipitait vers l'invasion de l'Irak, M. Kim a fait ce que son père avait été si près de faire neuf ans auparavant : il a annoncé qu'il retraiterait des barres de combustible usé. en carburant de bombe.

Après l'invasion de l'Irak, M. Kim n'a pas été vu pendant près de deux mois. Il a été rapporté qu'il s'était caché, pensant qu'il était la prochaine cible de M. Bush. Il n'est sorti que pour entamer une nouvelle confrontation en 2006, d'abord avec une série d'essais de missiles, puis, en octobre, le premier essai nucléaire du Nord.

Certains responsables asiatiques et américains ont interprété la décision de M. Kim comme une crise de colère parce que les «pourparlers à six» – les négociations entre la Corée du Nord, la Chine, la Corée du Sud, la Russie, les États-Unis et le Japon – avançaient si lentement. Others said that Mr. Kim had simply learned from Saddam Hussein’s mistakes and determined that he would never face the United States without a nuclear weapon.

The test itself was something of a fizzle it ended with a sub-kiloton explosion, less than a tenth of the power of the bomb the United States dropped on Hiroshima in 1945. But Mr. Kim had made his point. He was condemned in the United Nations, and China briefly cut off oil and other trade. But within months the United States agreed on a new series of negotiations.

While there were many starts and stops, and disagreements over what it means to fully dismantle a nuclear program, in the summer of 2007 Mr. Kim agreed to stop the production of new nuclear fuel at Yongbyon. By then he presumably had all the weapons he needed.

The plant began to be dismantled, and in the summer of 2008 the Bush administration talked about starting up with Mr. Kim on the hardest negotiations of all, over the price of giving up North Korea’s nuclear arsenal. He died before the talks could seriously begin. .

As soon as President Obama came into office, Mr. Kim ordered a second nuclear test, this one more successful than the first. And he waited out the predictable hail of international condemnation. The move aborted efforts by Mr. Obama to engage with the North Koreans. And the next three years were spent with the United States and South Korea demanding the North live up to the denuclearization pledges it made during the Bush administration.

Instead, it did the opposite. In November 2010, the North Koreans showed a visiting American scientist from Stanford University, Siegfried Hecker, an apparently working uranium enrichment plant that the country had been building for years, and that the C.I.A. had missed, though the agency had been right about other secret facilities. The plant gave North Korea a new way to produce nuclear weapons, even as his people fell into another food shortage.

The same year, the North made two attacks against the South Korean military, sinking a ship and later shelling an island near Northern waters. The episodes caused the United States and South Korea to conduct new joint exercises, even while the Chinese, apparently fearing a complete collapse of the North Korean regime, increased its economic aid.

Despite his ill health, he was reported to have visited one of the units that attacked the South, to hand out medals, and recently managed one last visit to his benefactors in China. But it is unclear whether his son and presumed successor accompanied him on the trip.


North Korean leader Kim Jong Il dies

Kim Jong Il, the strangely antic and utterly ruthless heir to North Korea’s Stalinist dictatorship, died of an apparent heart attack Saturday, state media reported Monday. He was said to be 69.

During his reign, he menaced the world with his nuclear ambitions and presided over a famine that killed hundreds of thousands of his subjects.

Mr. Kim formally succeeded his father, Kim Il Sung, in 1994, less than three years after the collapse of North Korea’s longtime sponsor, the Soviet Union. With the end of Soviet trade subsidies and security guarantees, Mr. Kim found himself in charge of a broken and vulnerable country.

He plowed his nation’s scant resources into nuclear arms and attempts to build missiles capable of striking the West Coast of the United States, and he used what many North Korea watchers called nuclear blackmail to extract international aid in the form of fuel and food.

Mr. Kim had a knack for keeping the world on edge. North Korea shot ballistic missiles over Japan in 1998 and detonated a small nuclear device in 2006. It sold missiles to Iran, Syria and Pakistan, among other countries, stoking fears that North Korean-made weapons of mass destruction would find their way to terrorists.

In response to this volatile menace, President George W. Bush identified North Korea, along with Iran and Iraq, as part of an “axis of evil” in his 2002 State of the Union speech. From 1988 to October 2008 — when a new agreement was reached on nuclear inspections — North Korea kept company with Cuba, Iran, Sudan and Syria on the State Department’s list of state sponsors of terrorism.

In North Korea, Mr. Kim was relentlessly propagandized as “Dear Leader,” a name meant to evoke a benevolent force protecting the country from destructive outside influences. His father, dubbed “President for Eternity” after his death, had been “Great Leader.” The two men built a cult of personality that was dangerous to challenge.

Echoing his father’s policies, Mr. Kim tolerated no dissent, and a vast network of secret police and brutal labor camps enforced his rule. He restricted all travel abroad, and those caught trying to defect were severely punished.

During Mr. Kim’s reign, North Korea maintained one of the world’s largest standing armies, despite a famine from 1996 to 1999 that killed as many as 1 million people. Food shortages persisted because of the government’s reluctance to open the country to international aid organizations.

Like his father, Kim Il Sung — who founded the North Korean state, with Soviet patronage, after World War II — Mr. Kim put great emphasis on the doctrine of “juche,” or self-reliance. Experts said this accounted for his unpredictability when negotiating with other governments or with nongovernmental organizations that wanted to ship grain to hundreds of thousands of starving North Koreans.

North Korea’s treaty violations and its production of weapons-grade uranium and plutonium didn’t help the situation as they repeatedly disrupted disarmament-for-aid negotiations involving South Korea, the United States, Japan, China and Russia.

Very little is known for sure about Mr. Kim and his family, for reasons of state security. What glimmers have become available show a man accustomed to living in a kind of opulence known to very few, if any, other North Koreans.

He enjoyed fine cognac and cuisine and a harem of women dubbed his “Joy Brigade.” On a state visit to Moscow in 2001, he traveled by special armored train that did not spare the smallest luxury, including silver utensils, the finest Burgundy wine and entertainment provided by singing female conductors.

He was fond of bouffant hairdos, big-rim sunglasses and jumpsuits — a bizarre look that prompted the Economist magazine to feature him on its cover with the phrase “Greetings, Earthlings.”

Although Mr. Kim was reputedly an avid Internet user — while very few North Koreans seemed to have uninterrupted electrical power — his regime cultivated in its citizens a paranoid view of the outside world.

North Koreans were taught to fear invasion from the South, with whom the North has remained technically at war since 1950. Internally, he portrayed international aid groups as enemies paying tribute.

“Kim Jong Il developed nuclear weapons for regime security,” said Mike Breen, a Seoul-based author and journalist who has written about North Korea. “He posed no threat to world security in the popular understanding of the phrase. That is, he was not a madman with his finger on the trigger.

“He did, however, upset the international agreement on weapons of mass destruction by withdrawing from the United Nations pact which limits nuclear weapons to the five major powers.”

Breen offered two interpretations of North Korea’s nuclear development.

“One is that North Korea intended all along to be a nuclear power,” Breen said. “The other is that the country did it to develop a bargaining chip with the U.S. North Korea had for decades played off the Soviets and Chinese — brilliantly — for benefits.”

After the Soviet Union collapsed, Breen said, North Korea wanted to improve relations with the United States. “The U.S. rejected this advance,” he said, “refusing to even talk, and the North Koreans developed nuclear weapons to get American attention.”

Bruce Cumings, a University of Chicago history professor and an authority on North Korea, said Mr. Kim’s goal “was to sacrifice everything toward the end of regime survival.”

“From the standpoint of the leadership, they are still in power, the regime has survived,” Cumings added, “and so his legacy is a successful one for them — and deeply tainted for anyone else.”

Mr. Kim’s official biography is completely unreliable, combining the supernatural with traditional Korean mysticism.

North Koreans are told that Kim Jong Il was born Feb. 16, 1942, on Mount Paektu, North Korea’s tallest peak. Legend says that a magic swallow foretold his birth and that a double rainbow and new star in the heavens heralded his coming.

Many Western scholars believe that Mr. Kim was born Feb. 16, 1941, in the Siberian village of Vyatskoye, where his father was training for guerrilla warfare against the Japanese.

His mother, Kim Jong Sook, died during a pregnancy in the late 1940s, and a younger brother drowned in Pyongyang in 1947, after his father, newly installed by the Soviets, returned to Korea.

The numbers of Kim Il Sung’s and Kim Jong Il’s marriages and children are unverifiable.

The younger Kim is said to have had a long affair with and possible marriage to Sung Hae Rim, a North Korean movie actress who nurtured in him a lifelong fascination with the film industry.

His father forced him into a marriage with Kim Young Sook, the daughter of a high-ranking military officer, and with her he had at least one child. He had several children in the early 1980s with Ko Young Hee, a dancer in a state troupe. Most recently, he was reported to have married his personal secretary, Kim Ok.

After attending elite schools for children of revolutionaries, Kim Jong Il graduated in 1964 from Kim Il Sung University in Pyongyang.

He advanced rapidly in the ruling party, rising to chief of the Department of Propaganda and Agitation by the early 1970s. Little was heard from him in public until 1992, but Mr. Kim for decades “was the main actor behind the intensification of the Kim Il Sung personality cult,” Breen said, referring to Mr. Kim’s promotion of lavish construction projects to deify his father.

He became a member of the powerful Central Committee in 1980, and at the Party Congress that year, he was clearly designated as his father’s political heir. State media began calling him “the great successor to the revolutionary cause.”

Mr. Kim’s takeover in 1994 marked the first dynastic succession in a communist-ruled country. But unlike his father, the tall and commanding Kim Il Sung, he was without charisma.

Cumings called Mr. Kim a sullen recluse who “doesn’t like to meet people [and is] generally uncomfortable in the role that history dealt him.”

After his father’s death, Mr. Kim took the titles of chairman of the National Defense Committee and general secretary of the Korean Workers’ Party.

Once in control, Mr. Kim justified his inaction in the face of impending famine as in keeping with a three-year mourning period for his father. Breen said Mr. Kim managed to avoid “direct blame while demonstrating his loyalty to his father in a way that resonated with Korean tradition.”

Mr. Kim’s greatest struggle was with the North Korean economy, which stagnated after the withdrawal of Soviet aid. He made half-hearted attempts at privatization, including the private sale of grain, but he found those efforts posed too great a risk to his obsessive need for total control.

In 2000, he received South Korean President Kim Dae-jung in what appeared to be an attempt to begin normalizing relations between the two countries. But because of his displeasure with the United States, he delayed negotiations on opening rail lines between the countries and arranging reunions for families with members on opposite sides of the border.

Meanwhile, the North Korean leader constantly provoked his neighbors with aggressive behavior: the missile fired over Japan in 1998, for instance, or the naval battle that erupted in June 2002 between South and North Korean vessels in the Yellow Sea after several defections from North Korea.

Four South Koreans and as many as 30 North Koreans died in the 2002 naval engagement, an incident to which Mr. Kim offered a perplexing response. He issued a tirade about U.S. efforts to “push relations to the brink of war” and a note of congratulations about South Korea’s victory in a World Cup soccer match.

More recently, the North Koreans were blamed in 2010 for shelling South Korean territory called Yeonpyeong Island — which left two South Korean marines dead — and sinking the South Korean warship Cheonan, killing 46 sailors. The North Koreans reportedly acknowledged the shelling but denied the sinking. Some outside experts explained those actions as displays of might that were undertaken while a succession process was unfolding in Pyongyang.

Alexandre Y. Mansourov, who is a North Korea specialist at the Asia-Pacific Center for Security Studies in Honolulu and who has lived and studied in North Korea, once wrote that Kim “is not Satan, but his station in life is to be Devil’s advocate.”

“Now he has to repudiate his lifetime beliefs and achievements, scrap his father’s legacy, and reincarnate as a saint, if he were to reform, let alone to dismantle the North Korean Gulag and Pyongyang’s world of ‘1984,’ ” Mansourov wrote. “Kim Jong Il can adjust at the margins, but he is unlikely to abandon his core. For Kim Jong Il is a survivor, not a martyr.”


Plus à ce sujet.

In September 2010, Kim Jong Il unveiled his third son, the twenty-something Kim Jong Un, as his successor, putting him in high-ranking posts.

State media called Kim Jong Un the "great successor" to the nation's principles Monday, encouraging support for the heir-apparent.

It also said saying citizens must "respectfully revere" Kim Jong Un.

"At the leadership of comrade Kim Jong Un, we have to change sadness to strength and courage and overcome today's difficulties," it said.

Traffic in the North Korean capital was moving as usual Monday, but people in the streets were in tears as they learned the news of Kim's death. A foreigner contacted at Pyongyang's Koryo Hotel said hotel staff were in tears.

Asian stock markets moved lower amid the news, which raises the possibility of increased instability on the divided Korean peninsula.

South Korea's Kospi index was down 3.9 percent at 1,767.89 and Japan's Nikkei 225 index fell 0.8 percent to 8,331.00. Hong Kong's Hang Seng slipped 2 percent to 17,929.66 and the Shanghai Composite Index dropped 2 percent to 2,178.75.

Kim ruled North Korea with an iron fist for 17 years. He succeeded his father, revered North Korean founder Kim Il Sung, after the elder Kim's death in 1994. The nation remains one of the last remnants of the Cold War era, and is heavily isolated.

Kim maintained absolute control of his country and kept the world on edge with erratic decisions regarding the country's nuclear weapons program.

North Korean legend has it that Kim was born on Mount Paektu, one of Korea's most cherished sites, in 1942, a birth heralded in the heavens by a pair of rainbows and a brilliant new star. Soviet records, however, indicate he was born in Siberia in 1941.

The elder Kim fought for independence from Korea's colonial ruler, Japan, from a base in Russia for years. He returned to Korea in 1945, emerging as a communist leader and becoming North Korea's first leader in 1948.

He meshed Stalinist ideology with a cult of personality that encompassed him and his son. Their portraits hang in every building in North Korea, and every dutiful North Korean wears a Kim Il Sung lapel pin.

Kim Jong Il, a graduate of Pyongyang's Kim Il Sung University, was 33 when his father anointed him his eventual successor.

Even before he took over, there were signs the younger Kim would maintain -- and perhaps exceed -- his father's hard-line stance.

South Korea has accused Kim of masterminding a 1983 bombing that killed 17 South Korean officials visiting Burma, now known as Myanmar. In 1987, the bombing of a Korean Air flight killed all 115 people on board a North Korean agent who confessed to planting the device said Kim had ordered the downing of the plane.

When Kim came to power in 1994, he had been groomed for 20 years to become leader. He eventually took the posts of chairman of the National Defense Commission, commander of the Korean People's Army and head of the ruling Worker's Party. His father remained as North Korea's "eternal president."

He continued his father's policy of "military first," devoting much of the country's scarce resources to its troops -- even as his people suffered from a prolonged famine -- and built the world's fifth-largest military.

Kim also sought to build up the country's nuclear arms arsenal, leading to North Korea's first nuclear test, an underground blast conducted in October 2006. Another test came in 2009, prompting U.N. sanctions.

Alarmed, regional leaders negotiated a disarmament-for-aid pact that the North signed in 2007 and began implementing later that year. The process has since stalled, though diplomats are working to restart negotiations.

Following the famine, the number of North Koreans fleeing the country rose dramatically, with many telling tales of hunger, political persecution and rights abuses that North Korean officials emphatically denied.

Kim often blamed the U.S. for his country's troubles and his regime routinely derides Washington-allied South Korea as a puppet of the Western superpower.

Former U.S. President George W. Bush described Kim as a tyrant. "Look, Kim Jong Il is a dangerous person. He's a man who starves his people. He's got huge concentration camps. And . there is concern about his capacity to deliver a nuclear weapon," Bush said in 2005.

Defectors from North Korea describe Kim as an eloquent and tireless orator, primarily to the military units that form the base of his support.

He also made numerous trips to factories and other sites to offer what North Korea calls "field guidance." As recently as last week, the North's news agency reported on trips to a supermarket and a music and dance center.

"In order to run the center in an effective way, he said, it is important above all to collect a lot of art pieces including Korean music and world famous music," the Korean Central News Agency story read in part.

The world's best glimpse of the man came in 2000, when a liberal South Korean government's conciliatory "sunshine" policy toward the North culminated in the first-ever summit between the two Koreas. A second summit was held in 2007 with then South Korean President Roh Moo-hyun.

Kim was said to have wide interests, including professional basketball, cars and foreign films. He reportedly produced several films, mostly historical epics with an ideological tinge.

A South Korean film director claims Kim had him and his movie star wife kidnapped in the late 1970s, spiriting them to North Korea to make movies for a decade before they managed to escape during a trip to Austria.

Kim rarely traveled abroad and then only by train because of an alleged fear of flying, once heading all the way by luxury rail car to Moscow, indulging in his taste for fine food along the way.

One account of Kim's lavish lifestyle came from Konstantin Pulikovsky, a former Russian presidential envoy who wrote the book "The Orient Express" about Kim's train trip through Russia in July and August 2001.

Pulikovsky, who accompanied the North Korean leader, said Kim's 16-car private train was stocked with crates of French wine. Live lobsters were delivered in advance to stations.

A Japanese cook later claimed he was Kim's personal sushi chef for a decade, writing that Kim had a wine cellar stocked with 10,000 bottles, and that, besides sushi, Kim ate shark's fin soup -- a rare delicacy -- weekly.

"His banquets often started at midnight and lasted until morning. The longest lasted for four days," the chef, who goes by the pseudonym Kenji Fujimoto, was quoted as saying.

Kim is believed to have curbed his indulgent ways in recent years and looked slimmer in more recent video footage aired by North Korea's state-run broadcaster.

Disputing accounts that Kim was "peculiar," former U.S. Secretary of State Madeleine Albright characterized Kim as intelligent and well-informed, saying the two had wide-ranging discussions during her visits to Pyongyang when Bill Clinton was U.S. president. "I found him very much on top of his brief," she said.

Kim's marital status wasn't clear but he is believed to have married once and had at least three other companions. He had at least three sons with two women, as well as a daughter by a third.

His eldest son, Kim Jong Nam, who is about 40, is believed to have fallen out of favor with his father after he was caught trying to enter Japan on a fake passport in 2001 saying he wanted to visit Disney's Tokyo resort.

His two other sons by another woman, Kim Jong Chol and Kim Jong Un, are in their 20s. Their mother reportedly died several years ago.


Foreign Aid and Nuclear Testing

It is important to understand that much of Kim Jong Il&aposs persona is based on a cult of personality, meaning that legend and official North Korean government accounts describe his life, character, and actions in ways that promote and legitimize his leadership. Examples include his family&aposs nationalist revolutionary roots and claims that his birth was foretold by a swallow, the appearance of a double rainbow over Mount Paekdu, and a new star in the heavens. He is known to personally manage the country&aposs affairs and sets operational guidelines for individual industries. He is said to be arrogant and self-centered in policy decisions, openly rejecting criticism or opinions that differ from his. He is suspicious of nearly all of those who surround him and volatile in his emotions. There are many stories of his eccentricities, his playboy lifestyle, the lifts in his shoes and pompadour hairstyle that make him appear taller, and his fear of flying. Some stories can be verified while others are most likely exaggerated, possibly circulated by foreign operatives from hostile countries.

In the 1990s, North Korea went through a series of devastating and debilitating economic episodes. With the collapse of the Soviet Union in 1991, North Korea lost its main trading partner. Strained relations with China following China&aposs normalization with South Korea in 1992 further limited North Korea&aposs trade options. Record-breaking floods in 1995 and 1996 followed by drought in 1997 crippled North Korea&aposs food production. With only 18 percent of its land suitable for farming in the best of times, North Korea began experiencing a devastating famine. Worried about his position in power, Kim Jong Il instituted the Military First policy, which prioritized national resources to the military. Thus, the military would be pacified and remain in his control. Kim could defend himself from threats domestic and foreign, while economic conditions worsened. The policy did produce some economic growth and along with some socialist-type market practices𠅌haracterized as a "flirtation with capitalism"—North Korea has been able to remain operational despite being heavily dependent on foreign aid for food.

In 1994, the Clinton administration and North Korea agreed to a framework designed to freeze and eventually dismantle North Korea&aposs nuclear weapons program. In exchange, the United States would provide assistance in producing two power-generating nuclear reactors and supplying fuel oil and other economic aid. In 2000, the presidents of North Korea and South Korea met for diplomatic talks and agreed to promote reconciliation and economic cooperation between the two countries. The agreement allowed families from both countries to reunite and signaled a move toward increased trade and investment. For a time, it appeared that North Korea was reentering the international community.



Commentaires:

  1. Wahkan

    Pourquoi n'est pas non plus présent?

  2. Adriano

    Messages corrects

  3. Tojakus

    Qu'est-ce que cela vous a dit?



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