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Siège d'Épidamne, 435 av.

Siège d'Épidamne, 435 av.



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Siège d'Épidamne, 435 av.

Le siège d'Épidamne (435 av. J.-C.) a vu les Corcyréens capturer leur propre ancienne colonie, surmontant une garnison en partie fournie par leur propre ville mère de Corinthe (guerre Corinthe-Corcyre, 435-431 av.

Epidamnus, sur la côte albanaise, était une colonie grecque fondée par Corcyre (l'actuelle Corfou). Corcyra était elle-même une colonie de Corinthe, et donc, conformément à la tradition, un Corinthien, Phalius, fils d'Ératocléide, de la famille régnante des Héraclides, avait été choisi comme fondateur officiel de la ville, et les premiers colons comprenaient un certain nombre des Corinthiens chez les Corcyréens. Comme avec la plupart des villes grecques antiques, Epidamnus était le théâtre de conflits constants entre les factions aristocratiques et démocrates au sein de la ville, et elle était également souvent menacée par les Illyriens environnants.

Dans la période juste avant le siège, les démocrates étaient arrivés au pouvoir et avaient exilé de nombreux aristocrates. Les exilés s'étaient alliés aux Illyriens et ont commencé une série de raids sur la ville. Ils ont également tenté d'obtenir l'aide de Corcyra, jouant sur leurs liens familiaux avec la ville. Les démocrates d'Epidamne ont également tenté d'obtenir l'aide de la Corcyre, mais avec moins de succès, sans même gagner une audience.

Leur prochaine étape était de demander de l'aide à Corinthe (après avoir consulté l'Oracle de Delphes). L'Oracle leur a dit de remettre le contrôle de leur ville à Corinthe, une offre que les Corinthiens ont acceptée avec joie. Un premier groupe de nouveaux colons venus de Corinthe, d'Ambracie et de Leucas atteignit Epidamnus en toute sécurité, marchant via Apollonia pour éviter la flotte corcyréenne.

Les Corcyréens réagirent avec colère à l'arrivée des nouveaux colons. Une flotte de vingt-cinq navires (avec quinze navires derrière) a été envoyée à Epidamnus, où ils ont exigé que les nouveaux colons soient expulsés et que les exilés soient autorisés à revenir dans la ville. Lorsque les Epidamniens ont rejeté ces demandes, les Corcyréens se sont joints aux Illyriens locaux et aux aristocrates exilés et ont commencé à assiéger la ville.

Lorsque la nouvelle du siège a atteint Corinthe, une force de secours a été levée, atteignant finalement une force de 75 navires transportant 2 000 hoplites (et probablement un grand nombre de troupes de missiles plus légèrement armées, enregistrées comme étant présentes à la bataille de Sybota deux ans plus tard). Cette expédition de secours a été vaincue lors de la bataille navale de Leucimme (435 av. J.-C.), livrée dans les mers entre la partie sud de Corfou et le golfe d'Actium.

Même si les Corinthiens avaient été victorieux à Leucimme, il aurait été trop tard. Les défenseurs d'Epidamne étaient déjà désespérés, et le même jour que la bataille navale, la ville se rendit (étant donné la distance entre Leucimme et Epidamnus les deux événements doivent être sans rapport). Aux termes de la capitulation, tous les citoyens corinthiens étaient retenus en otages, tandis que toutes les autres troupes et colons étrangers devaient être vendus en esclavage.

Les deux victoires du même jour ont mis les Corcyréens en position de force, qu'ils ont exploitée au cours de l'année suivante, mais lorsqu'il est devenu clair que Corinthe avait l'intention de poursuivre le combat, les Corcyréens auparavant neutres ont décidé de tenter de rejoindre la Ligue athénienne afin de gagner alliés dans la prochaine étape de la guerre. Cette étape fatidique a finalement vu la guerre entre Corinthe et Corcyre dégénérer en la Grande Guerre du Péloponnèse et s'étendre dans la majeure partie de la Grèce.


Peste d'Athènes

Les Peste d'Athènes (grec ancien : Λοιμὸς τῶν Ἀθηνῶν , Loimos tôn Athênôn) était une épidémie qui a dévasté la cité-État d'Athènes dans la Grèce antique au cours de la deuxième année (430 avant JC) de la guerre du Péloponnèse lorsqu'une victoire athénienne semblait encore à portée de main. La peste a tué environ 75 000 à 100 000 personnes, soit environ un quart de la population, et serait entrée à Athènes par le Pirée, le port de la ville et la seule source de nourriture et de fournitures. [1] Une grande partie de la Méditerranée orientale a également vu une épidémie de la maladie, mais avec moins d'impact. [2]

La peste a eu de graves effets sur la société athénienne, entraînant un manque de respect des lois et la croyance religieuse dans les lois de réponse est devenue plus stricte, entraînant la punition des non-citoyens se prétendant athéniens. Parmi les victimes de la peste se trouvait Périclès, le chef d'Athènes. [3] La peste est revenue deux fois de plus, en 429 avant JC et en hiver 427/426 avant JC. Une trentaine d'agents pathogènes ont été suggérés comme étant à l'origine de la peste. [4]


La peste d'Athènes 430-427 av. J.-C. - Première épidémie enregistrée

Encore une fois, les Grecs l'ont fait en premier, mais cette fois, ce n'était pas de quoi se vanter, les pandémies et les épidémies ont affligé la société à travers l'histoire, mais la première épidémie enregistrée, la peste d'Athènes ( Λοιμός τῶν Ἀθηνῶν -Loimos tôn Athênôn), a frappé l'Antiquité La Grèce en 430 avant JC au cours de la deuxième année de la guerre du Péloponnèse.

La peste est revenue deux fois de plus à Athènes, une fois en 429 av.

Lysandre hors des murs d'Athènes. Lithographie du XIXe siècle.

Une pandémie (πᾶν – pan all et δῆμος – demos – people), est une maladie qui s'est propagée dans une grande région, des continents ou même dans le monde entier, tandis qu'une épidémie (ἐπί – epi &# 8211 on ou au-dessus et &# – demos people), est une maladie qui ne traverse pas les frontières internationales.

Une maladie ou une affection n'est pas une pandémie simplement parce qu'elle est répandue ou tue de nombreuses personnes, elle doit également être infectieuse, le cancer provoque de nombreux décès mais n'est pas considéré comme une pandémie car il n'est pas infectieux ou contagieux.

Le triomphe de la mort de Pieter Bruegel (vers 1562) reflète le bouleversement social et la terreur qui ont suivi la peste qui a dévasté l'Europe médiévale.

Comme pour la plupart des épidémies, la peste d'Athènes, qui serait originaire d'Afrique, au sud de l'Éthiopie, puis a balayé l'Égypte et la Libye, la Méditerranée, la Perse et est entrée en Grèce par le port de l'ancienne Athènes, le Pirée, était totalement inattendue et a entraîné l'une des plus grandes pertes de vies enregistrées dans la Grèce antique, tuant environ 75 000 à 100 000 personnes, environ un tiers de la population et, selon la plupart des témoignages, a été l'épisode de maladie le plus meurtrier de l'histoire de la Grèce classique.

Une grande partie de la Méditerranée orientale a également été touchée par la peste, mais Athènes en a fait les frais.

Thucydide (460-400 av. Sparte et Athènes (431-404 av.

Récit de Thucydide sur la peste d'Athènes

Portrait de Thucydide du début de l'Empire romain trouvé sur un sol en mosaïque à Séleucie (Turquie), Musée d'Antalya. Photo de Carole Radatto

Deux ans après le début de la guerre du Péloponnèse entre Sparte et Athènes, Thucydide a fait une pause dans l'écriture de son "Histoire de la guerre du Péloponnèse", pour écrire une description de la peste, connue en grec sous le nom de a - panoukla, ou, une version plus polie de le mot, -panoli.

Thucydide, Les guerres du Péloponnèse. Page de titre d'une traduction de Thomas Hobbes.

Étant pour la plupart des puissances terrestres, Sparte et ses alliés avaient rassemblé de grandes armées qui, sous les ordres de Périclès, homme d'État grec et général d'Athènes, se retirèrent à l'intérieur des murs de la ville d'Athènes, ce qui n'était pas une sage décision car il s'est avéré que le exode massif vers une ville déjà débordante, provoquant surpopulation et pénurie alimentaire.

En raison de la proximité et du manque d'hygiène, Athènes est devenue un terrain fertile pour les maladies. (Périclès, sa femme et ses fils sont finalement morts de la peste d'Athènes).

Buste en marbre de Périclès avec un casque corinthien, copie romaine d'un original grec, Museo Chiaramonti, Musées du Vatican

Thucydide nous dit que les symptômes de la maladie, connue sous le nom de peste d'Athènes, ont commencé dans la tête et ont fait leur chemin dans le reste du corps.

« Chaleurs violentes dans la tête rougeur et inflammation des yeux gorge et langue rapidement imprégnées de sang l'haleine est devenue anormale et fétide éternuements et enrouement toux violente » vomissements vomissements violents convulsions le corps à l'extérieur n'est pas si chaud au toucher, ni encore pâle une couleur livide un soupçon de rouge éclatant en pustules et ulcères.

Il poursuit en nous disant que les températures étaient si élevées que les patients ne pouvaient pas supporter le contact des vêtements contre leur peau et ont trouvé que le seul soulagement était de s'immerger dans l'eau froide.

D'autres symptômes ignobles étaient une soif qui faisait rage, qui, quelle que soit la quantité de liquide bu, ne pouvait pas être étanchée, le sommeil était presque impossible et beaucoup sont morts sept à neuf jours après le début des symptômes.

Inspirée de la peste noire, La danse de la mort est une allégorie sur l'universalité de la mort et un motif de peinture courant à la fin du Moyen Âge.

De nombreux survivants ont souffert d'une défiguration de leurs organes génitaux et de leurs extrémités ainsi que d'une perte de la vue et de la mémoire, mais ceux qui ont survécu à la peste ont développé une immunité et ont donc pu s'occuper de ceux qui ont ensuite été victimes de la maladie.

La Grèce antique n'avait jamais rien vécu de tel, les médecins, ignorant tout de la maladie, qui se propageait comme une traînée de poudre, étaient impuissants et généralement les premiers à succomber à la maladie, par leur contact étroit constant avec les victimes de cette catastrophe.

Les morts étaient laissés à pourrir, ou entassés les uns sur les autres, dans des fosses communes, ou brûlés sur des bûchers funéraires, dont la vue fit fuir les Spartiates de leurs postes et d'Athènes.

Le contrecoup de la peste d'Athènes

Les gens ont commencé à ignorer les lois de l'État, pour eux, il semblait qu'ils étaient déjà condamnés à mort, certains, comme ils ne s'attendaient pas à vivre assez longtemps pour profiter de la richesse qu'ils avaient amassée, ont commencé à jeter leur argent comme s'il n'y avait pas de lendemain, les citoyens les plus pauvres étaient plus optimistes et rêvaient de vivre assez longtemps pour s'enrichir en héritant des biens de leurs proches.

Peste de Thèbes.Peste de Thèbes par C.F Jalabeat

Beaucoup, qui sont restés à Athènes, se sont avérés être des métèques (un résident étranger d'Athènes, qui n'avait pas de droits de citoyen dans leur cité-État grecque de résidence) et qui avaient soit falsifié leurs papiers, soit soudoyé des fonctionnaires pour dissimuler leur statut d'origine, les métèques raflés devinrent souvent des esclaves.

Cela a abouti à des lois plus strictes, s'appliquant à qui pouvait devenir citoyen athénien, ce qui, à son tour, a entraîné non seulement la réduction du nombre de soldats potentiels, mais également un mauvais traitement et la perte de droits pour les métèques à Athènes.

Athènes, qui ne s'est jamais remise de la peste catastrophique, le moral des civils et des soldats était au plus bas, le pouvoir politique était affaibli et pour couronner le tout, Athènes est tombée de sa position d'ancienne superpuissance grecque lorsqu'elle a été vaincue. par Sparte.

Une faille religieuse

La peste d'Athènes a frappé au hasard, apparemment avec un mépris total pour les dieux ou les penchants religieux d'une personne, laissant les gens se sentir abandonnés et douter de leur foi.

Les temples de la Grèce antique, autrefois lieux de refuge, étaient maintenant des lieux de désespoir, regorgeant de morts et de mourants, les gens ont commencé à abandonner les dieux, en qui ils avaient autrefois placé leur espoir, sûrement, se disaient-ils, si les dieux existé, ils n'auraient pas laissé cette affliction détruire leur pays et leur vie.

Acropole d'Athènes à l'époque de Périclès ca. 450 avant JC

Des soupçons ont commencé à se former dans l'esprit des anciens Athéniens, n'était-ce pas la preuve que les dieux s'enracinaient pour les Spartiates et étaient contre les Athéniens ?

Même l'oracle de Delphes avait prophétisé qu'Apollon, divinité protectrice du sanctuaire et dieu de la maladie et de la médecine, se battrait aux côtés des Spartiates et si cela ne suffisait pas, une prédiction antérieure avertissait qu'une guerre spartiate était imminente. , ce qui apporterait avec elle la peste.

Preuve moderne de la peste d'Athènes

La première preuve réelle à l'appui des écrits de Thucydide, sur la peste d'Athènes, n'a été révélée qu'en 1994, lorsqu'une fosse commune, ainsi que des centaines de tombes, datées d'environ 430-426 av. 8217 ancien cimetière de Kerameikos.

Le site archéologique de Kerameikos, Athènes

Les fouilleurs ont découvert que la tombe n'avait pas le caractère monumental habituel, les offrandes qui y étaient laissées étaient bon marché et les corps avaient été placés très rapidement dans la tombe, suggérant que le tout avait été géré dans un état de panique, à cause d'une peste peut-être ?

Α apparence reconstituée de Myrtis, une fillette de 11 ans décédée pendant la peste d'Athènes et dont le squelette a été retrouvé dans la fosse commune de Kerameikos, musée archéologique national d'Athènes

Α apparence reconstituée de Myrtis, une fillette de 11 ans décédée pendant la peste d'Athènes et dont le squelette a été retrouvé dans la fosse commune de Kerameikos, musée archéologique national d'Athènes.

Qu'est-ce qui a causé la peste d'Athènes?

La peste à Athènes’ par Nicolas Poussin illustrant la tristement célèbre peste qui a frappé l'Athènes antique en 430-427 avant notre ère. (Galerie de Sir Frederick Cook, Richmond, Royaume-Uni)

En plus du surpeuplement de l'Athènes antique, une pénurie de nourriture et d'eau, une augmentation probable des puces, des rats et des déchets, provoquant des conditions extrêmement insalubres, auraient peut-être aidé plus d'une épidémie, au départ, les historiens et les scientifiques, avaient pensé que le maladie qui a causé la peste d'Athènes, pour être une épidémie de peste bubonique.

Maintenant, après un examen plus attentif des symptômes décrits par Thucydide, ils proposent des explications alternatives, telles que le typhus, la variole, la rougeole et le syndrome de choc toxique.

En comparant les similitudes avec les épidémies récentes en Afrique, et en tenant compte du fait que la peste d'Athènes y est originaire, Ebola ou une fièvre hémorragique virale apparentée a été prise en compte.

Depuis la première endémie connue, la peste d'Athènes, en 430 av.

Vous trouverez ci-dessous dix des pandémies les plus importantes à avoir frappé l'humanité, y compris le coronavirus, une pandémie en devenir.

1. Peste de Justinien (541 - 750 après JC)

Justinien I (483 – 565 après JC) a régné sur l'Empire byzantin (alias romain d'Orient) et a reconquis une grande partie de l'Empire romain d'Occident avant de le perdre à nouveau.

Une épidémie de peste bubonique sous le règne de Justinien Ier, l'empereur de l'Empire byzantin, au 6ème siècle, aurait tué entre 30 millions et 50 millions de personnes, peut-être, à cette époque, la moitié du monde population, l'Empire romain n'a plus jamais été uni, et l'âge des ténèbres a commencé.

2. Peste noire (1347 – 1351)

Image de la Bible de Toggenburg (1411) de pestiférés souffrant de furoncles. Wikimedia Commons

Entre 1347 et 1351, la peste bubonique s'est propagée dans toute l'Europe, tuant environ 25 millions de personnes, les niveaux de la population européenne ont mis plus de 200 ans pour revenir à leur niveau de

avant 1347. Il a tué plus de personnes en Asie, en particulier en Chine, d'où on pense qu'il est originaire.

3. Variole (15e – 17e siècles)

Les Européens ont introduit de nouvelles maladies lorsqu'ils sont arrivés sur les continents des Amériques en 1492, l'une d'entre elles était la variole, une maladie contagieuse qui tue environ 30% des personnes infectées et a coûté la vie à environ 20 millions de personnes, environ 90% de la population de Amérique.

La pandémie a aidé les Européens à coloniser et à développer les zones nouvellement désertées, modifiant à jamais l'histoire américaine.

4. Choléra (1817 – 1823)

La première pandémie de choléra a éclaté à Jessore, en Inde, et s'est propagée aux régions voisines, c'était la première des sept pandémies de choléra qui ont tué des millions de personnes

John Snow, un médecin britannique, a découvert comment empêcher sa propagation et, en 1854, a empêché une épidémie en isolant sa source à une pompe à eau particulière dans le quartier de Soho à Londres.

5. Grippe espagnole, ou H1N1 (1918 – 1919)

les anglais portent des masques différents pour prévenir la grippe espagnole vers 1932

La grippe espagnole, également connue sous le nom de pandémie de grippe de 1918, était une épidémie du virus H1N1 qui a infecté environ 500 millions de personnes, soit un tiers de la population mondiale, au début du 21e siècle.

Au moment de l'épidémie, la Première Guerre mondiale touchait à sa fin et les autorités de santé publique n'avaient mis en place aucun protocole officiel pour faire face aux pandémies virales, ce qui a contribué à son impact important.

6. Grippe de Hong Kong, ou H3N2 (1968 – 1970)

Cinquante ans après la grippe espagnole, un autre virus grippal, le H3N2, a frappé le monde, le nombre de décès dans le monde atteignant environ un million de personnes, dont environ 100 000 aux États-Unis.

La pandémie de 1968 a été la troisième épidémie de grippe à se produire au 20e siècle, les deux autres étant la grippe espagnole en 1918 et la pandémie de grippe asiatique de 1957.

On pense que le virus responsable de la grippe asiatique a évolué et est réapparu 10 ans plus tard sous le nom de « grippe de Hong Kong », entraînant la pandémie H3N2.

7. VIH/SIDA (1981 – présent)

Les premiers cas de VIH/SIDA ont été signalés en 1981, mais continuent d'infecter et de tuer des gens aujourd'hui. Depuis 1981, 75 millions de personnes ont contracté le virus du VIH et environ 32 millions en sont mortes.

En tant que maladie sexuellement transmissible, pour laquelle il n'existe pas encore de remède, le VIH/SIDA est une épidémie qui continue de frapper des millions de personnes chaque année, malgré l'absence de remède contre le SIDA, les médicaments antirétroviraux peuvent contrôler le VIH et ralentir sa progression, permettant aux personnes infectées de vivre longtemps.

8. SRAS (2002 – 2003)

Le SRAS, ou syndrome respiratoire aigu sévère, est une maladie causée par l'un des 7 virus corona qui peuvent infecter l'homme. tuant 774 d'entre eux.

Les conséquences de la pandémie de SRAS de 2003 ont été limitées en raison d'une intervention de santé publique intense de la part des autorités mondiales, notamment la mise en quarantaine des zones touchées et l'isolement des personnes infectées.

Les scientifiques qui étudient le nouveau coronavirus 2019 ont découvert que sa constitution génétique est identique à 86,9% au virus du SRAS. Les responsables comparent maintenant les deux, pour voir si les gouvernements peuvent dupliquer avec succès les procédures de confinement de 2003.

9. Grippe porcine ou H1N1 (2009 – 2010

Une nouvelle forme du virus de la grippe est apparue en 2009, infectant environ 60,8 millions de personnes aux États-Unis. Les décès dans le monde se situaient entre 151 700 et 575 400.

Appelée « grippe porcine » car elle semblait se transmettre des porcs aux humains, la grippe H1N1 différait des épidémies de grippe typiques en ce que 80 % des décès liés au virus sont survenus chez des personnes de moins de 65 ans, généralement 70 à 90 % des décès dus à les épidémies de grippe surviennent chez les personnes de plus de 65 ans.

Le H1N1 a montré à quelle vitesse une pandémie virale peut se propager au 21e siècle, indiquant que des préparatifs supplémentaires seraient nécessaires pour que la communauté mondiale puisse réagir plus rapidement à l'avenir.

La grippe porcine a exposé la vulnérabilité de nombreux pays dotés de systèmes de santé avancés à une épidémie semblable à celle de la grippe qui évolue rapidement.

10. Ebola (2014 – 2016)

Le virus Ebola tire son nom de la rivière proche de l'épidémie initiale et, comparé aux pandémies modernes, son aire de répartition est limitée mais toujours mortelle.

Il a commencé dans un petit village de Guinée en 2014 et s'est propagé aux pays voisins d'Afrique de l'Ouest, tuant 11 325 des 28 600 personnes infectées, la plupart des cas se produisant en Guinée, au Libéria et en Sierra Leone.

Virus Corona ou COVID-19 (2019 – présent)

Une illustration informatique des particules de coronavirus.

L'épidémie de coronavirus, qui provoque une maladie connue sous le nom de COVID-19, a révélé des vulnérabilités dans la réponse de la communauté mondiale aux épidémies de virus.

Au 5 mars 2020, le nombre de cas dans le monde était passé à plus de 97 000, avec plus de 3 300 décès, la majorité des cas se trouvant en Chine, bien qu'il se soit propagé à au moins 86 autres pays.

Les estimations indiquent que le virus Corona se propagera dans le monde entier et pourrait éventuellement infecter 40% – 70% de la population mondiale

Une étude de l'Université nationale australienne estime que le virus corona causera des millions de décès et enregistrera un impact sur le PIB mondial de 2 400 milliards de dollars.

Même la plus petite des épidémies de grippe est préoccupante, mais les pandémies à part entière sont ce dont sont faits les cauchemars, soyez raisonnable, soyez responsable, lavez-vous les mains fréquemment, restez à l'écart des endroits surpeuplés.

Surtout, ne commencez pas à stocker du savon pour les mains, de la nourriture et des rouleaux de toilettes, ne soyez pas égoïste, pensez aux autres, vous connaissez la règle d'or, n'est-ce pas ? « Faites aux autres ce que vous voudriez que les autres vous fassent ».

Restez calme, rattrapez votre retard sur votre série Netflix et lisez tous ces livres que vous vouliez parcourir (et si vous êtes comme moi, ayez une aubaine YouTube "True Crime" !).


Siège d'Epidamne, 435 av. J.-C. - Histoire

Cette page fait partie de la section "outils" d'un site, Platon et ses dialogues, dédié à l'élaboration d'une nouvelle interprétation des dialogues de Platon. La section « outils » fournit un contexte historique et géographique (chronologie, cartes, entrées sur les personnages et les emplacements) pour Socrate, Platon et leur temps. En cliquant sur la mini-carte au début de l'entrée, vous pouvez accéder à une carte en taille réelle dans laquelle la ville ou l'emplacement apparaît. Pour plus d'informations sur la structure des entrées et des liens disponibles à partir de celles-ci, lisez l'avis au début de l'index des personnes et des lieux.

Ville d'Illyrie, sur la côte nord-ouest de la Grèce face à l'Italie (zone 10).
Epidamnus était une colonie de Corcyre (elle-même une colonie de Corinthe) fondée vers 625 av. Au fil du temps, la ville est devenue opulente, mais ensuite, des conflits internes suivis d'une guerre désastreuse contre les populations illyriennes locales ont ruiné la ville. Et c'est ainsi que, selon Thucydide (Histoires, I, 24, sq), Epidamne devint vers 435 la cause d'un conflit entre Corcyre et Corinthe dans lequel Athènes fut entraînée et qui prélude à la guerre du Péloponnèse. Un régime démocratique s'installe à Epidamnus mais est soumis aux razzias menées par l'aristocratie en exil alliée aux Illyriens locaux. Incapables de trouver le soutien de Corcyre, les démocrates d'Épidamne font appel à Corinthe, qui, inquiète de la montée en puissance, des capacités navales et du manque de considération pour la mère patrie de sa colonie, est trop heureuse de les aider. Corinthe a envoyé une mission de sauvetage et un nouveau contingent de colons à Epidamnus, mais Corcyra a assiégé Epidamnus, a remporté une bataille terrestre et maritime près de la ville et l'a prise. Cet épisode déclencha une guerre entre Corinthe et Corcyre, et ce dernier, cherchant des alliances, signa un traité avec Athènes. C'est ainsi que, deux ans plus tard, Athènes se retrouve engagée dans une bataille navale contre Corinthe, un pas de plus vers une guerre générale.

Première publication le 4 janvier 1998 - Dernière mise à jour le 2 décembre 1998 &copie 1998 Bernard SUZANNE (cliquez sur le nom pour envoyer vos commentaires par e-mail) Les citations de ces pages sont autorisées à condition qu'elles mentionnent le nom de l'auteur et la source de la citation (y compris la date de dernière mise à jour). Les copies de ces pages ne doivent pas altérer le texte et doivent laisser cette mention de copyright visible dans son intégralité.


Siège d'Epidamne, 435 av. J.-C. - Histoire

Traduit par Richard Crawley

L'état de la Grèce depuis les temps les plus reculés jusqu'au début de la guerre du Péloponnèse

Thucydide, un Athénien, écrivit l'histoire de la guerre entre les Péloponnésiens et les Athéniens, commençant au moment où elle éclatait, et croyant que ce serait une grande guerre et plus digne de relation que toutes celles qui l'avaient précédée. Cette croyance n'était pas sans fondement. Les préparatifs des deux combattants étaient dans tous les départements au dernier état de perfection et il pouvait voir le reste de la race hellénique prendre parti dans la querelle de ceux qui tardaient à le faire en l'ayant aussitôt en contemplation. En effet, ce fut le plus grand mouvement connu dans l'histoire, non seulement des Hellènes, mais d'une grande partie du monde barbare - j'avais presque dit de l'humanité. Car bien que les événements de la plus haute antiquité, et même ceux qui ont précédé plus immédiatement la guerre, n'aient pas pu être clairement établis depuis le temps, cependant les preuves qu'une enquête a portées aussi loin que possible m'amène à croire, toutes indiquent le conclusion qu'il n'y avait rien à grande échelle, ni dans la guerre ni dans d'autres domaines.

Par exemple, il est évident que le pays maintenant appelé Hellas n'avait dans les temps anciens aucune population sédentaire, au contraire, les migrations étaient fréquentes, les différentes tribus abandonnant facilement leurs maisons sous la pression d'un nombre supérieur. Sans commerce, sans liberté de communication ni par terre ni par mer, ne cultivant pas plus de leur territoire que les exigences de la vie ne l'exigeaient, dépourvus de capital, ne plantant jamais leur terre (car ils ne savaient pas quand un envahisseur ne viendrait pas prendre tout et quand il est venu, ils n'avaient pas de murs pour l'arrêter), pensant que les nécessités de la subsistance quotidienne pouvaient être fournies à un endroit aussi bien qu'à un autre, ils se souciaient peu de déplacer leur habitation, et par conséquent ni construit de grandes villes ni atteint à toute autre forme de grandeur. Les sols les plus riches étaient toujours les plus sujets à ce changement de maîtres tels que le district appelé aujourd'hui Thessalie, la Béotie, la plupart du Péloponnèse, à l'exception de l'Arcadie, et les parties les plus fertiles du reste de la Hellas. La bonté de la terre favorisait l'agrandissement de certains individus, et créait ainsi des factions qui se révélèrent une source fertile de ruine. Il a également invité l'invasion. Aussi l'Attique, à cause de la pauvreté de son sol jouissant depuis une époque très lointaine de l'absence de faction, ne changea-t-elle jamais ses habitants. Et voici un exemple non négligeable de mon affirmation selon laquelle les migrations étaient la cause de l'absence de croissance correspondante dans d'autres parties. Les victimes les plus puissantes de la guerre ou des factions du reste de la Hellas se sont réfugiées chez les Athéniens comme une retraite sûre et à une période précoce, se naturalisant, ont gonflé la population déjà importante de la ville à une telle hauteur que l'Attique est finalement devenue trop petite. pour les tenir, et ils ont dû envoyer des colonies en Ionie.

Il y a aussi une autre circonstance qui ne contribue pas peu à ma conviction de la faiblesse des temps anciens. Avant la guerre de Troie, il n'y a aucune indication d'une action commune en Hellas, ni même de la prévalence universelle du nom au contraire, avant l'époque de Hellen, fils de Deucalion, une telle appellation n'existait pas, mais le pays portait les noms des différentes tribus, en particulier des Pélasges. Ce n'est que lorsque Hellen et ses fils sont devenus forts à Phthiotis, et ont été invités en tant qu'alliés dans les autres villes, qu'un à un ils ont progressivement acquis de la connexion le nom d'Hellènes bien qu'un long temps s'écoule avant que ce nom puisse s'attacher à tous. . La meilleure preuve en est fournie par Homère. Né longtemps après la guerre de Troie, il ne les appelle nulle part par ce nom, ni d'ailleurs aucun d'entre eux à l'exception des disciples d'Achille de Phthiotis, qui étaient les Hellènes d'origine : dans ses poèmes, ils sont appelés Danaans, Argives et Achéens. Il n'emploie même pas le terme barbare, probablement parce que les Hellènes n'avaient pas encore été distingués du reste du monde par une appellation distinctive. Il apparaît donc que les diverses communautés helléniques, comprenant non seulement ceux qui ont d'abord acquis le nom, ville par ville, comme ils venaient à se comprendre, mais aussi ceux qui l'ont pris ensuite comme le nom du peuple tout entier, étaient avant le Troyen. guerre empêchée par leur manque de force et l'absence de relations mutuelles de déployer une action collective.

En effet, ils ne pouvaient s'unir pour cette expédition qu'après avoir acquis une familiarité accrue avec la mer. Et la première personne que nous connaissons par tradition comme ayant établi une marine est Minos. Il s'est rendu maître de ce qu'on appelle maintenant la mer hellénique et a régné sur les Cyclades, dans la plupart desquelles il a envoyé les premières colonies, expulsant les Cariens et nommant ses propres fils gouverneurs et a ainsi fait de son mieux pour réprimer la piraterie dans ces eaux. , une étape nécessaire pour sécuriser les revenus pour son propre usage.

Car dans les premiers temps, les Hellènes et les barbares de la côte et des îles, à mesure que les communications par mer devenaient plus courantes, étaient tentés de se transformer en pirates, sous la conduite de leurs hommes les plus puissants, les motifs étant de servir leur propre cupidité et de soutenir les nécessiteux. . Ils tomberaient sur une ville non protégée par des murs et constituée d'un simple ensemble de villages, et la pilleraient en effet, cela devenait la principale source de leur gagne-pain, aucune honte n'étant encore attachée à une telle réalisation, mais même une certaine gloire . Une illustration de ceci est fournie par l'honneur avec lequel certains des habitants du continent considèrent encore un maraudeur réussi, et par la question que nous trouvons partout les vieux poètes représentant le peuple comme demandant aux voyageurs - "Sont-ils des pirates?" - comme si ceux à qui on pose la question n'avaient aucune idée de démentir l'imputation, ou leurs interrogateurs de la leur reprocher. Le même rapine régnait aussi par terre.

Et même de nos jours, beaucoup d'Hellas suivent encore l'ancienne mode, les Locriens Ozoliens par exemple, les Étoliens, les Acarnaniens, et cette région du continent et la coutume de porter des armes est toujours maintenue parmi ces continentaux, de l'ancien habitudes de piraterie. Tout l'Hellas portait autrefois des armes, leurs habitations n'étant pas protégées et leur communication entre eux étant dangereuse, le port d'armes faisait autant partie de la vie quotidienne d'eux que des barbares. Et le fait que les habitants de ces parties de la Hellas vivent encore à l'ancienne indique une époque où le même mode de vie était autrefois également commun à tous. Les Athéniens ont été les premiers à déposer leurs armes, et à adopter un mode de vie plus facile et plus luxueux en effet, ce n'est que récemment que leurs vieillards riches ont cessé le luxe de porter des sous-vêtements de lin, et de se nouer les cheveux. avec une cravate de sauterelles d'or, une mode qui s'est étendue à leurs parents ioniens et a longtemps prévalu parmi les vieillards là-bas. Au contraire, un style vestimentaire modeste, plus conforme aux idées modernes, fut d'abord adopté par les Lacédémoniens, les riches s'efforçant d'assimiler leur mode de vie à celui du peuple. Ils ont également donné l'exemple de se battre nus, de se déshabiller en public et de s'oindre d'huile dans leurs exercices de gymnastique. Autrefois, même dans les compétitions olympiques, les athlètes qui s'affrontaient portaient des ceintures sur la taille et cela ne fait que quelques années que la pratique a cessé. Aujourd'hui encore chez certains barbares, surtout en Asie, lorsque des prix de boxe et de lutte sont offerts, les combattants portent des ceintures. Et il y a bien d'autres points sur lesquels une ressemblance pourrait être démontrée entre la vie du monde hellénique d'autrefois et celle du barbare d'aujourd'hui.

En ce qui concerne leurs villes, plus tard, à une époque d'augmentation des facilités de navigation et d'une plus grande offre de capitaux, nous trouvons les rives devenant le site de villes fortifiées, et les isthmes étant occupés à des fins de commerce et de défense contre un voisin. . Mais les vieilles villes, en raison de la grande prévalence de la piraterie, ont été construites loin de la mer, que ce soit sur les îles ou sur le continent, et restent encore dans leurs anciens sites. Car les pirates se pillaient les uns les autres, voire toutes les populations côtières, qu'elles soient maritimes ou non.

Les insulaires aussi étaient de grands pirates. Ces insulaires étaient des Cariens et des Phéniciens, par lesquels la plupart des îles furent colonisées, comme le prouve le fait suivant. Pendant la purification de Délos par Athènes dans cette guerre, toutes les tombes de l'île ont été enlevées, et il a été constaté que plus de la moitié de leurs détenus étaient des Cariens : ils ont été identifiés par la mode des armes enterrées avec eux, et par la méthode de l'inhumation, qui était la même que celle que suivent encore les Cariens. Mais dès que Minos eut formé sa marine, les communications par mer devinrent plus faciles, car il colonisa la plupart des îles, et expulsa ainsi les malfaiteurs. La population côtière commença alors à s'appliquer plus étroitement à l'acquisition de richesses, et leur vie s'installa de plus en plus, certains commencèrent même à se construire des murs sur la force de leurs richesses nouvellement acquises. Car l'amour du gain réconcilierait le plus faible avec la domination du plus fort, et la possession du capital permettait aux plus puissants de soumettre les petites villes à la sujétion. Et c'est à un stade un peu plus avancé de cette évolution qu'ils partirent en expédition contre Troie.

Ce qui permit à Agamemnon de lever l'armement, c'était plus, à mon avis, sa supériorité en force, que les serments de Tyndare, qui obligeaient les prétendants à le suivre. En effet, le récit donné par ces Péloponnésiens qui ont été les récipiendaires de la tradition la plus crédible est le suivant. Tout d'abord Pélops, arrivant d'Asie parmi une population nécessiteuse et dotée d'immenses richesses, acquit une telle puissance que, tout étranger qu'il fût, le pays prit son nom et cette puissance jugea bon d'augmenter matériellement entre les mains de ses descendants. Eurysthée avait été tué en Attique par les Héraclides. Atrée était le frère de sa mère et aux mains de son parent, qui avait quitté son père à cause de la mort de Chrysippe, Eurysthée, lorsqu'il partit en expédition, avait commis Mycènes et le gouvernement. Comme le temps passait et qu'Eurysthée ne revenait pas, Atrée se conforma aux souhaits des Mycéniens, qui étaient influencés par la peur des Héraclides - d'ailleurs, son pouvoir semblait considérable, et il n'avait pas négligé de courtiser la faveur de la population - et supposa le sceptre de Mycènes et le reste des domaines d'Eurysthée. Et ainsi la puissance des descendants de Pélops devint plus grande que celle des descendants de Persée. A tout cela Agamemnon réussit. Il avait aussi une marine bien plus forte que ses contemporains, de sorte que, à mon avis, la peur était un élément tout aussi fort que l'amour dans la formation de l'expédition confédérée. La force de sa marine est démontrée par le fait que la sienne était le plus gros contingent, et celle des Arcadiens était fournie par lui, c'est du moins ce que dit Homère, si son témoignage est jugé suffisant. D'ailleurs, dans son récit de la transmission du sceptre, il l'appelle « De beaucoup d'îles, et de tout Argos roi ». Or Agamemnon était une puissance continentale et il ne pouvait être maître d'aucune autre que des îles adjacentes (et celles-ci ne seraient pas nombreuses), mais par la possession d'une flotte.

Et de cette expédition, nous pouvons déduire le caractère des entreprises antérieures. Or Mycènes peut avoir été un petit endroit, et beaucoup de villes de cette époque peuvent sembler relativement insignifiantes, mais aucun observateur exact ne se sentirait donc justifié de rejeter l'estimation donnée par les poètes et par la tradition de l'ampleur de l'armement. Car je suppose que si Lacédémone devenait désolée et que les temples et les fondations des édifices publics restaient, qu'avec le temps, il y aurait une forte disposition de la postérité à refuser d'accepter sa renommée comme un véritable exposant de sa puissance. Et pourtant ils occupent les deux cinquièmes du Péloponnèse et dirigent le tout, sans parler de leurs nombreux alliés à l'extérieur. Pourtant, comme la ville n'est ni construite de manière compacte ni ornée de temples et d'édifices publics magnifiques, mais composée de villages à l'ancienne mode hellénique, il y aurait une impression d'insuffisance. Tandis que, si Athènes subissait le même malheur, je suppose que toute déduction de l'apparence présentée à l'œil ferait que sa puissance aurait été deux fois plus grande qu'elle ne l'est. Nous n'avons donc pas le droit d'être sceptiques, ni de nous contenter d'une inspection d'une ville à l'exclusion d'une considération de sa puissance, mais nous pouvons conclure avec certitude que l'armement en question surpassait tout ce qui l'avait précédé, car il était en deçà des efforts modernes. si l'on peut encore accepter ici le témoignage des poèmes d'Homère, dans lesquels, sans tenir compte de l'exagération qu'un poète se sentirait autorisé à employer, on voit qu'il était loin d'égaler le nôtre. Il l'a représenté comme composé de douze cents vaisseaux, le complément béotien de chaque vaisseau étant de cent vingt hommes, celui des vaisseaux de Philoctète cinquante. Par là, je conçois, il entendait transmettre le maximum et le minimum de complément : en tout cas, il ne précise le montant d'aucun autre dans son catalogue des navires. Qu'ils étaient tous des rameurs aussi bien que des guerriers, nous le voyons dans son récit des navires de Philoctète, dans lesquels tous les hommes à la rame sont des archers. Or il est improbable que de nombreux surnuméraires aient navigué, si l'on excepte les rois et les hauts officiers d'autant plus qu'ils devaient traverser la haute mer avec des munitions de guerre, dans des navires d'ailleurs sans pont, mais équipés à l'ancienne façon pirate. De sorte que si nous frappons la moyenne des plus grands et des plus petits navires, le nombre de ceux qui ont navigué paraîtra insignifiant, représentant, comme ils l'ont fait, toute la force de la Hellas. Et cela n'était pas tant dû à la rareté des hommes qu'à celle de l'argent. Les difficultés de subsistance firent que les envahisseurs réduisirent les effectifs de l'armée à un point où elle pouvait vivre sur le pays pendant la poursuite de la guerre. Même après la victoire qu'ils ont obtenue à leur arrivée - et il a dû y avoir une victoire, ou les fortifications du camp naval n'auraient jamais pu être construites - rien n'indique que toute leur force ait été employée, au contraire, ils semblent avoir se tourna vers la culture du Chersonèse et vers la piraterie faute de ravitaillement. C'est ce qui a vraiment permis aux Troyens de tenir le terrain pendant dix ans contre eux la dispersion de l'ennemi faisant d'eux toujours un match pour le détachement laissé sur place.S'ils avaient apporté beaucoup de provisions avec eux et avaient persévéré dans la guerre sans se disperser pour la piraterie et l'agriculture, ils auraient facilement vaincu les Troyens sur le terrain, car ils pourraient leur tenir tête avec la division en service. Bref, s'ils s'étaient tenus au siège, la prise de Troie leur aurait coûté moins de temps et moins de peine. Mais comme le manque d'argent a prouvé la faiblesse des expéditions antérieures, de même, pour la même cause, même celle en question, plus célèbre que ses prédécesseurs, peut être prononcée sur l'évidence de ce qu'elle a effectué pour avoir été inférieure à sa renommée et à l'actuel l'opinion à ce sujet s'est formée sous la direction des poètes.

Même après la guerre de Troie, Hellas était toujours en train de déménager et de s'installer, et ne pouvait donc pas atteindre le calme qui doit précéder la croissance. Le retour tardif des Hellènes d'Ilium provoqua de nombreuses révolutions, et des factions s'ensuivirent un peu partout et ce furent les citoyens ainsi poussés à l'exil qui fondèrent les villes. Soixante ans après la capture d'Ilium, les Béotiens modernes ont été chassés d'Arne par les Thessaliens et se sont installés dans l'actuelle Béotie, l'ancien Cadmeis bien qu'il y ait eu une division d'entre eux auparavant, dont certains ont rejoint l'expédition d'Ilium. Vingt ans plus tard, les Doriens et les Héraclides devinrent maîtres du Péloponnèse, de sorte qu'il restait beaucoup à faire et que de nombreuses années devaient s'écouler avant que Hellas puisse atteindre une tranquillité durable sans être perturbée par les déménagements, et puisse commencer à envoyer des colonies, comme Athènes l'a fait pour Ionie et la plupart des îles, et les Péloponnèses jusqu'à la plupart de l'Italie et de la Sicile et quelques endroits dans le reste de la Hellas. Tous ces lieux ont été fondés postérieurement à la guerre de Troie.

Mais à mesure que le pouvoir de la Hellas grandissait et que l'acquisition de richesses devenait un objet de plus en plus important, les revenus des États augmentant, des tyrannies s'établissaient par leurs moyens presque partout - l'ancienne forme de gouvernement étant la monarchie héréditaire avec des prérogatives définies - et Hellas commença à équiper les flottes et s'appliquer davantage à la mer. On dit que les Corinthiens ont été les premiers à s'approcher du style moderne de l'architecture navale, et que Corinthe a été le premier endroit en Hellas où des galères ont été construites et nous avons Ameinocles, un charpentier de marine corinthien, qui a construit quatre navires pour les Samiens. Datant de la fin de cette guerre, il y a près de trois cents ans, Ameinocle se rendit à Samos. Encore une fois, le premier combat naval de l'histoire a eu lieu entre les Corinthiens et les Corcyréens, il y a environ deux cent soixante ans, datant de la même époque. Plantée sur un isthme, Corinthe avait depuis longtemps été un grand centre commercial, car autrefois presque toutes les communications entre les Hellènes à l'intérieur et à l'extérieur du Péloponnèse se faisaient par voie terrestre, et le territoire corinthien était la route par laquelle elle voyageait. Elle disposait par conséquent de grandes ressources d'argent, comme le montre l'épithète « riche » donnée par les vieux poètes à la place, et cela lui permit, lorsque le trafic par mer devint plus courant, de se procurer sa marine et de réprimer la piraterie et comme elle le pouvait. offrir un marché pour les deux branches du métier, elle s'est acquis toute la puissance que donne un grand revenu. Par la suite, les Ioniens atteignirent une grande force navale sous le règne de Cyrus, le premier roi des Perses, et de son fils Cambyse, et pendant qu'ils étaient en guerre avec le premier, ils commandèrent pendant un certain temps la mer Ionienne. Polycrate aussi, le tyran de Samos, avait une marine puissante sous le règne de Cambyse, avec laquelle il réduisit de nombreuses îles, et parmi elles Rhénée, qu'il consacra à l'Apollon de Delian. Vers cette époque aussi, les Phocéens, pendant qu'ils fondaient Marseille, battirent les Carthaginois dans une bataille navale. C'étaient les marines les plus puissantes. Et même ceux-ci, bien que tant de générations se soient écoulées depuis la guerre de Troie, semblent avoir été principalement composés de vieux cinquante rames et de vieilles chaloupes, et avoir compté peu de galères dans leurs rangs. En effet, ce n'est que peu de temps après la guerre de Perse et la mort de Darius, successeur de Cambyse, que les tyrans siciliens et les Corcyréens acquièrent un grand nombre de galères. Car après cela, il n'y avait plus de marines dignes de ce nom en Hellas jusqu'à ce que l'expédition de Xerxès Égine, Athènes et d'autres aient possédé quelques vaisseaux, mais ils étaient principalement de cinquante rames. C'est bien à la fin de cette période que la guerre avec Égine et la perspective de l'invasion barbare permirent à Thémistocle de persuader les Athéniens de construire la flotte avec laquelle ils combattirent à Salamine et même ces navires n'avaient pas de ponts complets.

Les marines des Hellènes pendant la période que nous avons traversée étaient donc celles que j'ai décrites. Toute leur insignifiance ne les empêchait pas d'être un élément de la plus grande puissance pour ceux qui les cultivaient, tant en revenu qu'en domination. Ils étaient le moyen par lequel les îles étaient atteintes et réduites, celles de la plus petite zone tombant la proie la plus facile. Il n'y en eut pas de guerres par terre, aucune du moins par laquelle le pouvoir fut acquis nous avons les habituelles luttes frontalières, mais d'expéditions lointaines avec conquête pour objet nous n'entendons rien chez les Hellènes. Il n'y avait pas d'union de villes soumises autour d'un grand État, pas de combinaison spontanée d'égaux pour les expéditions confédérées. Les combats là-bas consistaient simplement en une guerre locale entre voisins rivaux. L'approche la plus proche d'une coalition a eu lieu dans l'ancienne guerre entre Chalcis et Érétrie, c'était une querelle dans laquelle le reste du nom hellénique a dans une certaine mesure pris parti.

Divers aussi étaient les obstacles que la croissance nationale rencontrait dans diverses localités. La puissance des Ioniens avançait à grands pas, lorsqu'elle entra en collision avec la Perse, sous le roi Cyrus, qui, après avoir détrôné Crésus et tout envahi entre l'Halys et la mer, ne s'arrêta qu'après avoir réduit les villes de la côte. les îles n'étant laissées qu'à être soumises par Darius et la marine phénicienne.

Là encore, partout où il y avait des tyrans, leur habitude de subvenir simplement à leurs besoins, de ne chercher que leur confort personnel et l'agrandissement de leur famille, faisait de la sécurité le grand but de leur politique, et empêchait d'eux quoi que ce soit de grand bien qu'ils eussent chacun leurs affaires avec leurs voisins immédiats. Tout cela n'est vrai que de la mère patrie, car en Sicile ils atteignirent une très grande puissance. Ainsi, depuis longtemps, partout en Hellas, nous trouvons des causes qui rendent les États également incapables de se combiner à des fins grandes et nationales, ou d'aucune action vigoureuse par eux-mêmes.

Mais enfin vint un moment où les tyrans d'Athènes et les tyrannies bien plus anciennes du reste de la Hellas furent, à l'exception de ceux de la Sicile, une fois pour toutes réprimés par Lacédémone pour cette ville, bien qu'après la colonisation des Doriens. , ses habitants actuels, il a souffert de factions pendant une durée sans précédent, a obtenu très tôt de bonnes lois et a joui d'une liberté ininterrompue contre les tyrans, il a possédé la même forme de gouvernement pendant plus de quatre cents ans, comptant jusqu'à la fin de la dernière guerre, et a ainsi été en mesure d'arranger les affaires des autres États. Peu d'années après la déposition des tyrans, la bataille de Marathon opposa les Mèdes et les Athéniens. Dix ans plus tard, le barbare revint avec l'armada pour la soumission de la Hellas. Devant ce grand danger, le commandement des Hellènes confédérés fut assumé par les Lacédémoniens en vertu de leur puissance supérieure et les Athéniens, résolus d'abandonner leur ville, démolirent leurs maisons, se jetèrent dans leurs navires, et est devenu un peuple de la marine. Cette coalition, après avoir repoussé le barbare, se divisa peu après en deux sections, qui comprenaient les Hellènes qui s'étaient révoltés contre le roi, ainsi que ceux qui l'avaient aidé dans la guerre. Au bout de l'une se tenait Athènes, à la tête de l'autre Lacédémone, l'une la première navale, l'autre la première puissance militaire en Hellas. Pendant une courte période, la ligue a tenu bon, jusqu'à ce que les Lacédémoniens et les Athéniens se querellent et se fassent la guerre avec leurs alliés, un duel dans lequel tous les Hellènes sont tôt ou tard entraînés, bien que certains puissent d'abord rester neutres. De sorte que toute la période de la guerre médiane à celle-ci, avec quelques intervalles pacifiques, a été dépensée par chaque puissance en guerre, soit avec son rival, soit avec ses propres alliés révoltés, et par conséquent leur a permis une pratique constante en matière militaire, et cette expérience qui s'apprend à l'école du danger.

La politique de Lacédémone n'était pas d'exiger un tribut de ses alliés, mais simplement d'assurer leur asservissement à ses intérêts en établissant des oligarchies parmi eux. sauf Chios et Lesbos. Les deux ont trouvé leurs ressources pour cette guerre séparément pour dépasser la somme de leurs forces lorsque l'alliance a prospéré intacte.

Ayant maintenant donné le résultat de mes recherches sur les premiers temps, j'accorde qu'il y aura une difficulté à croire chaque détail particulier. La manière dont la plupart des hommes traitent les traditions, même les traditions de leur propre pays, est de les recevoir toutes de la même manière telles qu'elles sont transmises, sans appliquer aucun test critique quel qu'il soit. Le grand public athénien s'imagine qu'Hipparque était un tyran lorsqu'il tomba entre les mains d'Harmodius et d'Aristogiton, ne sachant pas qu'Hippias, l'aîné des fils de Pisistrate, était réellement suprême, et qu'Hipparque et Thessalus étaient ses frères et qu'Harmodius et Aristogiton soupçonnant, le jour même, voire au moment même fixé pour l'acte, que l'information avait été transmise à Hippias par leurs complices, conclu qu'il avait été averti, et ne l'a pas attaqué, pourtant, ne voulant pas être appréhendé et risquer leur vie pour rien, tomba sur Hipparque près du temple des filles de Léos et le tua alors qu'il organisait la procession des Panathénaïques.

Il y a beaucoup d'autres idées non fondées courantes parmi le reste des Hellènes, même sur des questions d'histoire contemporaine, qui n'ont pas été obscurcies par le temps. Par exemple, il y a l'idée que les rois lacédémoniens ont deux voix chacun, le fait étant qu'ils n'en ont qu'une et qu'il y a une compagnie de Pitane, il n'y en a tout simplement pas. Le vulgaire se donne si peu de peine à rechercher la vérité, acceptant volontiers la première histoire qui lui tombe sous la main. Dans l'ensemble, cependant, les conclusions que j'ai tirées des preuves citées peuvent, je crois, être invoquées en toute sécurité. Assurément, ils ne seront troublés ni par les laïcs d'un poète déployant l'exagération de son métier, ni par les compositions des chroniqueurs qui séduisent aux dépens de la vérité les sujets qu'ils traitent d'être hors de portée de l'évidence, et le temps ayant volé la plupart d'entre eux ont une valeur historique en les intronisant dans la région de la légende. En nous détournant de ceux-ci, nous pouvons nous contenter d'avoir procédé sur les données les plus claires, et d'être arrivé à des conclusions aussi exactes qu'on peut s'y attendre en matière d'une telle antiquité. Pour en venir à cette guerre : malgré la disposition connue des acteurs d'une lutte à en surestimer l'importance, et quand ce sera fini de revenir à leur admiration des événements antérieurs, l'examen des faits montrera qu'elle était bien plus grande que la guerres qui l'ont précédé.

En référence aux discours de cette histoire, certains ont été prononcés avant le début de la guerre, d'autres pendant qu'elle se déroulait, certains j'ai entendu moi-même, d'autres j'ai eu de divers côtés il était dans tous les cas difficile de les garder mot à mot dans sa mémoire, aussi mon habitude a-t-elle été de faire dire aux orateurs ce qu'à mon avis leur demandaient les diverses occasions, en respectant bien entendu le plus possible le sens général de ce qu'ils disaient réellement. Et en ce qui concerne le récit des événements, loin de me permettre de le tirer de la première source qui m'est venue, je ne me fiais même pas à mes propres impressions, mais il repose en partie sur ce que j'ai vu moi-même, en partie sur ce que les autres ont vu pour moi, l'exactitude du rapport étant toujours éprouvée par les tests les plus sévères et les plus détaillés possibles. Mes conclusions m'ont coûté du travail à cause du manque de coïncidence entre les récits des mêmes événements par différents témoins oculaires, résultant tantôt d'une mémoire imparfaite, tantôt d'une partialité indue d'un côté ou de l'autre. Je crains que l'absence de roman dans mon histoire n'en diminue quelque peu l'intérêt, mais si elle est jugée utile par les chercheurs qui désirent une connaissance exacte du passé comme aide à l'interprétation de l'avenir, qui au cours de l'humanité les choses doivent ressembler si cela ne le reflète pas, je serai content. Enfin, j'ai écrit mon travail, non comme un essai qui doit gagner les applaudissements du moment, mais comme une possession de tous les temps.

La guerre médiane, la plus grande réalisation des temps passés, a pourtant trouvé une décision rapide en deux actions par mer et deux par terre. La guerre du Péloponnèse se prolongea sur une longueur immense, et, si longue qu'elle fut, elle fut courte sans parallèle pour les malheurs qu'elle causa à la Hellas. Jamais tant de villes n'avaient été prises et dévastées, ici par les barbares, ici par les factions en conflit (les anciens habitants étant parfois déplacés pour faire place à d'autres), jamais autant de bannissements et d'effusions de sang, tantôt sur le champ de bataille, maintenant dans le conflit de faction. De vieilles histoires d'événements transmises par la tradition, mais à peine confirmées par l'expérience, ont soudainement cessé d'être incroyables. , et cette visite la plus calamiteuse et terriblement fatale, la peste. Tout cela leur arriva avec la dernière guerre, qui fut commencée par les Athéniens et les Péloponnésiens par la dissolution de la trêve de trente ans conclue après la conquête de l'Eubée. A la question de savoir pourquoi ils ont rompu le traité, je réponds en exposant d'abord leurs motifs de plainte et leurs points de divergence, que personne n'aura jamais à demander la cause immédiate qui a plongé les Hellènes dans une guerre d'une telle ampleur. La vraie cause que je considère comme celle qui était formellement la plus cachée. L'accroissement de la puissance d'Athènes et l'alarme qu'elle inspira à Lacédémone rendirent la guerre inévitable. Néanmoins, il est bon de donner les motifs allégués de part et d'autre qui ont conduit à la dissolution du traité et à l'éclatement de la guerre.

Causes de la guerre - L'affaire d'Epidamne - L'affaire des Potidaea

La ville d'Epidamne se dresse à droite de l'entrée du golfe Ionique. Ses environs sont habités par les Taulantiens, un peuple illyrien. L'endroit est une colonie de Corcyre, fondée par Phalius, fils d'Ératocléide, de la famille des Héraclides, qui, selon l'ancien usage, avait été convoqué à cet effet de Corinthe, la mère patrie. Les colons furent rejoints par quelques Corinthiens et d'autres de race dorienne. Maintenant, au fil du temps, la ville d'Épidamne est devenue grande et peuplée, mais devenant la proie de factions résultant, dit-on, d'une guerre avec ses voisins les barbares, elle s'est beaucoup affaiblie et a perdu une quantité considérable de sa puissance. Le dernier acte avant la guerre fut l'expulsion des nobles par le peuple. Les exilés rejoignirent les barbares et procédèrent au pillage de ceux de la ville par mer et par terre et les Epidamniens, se trouvant aux abois, envoyèrent des ambassadeurs à Corcyre suppliant leur mère patrie de ne pas les laisser périr, mais de se réconcilier entre eux. et les exilés, et de les débarrasser de la guerre avec les barbares. Les ambassadeurs se sont assis dans le temple d'Héra comme suppliants, et ont fait les demandes ci-dessus aux Corcyréens. Mais les Corcyréens refusèrent d'accepter leur supplication, et ils furent congédiés sans avoir rien fait.

Lorsque les Epidamniens découvrirent qu'aucune aide ne pouvait être attendue de Corcyre, ils se demandaient quoi faire ensuite. Alors ils envoyèrent à Delphes et demandèrent au Dieu s'ils devaient livrer leur ville aux Corinthiens et s'efforcer d'obtenir de l'aide de leurs fondateurs. La réponse qu'il leur donna fut de délivrer la ville et de se placer sous la protection corinthienne. Alors les Epidamniens allèrent à Corinthe et livrèrent la colonie en obéissance aux commandements de l'oracle. Ils montrèrent que leur fondateur venait de Corinthe, et révélèrent la réponse du dieu et ils les supplièrent de ne pas les laisser périr, mais de les aider. C'est ce que les Corinthiens ont consenti à faire. Estimant que la colonie leur appartenait autant à eux-mêmes qu'aux Corcyréens, ils considéraient comme une sorte de devoir d'assurer leur protection. D'ailleurs, ils haïssaient les Corcyréens pour leur mépris de la mère patrie. Au lieu de rencontrer les honneurs habituels accordés à la ville mère par toutes les autres colonies lors d'assemblées publiques, comme la préséance lors des sacrifices, Corinthe s'est trouvée traitée avec mépris par une puissance qui, en termes de richesse, pouvait se comparer à n'importe laquelle des communautés les plus riches. en Hellas, qui possédait une grande force militaire, et qui parfois ne pouvait réprimer l'orgueil de la haute position navale d'une île dont la renommée nautique datait du temps de ses anciens habitants, les Phéaciens. C'était une des raisons du soin qu'ils prodiguaient à leur flotte, qui devint très efficace en effet ils commencèrent la guerre avec une force de cent vingt galères.

Tous ces griefs ont rendu Corinthe désireux d'envoyer l'aide promise à Epidamnus. Une publicité a été faite pour les colons volontaires, et une force d'Ambraciotes, de Leucadiens et de Corinthiens a été envoyée. Ils marchèrent par voie terrestre jusqu'à Apollonia, une colonie corinthienne, la route par mer étant évitée par crainte d'une interruption corcyrienne. Lorsque les Corcyréens apprirent l'arrivée des colons et des troupes à Epidamnus et la reddition de la colonie à Corinthe, ils prirent feu. Prenant immédiatement la mer avec vingt-cinq navires, qui furent rapidement suivis par d'autres, ils ordonnèrent insolemment aux Epidamniens de récupérer les nobles bannis- (il faut présumer que les exilés épidamniens étaient venus à Corcyre et, montrant les sépulcres de leurs ancêtres, avaient fait appel à leurs parents pour les restaurer) - et de renvoyer la garnison corinthienne et les colons. Mais à tout cela, les Epidamniens firent la sourde oreille. Sur ce, les Corcyréens commencèrent des opérations contre eux avec une flotte de quarante voiles. Ils emmenèrent avec eux les exilés, en vue de leur restauration, et s'assurèrent aussi les services des Illyriens. S'asseyant devant la ville, ils ont publié une proclamation à l'effet que n'importe lequel des indigènes qui ont choisi, et les étrangers, pourraient partir sains et saufs, avec l'alternative d'être traité comme des ennemis. Sur leur refus, les Corcyréens procédèrent au siège de la ville, qui se dresse sur un isthme et les Corinthiens, recevant l'intelligence de l'investissement d'Epidamne, rassemblèrent un armement et proclamèrent une colonie à Epidamne, l'égalité politique parfaite étant garantie à tous ceux qui ont choisi d'aller .Quiconque n'était pas prêt à s'embarquer immédiatement pouvait, en payant la somme de cinquante drachmes corinthiennes, avoir une part dans la colonie sans quitter Corinthe. Un grand nombre profita de cette proclamation, certains étant prêts à commencer directement, d'autres payant le forfait requis. En cas de contestation de leur passage par les Corcyréens, plusieurs villes sont sollicitées pour leur prêter un convoi. Megara se prépara à les accompagner avec huit navires, Pale in Cephallonia avec quatre Epidaure en a fourni cinq, Hermione un, Troezen deux, Leucas dix et Ambracia huit. On demanda de l'argent aux Thébains et aux Phliasiens, aux Éléens aussi des coques tandis que Corinthe elle-même fournissait trente navires et trois mille fantassins lourds.

Lorsque les Corcyréens apprirent leurs préparatifs, ils vinrent à Corinthe avec des envoyés de Lacédémone et de Sicyone, qu'ils persuadèrent de les accompagner, et lui dirent de rappeler la garnison et les colons, car elle n'avait rien à voir avec Epidamnus. Si, cependant, elle avait des réclamations à faire, ils étaient disposés à soumettre la question à l'arbitrage de telles des villes du Péloponnèse qui seraient choisies d'un commun accord, et que la colonie devrait rester avec la ville à qui les arbitres pourraient l'attribuer. Ils étaient également disposés à renvoyer l'affaire à l'oracle de Delphes. Si, au mépris de leurs protestations, on invoquait la guerre, ils seraient eux-mêmes contraints par cette violence de chercher des amis là où ils n'avaient pas envie de les chercher, et de faire céder même les anciens liens à la nécessité de secourir. La réponse qu'ils obtinrent de Corinthe fut que s'ils retiraient leur flotte et les barbares d'Épidamne, la négociation serait peut-être possible mais, tant que la ville était encore assiégée, il était hors de question de passer devant des arbitres. Les Corcyréens rétorquèrent que si Corinthe retirait ses troupes d'Epidamne, ils retireraient les leurs, ou ils étaient prêts à laisser les deux parties rester dans le statu quo, un armistice étant conclu jusqu'à ce que le jugement puisse être rendu.

Faisant la sourde oreille à toutes ces propositions, lorsque leurs navires furent habités et que leurs alliés furent arrivés, les Corinthiens envoyèrent un héraut devant eux pour déclarer la guerre et, se mettant en route avec soixante-quinze navires et deux mille fantassins lourds, s'embarquèrent pour Epidamnus. livrer bataille aux Corcyréens. La flotte était sous le commandement d'Aristeus, fils de Pellichas, Callicrate, fils de Callias, et Timanor, fils de Timanthes les troupes sous celui d'Archetimus, fils d'Eurytimus, et Isarchidas, fils d'Isarchus. Arrivés à Actium dans le territoire d'Anactorium, à l'embouchure du golfe d'Ambracie, où se dresse le temple d'Apollon, les Corcyréens envoyèrent un héraut dans une embarcation légère pour les avertir de ne pas naviguer contre eux. Pendant ce temps, ils procédèrent à l'armement de leurs navires, qui avaient tous été équipés pour l'action, les vieux navires étant sous-cerclés pour les rendre aptes à la navigation. Au retour du héraut sans aucune réponse pacifique des Corinthiens, leurs navires étant maintenant habités, ils prirent la mer à la rencontre de l'ennemi avec une flotte de quatre-vingts voiles (quarante étaient engagés dans le siège d'Épidamne), formèrent une ligne, et entra en action, remporta une victoire décisive et détruisit quinze des vaisseaux corinthiens. Le même jour avait vu Epidamnus contraint par ses assiégeants à capituler les conditions étant que les étrangers devraient être vendus, et les Corinthiens gardés comme prisonniers de guerre, jusqu'à ce que leur sort soit décidé autrement.

Après l'engagement, les Corcyréens installèrent un trophée sur Leukimme, un promontoire de Corcyre, et tuèrent tous leurs captifs à l'exception des Corinthiens, qu'ils gardèrent comme prisonniers de guerre. Défaits en mer, les Corinthiens et leurs alliés rentrèrent chez eux et laissèrent les Corcyriens maîtres de toute la mer autour de ces régions. Naviguant vers Leucas, une colonie corinthienne, ils ravagent leur territoire et brûlent Cyllene, le port des Éléens, parce qu'ils ont fourni des navires et de l'argent à Corinthe. Pendant presque toute la période qui suivit la bataille, ils restèrent maîtres de la mer, et les alliés de Corinthe furent harcelés par les croiseurs corcyriens. Enfin Corinthe, réveillée par les souffrances de ses alliés, envoya des navires et des troupes à l'automne de l'été, qui formèrent un campement à Actium et aux environs de Chimerium, dans Thesprotis, pour la protection de Leucas et du reste des villes amies. Les Corcyréens de leur côté formaient une station semblable sur Leukimme. Aucun des deux partis n'a fait aucun mouvement, mais ils sont restés face à face jusqu'à la fin de l'été, et l'hiver était proche avant que l'un d'eux ne rentre chez lui.

Corinthe, exaspérée par la guerre avec les Corcyréens, passa toute l'année après l'engagement et celui qui lui succéda à construire des navires, et à s'efforcer de former une flotte efficace de rameurs tirés du Péloponnèse et du reste de la Hellas par l'incitation de grosses primes. Les Corcyréens, alarmés par la nouvelle de leurs préparatifs, étant sans un seul allié en Hellas (car ils ne s'étaient enrôlés ni dans la confédération athénienne ni dans la confédération lacédémonienne), décidèrent de se rendre à Athènes pour s'allier et s'efforcer de pour obtenir son soutien. Corinthe aussi, entendant parler de leurs intentions, envoya une ambassade à Athènes pour empêcher la marine corcyréenne d'être rejointe par l'Athénien, et sa perspective de commander la guerre selon ses souhaits étant ainsi entravée. Une assemblée fut convoquée, et les avocats rivaux parurent : les Corcyréens parlèrent ainsi :

« Athéniens ! lorsqu'un peuple qui n'a rendu aucun service ou soutien important à ses voisins dans le passé, pour lequel ils pourraient prétendre être remboursés, comparaît devant eux comme nous nous présentons maintenant devant vous pour solliciter leur aide, ils peuvent à juste titre être requis satisfaire à certaines conditions préalables. Ils doivent montrer, d'abord, qu'il est opportun ou au moins sûr d'accéder à leur demande ensuite, qu'ils conserveront un sentiment durable de la gentillesse. Mais s'ils ne peuvent établir clairement aucun de ces points, ils doivent ne vous fâchez pas s'ils rencontrent une rebuffade. Or les Corcyréens croient qu'avec leur demande d'aide ils peuvent aussi vous donner une réponse satisfaisante sur ces points, et c'est pourquoi ils nous ont dépêchés ici. Il se trouve que notre politique à votre égard à l'égard de cette demande, s'avère incohérent, et en ce qui concerne nos intérêts, être à la crise actuelle inopportun.Nous disons incohérent, car un pouvoir qui n'a jamais dans tout son passé hi l'histoire était prête à s'allier avec n'importe lequel de ses voisins, se retrouve maintenant à leur demander de s'allier avec elle. Et nous disons inopportun, parce que dans notre guerre actuelle avec Corinthe, elle nous a laissés dans une position d'isolement total, et ce qui semblait autrefois la sage précaution de refuser de nous impliquer dans des alliances avec d'autres puissances, de peur que nous ne nous impliquions également dans des risques de leur choix, s'est maintenant avéré être folie et faiblesse. Il est vrai qu'à la fin de l'engagement naval, nous avons repoussé seuls les Corinthiens de nos côtes. Mais ils ont maintenant réuni un armement encore plus important du Péloponnèse et du reste de la Hellas et nous, voyant notre incapacité totale à y faire face sans aide étrangère, et l'ampleur du danger que leur assujettissement implique, jugeons nécessaire de demander de l'aide. de toi et de toute autre puissance. Et nous espérons être excusés si nous renonçons à notre vieux principe d'isolement politique complet, principe qui n'a été adopté avec aucune intention sinistre, mais était plutôt la conséquence d'une erreur de jugement.

« Or il y a bien des raisons pour lesquelles en cas d'obéissance vous vous féliciterez de cette demande qui vous a été faite. Deuxièmement, parce que tout ce que nous apprécions le plus est en jeu dans le présent concours, et votre accueil de notre part dans ces circonstances sera une preuve de bonne volonté qui gardera toujours vivante la gratitude que vous déposerez dans nos cœurs. , nous sommes la plus grande puissance navale en Hellas. D'ailleurs, pouvez-vous concevoir un coup de chance plus rare en soi, ou plus décourageant pour vos ennemis, que celui que la puissance dont vous auriez estimé l'adhésion au-dessus de beaucoup de force matérielle et morale elle-même invitée, devrait se livrer entre vos mains sans danger et sans frais, et devrait enfin vous mettre sur la voie de gagner un haut caractère aux yeux du monde, la reconnaissance de ceux qui om vous assisterez, et une grande augmentation de la force pour vous-mêmes? Vous pouvez rechercher toute l'histoire sans trouver de nombreux exemples d'un peuple obtenant tous ces avantages à la fois, ou de nombreux exemples d'un pouvoir qui vient en quête d'assistance étant en mesure de donner au peuple dont elle sollicite l'alliance autant de sécurité et d'honneur que elle recevra. Mais on dira que ce n'est qu'en cas de guerre que nous serons utiles. À cela, nous répondons que si l'un d'entre vous imagine que cette guerre est loin, il se trompe lourdement et est aveugle au fait que Lacédémone vous regarde avec jalousie et désire la guerre, et que Corinthe est puissante là-bas - la même chose, rappelez-vous, c'est votre ennemi, et il essaie même maintenant de nous soumettre avant de vous attaquer. Et cela, elle le fait pour empêcher que nous ne soyons unis par une inimitié commune, et qu'elle nous ait tous les deux sur ses mains, et aussi pour s'assurer de vous prendre le dessus de l'une des deux manières suivantes, soit en paralysant notre pouvoir, soit en faisant sienne sa force. . Maintenant, notre politique est d'être d'avance avec elle, c'est-à-dire que Corcyra fasse une offre d'alliance et que vous l'acceptiez en fait, nous devons former des plans contre elle au lieu d'attendre de défaire les plans qu'elle forme contre nous.

« Si elle affirme que recevoir une de ses colonies dans l'alliance n'est pas juste, faites-lui savoir que chaque colonie bien traitée honore son État parent, mais s'en éloigne par l'injustice. Car les colons ne sont pas envoyés sur le comprenant qu'ils doivent être les esclaves de ceux qui restent, mais qu'ils doivent être leurs égaux. Et que Corinthe nous faisait du mal est clair. Invités à renvoyer le différend sur Epidamnus à l'arbitrage, ils ont choisi de poursuivre leurs plaintes plutôt la guerre que par un procès équitable. Et que leur conduite envers nous qui sommes leur parenté soit un avertissement pour vous de ne pas vous laisser tromper par leur tromperie, ni de céder à leurs demandes directes, les concessions aux adversaires n'aboutissent qu'à des reproches, et plus strictement ils sont évités plus les chances de sécurité seront grandes.

« Si l'on prétend que votre réception de nous constituera une violation du traité existant entre vous et Lacédémone, la réponse est que nous sommes un État neutre, et que l'une des dispositions expresses de ce traité est qu'il sera compétent pour et il est intolérable que Corinthe soit autorisé à obtenir des hommes pour sa marine non seulement de ses alliés, mais aussi du reste de la Hellas, un grand nombre étant fourni par votre propre sujets alors que nous serons exclus à la fois de l'alliance qui nous est laissée ouverte par traité, et de toute aide que nous pourrions obtenir d'ailleurs, et vous serez accusé d'immoralité politique si vous vous conformez à notre demande. , nous aurons bien plus de raisons de nous plaindre de vous, si vous ne vous y conformez pas, si nous, qui sommes en danger et ne sommes pas vos ennemis, rencontrons un échec de votre part, tandis que Corinthe, qui est l'agresseur et votre ennemi, non seulement ne rencontre aucun obstacle de vous, mais est même autorisé à tirer du matériel de guerre de vos dépendances. Cela ne devrait pas être le cas, mais vous devriez soit lui interdire d'enrôler des hommes dans vos domaines, soit nous prêter toute l'aide que vous jugerez utile.

"Mais votre véritable politique est de nous donner un visage et un soutien avoués. Les avantages de ce cours, comme nous l'avons présupposé au début de notre discours, sont nombreux. Nous en mentionnons un qui est peut-être le chef. Pourrait-il y avoir une garantie plus claire de notre bonne foi que celle offerte par le fait que le pouvoir qui est en inimitié avec vous est aussi en inimitié avec nous, et que ce pouvoir est tout à fait capable de punir la défection ? Et il y a une grande différence entre décliner l'alliance d'un une puissance maritime. Car votre premier effort devrait être d'empêcher, si possible, l'existence d'une puissance navale autre que la vôtre, à défaut, d'assurer l'amitié du plus fort qui existe. Et si l'un d'entre vous croit que ce que nous exhortons est opportun, mais craignez d'agir sur cette croyance, de peur qu'elle ne conduise à une violation du traité, vous devez vous rappeler que d'une part, quelles que soient vos craintes, votre force sera redoutable à vos adversaires d'autre part, quelle que soit la confiance que vous dériver de refuser En nous recevant, ta faiblesse n'aura pas de terreurs pour un ennemi puissant. Vous devez également vous rappeler que votre décision est pour Athènes tout autant que pour Corcyre, et que vous ne prenez pas les meilleures dispositions pour ses intérêts, si à un moment où vous scrutez anxieusement l'horizon, vous êtes peut-être prêt à éclater la guerre qui est tout sauf sur vous, vous hésitez à attacher à votre côté une place dont l'adhésion ou l'éloignement sont également lourds des conséquences les plus vitales. Car il se trouve commodément pour la navigation côtière en direction de l'Italie et de la Sicile, pouvant barrer le passage des renforts navals de là au Péloponnèse, et du Péloponnèse là-bas et c'est à d'autres égards une station des plus désirables. Pour résumer aussi brièvement que possible, en embrassant à la fois des considérations générales et particulières, que cela vous montre la folie de nous sacrifier. Souvenez-vous qu'il n'y a que trois puissances navales considérables en Hellas - Athènes, Corcyre et Corinthe - et que si vous permettez à deux de ces trois de devenir un, et à Corinthe de nous assurer pour elle-même, vous devrez tenir la mer contre les uns. flottes du Corcyre et du Péloponnèse. Mais si vous nous recevez, vous aurez nos navires pour vous renforcer dans la lutte."

Telles étaient les paroles des Corcyréens. Après avoir terminé, les Corinthiens parlèrent ainsi :

« Ces Corcyréens dans le discours que nous venons d'entendre ne se bornent pas à la question de leur réception dans votre alliance. Ils parlent aussi de notre culpabilité d'injustice, et d'être les victimes d'une guerre injustifiable. touchez à ces deux points avant de passer au reste de ce que nous avons à dire, afin que vous puissiez avoir une idée plus juste des motifs de notre réclamation et que vous ayez de bonnes raisons de rejeter leur requête. Selon eux, leur ancienne politique de refuser toute offre d'alliance était une politique de modération. Elle a en effet été adoptée à de mauvaises fins, pas pour le bien en effet, leur conduite est telle qu'elle ne les rend nullement désireux d'avoir des alliés présents pour en être témoins, ou d'avoir la honte de En outre, leur situation géographique les rend indépendants des autres, et par conséquent la décision dans les cas où ils lèsent n'appartient pas à des juges nommés d'un commun accord, mais à eux-mêmes, car, s'ils Quand ils font des voyages chez leurs voisins, ils sont constamment visités par des vaisseaux étrangers qui sont obligés de faire escale à Corcyre. Bref, le but qu'ils se proposent, dans leur politique spécieuse d'isolement complet, n'est pas d'éviter de partager les crimes d'autrui, mais de s'assurer le monopole du crime - la licence de l'outrage partout où ils peuvent contraindre, de la fraude. partout où ils peuvent échapper, et la jouissance de leurs gains sans honte. Et pourtant, s'ils étaient les honnêtes hommes qu'ils prétendent être, moins les autres auraient d'emprise sur eux, plus forte serait la lumière sous laquelle ils auraient pu mettre leur honnêteté en donnant et en prenant ce qui est juste.

"Mais telle n'a été leur conduite ni envers les autres ni envers nous. L'attitude de notre colonie envers nous a toujours été une attitude d'aliénation et est maintenant une attitude d'hostilité car, disent-ils: "Nous n'avons pas été envoyés pour être maltraités .' Nous rejoindrons que nous n'avons pas trouvé la colonie insultée par eux, mais pour être leur chef et être considérée avec un respect approprié. En tout cas nos autres colonies nous honorent, et nous sommes très aimés de nos colons et clairement, si la majorité sont satisfaits de nous, ceux-ci ne peuvent avoir aucune bonne raison d'être mécontents dans lesquels ils se tiennent seuls, et nous n'agissons pas de manière inappropriée en leur faisant la guerre, et nous ne leur faisons pas la guerre sans avoir reçu une provocation signalée. nous avons eu tort, il serait honorable de leur part de céder à nos souhaits, et honteux pour nous de piétiner leur modération, mais dans l'orgueil et la licence de la richesse, ils ont péché à maintes reprises contre nous, et jamais plus profondément que quand Epidamnus, notre dépendance, qu'ils n'ont pris aucune mesure pour réclamer dans sa détresse sur notre venue pour la soulager, a été par eux saisie, et est maintenant tenue par la force des armes.

« Quant à leur allégation selon laquelle ils voulaient que la question soit d'abord soumise à l'arbitrage, il est évident qu'une contestation venant de la partie qui est en sécurité dans une position dominante ne peut gagner le crédit dû seulement à celui qui, avant de faire appel aux armes, en actes aussi bien que paroles, se met au niveau de son adversaire. Dans leur cas, ce n'est pas avant qu'ils aient assiégé l'endroit, mais après qu'ils eurent enfin compris qu'il ne fallait pas le souffrir docilement, qu'ils pensèrent au spécieux Et non satisfaits de leur propre inconduite là-bas, ils apparaissent ici maintenant, vous demandant de vous joindre à eux non pas en alliance mais en crime, et de les recevoir en dépit de leur inimitié avec nous. Mais c'était quand ils se tenaient le plus fermement qu'ils auraient dû te faire des avances, et non à un moment où nous avons été lésés et qu'ils sont en péril ni encore à un moment où tu admettras une part de ta protection ceux qui ne t'ont jamais admis une part de leur pouvoir, et serai-je encourir une quantité égale de blâme de notre part avec ceux dans les délits desquels vous n'avez eu aucune part. Non, ils auraient dû partager leur pouvoir avec vous avant de vous demander de partager votre fortune avec eux.

"Alors la réalité des griefs dont nous venons de nous plaindre, et la violence et la rapacité de nos adversaires, ont toutes deux été prouvées. Mais que vous ne pouvez pas les recevoir équitablement, vous avez encore à apprendre. les dispositions du traité est qu'il sera compétent pour tout État, dont le nom n'était pas inscrit sur la liste, de se joindre à celui qu'il veut. Mais cet accord n'est pas destiné à ceux dont l'objet en se joignant est le préjudice d'autres puissances, mais pour ceux dont le besoin d'appui ne naît pas du fait de la défection, et dont l'adhésion n'apportera pas au pouvoir assez fou pour les recevoir la guerre au lieu de la paix ce qui sera votre cas, si vous refusez d'écouter car vous ne pouvez pas devenir leur auxiliaire et rester notre ami si vous vous joignez à leur attaque, vous devez partager le châtiment que les défenseurs leur infligent. Et pourtant vous avez le meilleur droit d'être neutre, ou, à défaut, vous devriez au contraire rejoignez-nous contre le m.Corinthe est au moins en traité avec toi avec Corcyre tu n'as même jamais été en trêve. Mais ne posez pas le principe que la défection doit être patronnée. Avons-nous sur la défection des Samiens enregistré notre vote contre vous, alors que le reste des puissances du Péloponnèse étaient également divisés sur la question de savoir s'ils devaient les aider ? Non, nous leur avons dit en face que chaque puissance a le droit de punir ses propres alliés. Eh bien, si vous faites votre politique de recevoir et d'assister tous les délinquants, vous constaterez que tout autant de vos dépendances viendront à nous, et le principe que vous établissez pèsera moins sur nous que sur vous-mêmes.

"C'est donc ce que la loi hellénique nous autorise à exiger comme un droit. Mais nous avons aussi des conseils à offrir et des réclamations sur votre reconnaissance, qui, puisqu'il n'y a aucun danger que nous vous blessions, que nous ne sommes pas ennemis, et puisque notre amitié Cela ne se résume pas à des relations très fréquentes, nous disons qu'il doit être liquidé dans la conjoncture actuelle. Lorsque vous manquiez de navires de guerre pour la guerre contre les Éginètes, avant l'invasion perse, Corinthe vous a fourni vingt navires. , et la ligne que nous avons prise sur la question de Samos, lorsque nous étions la cause du refus des Péloponnésiens de les aider, vous a permis de conquérir Égine et de punir Samos. efforts contre leurs ennemis pour tout oublier au nom de la victoire, considérant celui qui les assiste alors comme un ami, même s'il a été jusqu'ici un ennemi, et celui qui s'oppose alors à eux comme un ennemi, même s'il a été jusqu'ici un ennemi un ami en effet ils permettent leurs vrais intérêts souffrir de leur préoccupation absorbante dans la lutte.

« Pesez bien ces considérations, et que vos jeunes apprennent ce qu'ils sont de leurs aînés, et qu'ils décident de nous faire comme nous vous avons fait. Et qu'ils ne reconnaissent pas la justice de ce que nous disons, mais contestent sa sagesse en non seulement le chemin le plus droit est généralement le plus sage, mais la venue de la guerre, dont les Corcyréennes se sont servis d'épouvantail pour vous persuader de mal faire, est encore incertaine, et elle ne vaut pas la peine d'être emportée loin de là pour gagner l'inimitié immédiate et déclarée de Corinthe. Il était plutôt sage d'essayer de contrecarrer l'impression défavorable que votre conduite envers Mégare a créée. le cas peut justifier. Et ne vous laissez pas séduire par la perspective d'une grande alliance navale. L'abstinence de toute injustice envers d'autres puissances de premier ordre est une plus grande tour de force que tout ce qui peut être gagné par le sacrifice de permanen t tranquillité pour un avantage temporaire apparent. C'est maintenant à notre tour de profiter du principe que nous avons posé à Lacédémone, que toute puissance a le droit de punir ses propres alliés. Nous prétendons maintenant recevoir la même chose de votre part et protestons contre le fait que vous nous récompensez de vous avoir fait bénéficier de notre vote en nous blessant par le vôtre. Au contraire, rendez-nous à l'identique, en vous rappelant que c'est cette crise même dans laquelle celui qui prête son secours est le plus un ami, et celui qui s'y oppose est le plus un ennemi. Et pour ces Corcyréens, ne les recevez pas en alliance malgré nous, ni ne soyez leurs complices dans le crime. Alors faites-le, et vous agirez comme nous sommes en droit d'attendre de vous, et en même temps consulterez au mieux vos propres intérêts."

Telles étaient les paroles des Corinthiens.

Lorsque les Athéniens eurent entendu les deux, deux assemblées se tinrent. Dans le premier il y avait une disposition manifeste à écouter les représentations de Corinthe dans le second, le sentiment public avait changé et une alliance avec Corcyre était décidée, avec certaines réserves. Ce devait être une alliance défensive et non offensive. Cela n'impliquait pas une violation du traité avec le Péloponnèse : Athènes ne pouvait être tenue de se joindre à Corcyre dans une attaque contre Corinthe. Mais chacune des parties contractantes avait droit à l'assistance de l'autre contre l'invasion, soit de son propre territoire, soit de celui d'un allié. Car on commençait à sentir que la venue de la guerre du Péloponnèse n'était qu'une question de temps, et personne n'était disposé à voir une puissance navale d'une telle ampleur que Corcyre sacrifier à Corinthe, bien que s'ils pouvaient les laisser s'affaiblir mutuellement. conflit, ce ne serait pas une mauvaise préparation pour la lutte qu'Athènes aurait peut-être un jour à mener avec Corinthe et les autres puissances navales. En même temps, l'île semblait se trouver commodément sur le passage côtier vers l'Italie et la Sicile. Avec ces vues, Athènes reçut Corcyre en alliance et, au départ des Corinthiens peu de temps après, envoya dix navires à leur secours. Ils étaient commandés par Lacédémonius, fils de Cimon, Diotime, fils de Strombichus, et Proteas, fils d'Épicle. Leurs instructions étaient d'éviter la collision avec la flotte corinthienne, sauf dans certaines circonstances. S'il faisait voile vers Corcyre et menaçait de débarquer sur sa côte, ou dans l'une de ses possessions, ils devaient faire tout leur possible pour l'empêcher. Ces instructions étaient motivées par le souci d'éviter une violation du traité.

Pendant ce temps, les Corinthiens achevèrent leurs préparatifs et s'embarquèrent pour Corcyre avec cent cinquante navires. Parmi eux, Elis en a fourni dix, Mégare douze, Leucas dix, Ambracia vingt-sept, Anactorium un, et Corinthe elle-même quatre-vingt-dix. Chacun de ces contingents avait son amiral, le corinthien étant sous le commandement de Xénoclide, fils d'Euthycle, avec quatre collègues. Naviguant de Leucas, ils ont débarqué dans la partie du continent opposée à Corcyre. Ils mouillèrent dans le port de Chimerium, dans le territoire de Thesprotis, au-dessus duquel, à quelque distance de la mer, s'étend la ville d'Éphyre, dans le district d'Éléen. Par cette ville, le lac Achérusien déverse ses eaux dans la mer. Il tire son nom de la rivière Achéron, qui traverse Thesprotis et se jette dans le lac. Là aussi coule la rivière Thyamis, formant la frontière entre Thesprotis et Kestrine et entre ces rivières s'élève la pointe de Chimerium. Dans cette partie du continent, les Corinthiens vinrent maintenant s'ancrer et formèrent un campement. Lorsque les Corcyréens les virent arriver, ils équipèrent cent dix navires, commandés par Meikiades, Aisimides et Eurybatus, et se postèrent sur l'une des îles Sybota les dix navires athéniens étant présents. Sur la pointe Leukimme, ils postèrent leurs forces terrestres et un millier d'infanterie lourde venues de Zacynthus à leur secours. Les Corinthiens sur le continent n'étaient pas non plus sans leurs alliés. Les barbares affluèrent en grand nombre à leur secours, les habitants de cette partie du continent étant leurs anciens alliés.

Lorsque les préparatifs corinthiens furent achevés, ils prirent des provisions pour trois jours et sortirent de Chimerium de nuit, prêts à l'action. Naviguant avec l'aube, ils aperçurent la flotte corcyréenne en mer et venant vers eux. Lorsqu'ils s'aperçurent, les deux camps se formèrent en ordre de bataille. Sur l'aile droite corcyrienne se trouvaient les navires athéniens, le reste de la ligne étant occupé par leurs propres navires formés en trois escadrons, dont chacun était commandé par l'un des trois amiraux. Telle était la formation corcyrienne. Le corinthien était le suivant : sur l'aile droite se trouvaient les navires Mégariens et Ambraciot, au centre le reste des alliés en ordre. Mais la gauche était composée des meilleurs matelots de la marine corinthienne, à la rencontre des Athéniens et de l'aile droite des Corcyréens. Dès que les signaux ont été élevés de chaque côté, ils ont rejoint la bataille. Les deux camps avaient un grand nombre d'infanterie lourde sur leurs ponts, et un grand nombre d'archers et de dards, le vieil armement imparfait prévalant encore. La bataille navale était une bataille obstinée, même si elle n'était pas remarquable par sa science, mais ressemblait plus à une bataille terrestre. Chaque fois qu'ils se chargeaient, la multitude et l'écrasement des navires ne rendaient pas facile de se détacher d'ailleurs, leurs espoirs de victoire reposaient principalement sur l'infanterie lourde sur les ponts, qui se tenait debout et combattait en ordre, les navires restant à l'arrêt. La manœuvre de casser la ligne n'a pas été tentée en somme, la force et le courage ont eu plus de part dans le combat que la science. Partout le tumulte régnait, la bataille étant une scène de confusion tandis que les navires athéniens, en s'approchant des Corcyréens chaque fois qu'ils étaient pressés, servaient à alarmer l'ennemi, bien que leurs commandants ne puissent se joindre à la bataille par crainte de leurs instructions. L'aile droite des Corinthiens a le plus souffert. Les Corcyréens l'ont mis en déroute et les ont chassés en désordre jusqu'au continent avec vingt navires, ont navigué jusqu'à leur camp, ont brûlé les tentes qu'ils ont trouvées vides et ont pillé l'étoffe. Ainsi, dans ce quartier, les Corinthiens et leurs alliés ont été vaincus, et les Corcyréens ont été victorieux. Mais là où se trouvaient les Corinthiens eux-mêmes, sur la gauche, ils remportèrent un succès décisif, les maigres forces des Corcyréens étant encore affaiblies par le manque des vingt navires absents à la poursuite. Voyant les Corcyréens aux abois, les Athéniens commencèrent enfin à les aider de manière plus claire. Au début, il est vrai, ils s'abstenaient de charger des navires, mais lorsque la déroute devenait patente et que les Corinthiens avançaient, le temps arriva enfin où tout le monde se mit en route, et toute distinction fut mise de côté, et il vint à ce point, que les Corinthiens et les Athéniens ont levé la main l'un contre l'autre.

Après la déroute, les Corinthiens, au lieu de s'employer à fouetter et à traîner après eux les coques des navires qu'ils avaient désemparés, se tournèrent vers les hommes qu'ils massacrèrent au passage, sans trop se soucier de faire des prisonniers. . Certains même de leurs propres amis ont été tués par eux, par erreur, dans leur ignorance de la défaite de l'aile droite. s'était une fois joint, pour distinguer entre le vainqueur et le vaincu, cette bataille s'avérant bien plus grande que toute autre avant elle, tout au moins entre les Hellènes, pour le nombre de navires engagés. Après que les Corinthiens eurent chassé les Corcyréens jusqu'à terre, ils se tournèrent vers les épaves et leurs morts, dont ils réussirent pour la plupart à mettre la main sur et à transporter à Sybota, le rendez-vous des forces terrestres fournies par leurs alliés barbares. Sybota, il faut le savoir, est un port désertique de Thesprotis. Cette tâche terminée, ils se rassemblèrent à nouveau et firent voile contre les Corcyréens, qui de leur côté s'avancèrent à leur rencontre avec tous leurs navires propres au service et restant à leurs côtés, accompagnés des vaisseaux athéniens, craignant qu'ils ne tentent un débarquement dans leur territoire. Il se faisait tard, et l'hymne avait été chanté pour l'attaque, quand les Corinthiens commencèrent soudain à reculer. Ils avaient vu remonter vingt navires athéniens, qui avaient été envoyés par la suite pour renforcer les dix navires par les Athéniens, qui craignaient, à juste titre, la défaite des Corcyréens et l'incapacité de leur poignée de navires à les protéger. Ces navires ont donc été vus par les Corinthiens en premier. Ils se doutaient qu'ils étaient d'Athènes, et que ceux qu'ils voyaient n'étaient pas tous, mais qu'il y en avait plus derrière, ils commencèrent donc à se retirer. Pendant ce temps, les Corcyréens ne les avaient pas aperçus, car ils avançaient d'un point qu'ils ne pouvaient pas très bien voir, et se demandaient pourquoi les Corinthiens reculaient, lorsque certains les aperçurent et crièrent qu'il y avait des navires en vue devant eux. . Sur ce, ils se retirèrent aussi car il commençait à faire nuit et la retraite des Corinthiens avait suspendu les hostilités. Ainsi ils se séparèrent, et la bataille cessa avec la nuit. Les Corcyréens étaient dans leur camp à Leukimme, lorsque ces vingt navires d'Athènes, sous le commandement de Glaucon, fils de Léagrus, et d'Andocides, fils de Léogoras, traversèrent les cadavres et les épaves, et remontèrent jusqu'au camp, peu de temps après qu'ils aient été aperçus. Il faisait maintenant nuit et les Corcyréens craignaient d'être des navires hostiles, mais ils les reconnurent bientôt et les navires vinrent jeter l'ancre.

Le lendemain, les trente navires athéniens prirent la mer, accompagnés de tous les navires corcyriens qui étaient en état de naviguer, et firent voile vers le port de Sybota, où se trouvaient les Corinthiens, pour voir s'ils s'engageraient. Les Corinthiens sortirent de terre et formèrent une ligne en pleine mer, mais au-delà de celle-ci ne firent plus aucun mouvement, n'ayant aucune intention de prendre l'offensive. Car ils virent des renforts arrivés fraîchement d'Athènes, et eux-mêmes confrontés à de nombreuses difficultés, telles que la nécessité de garder les prisonniers qu'ils avaient à bord et le manque de tout moyen de réarmer leurs navires dans un lieu désert. Ce à quoi ils pensaient le plus, c'était à la manière dont leur voyage de retour devait s'effectuer, ils craignaient que les Athéniens ne considèrent que le traité était dissous par la collision qui s'était produite, et leur interdisaient de partir.

En conséquence, ils résolurent de mettre des hommes à bord d'un bateau et de les envoyer sans baguette de héraut aux Athéniens, à titre d'expérience. Après avoir fait cela, ils parlèrent ainsi : « Vous avez tort, Athéniens, de commencer la guerre et de rompre le traité. nous naviguons vers Corcyre, ou n'importe où ailleurs que nous souhaitons, et si vous êtes pour avoir rompu le traité, prenez d'abord nous qui sommes ici et traitez-nous comme des ennemis. » C'était ce qu'ils disaient, et tous les armements corcyriens qui étaient à portée de voix appelèrent immédiatement pour les prendre et les tuer. Mais les Athéniens répondirent ainsi : "Nous ne commençons pas non plus la guerre, Péloponnésiens, nous ne rompons pas non plus le traité mais ces Corcyréens sont nos alliés, et nous sommes venus les aider. Donc si vous voulez naviguer ailleurs, nous ne mettons aucun obstacle sur votre chemin, mais si vous allez naviguer contre Corcyra, ou l'un de ses biens, nous ferons de notre mieux pour vous arrêter."

Recevant cette réponse des Athéniens, les Corinthiens commencèrent les préparatifs de leur voyage de retour et installèrent un trophée à Sybota, sur le continent tandis que les Corcyréens ramassaient les épaves et les morts qui leur avaient été emportés par le courant et par un vent qui s'est levé dans la nuit et les a dispersés dans toutes les directions, et a érigé leur trophée à Sybota, sur l'île, en vainqueurs. Les raisons que chaque camp avait pour revendiquer la victoire étaient les suivantes. Les Corinthiens avaient été victorieux dans la bataille navale jusqu'à la nuit et ayant ainsi pu emporter la plupart des épaves et des morts, ils étaient en possession de pas moins d'un millier de prisonniers de guerre et avaient coulé près de soixante-dix navires. Les Corcyréens avaient détruit une trentaine de navires, et après l'arrivée des Athéniens avaient ramassé les épaves et les morts de leur côté ils avaient d'ailleurs vu les Corinthiens se retirer devant eux, faisant reculer l'eau à la vue des navires athéniens, et à l'arrivée des Les Athéniens refusent de naviguer contre eux depuis Sybota. Ainsi, les deux camps ont revendiqué la victoire.

Les Corinthiens sur le chemin du retour ont pris Anactorium, qui se trouve à l'embouchure du golfe d'Ambracian. La place a été prise par trahison, étant un terrain d'entente avec les Corcyréens et les Corinthiens. Après y avoir établi des colons corinthiens, ils se sont retirés chez eux. Huit cents des Corcyréens étaient des esclaves. Ils en vendirent deux cent cinquante qu'ils gardèrent en captivité, et les traitèrent avec une grande attention, dans l'espoir qu'ils pourraient ramener leur pays à Corinthe à leur retour, la plupart étant, en l'occurrence, des hommes. de très haute position à Corcyra. De cette manière, Corcyre maintint son existence politique dans la guerre avec Corinthe, et les navires athéniens quittèrent l'île. Ce fut la première cause de la guerre que Corinthe eut contre les Athéniens, c'est-à-dire qu'ils les avaient combattus avec les Corcyréens au moment du traité.

Presque immédiatement après cela, de nouveaux différends s'élevèrent entre les Athéniens et les Péloponnésiens, et contribuèrent pour leur part à la guerre. Corinthe formait des plans de représailles et Athènes soupçonnait son hostilité. Les Potidéens, qui habitent l'isthme de Pallene, étant une colonie corinthienne, mais alliés tributaires d'Athènes, ont reçu l'ordre de raser le mur regardant vers Pallene, de donner des otages, de destituer les magistrats corinthiens, et à l'avenir de ne plus recevoir les personnes envoyées de Corinthe chaque année pour leur succéder. On craignait qu'ils ne soient persuadés par Perdiccas et les Corinthiens de se révolter, et qu'ils n'entraînent le reste des alliés dans la direction de la Thrace pour se révolter avec eux. Ces précautions contre les Potidéens furent prises par les Athéniens immédiatement après la bataille de Corcyre. Non seulement Corinthe fut enfin ouvertement hostile, mais Perdiccas, fils d'Alexandre, roi des Macédoniens, s'était fait d'un vieil ami et allié un ennemi. Il s'était fait un ennemi par les Athéniens s'alliant avec son frère Philippe et Derdas, ligués contre lui. Dans son effroi, il avait envoyé à Lacédémone pour tenter d'entraîner les Athéniens dans une guerre avec les Péloponnésiens, et s'efforçait de gagner Corinthe pour provoquer la révolte de Potidée. Il fit aussi des ouvertures aux Chalcidiens en direction de la Thrace, et aux Bottiéens, pour les persuader de se joindre à la révolte car il pensait que si ces endroits de la frontière pouvaient devenir ses alliés, il serait plus facile de poursuivre la guerre avec leur coopération. Vivant à tout cela, et voulant anticiper la révolte des villes, les Athéniens ont agi comme suit. Ils envoyaient alors trente navires et mille fantassins lourds pour son pays sous le commandement d'Archestratus, fils de Lycomède, avec quatre collègues. Ils ordonnèrent aux capitaines de prendre en otages les Potidéens, de raser la muraille et de se tenir en garde contre la révolte des villes voisines.

Pendant ce temps, les Potidéens envoyèrent des émissaires à Athènes sur la chance de les persuader de ne prendre aucune nouvelle mesure dans leurs affaires, ils se rendirent également à Lacédémone avec les Corinthiens pour obtenir un soutien en cas de besoin. N'ayant pu, après de longues négociations, obtenir quoi que ce soit de satisfaisant des Athéniens, ne pouvant, pour autant qu'ils aient pu le dire, empêcher les navires qui étaient destinés à la Macédoine de naviguer également contre eux et de recevoir du gouvernement lacédémonien la promesse d'envahir l'Attique, si les Athéniens devaient Attaquez Potidaea, les Potidaeens, ainsi favorisés par le moment, se liguèrent enfin avec les Chalcidiens et les Bottiaens, et se révoltèrent. Et Perdiccas incita les Chalcidiens à abandonner et à démolir leurs villes du littoral et, s'installant à l'intérieur des terres à Olynthe, à faire de cette seule ville une place forte : pendant ce temps, à ceux qui suivaient son conseil, il donna une partie de son territoire en Mygdonie autour du lac de Bolbe comme un lieu de résidence pendant que la guerre contre les Athéniens devrait durer. En conséquence, ils ont démoli leurs villes, évacué l'intérieur des terres et se sont préparés à la guerre. Les trente navires des Athéniens, arrivant devant les places thraces, trouvèrent Potidaea et les autres en révolte.Leurs commandants, considérant qu'il était tout à fait impossible avec leur force actuelle de faire la guerre avec Perdiccas et avec les villes confédérées se sont également tournés vers la Macédoine, leur destination d'origine, et, s'y étant établis, ont fait la guerre en coopération avec Philip , et les frères de Derdas, qui avaient envahi le pays de l'intérieur.

Pendant ce temps, les Corinthiens, avec Potidaea en révolte et les navires athéniens sur la côte de Macédoine, alarmés pour la sécurité de l'endroit et pensant que son danger était le leur, envoyèrent des volontaires de Corinthe et des mercenaires du reste du Péloponnèse, au nombre de seize cents. infanterie lourde en tout, et quatre cents troupes légères. Aristeus, fils d'Adimante, qui fut toujours un ami fidèle des Potidéens, prit le commandement de l'expédition, et c'est principalement par amour pour lui que la plupart des hommes de Corinthe se portèrent volontaires. Ils arrivèrent en Thrace quarante jours après la révolte de Potidaea.

Les Athéniens aussi reçurent aussitôt la nouvelle de la révolte des villes. Informés qu'Aristée et ses renforts étaient en route, ils envoyèrent deux mille hommes d'infanterie lourde de leurs propres citoyens et quarante navires contre les places en révolte, sous le commandement de Callias, fils de Calliades, et de quatre collègues. Ils arrivèrent d'abord en Macédoine, et trouvèrent la force d'un millier d'hommes qui avaient été d'abord envoyés, devenus juste maîtres de Therme et assiégeant Pydna. En conséquence, ils se sont également joints à l'investissement et ont assiégé Pydna pendant un certain temps. Par la suite, ils s'entendirent et conclurent une alliance forcée avec Perdiccas, précipitée par les appels de Potidaea et par l'arrivée d'Aristeus à cet endroit. Ils se retirèrent de Macédoine, se rendirent à Bérée et de là à Strepsa, et, après une vaine tentative sur ce dernier endroit, ils poursuivirent par terre leur marche vers Potidaea avec trois mille fantassins de leurs propres citoyens, outre un certain nombre de leurs alliés, et six cents cavaliers macédoniens, les disciples de Philippe et de Pausanias. Avec ceux-ci ont navigué soixante-dix navires le long de la côte. Avancer par de courtes marches, le troisième jour, ils arrivèrent à Gigonus, où ils campèrent.

Pendant ce temps, les Potidéens et les Péloponnésiens avec Aristeus campaient du côté tourné vers Olynthe sur l'isthme, dans l'attente des Athéniens, et avaient établi leur marché en dehors de la ville. Les alliés avaient choisi Aristeus général de toute l'infanterie tandis que le commandement de la cavalerie était donné à Perdiccas, qui avait aussitôt quitté l'alliance des Athéniens et était revenu à celle des Potidéens, ayant délégué Iolaus comme son général : Le plan de Aristeus devait garder sa propre force sur l'isthme, et attendre l'attaque des Athéniens laissant les Chalcidiens et les alliés hors de l'isthme, et les deux cents cavaliers de Perdiccas à Olynthe pour agir sur les arrières athéniens, à l'occasion de leur avance. contre lui et placer ainsi l'ennemi entre deux feux. Alors que Callias le général athénien et ses collègues ont envoyé le cheval macédonien et quelques-uns des alliés à Olynthe, pour empêcher tout mouvement de ce quartier, les Athéniens eux-mêmes ont rompu leur camp et ont marché contre P


L'ère de l'anarchie

L'âge de l'anarchie est généralement considéré comme ayant commencé en 440 avant JC, bien que certains conflits de l'âge aient commencé avant cette époque.

La révolte égyptienne

La révolte égyptienne a commencé en 440 avant JC lorsqu'un Libyen a pris le contrôle de Cyrène et a envahi l'Égypte. Il s'est proclamé pharaon et a commencé la 28e dynastie d'Égypte. Il réussirait à garder la frontière à la péninsule de Suez. Les Perses ne répondraient pas avant 428 av. Cette année-là, le Libyen fut tué et un Égyptien indigène s'empara de la Basse-Égypte et proclama la 29e dynastie. En outre, le roi nubien a pris le contrôle de la Haute-Égypte avant qu'un soulèvement infructueux ne le tue. Le pharaon de la 29e dynastie a été tué à la bataille de Suez en 427 av. Le prochain pharaon de la 29e dynastie combattit vaillamment mais fut tué à la bataille du Bas-Nil en 426 av. Le Libyen a été vaincu et tué à la bataille de Cyrène un an plus tard. En 424 avant JC, le pharaon de la 30e dynastie mourut de causes naturelles et son fils monta sur le trône. Il deviendra Djor I et perdra la Haute-Égypte en 423 av. Avec cela, la rébellion a pris fin. Djor I continua à régner en Nubie et son fils Djor II lui succédera en 406 av.

La rébellion bactriane

La rébellion de Bactriane a commencé en 435 avant JC lorsque le Satrape de Bactriane a déclaré son indépendance et a envahi la Sogdie. L'invasion a d'abord réussi jusqu'à l'arrivée des troupes perses en 433 av. La bataille de Sogdia fut une victoire perse et le Satrape se rendit en 432 av.

L'invasion de la Cappadoce

En 434 avant JC, le roi lydien, Crésus III, envahit la Cappadoce dans l'espoir de conquérir le reste de l'Anatolie. Les Perses n'arrivèrent qu'en 430 av. En 429 avant JC, les Lydiens remportent la bataille de Cappadoce et prennent le contrôle du reste de l'Anatolie.

La guerre de l'Attique

Après une brève période de paix entre les cités-états grecques, la guerre éclata entre la Ligue attique et Sparte en 439 av. Sparte formerait l'Alliance grecque pour s'opposer à Athènes. La guerre est une impasse jusqu'en 432 avant JC quand une brève trêve est convenue. Cette trêve est rompue l'année suivante par Athènes. Athènes gagne dans un premier temps. Il bat Thèbes et Argos et les oblige à rejoindre la Ligue Atticane. En 425 avant JC, Athènes envahit Syracuse et y perd la majeure partie de sa flotte en 424 avant JC. L'Alliance grecque sort victorieuse en 422 av.

La guerre égéenne

La guerre égéenne a commencé en 421 av. C'était le résultat direct de la guerre de l'Attique. Sparte a tenté de faire en sorte que tous les États de la Ligue attique rejoignent l'Alliance grecque. Les États égéens s'y sont opposés et, comme il est devenu clair que Sparte utilisait simplement l'Alliance comme moyen de projeter sa propre puissance, Thèbes, Argos, Syracuse et Corinthe ont rejoint la nouvelle hégémonie égéenne. La première bataille serait une victoire spartiate à Corinthe en 419 av. La bataille suivante fut une victoire égéenne retentissante à Délos en 418 av. En 417 avant JC, il y avait une impasse à Dodone et une victoire égéenne à Delphes. Les Egéens reprirent Athènes en 416 avant JC et commencèrent à préparer un assaut sur Sparte. Cela s'est produit en 414 av. Cela a été un succès et a mis fin à la guerre avec la dissolution de l'Alliance grecque et de ses membres rejoignant l'hégémonie.

La guerre thébaine

La guerre thébaine a commencé lorsque Thèbes a envahi Athènes en 410 avant JC après avoir quitté l'hégémonie. La bataille d'Athènes était une victoire thébaine. En 409 av. J.-C. et 408 av. J.-C., les assauts contre Corinthe, Argos et Sparte ont tous échoué. Les Thébains ont lancé une attaque surprise sur Délos en 406 avant JC et l'ont pris. Naxos, Corinthe et Sparte ont toutes été prises en 405 av. L'hégémonie s'est rendue à Thèbes en 404 avant JC et l'empire thébain contrôlait le Péloponnèse, l'Attique, la Bétie et la mer Égée.

La période des Royaumes combattants

La période des Royaumes combattants était une période de l'histoire chinoise où de nombreux États se sont battus pour le contrôle de la Chine. Il a duré de 480 avant JC à 415 avant JC. La période verra la création de quatre religions chinoises, dont deux, le mohisme et le confucianisme, existent aujourd'hui. Le mohisme deviendrait finalement la 2e plus grande religion du monde. Les états de Jin et de Qi ont affronté Qin et Chu de 480 à 470 av. Le résultat ne serait pas concluant. Chu a trahi et conquis Qin en 465 av. Jin a été divisé en Han, Zhao et Wei en 453 av. Chu avait annexé Shu, Ba et Yue en 444 av. Zhao a pris le contrôle de Wei en 437 av. Han avait annexé Wei et Qi en 426 av. Han avait également annexé Wey, Song, Tong et Xue en 423 av. Zhao a annexé Zhongshan en 422 av. Chu a annexé Ouyue, Yangyue et Minyue en 420 av. Zhao a conquis Han en 419 av. Chu a annexé Cangwu tandis que Yique et Linhu ont été annexés par Zhao en 417 av. Zhao attaqua Chu en 414 av. La guerre se terminera par une victoire de Zhao en 409 av. Les Zhao s'emparèrent des terres des Zhou en 408 avant JC et proclamèrent la dynastie Jin. La nouvelle dynastie conquit Qiang en 404 av.

Les guerres romano-étrusques

L'État romain a renversé ses rois et a établi une république en 509 av. Le roi romain a échoué lors d'une contre-attaque qui a été tentée de 508 à 498 av. Le vieux roi s'allia alors avec le roi d'une autre cité-état étrusque et attaqua à nouveau. Cela s'est approché de la victoire en 486 avant JC mais a été vaincu en 483 avant JC. Rome attaquerait alors de nombreuses autres cités-États étrusques. Ils gagneraient une bande de territoire étrusque centrée sur Veii à la fin du siècle.


Seconde guerre illyrienne

Après sa défaite une décennie plus tôt en 229 av. En 219 avant JC, le conflit romain avec les Celtes de la Gaule cisalpine et le début de la 2e guerre punique contre Hannibal et Carthage ont encouragé Demetrius à faire exactement cela. Il a construit une flotte de 90 navires et a navigué au sud de Lissus, violant son traité précédent et déclenchant la guerre avec Rome.

La flotte illyrienne a d'abord harcelé Pylos, et bien qu'initialement infructueux, il a finalement pris 50 navires ennemis. Avec cet ajout, il s'installe rapidement dans les Cyclades, pillant au fur et à mesure.

Malgré l'occupation romaine dans d'autres théâtres, ils ont répondu à la hâte en envoyant Lucius Aemilius et une flotte à travers l'Adriatique.

Avec peu de difficulté, la marine romaine encore puissante a capturé Dimale, une forteresse illyrienne, et a continué vers la base d'origine de Demetrius de Pharos. Avec des tactiques de diversion dans le port, Aemilius a attiré les Illyriens hors de leur campement tout en débarquant la force principale derrière Pharos. Une courte bataille a été décidée en faveur des Romains, mais Demetrius a échappé à ses alliés en Macédoine.

Alors que Rome a réussi à nettoyer l'Adriatique des pirates illyriens une fois de plus et à renforcer son emprise sur la région côtière de l'Illyrie, peu de choses pouvaient être accomplies. Avec Hannibal et Carthage menaçant comme un spectre, la conquête de l'Illyrie ne sera achevée qu'en 168 av. Même encore, il faudrait encore 40 ans pour s'organiser en province et encore un siècle (9 après JC) avant que l'ensemble des tribus illyriennes et dalmates ne soient sous contrôle romain.


Bataille de Crète : comment les Crétois ont entrepris la plus grande opération aéroportée de l'axe de la Seconde Guerre mondiale

La bataille de Crète restera à jamais dans l'histoire militaire en tant que théâtre de la plus grande opération aéroportée allemande de la Seconde Guerre mondiale. Dans l'histoire grecque, il sert également d'un autre chapitre montrant la bravoure et le triomphe ultime de l'esprit hellénique.
La Crète a été ciblée par les Allemands à cause des aérodromes britanniques sur l'île, qui étaient plus que capables de frapper les champs pétrolifères vitaux de Ploesti en Roumanie. Les forces hitlériennes avaient besoin de tout le pétrole qu'elles pouvaient obtenir pour leur assaut imminent contre la Russie.
Sécuriser la Crète reviendrait à chasser les Britanniques de la Méditerranée orientale, ce serait aussi le premier pas vers le contrôle allemand de Chypre et du canal de Suez.
La bataille, qui a commencé le 20 mai et s'est terminée le 1er juin 1941, a été surnommée "Le cimetière des Fallshirmjager" (les parachutistes allemands connus sous le nom de "Sky Hunters"). Près de 4 000 soldats allemands ont été tués et 1 500 blessés au cours des trois premiers jours de l'assaut.
C'était notamment aussi la première fois que les Allemands rencontraient une forte activité partisane, avec des femmes et même des enfants prenant courageusement part à la bataille.
Tôt le matin du 20 mai, des vagues de bombardiers Stuka et d'avions de chasse volant à basse altitude ont bombardé et mitraillé les régions de Maleme, de La Canée et de la baie de Souda. Plus tard, un total de 570 avions porteurs a largué 8 100 parachutistes à Maleme, Chania, Rethymno et Iraklion.
L'attaque a été entreprise en deux vagues, une le matin et une autre dans l'après-midi, de sorte qu'ils ont eu suffisamment de temps entre les deux pour que l'avion revienne de Crète, fasse le plein et retourne à nouveau sur l'île. Le ciel s'est rempli de milliers de parachutes alors que les cloches de l'église ont commencé à sonner de façon inquiétante à travers l'île.
Les Crétois stupéfaits ont commencé à courir vers les zones de largage, criant « Arrêtez les Allemands ! » et transportant tout ce qu'ils pouvaient trouver, y compris des fusils obsolètes, des fourches et de vieux pistolets. Beaucoup de parachutistes allemands n'ont jamais réussi à sortir de leur harnais.
Les troupes alliées en Crète - les bataillons britanniques, ANZAC et grecs qui avaient été évacués de la Grèce continentale - sous le commandement du major-général britannique Freyberg étaient au courant de l'assaut imminent grâce aux interceptions de la machine Enigma. Les parachutistes allemands ont été largués dans des zones fortement défendues, avec près de trois fois le nombre d'hommes auxquels ils s'attendaient.
À Maleme, les Allemands ont sauté sous le feu de l'ennemi à partir d'armes d'infanterie positionnées dans les collines au sud de l'aérodrome. De nombreux parachutistes ont été tués lors de leur descente ou peu de temps après l'atterrissage. La plupart des hommes n'ont pas pu récupérer leurs caisses d'armement et ont dû se fier au pistolet, au couteau et aux quatre grenades à main qu'ils portaient sur eux.
Les pertes étaient très lourdes. Le commandant de la 7e division aéroportée, le général de corps d'armée Wilhelm Suessmann, a été tué lors du vol d'approche, tandis que le général de division Eugen Meindl, qui commandait le groupe Maleme, a été grièvement blessé peu après l'atterrissage. Les groupes Maleme et Chania se sont retrouvés sans leurs commandants.
Les parachutistes ont subi encore plus de pertes qu'à Maleme et n'ont pas réussi à capturer les aérodromes, les villes ou les ports qui avaient été leurs cibles. Certains ont même atterri aux mauvais endroits car les transporteurs de troupes avaient du mal à s'orienter. Après leur atterrissage, de nombreux parachutistes se sont retrouvés dans une situation presque désespérée, luttant pour leur survie.
Après le premier jour, aucun terrain n'était disponible pour le débarquement aéroporté de la 5e division de montagne, qui était prévu pour le lendemain. La Canée était toujours aux mains de l'ennemi et les troupes isolées débarquées aux quatre points de largage n'avaient jusqu'à présent pas pu établir de contact entre elles.
Cependant, malgré la forte résistance, la fureur et la force de l'assaut ont surpris les défenseurs. Malgré une forte opposition et le feu des canons antiaériens britanniques installés près de l'aérodrome, les attaquants allemands ont capturé les bords nord et nord-ouest de l'aérodrome et ont avancé le versant nord de la colline 107.
Le groupe de La Canée, qui devait s'emparer du village de Souda et de la ville de La Canée et éliminer l'état-major britannique situé dans cette zone, a atterri sur un sol rocailleux et a subi de nombreuses pertes en sauts. Les éléments allemands isolés ont fait peu de progrès contre les forces alliées bien retranchées.
Alors que la bataille avançait et que les rapports de pertes commençaient à arriver au QG du commandant général aéroporté Kurt Student à l'hôtel Grande Bretagne à Athènes, il semblait que la bataille était perdue. Mais la chance était du côté allemand. Le commandant britannique Freyberg a dû retirer certaines troupes des positions autour de la colline 107, surplombant l'aérodrome de Maleme.
Ce coup de chance donna l'avantage aux Allemands et leur permit de commencer l'atterrissage aérien des troupes du Gebirgsjager sur l'aérodrome, dont ils avaient désespérément besoin. Peu à peu, toute la 5e division de montagne est arrivée par avion. Plus important encore pour l'attaque, les forces étaient désormais équipées des pièces d'artillerie, des canons antichars et des fournitures de tous types, qui avaient fait défaut lors de la phase initiale de l'invasion et qui étaient maintenant transportés par avion à Maleme.
Les alliés reculent devant un flux constant de troupes fraîches et commencent leur retraite. Le 29 mai, des éléments de reconnaissance motorisés, avançant à travers le territoire tenu par l'ennemi, ont établi le contact avec les forces allemandes dans la région de Réthymnon et ont atteint Iraklion le lendemain. Après des affrontements répétés avec les arrière-gardes ennemies, les forces allemandes ont atteint la côte sud de l'île le 1er juin. La lutte désespérée pour la Crète était ainsi terminée.
Malgré le long retard dans l'émission des ordres d'évacuation, la marine britannique a pu embarquer en toute sécurité environ 14 800 hommes sur des navires et les renvoyer en Égypte. La Marine a conduit l'évacuation pendant quatre nuits, subissant des pertes lors d'attaques d'avions allemands. Soumis à de lourdes pertes et au harcèlement constant des avions allemands, un total de cinq mille soldats britanniques et alliés ont fini par être laissés pour compte.
La retraite des forces alliées a été défendue par le 8e régiment grec dans et autour du village d'Alikianos. Il était composé de jeunes recrues crétoises, de gendarmes et de cadets. Ils étaient mal équipés et seulement 850 forts mais ils compensaient le manque d'équipement dans l'esprit. Avec la dixième brigade d'infanterie néo-zélandaise, ils ont repoussé de manière décisive le bataillon du génie allemand. Au cours des jours suivants, ils ont résisté aux attaques répétées des 85e et 100e régiments de montagne. Pendant sept jours, ils tiennent Alikianos et protègent la ligne de retraite alliée. Le 8e régiment grec est crédité d'avoir rendu possible l'évacuation de la Crète occidentale.
Les Allemands n'avaient jamais rencontré l'ampleur de la résistance civile qu'ils ont rencontrée en Crète. Et la rétribution a été rapide. Le haut commandement allemand voulait briser l'esprit de la population et le faire rapidement. En représailles pour les pertes qu'ils avaient subies, les nazis ont répandu le châtiment, la terreur et la mort sur les civils innocents de l'île.
Plus de 2 000 Crétois ont été sommairement exécutés au cours du seul premier mois et 25 000 autres devaient mourir plus tard. Malgré ces atrocités, le brave peuple de Crète opposa une courageuse résistance de guérilla, aidé par quelques officiers britanniques du Special Operations Executive ainsi que des troupes alliées restées sur l'île. Les résistants étaient connus sous le nom de “Andartes” (“The Rebels”).

Selon plusieurs historiens, la résistance crétoise a joué un rôle important dans le développement de la Seconde Guerre mondiale. À la fin des trois ans et demi d'occupation, Hitler avait envoyé un total de 100 000 soldats sur l'île pour maîtriser 5 000 Andartes crétois. Ces troupes allemandes auraient pu être déployées ailleurs au lieu d'être attachées en Crète.
Plus de troupes allemandes ont été perdues pendant la bataille de Crète qu'en France, en Yougoslavie et en Pologne réunies. Plus important encore, à la suite des combats en Crète, le plan directeur d'Hitler pour envahir la Russie avant l'arrivée de l'hiver a dû être reporté, ce qui a entraîné la mort de nombreuses troupes allemandes qui n'étaient pas correctement préparées pour survivre au rude hiver russe. .


Siège d'Epidamne, 435 av. J.-C. - Histoire

Carte de l'Empire perse (550-486 av. J.-C.)

Carte de l'empire achéménide de Perse (PDF pour impression) (distribution gratuite)

Cette carte révèle l'expansion de l'empire perse de Cyrus le Grand à Darius Ier, 550-486 av. L'empire perse achéménide était en fait le dernier grand empire de l'ancien Proche-Orient. Ses frontières s'étendaient de la mer Égée à l'ouest au fleuve Indus à l'est, un si grand empire a été créé en un peu plus de 10 ans par Cyrus II le Grand.

Cyrus le Grand (559-530 av. J.-C.)

Cyrus II, également connu sous le nom de Cyrus le Grand, était le fondateur de l'empire perse.Il était de la famille achéménide et le vaste empire achéménide des Perses s'étendait de la mer Égée à l'ouest jusqu'à la Sagdiane à l'est. Il englobait l'ancien royaume qu'il avait conquis, l'empire babylonien.

Cyrus monta sur le trône vers 559 avant JC lorsque la Perse était sous la domination des Mèdes, un royaume au nord de la Perse. L'empire médian s'étendait du centre de la Turquie (Anatolie) à l'ouest, à la région de l'Afghanistan à l'est. En 550 avant JC Cyrus le Perse refusa de se soumettre aux Mèdes, et le roi de Médie attaqua immédiatement la Perse. Cyrus a remporté la bataille de Pasargades et est passé à la conquête de la capitale médiane à Ecbatane. Cyrus a soumis tous les anciens empires médians et babyloniens en 539 avant JC, et a finalement été tué dans une bataille contre les guerriers nomades scythes aux chapeaux pointus en Asie centrale.

Cyrus était un dirigeant diplomatique et cela a grandement contribué à son succès. Contrairement aux Babyloniens et aux Assyriens, Cyrus était miséricordieux envers ses ennemis vaincus et respectait leurs coutumes et leurs religions. Il a même permis aux Juifs conquis à Babylone de retourner dans leur patrie et de reconstruire le Temple du Seigneur à Jérusalem.

La Bible mentionne dans le livre d'Esdras que le roi Cyrus a émis un décret du palais persan d'Achmétha (Ecbatane) pour libérer les Juifs et leur permettre de retourner en Israël pour reconstruire leur temple à Jérusalem :

Esdras 6 :2-3 « Et il fut trouvé à Achmétha, dans le palais qui [est] dans la province des Mèdes, un rouleau, et là [était] un rapport ainsi écrit : Dans la première année de Cyrus le roi [le même] Cyrus le roi a fait un décret [concernant] la maison de Dieu à Jérusalem, Que la maison soit bâtie, le lieu où ils offraient des sacrifices, et que les fondations en soient solidement posées."

L'épitaphe de la tombe de Cyrus se lit comme suit : "Oh homme qui que vous soyez, je suis Cyrus qui a fondé l'empire des Perses et était le roi d'Asie. Ne m'en veux pas de ce monument."

Cambyse II (530-522 av. J.-C.)

Plus tard en 525 avant JC, le fils de Cyrus dont le nom était Cambyse est venu vers le sud avec la puissante armée perse et a conquis l'Égypte en 529 avant JC, et il a assiégé plusieurs villes égyptiennes dont Memphis. Son armée marcha jusqu'à la mer Méditerranée et la Libye se rendit à lui. Bien que l'Egypte l'ait conquise relativement facilement, maintenir la domination perse n'était pas si facile. En fait, l'historien Hérodote enregistre de grands désastres dans les tentatives perses de soumettre la Nubie.

Remarque : Il est intéressant de noter que les documents Papyri Éléphantine écrits en araméen ont été découverts à Yeb (Éléphantine) révèlent que Cambyse a trouvé une colonie juive armée à cet endroit.

Cambyse réprima brutalement toute révolte en Égypte, mais en 522 av. Selon Hérodote, il s'est coupé avec sa propre épée, a eu un empoisonnement du sang et est mort près de Hamath en Syrie. Il n'avait pas de fils pour hériter du trône.

En 521 avant JC, Darius Ier étendit encore plus l'empire perse et conquit des territoires jusqu'à la vallée de l'Indus, puis il se tourna vers l'ouest jusqu'en Macédoine. Darius a réorganisé l'empire en 20 provinces (satrapies) avec de lourdes taxes. Il a également amélioré la route royale de 1600 milles qui allait de Suse, la capitale de l'empire perse, jusqu'à Sardes sur la mer Égée. Il avait un relief massif sculpté sur une falaise à Bisitun, ainsi qu'une énorme inscription commémorant ses victoires sur ses ennemis. L'inscription a été écrite dans les langues persane, élamite et akkadienne. Une partie de cette inscription a été découverte à Éléphantine. Darius Ier fit de Persépolis sa capitale. Lorsqu'il conquit l'Inde, il en fit une satrapie hindoue. En 513 avant JC, il déplaça ses armées à travers la Thrace et la Macédoine qui se rendirent immédiatement à lui. Le roi ionien Milet s'est révolté contre lui et Darius l'a puissamment vaincu à cause de l'incendie du centre provincial de Sardes. Plus tard en 490 avant JC, les Perses furent sévèrement vaincus par les Athéniens à la bataille de Marathon.

L'histoire de la Perse dans Smith's Bible Dictionary

--L'histoire de la Perse commence avec la révolte des Mèdes et l'avènement de Cyrus le Grand, en Colombie-Britannique. 558. Cyrus vainquit Crésus et ajouta l'empire lydien à ses possessions. Cette conquête fut suivie de près par la soumission des établissements grecs sur la côte asiatique, et par la réduction de la Carie et de la Lycie. L'empire s'étendit bientôt considérablement vers le nord-est et l'est. En Colombie-Britannique 539 ou 538, Babylone fut attaquée, et après une solide défense tomba entre les mains de Cyrus. Cette victoire mit d'abord les Perses en contact avec les Juifs. Les conquérants trouvèrent à Babylone une race opprimée, comme eux, haïssant les idoles et professeurs d'une religion à laquelle ils pouvaient, dans une large mesure, sympathiser. Cette race Cyrus déterminé à restaurer dans leur propre pays : ce qu'il a fait par le remarquable édit enregistré dans le premier chapitre d'Ezra. Ezr 1:2-4 Il fut tué dans une expédition contre les Massagètes ou les Derbices, après un règne de vingt-neuf ans. Sous son fils et successeur, Cambyse, la conquête de l'Egypte a eu lieu, B.C. 525. Ce prince semble être l'Assuérus d'Ezr 4:6 Gomates, successeur de Cambyse, a renversé la politique de Cyrus à l'égard des Juifs, et a interdit par un édit la construction ultérieure du temple. Ezr 4:17-22 Il ne régna que sept mois, et Darius lui succéda. Appelé, dans sa deuxième année, par les Juifs, qui souhaitaient reprendre la construction de leur temple, Darius non seulement leur accorda ce privilège, mais assista les travaux par des subventions provenant de ses propres revenus, ce qui permit aux Juifs de terminer le temple. dès sa sixième année. Ezr 6:1-15 Darius a été remplacé par Xerxès, probablement l'Assuérus d'Esther. Artaxerxès, le fils de Xerxès, a régné pendant quarante ans après sa mort et est sans aucun doute le roi de ce nom qui se tenait dans une relation si amicale envers Esdras, Ezr 7:11-28 et Néhémie. Ne 2:1-9 etc. Il est le dernier des rois perses à avoir un lien particulier avec les Juifs, et l'avant-dernier mentionné dans les Écritures. Ses successeurs étaient Xerxès II., Sogdianus Darius Nothus, Artaxerxes Mnemon, Artaxerxes Ochus et Darius Codomannus, qui est probablement le "Darius le Persan" de Néhémie Ne 12:22 Ces monarques ont régné de la Colombie-Britannique. 424 à la Colombie-Britannique 330. L'effondrement de l'empire sous l'attaque d'Alexandre le Grand a eu lieu avant JC. 330.
Suite

La Bible mentionne beaucoup de choses sur la "Perse"

Esdras 4:7 - Et aux jours d'Artaxerxès écrivit Bishlam, Mithredath, Tabeel et le reste de leurs compagnons, à Artaxerxès, roi de Perse et l'écriture de la lettre [était] écrite dans la langue syrienne, et interprétée dans la langue syrienne.

Esdras 4:3 - Mais Zorobabel, et Jeshua, et le reste du chef des pères d'Israël, leur dirent: Vous n'avez rien à faire avec nous pour bâtir une maison à notre Dieu, mais nous bâtirons nous-mêmes ensemble à l'Éternel, le Dieu d'Israël, comme le roi Cyrus le roi de Perse nous a commandé.

Esdras 9:9 - Car nous [étions] esclaves, pourtant notre Dieu ne nous a pas abandonnés dans notre esclavage, mais il nous a fait miséricorde devant les rois de Perse, pour nous faire revivre, pour ériger la maison de notre Dieu, et en réparer les désolations, et pour nous donner une muraille en Juda et à Jérusalem.

Esdras 6:14 - Et les anciens des Juifs bâtissaient, et ils prospéraient grâce aux prophéties d'Aggée le prophète et de Zacharie, fils d'Iddo. Et ils construisirent et finirent, selon le commandement du Dieu d'Israël, et selon le commandement de Cyrus, et Darius, et Artaxerxès, roi de Perse.

2 Chroniques 36:23 - Ainsi parle Cyrus, roi de Perse, Tous les royaumes de la terre m'ont été donnés par l'Éternel, le Dieu des cieux, et il m'a chargé de lui bâtir une maison à Jérusalem, qui est en Juda. Qui [y a-t-il] parmi vous de tout son peuple ? Que l'Éternel, son Dieu, soit avec lui, et qu'il monte.

Daniel 10:1 - En la troisième année de Cyrus roi de Perse une chose fut révélée à Daniel, dont le nom était appelé Belteschatsar et la chose [était] vraie, mais le temps fixé [était] long : et il comprit la chose, et eut la compréhension de la vision.

Esdras 1:2 - Ainsi parle Cyrus, roi de Perse, L'Éternel, le Dieu des cieux, m'a donné tous les royaumes de la terre et il m'a chargé de lui bâtir une maison à Jérusalem, qui est en Juda.

Esther 1:3 - La troisième année de son règne, il fit un festin à tous ses princes et à ses serviteurs le pouvoir de Perse et Media, les nobles et les princes des provinces, [étant] avant lui:

Esdras 3:7 - Ils donnèrent aussi de l'argent aux maçons, et aux charpentiers et de la viande, et de la boisson et de l'huile, à ceux de Sidon et à ceux de Tyr, pour apporter des cèdres du Liban à la mer de Joppé, selon la concession que ils avaient de Cyrus, roi de Perse.

Esdras 4:24 - Alors cessèrent les travaux de la maison de Dieu qui [est] à Jérusalem. Elle cessa donc jusqu'à la deuxième année du règne de Darius, roi de Perse.

Daniel 10:20 - Alors il dit : Sais-tu pourquoi je viens à toi ? et maintenant je retournerai combattre avec le prince de Perse: et quand je serai sorti, voici, le prince de la Grèce viendra.

Esther 10:2 - Et tous les actes de sa puissance et de sa puissance, et la déclaration de la grandeur de Mardochée, sur laquelle le roi l'a avancé, ne sont-ils pas écrits dans le livre des chroniques des rois de Médie et Perse?

Daniel 11 : 2 - Et maintenant je vais te montrer la vérité. Voici, il se lèvera encore trois rois dans Perse et le quatrième sera bien plus riche qu'eux tous, et par sa force et ses richesses, il soulèvera tout contre le royaume de la Grèce.

Esther 1:14 - Et le suivant à lui [était] Carshena, Shethar, Admatha, Tarsis, Meres, Marsena, [et] Memucan, les sept princes de Perse et les médias, qui ont vu le visage du roi, [et] qui était assis le premier dans le royaume)

Esther 1:18 - [De même] les dames de Perse et les médias disent ce jour à tous les princes du roi, qui ont entendu parler de l'acte de la reine. Ainsi [sera] trop de mépris et de colère.

Esdras 1:8 - Même ceux que Cyrus roi de Perse amener par la main de Mithredath le trésorier, et les compta jusqu'à Sheshbazzar, le prince de Juda.

2 Chroniques 36:20 - Et ceux qui avaient échappé à l'épée l'emmenèrent à Babylone où ils furent ses serviteurs et ses fils jusqu'au règne du royaume de Perse:

Esdras 7:1 - Or après ces choses, sous le règne d'Artaxerxès, roi de Perse, Esdras, fils de Seraja, fils d'Azaria, fils de Hilkija,

Ézéchiel 27:10 - Ils de Perse et de Lud et de Phut étaient dans ton armée, tes hommes de guerre; ils ont pendu le bouclier et le casque en toi, ils ont mis en avant ta beauté.

Daniel 8:20 - Le bélier que tu as vu ayant [deux] cornes [sont] les rois de Médie et Perse.

Ézéchiel 38:5 - Perse, l'Éthiopie et la Libye avec eux tous avec bouclier et casque :

Esdras 1:1 - Maintenant dans la première année de Cyrus, roi de Perse, afin que la parole de l'Éternel prononcée par la bouche de Jérémie s'accomplisse, l'Éternel réveilla l'esprit de Cyrus, roi de Perse, qu'il fit une proclamation dans tout son royaume, et [la mit] aussi par écrit, disant :

2 Chroniques 36:22 - Maintenant dans la première année de Cyrus, roi de Perse, afin que la parole de l'Éternel [prononcée] par la bouche de Jérémie s'accomplisse, l'Éternel réveilla l'esprit de Cyrus, roi de Perse, qu'il fit une proclamation dans tout son royaume, et [la mit] aussi par écrit, disant :

Esdras 4:5 - Et embauché des conseillers contre eux, pour contrecarrer leur dessein, tous les jours de Cyrus, roi de Perse, même jusqu'au règne de Darius, roi de Perse.

Daniel 10:13 - Mais le prince du royaume de Perse m'a résisté vingt-un jours : mais voici, Michel, l'un des principaux princes, est venu m'aider et je suis resté là avec les rois de Perse.


La Ligue Delian, Partie 3 : De la paix de trente ans au début de la guerre de dix ans (445/4-431/0 avant notre ère)

La troisième phase de la Ligue de Delian commence avec la paix de trente ans entre Athènes et Sparte et se termine avec le début de la guerre de dix ans (445/4 – 431/0 avant notre ère). La première guerre du Péloponnèse, qui s'est effectivement terminée après la bataille de Coronea, et la deuxième guerre sacrée ont forcé les Spartiates et les Athéniens à réaliser qu'un nouveau dualisme existait dans les affaires helléniques. Les Hellènes avaient désormais un hégémon sur le continent sous Sparte et un dans la mer Égée. sous Athènes.

Au début des années 450 av. En 445/4 avant notre ère, cependant, la Ligue de Delian a subi une défaite dévastatrice en Égypte, la perte de Mégare au profit de la Ligue du Péloponnèse, et plusieurs poleis béotiens s'étaient rebellés avec succès.

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La Ligue de Delian a accepté de rendre Nisaea, Pagae, Troezen et Achaea (mais a conservé Naupactus), et les deux parties ont dressé une liste finale d'alliés (qui ne pouvaient alors pas changer d'allégeance). Les poleis indépendants restants, qui comprenaient Argos, pouvaient alors s'allier avec qui ils voulaient. Les érudits débattent pour savoir si le traité stipulait également le libre-échange entre les Grecs. Athènes a maintenant retardé tous les grands projets expansionnistes qu'elle aurait pu avoir pour la Ligue de Delian et s'est plutôt concentrée sur sa sécurisation dans le cadre de cette paix.

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RÉORGANISATION DE LA LIGUE DE DELIAN

Les Athéniens passèrent les années suivantes à réorganiser et à consolider le contrôle de la Ligue de Delian. Ils ont fait une évaluation extraordinaire en 443/2 avant notre ère et ont divisé les poleis en cinq districts administratifs : Ionia, Hellespont, Thrace (ou Chalcidice), Caria et les îles. Athènes a également continué à établir des colonies importantes (par exemple, Colophon, Erythae, Hestiaia et, plus particulièrement, le Panhellénique Thurii en Italie).

En 440 avant notre ère, le nombre de membres a augmenté (ou a été rétabli) à 172 poleis. Le nombre croissant de garnisons et de clercs athéniens dans toute la mer Égée, ainsi que le rôle diminué des synodes de la Ligue, ont poussé Athènes à instituer divers changements par rapport à ses alliés de la Ligue. Les fondateurs originaux de la Ligue de Delian n'ont pas envisagé la possibilité que leur hégémon choisi s'immisce un jour dans les procédures judiciaires locales des poleis membres. Ils tenaient tous pour acquis leurs autonomies individuelles.

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Néanmoins, lorsque les Athéniens passèrent des décrets qui affectaient nécessairement les poleis alliés, ils prirent des dispositions pour régler les délits des juristes athéniens devant les tribunaux athéniens. Athènes a également demandé à ses alliés d'autoriser divers recours devant ces mêmes tribunaux et d'imposer des sanctions comme les Athéniens imposaient de telles sanctions. De plus, comme indiqué, les citoyens athéniens à l'étranger restaient protégés par les lois athéniennes.

Les Athéniens semblaient déterminés à régler rapidement et équitablement les différends au sein de la Ligue en s'appuyant sur la « règle de droit » plutôt que sur la force nue. L'effet de ces modifications, cependant, parut très différent pour les membres de la Ligue. Les changements signifiaient la suppression d'importants litiges des tribunaux et des magistrats locaux, cela diminuait leur autorité indépendante, et cela obligeait Athènes à régler ces questions ([Xen.] Ath. Pol. 1.16-18). Plusieurs alliés pensaient qu'ils étaient désormais soumis à la tyrannie des juristes athéniens.

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LA GUERRE SAMIAN

La guerre a éclaté entre Samos et Milet à propos de la polis Priène (440 avant notre ère) - la guerre de Samos - et l'affrontement a présenté un problème unique pour la Ligue de Delian. Samos était resté indépendant, n'avait payé aucun tribut et était l'un des très rares poleis à disposer encore d'une marine formidable. Milet, d'autre part, s'était révolté non pas une mais deux fois contre la Ligue, et les Athéniens l'avaient par la suite privée d'une marine.

Les Athéniens comprirent qu'ils pourraient mal agir s'ils acquéraient Samos, mais décidèrent qu'il était bien plus dangereux de laisser la polis rester libre. Athènes a réagi rapidement et de manière décisive. Ils ont envoyé 40 trirèmes, pris 100 otages samiens et ont rapidement remplacé l'oligarchie de la polis par une démocratie. Athènes a infligé une amende de 8 talents à Samos, installé une garnison, mais les Athéniens sont partis aussi vite qu'ils étaient arrivés. L'action de la Ligue, cependant, n'a pas intimidé les Samiens, elle les a rendus furieux.

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Les chefs oligarchiques samiens ont immédiatement demandé l'aide de Lydie et, avec l'aide de mercenaires perses, ont envahi la garnison athénienne et se sont déclarés «ennemis des Athéniens». Les Samiens firent également appel à Sparte. Ils avaient maintenant l'intention de contester "la suprématie de la mer" et de s'en emparer d'Athènes (Thuc. 8.76.4 Plur. Vit. Par. 25.3, 28.3).

Les rébellions quasi simultanées de Byzance ainsi que de nombreuses poleis dans les districts de Carian, Thraceward et Chalcidice ont révélé la gravité des troubles - même Mytilène avait l'intention de se joindre aux révoltes et attendait le mot de Sparte. Certains de ces pôles ont reçu le soutien de la Macédoine. Sparte convoqua la Ligue du Péloponnèse et un débat conflictuel s'ensuivit. Les Corinthiens ont fortement argumenté contre l'intervention, préconisant que chaque alliance devrait rester « libre de punir ses propres alliés » (Thuc. 1.40.4-6, 41.1-3). Les Spartiates restèrent silencieux.

La réponse athénienne s'est à nouveau avérée décisive et rapide. Avec des renforts de Lesbos et de Chios, les Athéniens assiégèrent Samos. Au bout de neuf mois, ils écrasent la révolte. Samos abattrait ses murs et verserait des réparations de 1 300 talents (en 26 tranches). D'un autre côté, les Samiens n'ont pas rendu leur marine ni payé de tribut, et les Athéniens n'ont pas obligé l'île à accepter une colonie ou des cléruchies. Byzance, qui n'avait, de toute façon, montré qu'une résistance modérée, se rendit peu de temps après, et les Athéniens leur permettaient de rejoindre la Ligue avec une peine minimale.

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EPIPHORA & PERTE DU DISTRICT DE LA CARIE

Les listes d'hommages pour 440/39 avant notre ère montrent un autre changement de procédure. Pour la première fois, le trésor énumère volontairement deux poleis : d'abord avec leurs évaluations normales, puis une seconde entrée avec un ou épiphora (litt. n'est pas encore clair.

Le terme avait de nombreuses utilisations, mais pour la Ligue, il semble que le Hellentamiai des pénalités ou des dépôts supplémentaires enregistrés. Les trésoriers, par exemple, semblent avoir perçu des intérêts de retard (3 minai par talent par mois) ou imposé une simple amende. L'entrée peut également indiquer, cependant, un paiement supplémentaire volontaire pour un service spécifique rendu. La plupart de ces seconds paiements ont eu lieu dans les districts d'Ionia et d'Hellespont.

La suppression de Samos ne s'est pas avérée un succès total en 438 avant notre ère, environ 40 des poleis les plus éloignés et intérieurs du district de Caria disparaissent définitivement des listes d'hommage. Caria s'était toujours avérée difficile à contrôler et les rôles d'hommage fluctuaient souvent. L'évaluation combinée s'élevait à pas plus de 15 talents. Toute force envoyée pour recouvrer les arriérés aurait coûté plus cher que le tribut perdu. Comme Chypre, la Carie possédait peu de valeur stratégique. Les Athéniens ont ensuite fusionné les poleis restants dans le district d'Ionia.

Même si la Ligue a relâché son emprise sur sa périphérie sud-est, les troubles à Byzance ont exposé des problèmes plus profonds dans la région d'Hellespont. La Méditerranée possédait quatre grands greniers, et le littoral du Pont-Euxin (c'est-à-dire les importations de la région d'Ukraine) était devenu le plus critique pour Athènes et sa grande population. L'expédition sans entraves est restée primordiale.

PÉRICLÈS & LA MER NOIRE

L'été suivant, pour contrer les troubles, Périclès, fils de Xanthippe, lança sa désormais célèbre expédition vers la mer Noire (437 avant notre ère). L'objectif athénien était simple : faire comprendre aux membres les plus éloignés de la Ligue, ainsi qu'aux barbares voisins, la valeur et l'importance de l'amitié athénienne. Athènes a mis en mer une flotte audacieusement nombreuse et bien équipée. Périclès « montra la grandeur de la puissance athénienne, leur confiance et leur audace à naviguer où ils le souhaitaient, s'étant rendus maîtres de la mer » (Plut. Vit. Par. 20.1-2).

Pendant ce temps, Athènes a également établi des colonies importantes à Amisus, Nymphée, Brea, et enfin, et surtout, Amphipolis (sur la rivière Strymon près de Macédoine). Amphipolis servirait de forteresse imprenable pour empêcher la rébellion et garder l'Hellespont tout en sécurisant le bois et les métaux précieux de la région.

L'INCIDENT ÉPIDAMNIEN (CONFLIT CORCYRIEN)

Un événement relativement mineur, qui a commencé à Epidamnus, engloutira bientôt Corcyre et Corinthe (et plusieurs de ses colonies) et mènera finalement les deux hégémons Sparte et Athènes dans un conflit ouvert et aboutira finalement à la grande guerre du Péloponnèse (435 - 432 avant notre ère).

Epidamnus, une colonie de Corcyra (elle-même une colonie de Corinthe), s'est retrouvée mêlée à une guerre civile, qui a impliqué des barbares locaux. Ils ont demandé à leur polis mère de les aider. Epidamnus reposait sur la côte orientale de l'Adriatique, à plus de cent milles au nord de Corcyre et existait donc bien au-delà des intérêts des ligues du Péloponnèse ou de Delian. Corcyra a refusé d'aider. Epidamnus, après avoir consulté Delphes, fit ensuite appel aux Corinthiens. Ils ont répondu vigoureusement avec l'aide d'Ambracia et de Leucas (Thuc. 1.26.2-3), mais Corcyra, qui avait une querelle de longue date avec Corinthe, ne tolérerait pas une telle interférence. Les Corcyriens ont décidé d'intervenir, mais se sont vite rendu compte qu'ils avaient sous-estimé la détermination corinthienne.

Corinthe a reçu une aide supplémentaire de Megara, Cephallenia, Epidaure, Hermione, Troezen, Thèbes, Phlius et Elis. Beaucoup de ces poleis étaient également membres de la Ligue du Péloponnèse, et donc cet incident épidamnien avait attiré l'attention de Sparte. Les Corcyriens évitaient historiquement les alliances et voyaient que Corinthe disposait de beaucoup plus de ressources. Pour éviter la guerre ou la perte d'Épidamne, ils demandent un arbitrage au Péloponnèse ou à Delphes, ou à défaut, menacent de chercher de l'aide ailleurs. Les Corinthiens ont ignoré la menace voilée et ont refusé, mais ils ont également sous-estimé la propre détermination de Corcyra.

Une modeste force corinthienne de 75 navires a navigué vers Actium mais a affronté 80 navires en défense. Corcyra s'est avéré victorieux, détruisant 15 trirèmes corinthiennes. La défaite ne fit cependant que durcir la détermination de Corinthian, qui se mit immédiatement à construire une flotte plus importante. Corcyra n'avait pas le choix et a demandé l'aide de la puissante Athènes.

LA BATAILLE DE SYBOTA

Les Athéniens acceptèrent une ἐπιμαχία (alliance défensive) et envoyèrent dix trirèmes en soutien à Corcyre. Cette fois, Corinth s'est approché de Corcyra à la tête de 155 navires. Ils ont amené des contingents de leurs colonies Leacus, Ambracia et Anactorium, ainsi que leurs alliés Megara et Elis. D'autre part, Epidaure, Hermione, Troezen, Cephallenia, Thèbes et Phlius ont vu le conflit impliquant désormais les Athéniens et ont choisi de rester neutres. Les Corcyriens possédaient 110 navires à défendre (plus dix navires athéniens faisant office de type de réserve).

Les Corinthiens se sont réunis à Cheimerium, tandis que les Corcyrans ont établi une base sur l'île de Sybota. La bataille qui en a résulté s'est avérée maladroite, mais les Corinthiens ont finalement mis en déroute la flotte corcyrienne lorsque 20 trirèmes athéniennes supplémentaires sont soudainement apparues à l'horizon. Les Corinthiens, craignant l'arrivée d'une force encore plus importante de la Ligue de Delian, se retirèrent et considérèrent l'ingérence comme une violation ouverte de leur propre traité avec Athènes. Les Athéniens ont rétorqué qu'ils n'avaient soutenu que leur nouvel allié et ne souhaitaient aucune guerre avec Corinthe (433 avant notre ère).

Les deux parties ont déclaré la victoire, mais les Corinthiens ont alors procédé à la saisie d'Anactorium. Leur querelle avec Corcyra n'avait pas pris fin, et ils avaient maintenant raison et se préparaient à la guerre contre les Athéniens. Au même moment, des représentants de Leontini et de Rhegion sont arrivés à Athènes en provenance d'Italie, et les Athéniens les ont acceptés dans l'alliance. Les poleis ioniens de Sicile craignirent que Dorian Syracuse (également à l'origine une colonie de Corinthe) puisse utiliser la préoccupation athénienne dans une guerre à venir pour les avaler et rejoignit ainsi la Ligue de Delian.

LE DECRET FINANCIER DE CALLIAS

L'évaluation de 434/3 avant notre ère affiche deux nouvelles conditions : les poleis qui ont initié le tribut eux-mêmes, et les poleis qui ont accepté l'évaluation par arrangement spécial. Les conditions volatiles et en constante évolution en Thrace et en Macédoine rendent difficiles les conclusions définitives, mais, en général, il semble que certains poleis de la région aient reconnu les avantages de la protection athénienne et demandé volontairement de rendre hommage à la Ligue de Delian.

Les Athéniens passèrent également deux décrets sur les propositions de Callias, fils de Calliades. Les mesures ont concentré divers trésors dans l'Opisthodomos. Une fois la Ligue payée ses dettes, les trésoriers utiliseraient les excédents sur les chantiers navals et les murs, mais toutes les sommes dépassant 10 000 drachmes nécessitaient un vote spécial de l'Ekklesia. Les décrets financiers de Callias ont provoqué une controverse continue parmi les chercheurs, mais ils semblent montrer que les Athéniens étaient convaincus qu'une autre guerre majeure était devenue inévitable et imminente. Qu'un tel conflit reste ou non concentré contre Corinthe ou implique Sparte, les Athéniens ont préparé les ressources de la Ligue entière pour cette guerre.

LA RÉVOLTE DE POTEIDAIA & LE DÉCRET DE MEGARA

Tout en aidant Corcyra à Sybota, les Athéniens ont également décidé de s'impliquer en Macédoine, apparemment pour protéger les intérêts de la Ligue dans la région, mais plus probablement pour éliminer le roi inconstant et indigne de confiance Perdiccas II et donc la menace constante de troubles des tribus thraces de la région. . Les évaluations dans ce domaine de la Ligue (Pallene et Bottice) avaient augmenté depuis 438/7 avant notre ère (vraisemblablement à cause des empiétements thraces et macédoniens). Perdiccas envoya alors des ambassades à Sparte.

Perdiccas avait depuis longtemps démontré sa volonté de se ranger du côté d'Athènes lorsqu'une opportunité se présentait. Athènes a envoyé 30 trirèmes avec 1 000 hoplites pour soutenir le frère et le neveu de Perdiccas dans une guerre civile qui s'y était développée. À peu près à la même époque, les Athéniens ont publié ce qui est devenu le décret de Mégare (plus d'un décret a réellement existé et les dates précises de leur passage restent inconnues). Athènes a essentiellement interdit aux Mégares l'accès à l'agora athénienne et à tous les ports sous la domination athénienne.

Les significations exactes des décrets restent débattues, mais, en fermant soudainement les ports de toute la Ligue de Delian, Athènes a démontré son pouvoir de perturber le flux commercial lorsqu'elle est provoquée. L'Athénien Ecclésie a en outre lancé un ultimatum à Poteidaia, un membre de la Ligue de Delian rendant hommage dans le district de Chalcidice depuis 445/4 avant notre ère, mais aussi une colonie corinthienne : les Poteidaians doivent révoquer leurs magistrats corinthiens. Les Poteidaïens refusèrent catégoriquement et firent appel à Sparte pour obtenir de l'aide (433/2 avant notre ère). Les Ephores ont rapidement promis d'envahir l'Attique.

La résistance manifeste de Poteidaia a entraîné plusieurs rébellions dans la région de Chalcidique. Corinthe, en outre, envoya une force de 2 000 volontaires pour aider leur colonie. L'action corinthienne a obligé Athènes à envoyer 40 trirèmes et 2 000 hoplites supplémentaires pour réprimer les rébellions désormais sérieuses de la Ligue de Delian qui se produisaient autour de la Thrace. Contrairement aux révoltes de Carie, Athènes ne pouvait tout simplement pas ignorer ces troubles. Les insurrections ont représenté ici une perte plus importante d'environ 40 talents sur une collection totale de 350.

LE CONGRÈS DE LA LIGUE PÉLOPONNÉSIENNE

Les développements à Sybota et Poteidaia ont incité Corinthe à rassembler des alliés et à se rendre à Sparte. Les Athéniens envoyèrent des ambassadeurs faire appel. Historiquement, les Spartiates ne se sont pas montrés prompts « à entrer en guerre à moins d'y être contraints » (Thuc. 1.118.2). En 432 avant notre ère, cependant, Corinthe et Mégare, ainsi qu'Égine et Macédoine, désiraient toutes la guerre contre Athènes. Les Corinthiens et les Athéniens ont fait leurs cas. Le roi Archidamus de Sparte a prudemment argumenté contre : « Les plaintes de la part de poleis ou d'individus peuvent être résolues, mais lorsqu'une alliance entière commence une guerre dont personne ne peut prévoir l'issue, pour le bien des intérêts individuels, il est très difficile d'en sortir avec honneur" (Thuc. 1.82.6). Les Ephores appelaient au vote : les Athéniens avaient violé la Paix de Trente Ans.

L'avertissement du roi Archidamus s'est avéré prophétique. La guerre n'existerait pas simplement entre Athènes et Sparte mais entre les ligues du Péloponnèse et de Délian. Ce serait une guerre pas comme les autres pour tous les Hellènes, non pas entre des pôles individuels pour des raisons petites et précises, mais plutôt entre deux grandes alliances sur une multitude d'intérêts concurrents et disparates.

L'Assemblée spartiate a néanmoins déclaré le traité rompu. Cela a obligé le roi Archidamus à convoquer la Ligue du Péloponnèse pour entendre la liste croissante de plaintes contre Athènes, et les alliés de Sparte ont rapidement voté pour la guerre. La majorité d'entre eux avaient simplement foi en la suprématie de l'armée du Péloponnèse et prédisaient une victoire rapide. Le roi Archidamus a en outre conseillé de se préparer d'abord pour les deux prochaines années, et il a convaincu les alliés d'envoyer trois ambassades distinctes aux Athéniens. Bien que la Ligue du Péloponnèse n'ait pas fait appel à l'arbitrage (comme l'exige la paix de trente ans), les négociations entre le roi Archidamus et les Athéniens Ecclésie continué pendant des mois.

Thèbes a finalement forcé la main de Sparte. S'attendant à ce qu'Athènes envahisse Mégare et sécurise la frontière sud du grenier, les Thébains attaquèrent Platées pour tenir la frontière nord - une violation ouverte de la paix de trente ans et le premier acte de guerre clair. Bien que l'attaque ait finalement échoué, le roi Archidamus a rassemblé les forces du Péloponnèse dans l'isthme de Corinthe. Il a fait une dernière offre de concessions. Lorsque les Athéniens ont refusé, il a finalement (et à contrecœur) mené l'armée du Péloponnèse en Attique en lançant une guerre, a-t-il prédit, qu'ils laisseraient à leurs fils. L'histoire a donné raison à Archidamus.

LES DEUX GRANDES LIGUES A LA VEILLE DE LA GUERRE

Les deux grandes alliances de la Grèce antique ont finalement abouti à un affrontement d'armes massif, résultant d'une chaîne d'événements en cascade. Une guerre civile relativement insignifiante qui avait commencé dans la colonie corcyrienne éloignée et stratégiquement sans importance d'Epidamnus est devenue le catalyseur. Cette guerre civile mit bientôt en conflit ouvert une série d'alliances concurrentes entre divers pôles.

Corinthe craignait que l'alliance athénienne-corcyrane ne submerge la marine corinthienne encore formidable, tandis que l'embargo commercial de Mégare, la polis critique entre Corinthe et Athènes qui résidait au milieu de la route principale entre l'Attique et le Péloponnèse, décourageait nettement les allégeances pro-spartiates . Les Spartiates en vinrent ainsi à craindre ce que représentait la Confédération de Délos : le succès sans précédent de la culture ionienne, symbolisée par une démocratie radicale, une flotte immense, des édifices majestueux, des fêtes grandioses, des populations fleuries, des colonies en expansion et une alliance toujours croissante qui pourrait prendre tenir à l'intérieur et finir par submerger le Péloponnèse.

Au début de la guerre du Péloponnèse, la Ligue de Delian en était venue à opérer avec une agression et une répression nues. D'un côté, la Perse avait pratiquement disparu en tant que menace. D'autre part, de nombreux poleis ont protesté contre le fait que la domination athénienne avait sévèrement restreint la liberté des membres de la Ligue de Delian. Athènes s'était également livrée à des ingérences administratives et judiciaires, avait exigé à plusieurs reprises le service militaire obligatoire, exigé des paiements monétaires, confisqué ouvertement des terres et tenté d'imposer des normes uniformes.

La Ligue de Delian s'est maintenant engagée dans une forme d'impérialisme ouvert et dur. Il a non seulement conclu unilatéralement des alliances qui ont affecté tous les poleis membres, non seulement interféré avec les mécanismes internes des poleis membres, mais a également transféré la juridiction des poleis alliés à Athènes et les a donc tous traités comme des colons honoraires.


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