Podcasts sur l'histoire

Combien de non-juifs les nazis ont-ils tués ?

Combien de non-juifs les nazis ont-ils tués ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Il semble communément admis que le nombre de Juifs tués dans l'holocauste était d'environ 6 millions.

Existe-t-il des chiffres sur le nombre d'autres catégories de « non-acceptables » non juifs que les nazis ont tués ?

(Dans ce cas, je parle d'eux qui ont été tués dans des camps de concentration ou dans d'autres contextes où ils étaient spécifiquement ciblés, pas dans une guerre générale.)

Y a-t-il des numéros pour chaque catégorie (c'est-à-dire « ennemis politiques », « handicapés », « tsiganes », etc.) de victime ?


Un article de Wikipédia sur le sujet fournit les estimations suivantes pour les victimes non juives :

Catégorie | Montant tué | Source (dans l'article Wikipédia) ------------------------------------------- -------------------------------------------------- ------------ Désactivé | 270 000 | http://www.holocaust-education.dk/baggrund/eutanasi.asp ---------------------------------- -------------------------------------------------- ---------------------- Polonais ethniques | 1,8-2 millions | http://www.projectinposterum.org/docs/poland_WWII_casualties.htm ----------------------------------- -------------------------------------------------- -------------------- Francs-maçons | 80 000-200 000 | Francs-maçons pour les nuls, par C. Hodapp p. 85 ------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ------ Homosexuels | 5 000-15 000 | The Holocaust Chronicle, Publications International Ltd., p. 108 ------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ------ Jéhovah | 2 500-5 000 | Shulman, William L. Un état de terreur : Allemagne 1933-1939 Témoins | | -------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ----- Romani | 90 000-220 000 | http://www.ushmm.org/wlc/en/article.php?ModuleId=10005219 ("les gitans") | | -------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ----- Serbes | 300 000-500 000 | http://www1.yadvashem.org/odot_pdf/Microsoft%20Word%20-%205930.pdf ---------------------------- -------------------------------------------------- --------------------------- Slovènes | 20 000-25 000 | Institut d'histoire contemporaine (Inštitut za novejšo zgodovino), | | Ljubljana, Slovénie ------------------------------------------------ -------------------------------------------------- -------- Prisonniers de guerre soviétiques | 2-3 millions | Berenbaum 2005, p. 125 ------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ------ Espagnol | 7000 | Pike, David Wingeate. Espagnols dans l'Holocauste Républicains | | -------------------------------------------------- -------------------------------------------------- ----- Total (environ) | 4,5 - 6,2 millions | -------------------------------------------------- -------------------------------------------------- -----

Quelques remarques sur ce tableau :

  • Le tableau est ici trié par ordre alphabétique selon la catégorie de victime.
  • Les prisonniers de guerre soviétiques comprennent probablement des soldats capturés lors d'opérations de guerre. En tant que tels, ils peuvent ne pas tous correspondre à la catégorie de ceux ne pas tué "au combat".
  • La liste n'inclut pas les catholiques romains, les personnes de couleur, diverses victimes "politiques" (communistes, sociaux-démocrates, socialistes, etc.) et d'autres groupes plus petits.
  • Les catégories ne correspondent pas directement aux catégories utilisées sur les vêtements des détenus (comme décrit par exemple dans une réponse à cette question SE).

Victimes de l'Holocauste

Victimes de l'Holocauste étaient des personnes ciblées par le gouvernement de l'Allemagne nazie en raison de leur appartenance ethnique, de leur religion, de leurs convictions politiques ou de leur orientation sexuelle. La pratique institutionnalisée des nazis consistant à singulariser et à persécuter les personnes a abouti à l'Holocauste, qui a commencé par la discrimination sociale légalisée contre des groupes spécifiques, l'hospitalisation involontaire, l'euthanasie et la stérilisation forcée de personnes considérées physiquement ou mentalement inaptes à la société. La grande majorité des victimes du régime nazi étaient des Juifs, des Sinti-Roms et des Slaves, mais les victimes comprenaient également des personnes identifiées comme des marginaux sociaux dans la vision du monde nazie, comme des homosexuels et des ennemis politiques. La persécution nazie s'est intensifiée pendant la Seconde Guerre mondiale et comprenait : l'incarcération non judiciaire, la confiscation de biens, le travail forcé, l'esclavage sexuel, la mort par surmenage, l'expérimentation humaine, la sous-alimentation et l'exécution par diverses méthodes. Pour des groupes spécifiques comme les Juifs, le génocide était l'objectif principal des nazis.

Selon le United States Holocaust Memorial Museum (USHMM), l'Holocauste était « la persécution et le meurtre systématiques, bureaucratiques et parrainés par l'État de six millions d'hommes, de femmes et d'enfants juifs par le régime nazi et ses collaborateurs ». En outre, 11 millions de membres d'autres groupes ont été assassinés pendant « l'ère de l'Holocauste ». [2]


Hitler a-t-il tué personnellement pendant la Première Guerre mondiale ?

Le régiment d'Hitler a vu beaucoup de combats pendant la Première Guerre mondiale, mais Hitler a-t-il tué personnellement ?

L'une des périodes les plus probables pour qu'Hitler tue personnellement aurait été pendant son service pendant la Première Guerre mondiale.

Hitler a combattu dans la guerre dans le cadre du 16e régiment de réserve bavarois. Ce régiment a pris part à des combats très sérieux et sanglants et a été presque entièrement anéanti une fois alors qu'il combattait les Français lors de la bataille d'Ypres, en 1914.

Statistiquement, Hitler a eu de la chance d'avoir survécu. Son rôle au sein du régiment de réserve bavarois était celui de coureur de régiment et était relativement sûr par rapport à la plupart des positions de combat. Cela est dû au fait qu'il est principalement maintenu à l'arrière des combats pour livrer et communiquer des messages au personnel.

Officiellement, Hitler n'avait aucun meurtre documenté. Il a remporté sa croix de fer de 1re classe pour son service au QG régimentaire et sa croix de fer de 2e classe pour avoir secouru un officier blessé. De plus, s'il avait tué quelqu'un pendant la Première Guerre mondiale, il est probable qu'il l'aurait mentionné dans Mein Kampf où il était franc au sujet de son service. Cependant, rien n'a été mentionné dans son autobiographie. Il n'a pas non plus mentionné de meurtres au cours de la Première Guerre mondiale plus tard dans la vie.


‘Vous vous souvenez des 11 millions’ ? Pourquoi un décompte gonflé des victimes irrite les historiens de l'Holocauste

C'est une déclaration qui apparaît régulièrement dans les déclarations sur l'ère nazie. Cela a été sous-entendu dans une publication sur Facebook de l'unité du porte-parole des Forces de défense israéliennes la semaine dernière à l'occasion de la Journée internationale du souvenir de l'Holocauste. Et cela a été affirmé dans un article partagé par la Maison Blanche Trump pour défendre sa déclaration controversée sur l'Holocauste le même jour en omettant les références aux 6 millions de victimes juives.

Il s'agit cependant d'un nombre sans fondement scientifique.

En effet, disent les proches du défunt chasseur nazi Simon Wiesenthal, son ancêtre, c'est un numéro qui était destiné à accroître la sympathie pour la souffrance juive mais qui est maintenant plus souvent utilisé pour l'obscurcir.

La déclaration de la Maison Blanche a envoyé des vagues de consternation dans la communauté juive, y compris parmi les groupes qui ont soutenu le président Donald Trump.

En mentionnant les "victimes, survivants, [et] héros de l'Holocauste" sans mentionner les Juifs, a déclaré une foule d'organisations juives, la déclaration du 27 janvier risquait de faire le jeu de la droite européenne, qui comprend des factions qui cherchent réduire la centralité du génocide juif au carnage de la Seconde Guerre mondiale.

En défendant l'omission des Juifs dans la déclaration, une porte-parole de la Maison Blanche, Hope Hicks, a envoyé à CNN un lien vers un article du Huffington Post-UK de 2015 intitulé « Les victimes oubliées de l'Holocauste : les 5 millions de personnes non juives tuées par les nazis. ”

Sean Spicer, le porte-parole de la Maison Blanche, a semblé citer lundi la même source, affirmant que les victimes nazies comprenaient des Roms, des homosexuels, des handicapés et des prêtres. Il a qualifié les plaintes concernant la déclaration de « pathétiques », bien que certaines de ces objections émanent de deux groupes qui, par ailleurs, ont soutenu Trump, la Coalition juive républicaine et l'Organisation sioniste d'Amérique.

À la suite de la controverse, les deux principaux musées de l'Holocauste au monde, à Washington et à Jérusalem, ont publié des déclarations soulignant le caractère central de l'anéantissement des Juifs pour la compréhension de l'Holocauste et n'ont pas mentionné Trump.

Les « 5 millions » ont entraîné la distraction des historiens de l'Holocauste depuis que Wiesenthal a commencé à le vendre dans les années 1970. Wiesenthal a déclaré au Washington Post en 1979 : « J’ai cherché auprès des dirigeants juifs à ne pas parler de 6 millions de morts juifs, mais plutôt de 11 millions de civils morts, dont 6 millions de Juifs. »

Yehuda Bauer (Thonke/Ullstein bild via Getty Images)

Yehuda Bauer, un universitaire israélien sur l'Holocauste qui préside l'Alliance internationale pour la mémoire de l'Holocauste, a déclaré avoir mis en garde son ami Wiesenthal, décédé en 2005, contre la propagation de la fausse idée que l'Holocauste a fait 11 millions de victimes – 6 millions de Juifs et 5 millions de non-Juifs.

"Je lui ai dit : 'Simon, tu racontes un mensonge'", s'est souvenu Bauer dans une interview mardi. "Il a dit:" Parfois, vous devez faire cela pour obtenir des résultats pour des choses que vous jugez essentielles. ""

Bauer et d'autres historiens qui connaissaient Wiesenthal ont déclaré que le chasseur de nazis leur avait dit qu'il avait choisi le nombre de 5 millions avec soin : nombre réel de Juifs qui ont été assassinés pendant l'Holocauste, 6 millions.

Cela a fait son chemin : le président Jimmy Carter, en promulguant le décret qui établirait le musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis, a fait référence aux « millions de victimes de l'Holocauste ».

Deborah Lipstadt, professeure d'études sur l'Holocauste à l'Université Emory d'Atlanta, a écrit en 2011 comment le nombre continue de poursuivre ses efforts pour enseigner l'Holocauste.

« J'ai assisté à de nombreuses célébrations de Yom Hashoah, y compris celles parrainées par les synagogues et les communautés juives, où onze bougies ont été allumées », a-t-elle écrit dans un article de la Jewish Review of Books dans lequel elle a lacéré les normes éthiques de Wiesenthal. « Quand je dis aux organisateurs qu'ils sont engagés dans le révisionnisme historique, leurs réactions vont du scepticisme à l'indignation. Des étrangers m’ont reproché dans des lettres en colère de me concentrer « uniquement » sur les morts juives et d’avoir ignoré les cinq millions d’autres. Quand j'explique que ce chiffre est simplement inexact, en fait inventé, ils deviennent encore plus convaincus de mon ethnocentrisme et de mon incapacité à ressentir la douleur de qui que ce soit d'autre que mon propre peuple.

Le problème, selon Bauer, qui a démystifié le nombre à plusieurs reprises dans ses écrits au fil des décennies, n'est pas que les non-Juifs n'étaient pas des victimes qu'ils étaient. C'est que le décompte arbitrairement choisi par Wiesenthal des victimes non juives diminue la centralité de l'idéologie nazie consistant à effacer systématiquement toute trace du peuple juif de la planète.

En fait, a-t-il dit, le terme «génocide» pourrait être appliqué avec précision aux 2 à 3 millions de Polonais assassinés et aux millions d'autres réduits en esclavage par les nazis. Mais le meurtre de masse des Polonais, des Roms et d'autres ne devrait pas relever de la rubrique « Holocauste », un terme que les historiens de l'Holocauste n'aiment généralement pas en raison de ses connotations religieuses mais qu'ils ont néanmoins accepté comme décrivant uniquement l'anéantissement que les nazis espéraient visiter sur le Les Juifs.

« Tous les Juifs du monde devaient être anéantis », a déclaré Bauer. « C'était l'intention. Il n'y a jamais eu l'idée dans l'esprit des nazis d'assassiner tous les Russes. »

Le nombre de 5 millions adhère également à une compréhension inconnue du nombre de non-Juifs tués par les nazis : alors que 35 millions de personnes ont été tuées au total à cause de l'agression nazie, le nombre de non-Juifs qui sont morts dans les camps de concentration est pas plus d'un demi-million, a déclaré Bauer.

L'utilisation du chiffre de 11 millions conduit souvent à une histoire confuse. L'article du Huffington Post-UK auquel Hicks est lié, par exemple, répertorie comme une classe distincte les « jumeaux », comme si Josef Mengele, le médecin meurtrier d'Auschwitz, recherchait des jumeaux de tout héritage pour ses expériences. En fait, ils n'étaient choisis que parmi les Juifs et les Roms arrivant au camp.

Mark Weitzman, directeur des affaires gouvernementales du Centre Simon Wiesenthal, a déclaré que Wiesenthal, en avançant le nombre, « n'a jamais eu l'intention de minimiser la spécificité juive de la Shoah », le mot hébreu pour Holocauste.

"Il essayait d'attirer l'attention sur le fait qu'il y avait d'autres victimes du génocide nazi", a déclaré Weitzman.

Néanmoins, Weitzman a reconnu que la formulation de Wiesenthal, des décennies plus tard, contribuait par inadvertance aux efforts des nationalistes de droite en Europe pour minimiser les souffrances des Juifs pendant l'Holocauste.

"Cela est utilisé comme un outil politique pour minimiser l'aspect juif, pour l'effacer de l'histoire, ou pour maximiser la souffrance d'autres victimes pour en faire les premières victimes et revendiquer une place d'honneur dans le rôle des victimes", a-t-il déclaré. "Malheureusement pour certaines personnes, cela devient un jeu compétitif, en particulier à des fins politiques."

La Maison Blanche s'est efforcée de montrer que la déclaration a l'approbation juive. Spicer a déclaré qu'un membre du personnel juif descendant de survivants de l'Holocauste avait aidé à le rédiger, et Politico, citant une source, a rapporté lundi soir qu'il s'agissait de Boris Epshteyn, un juif d'origine russe qui est l'un des conseillers de Trump.

Le message Facebook du porte-parole de Tsahal, qui a également omis de mentionner les victimes juives, a déclaré que « des millions d'hommes, de femmes et d'enfants ont péri dans l'Holocauste. Partagez leurs histoires et prononcez leurs noms pour garder leur mémoire vivante. » Le message a ensuite été modifié pour inclure les 6 millions de victimes juives, mais la référence à 11 millions reste.

11 millions d'hommes, de femmes et d'enfants, dont 6 millions de Juifs, ont péri dans l'Holocauste. Gardez leur mémoire vivante. #Nous nous souvenons pic.twitter.com/O1Km0EcoT6

&mdash Forces de défense israéliennes (@IDF) 29 janvier 2017

Le rabbin Marvin Hier, qui a fondé le Centre Wiesenthal et a prononcé la bénédiction lors de l'investiture de Trump, a déclaré mardi à CNN que la déclaration de Trump était une "erreur", mais qu'il ne pensait pas qu'elle visait à diminuer la souffrance juive.

"Je n'accuse pas le président Trump de vouloir déshonorer la mémoire des victimes de l'Holocauste qui étaient juives, mais c'était une erreur", a-t-il déclaré.

Lipstadt, écrivant cette semaine dans The Atlantic, n'est pas si sûr, étant donné l'affinité que certains membres de l'administration Trump – en particulier le stratège en chef de Trump, Stephen Bannon, ont pour la « droite alternative », un mouvement qui a embrassé le nationalisme résurgent maintenant répandu dans certaines parties de l'Europe.

« Tout a peut-être commencé par une erreur de la part d'une nouvelle administration qui répugne à admettre que c'est faux », a-t-elle écrit. « À l'inverse, cela peut être une tentative consciente de la part de personnes ayant des sympathies antisémites de réécrire l'histoire. Quoi qu'il en soit, c'est profondément troublant.

"La déclaration de Trump fait une salade de l'Holocauste", a-t-il déclaré. "C'est un déni doux."


Staline a-t-il tué plus de Juifs que Hitler

Tuer des juifs semble avoir été une institution internationale pendant de nombreux siècles. Soyez témoin des nombreux massacres en Espagne et à travers l'Europe au fil des ans. En cas de difficultés politiques, blâmer les juifs pour la peste, etc.

Quant à la Russie, le tsar a traversé la plupart des Juifs, comme le montre le film Un violon sur le toit, dispersant les Juifs russes à travers le monde, beaucoup venant à New York et dans l'East End de Londres.

Toltèque

À chaque kilomètre

Rvsakhadeo

Sur le meurtre de Juifs et d'autres personnes

Staline n'aimait pas les juifs mais il n'a pas ordonné de massacres comme Hitler, il en a exécuté beaucoup dans le complot du docteur par paranoïa et a ordonné que Trotsky soit également tué. (trotsky était juif).

Staline a également cherché à se débarrasser et à contenir la population juive soviétique en créant la région autonome juive tout au long de l'Extrême-Orient plutôt que sur les terres slaves européennes, car il ne voulait pas irriter le peuple slave.

[ame="http://en.wikipedia.org/wiki/Jewish_Autonomous_Oblast"]Oblast autonome juif - Wikipedia, l'encyclopédie libre[/ame]

Sargon d'Akkad

Arkteia

Patte de loup

Hitler a tué plus de Juifs, Staline a tué plus de communistes. Cela étant dit, Hitler est responsable de plus de morts que Staline, car son régime est bien plus coupable du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et des pertes de vie qui en ont découlé en Europe et en Afrique. (La Seconde Guerre mondiale en Asie peut être imputée principalement aux Japonais).

Il y a aussi le fait que la politique nazie était d'anéantir délibérément des groupes ethniques entiers hommes, femmes, enfants, personnes âgées et infirmes, etc. Ils ont également mis en place toute une infrastructure bureaucratique dont le seul but était de tuer autant de personnes que possible.

Les politiques soviétiques avaient également tendance à cibler massivement les citoyens de sexe masculin adultes, la plupart des familles périssant à cause d'expérimentations économiques imprudentes comme celle qui a causé les famines des années 30. Et contrairement aux camps nazis, les GULags soviétiques avaient en moyenne un taux de mortalité de 5% et un taux de libération de 10% avant la Seconde Guerre mondiale (c'est vrai, vous aviez deux fois plus de chances de sortir que de mourir). Pendant la Seconde Guerre mondiale, les taux de mortalité ont atteint environ 33% en raison des famines qui affligent l'ensemble du pays depuis l'invasion. Après la Seconde Guerre mondiale, les taux de mortalité dans les GULags n'ont jamais dépassé 5%.

Il y a aussi le fait que les Soviétiques semblaient comprendre que tuer des gens n'était pas vraiment quelque chose dont on pouvait être fier, d'où les silences sur Katyn et les autres atrocités du NKVD. Les nazis, d'autre part, ont eu de sérieuses discussions de haut niveau pour savoir s'il fallait ou non partager que les troupes allemandes mitraillaient des civils dans le dos parce qu'un grand nombre d'entre eux (y compris la plupart des administrateurs de l'Est) considéraient cela comme quelque chose que le régime dont il doit être fier.


La plupart des Juifs n'ont pas été assassinés dans les camps de la mort. Il est temps de parler de l'autre Holocauste.

C'était le petit talit ça m'a coupé le souffle. Légèrement froissé le long des plis, comme s'il venait d'être sorti d'un placard où une mère aimante l'avait rangé après le lavage, il était accroché seul dans sa vitrine à la nouvelle exposition du Musée du patrimoine juif Auschwitz : il n'y a pas si longtemps. Pas loin. La spécificité de la vie de célibataire évoquée par ce vêtement de la taille d'un bambin en disait plus sur la tragédie de millions de personnes que les mots ne pourraient jamais le faire. C'était comme s'il avait voyagé dans le temps et l'espace pour témoigner au nom du petit garçon qui le portait autrefois.

Mon expérience à l'exposition d'Auschwitz a été forte. Mais c'était en fait un familier. Nous sommes habitués à vivre l'horreur de l'Holocauste à travers le prisme d'Auschwitz. Quand on parle des six millions, on imagine des camps de concentration, des ghettos, des wagons à bestiaux.

Et pourtant, les membres de ma famille qui ont été assassinés pendant l'Holocauste ne sont pas morts à Auschwitz. Ils ont été tués à Babi Yar. Et je ne peux pas imaginer une exposition comme celle-ci honorant leur mémoire.

En partie, cette incapacité découle du fait qu'après des décennies de silence et d'oubli intentionnel, les preuves matérielles de leur vie et de leur mort ont disparu depuis longtemps, contrairement aux milliers d'artefacts laissés par les camps de concentration nazis. Mais la principale raison pour laquelle je ne peux pas imaginer une exposition dédiée à la mémoire de ma famille est que leur histoire dans son ensemble ne fait pas partie de notre mémoire collective de l'Holocauste.

L'histoire des Juifs assassinés non pas dans les camps de la mort mais par balles, incendies, wagons à essence, famine intentionnelle, noyade et pendaison dans toute l'ex-Union soviétique – environ 2,7 millions – a été en passant englobée dans le collectif de l'Holocauste centré sur les camps de la mort. Mémoire.

Image de Wikimedia Commons

Mémorial de Babi Yar en Ukraine

Combien de sites de massacres de l'Holocauste par balles pouvez-vous nommer en plus de Babi Yar ? Je suppose que pas trop. Comparez cela dans la mesure où les noms Auschwitz, Treblinka, Maidanek, Sobibor sont gravés dans votre esprit.

Oscar Schindler, Chiune Sugihara, Raul Wallenberg et Irena Sendler sont des noms bien connus dans notre communauté. Mais pouvez-vous nommer un seul gentil juste à l'est de la Pologne occupée par les Allemands ?

On connaît Elie Wiesel, qui a survécu à l'enfer d'Auschwitz pour témoigner de l'horreur de l'Holocauste. Mais avez-vous déjà entendu parler de Dina Pronicheva, qui est sortie de Babi Yar et a laissé un témoignage fulgurant de l'expérience ?

Image de Wikimedia Commons

Dina Pronicheva à la barre des témoins, le 24 janvier 1946, lors d'un procès à Kiev pour crimes de guerre de quinze membres de la police allemande responsables de la région occupée de Kiev.

Saviez-vous que ce sont les Roumains, et non les Allemands, qui ont occupé Odessa et décimé sa communauté juive historique ?

Je pourrais continuer. Ces histoires font partie de notre histoire. Mais ils ne font pas partie de notre mémoire collective.

Certes, il y a des raisons à cela. Les Soviétiques ne voulaient pas reconnaître la souffrance juive comme une expérience unique, alors les Juifs de ces territoires sont morts deux fois : d'abord physiquement, aux mains des forces d'occupation et de leurs collaborateurs locaux, puis une seconde fois, aux mains des Des Soviétiques qui voulaient effacer leur mémoire.

Alors que la communauté juive d'Occident reconstruisait l'histoire de l'Holocauste et construisait, brique par brique, sa mémoire collective, l'histoire de l'Holocauste en URSS est restée cachée derrière le rideau de fer.

Les trous que cela a laissés dans notre mémoire collective sont énormes. Même nos principales institutions de mémoire de l'Holocauste comme Yad VaShem et le Musée de l'Holocauste à Washington, DC reflètent encore à peine cette histoire. Les universitaires n'ont eu accès aux archives soviétiques que dans les années 1990, et les musées sont des institutions qui évoluent lentement. Il faut du temps pour retravailler une exposition permanente.

Mais c'est aussi un effacement auto-réalisateur. Le souvenir se construit sur lui-même. Les gens vont là où l'infrastructure de mémoire est installée. Un million de personnes visitent Auschwitz chaque année.

Image de Wikimedia Commons

Entrée au camp de concentration d'Auschwitz

Pendant ce temps, un grand mémorial digne de la tragédie des Juifs ukrainiens, lituaniens, biélorusses ou moldaves n'a encore été construit dans aucun de ces pays. Dans le ravin des serpents en Russie, où 27 000 personnes ont été assassinées, les autorités ont résisté aux tentatives des militants de la mémoire locale de confirmer les noms des morts. Les tentatives de construction d'un important complexe commémoratif de l'Holocauste à Babi Yar ont été à plusieurs reprises victimes de la politique locale (bien que cela puisse maintenant changer.)

Il n'y a rien de tel qu'une visite personnelle pour avoir une idée de la différence dans la façon dont les parties « occidentales » et « orientales » de l'histoire de l'Holocauste sont mémorisées. L'été dernier, j'ai aidé à organiser un voyage en Ukraine pour ma synagogue, et un membre – Lea Herzfeld, une adolescente qui est partie avec sa famille – a eu une réponse remarquable. À la fin du voyage, elle a écrit un article Facebook poignant explorant cette différence. Sa visite précédente à Auschwitz et à Treblinka, a-t-elle dit, avait été une expérience dévastatrice, mais cela lui a également laissé un sentiment de triomphe après tout, les nazis avaient échoué, alors qu'elle et ses amis étaient toujours là, fièrement juifs.

L'Ukraine n'a pas donné une telle possibilité de catharsis. Il n'y avait pas de centres d'accueil et de kiosques d'information touristique. Ce fut une expérience crue qui incluait de trébucher sur une tombe vandalisée sur un site de massacre majeur de l'époque de l'Holocauste et de réenterrer les ossements. Cela l'a laissée « en colère contre les nazis qui ont commis des actes cruels et horribles. En colère contre les Ukrainiens qui semblent avoir choisi d'ignorer le passé. Et en colère contre mes compatriotes juifs qui ne vont que là où est établi. Elle a demandé avec insistance : « Qui a choisi la Pologne pour être le lieu où l'on se souvient des Juifs torturés ?

Et c'est la question cruciale pour nous en tant que l'une des communautés juives les plus riches et les plus nombreuses.

Avis | La plupart des Juifs n'ont pas été assassinés dans les camps de la mort. Il est temps de parler de l'autre Holocauste.

D'une manière ou d'une autre, en racontant l'histoire de l'Holocauste, nous avons réussi à laisser de côté la moitié de nos morts. Nous nous sommes raconté la moitié de l'histoire. Et tandis que les objets matériels de l'Holocauste en URSS ont peut-être disparu, les ossements des victimes sont toujours là. Ils reposent dans des tombes non protégées, ils entravent les projets de construction commerciale comme ils l'ont fait récemment en Biélorussie, et ils sont profanés.

Certes, il y a des militants de la mémoire locale qui font un travail commémoratif dans ces pays. En fait, ceux que je connais le font sur la base du volontariat, sans financement pour leurs projets et sans rémunération. Beaucoup ne sont même pas juifs. Ils le font parce qu'ils se soucient profondément de l'histoire de leurs villes et villages et des gens - les les Juifs — qui y vivaient et qui n'y sont plus.

Mais face à l'ampleur des atrocités qui ont eu lieu ici, ces efforts sont minuscules. Nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu'ils fassent le travail de mémoire pour nous. Ils attendent que nous venions, avec notre savoir-faire et nos capacités financières et organisationnelles, pour devenir leurs partenaires.

Beaucoup de temps a passé. Dans cette région, les derniers vestiges de ce qui était autrefois une riche culture juive disparaissent rapidement. Nous devons commencer à incorporer ces histoires dans notre mémoire collective. Et nous devons commencer à les considérer comme les nôtres.

Nous pouvons commencer par inclure les histoires de Juifs ukrainiens, russes, moldaves, biélorusses, lituaniens, estoniens et lettons sur les principaux événements commémoratifs de l'Holocauste. Nous pourrions également nous renseigner sur des dates supplémentaires lorsque la commémoration pourrait être appropriée. Une de ces dates approche à grands pas : le 22 juin, date à laquelle l'Allemagne nazie a envahi l'URSS. C'est alors que le meurtre de masse des Juifs a commencé sérieusement, ouvrant finalement la voie à la solution finale.

Avis | La plupart des Juifs n'ont pas été assassinés dans les camps de la mort. Il est temps de parler de l'autre Holocauste.

Ce travail nécessitera des recherches. Il faudra de la persévérance. Mais c'est là que de vraies découvertes et de vrais changements sont possibles. Et c'est là que notre devoir envers notre passé reste inaccompli.

Auschwitz est sans aucun doute notre patrimoine commun. Mais il en va de même pour Babi Yar, Zmievskaya Balka, Rumbula, Drobytsky Yar, Pechora, Malyi Trostinets et les 2 000 autres endroits estimés. Notre travail de mémoire de l'Holocauste n'est pas encore terminé. Le plus dur, en fait, est peut-être encore à venir.

Izabella Tabarovsky est chercheuse au Kennan Institute du Wilson Center à Washington, DC. Ses recherches portent sur l'Holocauste en URSS, la politique de la mémoire historique et l'antisémitisme.

Auteur

Izabella Tabarovsky

Auschwitz ne peut pas être le seul pilier de la mémoire de l'Holocauste

Vos commentaires

The Forward accueille les commentaires des lecteurs afin de promouvoir une discussion réfléchie sur des questions importantes pour la communauté juive. Tous les lecteurs peuvent parcourir les commentaires et tous les abonnés de Forward peuvent ajouter à la conversation. Dans l'intérêt de maintenir un forum civil, The Forward exige que tous les commentateurs soient convenablement respectueux envers nos écrivains, les autres commentateurs et les sujets des articles. Les débats vigoureux et les critiques raisonnées sont les bienvenus, les injures et les invectives personnelles ne sont pas et seront supprimées. Les commentateurs flagrants ou les récidivistes seront interdits de commenter. Bien que nous ne cherchions généralement pas à modifier ou à modérer activement les commentaires, notre filtre anti-spam empêche la publication de la plupart des liens et de certains mots clés et le Forward se réserve le droit de supprimer des commentaires pour quelque raison que ce soit.


Combien de non-juifs sont morts pendant l'Holocauste ?

J'ai toujours entendu dire que 11 millions de personnes ont été tuées pendant l'Holocauste : 6 millions de Juifs et 5 millions de non-Juifs. Le nombre de 6 millions n'est évidemment pas contesté par quiconque mérite d'être écouté, mais récemment je suis tombé sur cet article qui conteste le nombre de 5 millions et dit qu'il a été complètement fabriqué.

Cet article reflète-t-il fidèlement le point de vue des historiens ? Si non, quelle est une meilleure source ?

Le nombre de 5 millions n'est pas complètement fabriqué. Il peut être décrit comme quelque peu dépassé en ce sens qu'il ne reflète pas les nouvelles études sur le sujet des massacres nazis, qui, pris ensemble et incorporant les décès de civils soviétiques et de prisonniers de guerre, prennent le nombre de décès non juifs causés par la persécution nazie. près de 11 millions de personnes et le nombre total de personnes tuées dans le cadre des campagnes nazies à 17 millions de personnes.

Mais ce n'est pas vraiment ce qui est contesté dans l'article. Il le dit lui-même :

Le problème, selon Bauer, qui a démystifié le nombre à plusieurs reprises dans ses écrits au fil des décennies, n'est pas que les non-Juifs n'étaient pas des victimes qu'ils étaient.

Car ce que cet article – et Yehuda Bauer pour autant que je sache ses écrits – conteste, ce n'est pas tant le nombre de victimes non juives des nazis que la définition de l'Holocauste.

Comme nous l'écrivons dans notre propre macro :

L'Holocauste fait référence aux meurtres génocidaires de 5 à 6 millions de Juifs européens perpétrés systématiquement par l'Allemagne nazie dans le cadre de politiques ciblées de persécution et d'extermination pendant la Seconde Guerre mondiale. Certains historiens incluront également les décès des Roms, des communistes, des handicapés mentaux et d'autres groupes ciblés par les politiques nazies, ce qui porte le nombre total de décès à

11 millions. Les débats sur la question de savoir si l'Holocauste inclut ou non ces décès est une question de définitions, mais en aucun cas une réflexion sur le différend selon lequel ils se sont produits.

Il y a des historiens, tels que Bauer, Deborah Lipstadt, et d'autres qui soutiennent que le terme « Holocauste » se réfère ou devrait se référer uniquement à la persécution et au meurtre des Juifs parce que – et cela est aussi quelque peu mentionné dans l'article – le peuple défini par les nazis. car les Juifs étaient le seul groupe ciblé pour le génocide dans sa totalité.

La focalisation de cette définition sur les Juifs – et plus récemment sur les soi-disant gitans – ainsi que l'association commune du terme Holocauste avec le meurtre de six millions de Juifs en Europe résulte de la différence de pratique persécutrice et de la totalité de l'anéantissement planifié de les juifs par les nazis.

C'était le plan et la politique des nazis de tuer tous les juifs et tous les « gitans » sur lesquels ils pouvaient mettre la main, peu importe qui ils étaient, ce qu'ils faisaient, leur sexe, leur âge, leur nationalité, leur classe ou leurs convictions politiques. Ils ont construit toute une administration, une bureaucratie et une infrastructure à cette fin spécifique et ont utilisé tous les outils dont l'État moderne dispose, du chemin de fer à l'armée, pour atteindre cet objectif. Ce que les nazis appelaient la « solution finale à la question juive » était le génocide dans sa forme la plus globale et la plus extrême.

Le régime nazi a soumis des millions de personnes à la violence, à la famine, à l'exploitation du travail, à l'emprisonnement et au meurtre, mais aucun autre groupe n'a été visé aussi systématiquement et avec une telle totalité que les Juifs et les « tsiganes ». Ces différences clés deviennent apparentes lorsque nous examinons la manière dont cela a été mis en pratique. Alors que les nazis ont effectivement commencé à tuer des Allemands handicapés et handicapés avant de commencer à tuer des Juifs, ils n'ont pas fait pression sur les gouvernements étrangers pour qu'ils livrent leurs handicapés, par exemple, comme ils l'ont fait avec les Juifs. Le fait que le gouvernement nazi ait exercé des pressions diplomatiques sur le gouvernement impérial japonais pour qu'il livre les 18.000 Juifs de Shanghai démontre que pour les nazis, même un nombre relativement petit de Juifs à des milliers de kilomètres de leur territoire représentait un tel danger pour eux en leur esprit qu'ils devaient mourir.

Similarly, the Nazi regime imprisoned and shot thousands upon thousands of Soviet and Polish citizens, yet they never built camps that only existed with the sole purpose of murdering all Poles or Soviets they could get their hands on like they did with Jews. Camps such as Sobibor, Treblinka and Belzec were nothing but a modicum of infrastructure surrounding a gas chamber. In Treblinka up to 900.000 Jews were murdered in the span of a year.

This all does in no way minimize or trivialize the horrors and cruelty of how the Nazis treated their non-Jewish victims. Soviets and Poles, handicapped and mentally ill people, Communists and Socialists, Jehovah's Witnesses and homosexuals, all suffered tremendously under the Nazis and unimaginable numbers of them were killed. They all need to be remembered. Solely in terms of creating a shorthand for certain historical events and processes however, it can be reasonably argued that the term "Holocaust" should refer to what is described and concerns Jewish and Romani victims.

What the article gets wrong is that the debate about the inclusion of non-Jewish and non-"gypsy" victims in the term Holocaust is somehow Simon Wiesenthal's fault or something that is in some way "revisionist" as Lipstadt is strangely cited in that article. First of all, there are certain tendencies especially in the US to widen and universalize the Holocaust as part of a project of identity building but that's something /u/kugelfang52 can talk more about.

Rather, the debate that non-Jewish victims were also part of the Holocaust has existed since the term has come up and actually even predates the term somewhat since throughout the 50s and 60s it was mainly Jews who had to point out that they were victims of the Nazis en gros to wrestle away the interpretative hegemony of Nazi crimes from the surviving political prisoners who made up an important part of the political class in both East and West.

I don't share the Times of Israel's position that such an inclusion minimizes Jewish suffering but personally I also think that the term "Holocaust" is more useful as a shorthand for the persecution of Jews and so-called "gypsies" rather than a catch-all term for all victims murdered by the Nazis.

Have there been any attempts to coin a word to refer to non-Jewish and Romani people put into camps? I don't disagree with your point, but I do think there probably needs to be a way to speak about people who were put into camps as a broad group. For instance, I don't think it's any more meaningful to conflate Soviet civilians who died during WWII with gay men who were put into concentration camps, than to conflate gay men in concentration camps with Jewish victims of the Holocaust. I have no problem with the idea that Jewish and Romani people need a specific word (though it seems like Shoah is often used to make that distinction), but it's also useful to have a term for those who were specifically targeted for internment as a class.

This is still a very contentious topic among historians. The question of whether to include non-Jewish victims under the heading of Holocaust victims, and which of these victims to include is a difficult one. To be very clear, for historians it is a question of definitions of the term Holocaust, not of whether or not these people died.

First the problem of who to include. The number of five million was reached by deciding which other victim groups to include under the heading of The Holocaust. Today I would say historians feel more comfortable talking about these groups under a heading like victims of Nazism, and talking about each discrete group desperately, while also analyzing how their stories overlap both with the Jewish story, and with the stories of other groups. In my experience, when they do include other victims under the heading of The Holocaust, most historians are most comfortable including Roma and Sinti victims under the heading of Holocaust victims because they were also killed for racial aims, and in killing centers like Auschwitz. The same sometimes goes for the murder of disabled people because of it's connections to the development of mechanized killing. For others it's more complicated because they were killed in different ways, and for different reasons.

The main reason for including only Jewish victims under the heading of The Holocaust, is because the Nazis racial war against the Jews, what they referred to as 'the final solution' was genocide in an all encompassing, systematic, and extremely singular way. For other groups the murder was less total, even if the numbers were enormous. For Jews there was a sustained effort to wipe every Jew off the face of the planet, or at least off the face of every scrap of territory the Nazis controlled.

One example of these differences is the prisoner hierarchies in Auschwitz. While political prisoners, Poles, and POWs lived under evil conditions, and were killed in extremely cruel ways, their treatment, and their chances of survival, and their treatment by guards was better than Jews. This is really poignantly discussed by French resistance fighter and Auschwitz survivor Charlotte Delbo in her memoirs. Most Jews who entered Auschwitz were killed by gas within a few hours of arrival, and once they were there repeated selections for he gas and rampant daily murder killed the majority of those who were left. This was not true, at least not in the same way for prisoners who weren't Jewish or Romani (both of whom were mainly imprisoned in the death camp Birkenau or Auschwitz II rather than the concentration camp Auschwitz I).

When writing, I generally prefer to use the word Holocaust, or better the hebrew term Shoah or Yiddish, Churbn, only when speaking of Jewish victims. When I talk about other groups I prefer to use victim first terminology such as "disabled victims of Nazism" or "gay men murdered by the Nazis". For historians it is a question of how do you most accurately represent the story of what each group went through. By throwing so many different groups under the umbrella term of Holocaust, you're actually doing a pretty poor job of discussing their individual experiences. To me by breaking down victim groups into individual stories scholars have the freedom to tell these stories better, including the Jewish story of the Holocaust.

Here is the USHMM break down of victim statistics:

And here is how they are currently defining the Holocaust, I'm including these because the USHMM is an institution at the center of Holocaust studies, which presents information in a way backed up by a consensus of scholars

And here is the Yad Vashem definition, I'm including it because it is another important institution of Holocaust research

Salut! As this question pertains to basic, underlying facts of the Holocaust, I hope you can appreciate that it can be a fraught subject to deal with. While we want people to get the answers they are looking for, we also remain very conscious that threads of this nature can attract the very wrong kind of response. As such, this message is not intended to provide you with all of the answers, but simply to address some of the basic facts, as well as Holocaust Denial, and provide a short list of introductory reading. There is always more than can be said, but we hope this is a good starting point for you.

The Holocaust refers the genocidal deaths of 5-6 million European Jews carried out systematically by Nazi Germany as part of targeted policies of persecution and extermination during World War II. Some historians will also include the deaths of the Roma, Communists, Mentally Disabled, and other groups targeted by Nazi policies, which brings the total number of deaths to

11 million. Debates about whether or not the Holocaust includes these deaths or not is a matter of definitions, but in no way a reflection on dispute that they occurred.

Unfortunately, there is a small, but at times vocal, minority of persons who fall into the category of Holocaust Denial, attempting to minimize the deaths by orders of magnitude, impugn well proven facts, or even claim that the Holocaust is entirely a fabrication and never happened. Although they often self-style themselves as "Revisionists", they are not correctly described by the title. While revisionism is not inherently a dirty word, actual revision, to quote Michael Shermer, "entails refinement of detailed knowledge about events, rarely complete denial of the events themselves, and certainly not denial of the cumulation of events known as the Holocaust."

It is absolutely true that were you to read a book written in 1950 or so, you would find information which any decent scholar today might reject, and that is the result of good revisionism. But these changes, which even can be quite large, such as the reassessment of deaths at Auschwitz from

1 million, are done within the bounds of respected, academic study, and reflect decades of work that builds upon the work of previous scholars, and certainly does not willfully disregard documented evidence and recollections. There are still plenty of questions within Holocaust Studies that are debated by scholars, and there may still be more out there for us to discover, and revise, but when it comes to the basic facts, there is simply no valid argument against them.

Beginning with their rise to power in the 1930s, the Nazi Party, headed by Adolf Hitler, implemented a series of anti-Jewish policies within Germany, marginalizing Jews within society more and more, stripping them of their wealth, livelihoods, and their dignity. With the invasion of Poland in 1939, the number of Jews under Nazi control reached into the millions, and this number would again increase with the invasion of the Soviet Union in 1941. Shortly after the invasion of Poland, the Germans started to confine the Jewish population into squalid ghettos. After several plans on how to rid Europe of the Jews that all proved unfeasible, by the time of the invasion of the Soviet Union in 1941, ideological (Antisemitism) and pragmatic (Resources) considerations lead to mass-killings becoming the only viable option in the minds of the Nazi leadership. First only practiced in the USSR, it was influential groups such as the SS and the administration of the General Government that pushed to expand the killing operations to all of Europe and sometime at the end of 1941 met with Hitler’s approval.

The early killings were carried out foremost by the Einsatzgruppen, paramilitary groups organized under the aegis of the SS and tasked with carrying out the mass killings of Jews, Communists, and other 'undesirable elements' in the wake of the German military's advance. In what is often termed the 'Holocaust by Bullet', the Einsatzgruppen, with the assistance of the Wehrmacht, the SD, the Security Police, as well as local collaborators, would kill roughly two million persons, over half of them Jews. Most killings were carried out with mass shootings, but other methods such as gas vans - intended to spare the killers the trauma of shooting so many persons day after day - were utilized too.

By early 1942, the "Final Solution" to the so-called "Jewish Question" was essentially finalized at the Wannsee Conference under the direction of Reinhard Heydrich, where the plan to eliminate the Jewish population of Europe using a series of extermination camps set up in occupied Poland was presented and met with approval.

Construction of extermination camps had already begun the previous fall, and mass extermination, mostly as part of 'Operation Reinhard', had began operation by spring of 1942. Roughly 2 million persons, nearly all Jewish men, women, and children, were immediately gassed upon arrival at Bełżec, Sobibór, and Treblinka over the next two years, when these "Reinhard" camps were closed and razed. More victims would meet their fate in additional extermination camps such as Chełmno, but most infamously at Auschwitz-Birkenau, where slightly over 1 million persons, mostly Jews, died. Under the plan set forth at Wannsee, exterminations were hardly limited to the Jews of Poland, but rather Jews from all over Europe were rounded up and sent east by rail like cattle to the slaughter. Although the victims of the Reinhard Camps were originally buried, they would later be exhumed and cremated, and cremation of the victims was normal procedure at later camps such as Auschwitz.

There were two main types of camps run by Nazi Germany, which is sometimes a source of confusion. Concentration Camps were well known means of extrajudicial control implemented by the Nazis shortly after taking power, beginning with the construction of Dachau in 1933. Political opponents of all type, not just Jews, could find themselves imprisoned in these camps during the pre-war years, and while conditions were often brutal and squalid, and numerous deaths did occur from mistreatment, they were not usually a death sentence and the population fluctuated greatly. Although Concentration Camps étaient later made part of the ɿinal Solution', their purpose was not as immediate extermination centers. Some were 'way stations', and others were work camps, where Germany intended to eke out every last bit of productivity from them through what was known as "extermination through labor". Jews and other undesirable elements, if deemed healthy enough to work, could find themselves spared for a time and "allowed" to toil away like slaves until their usefulness was at an end.

Although some Concentration Camps, such as Mauthausen, did include small gas chambers, mass gassing was not the primary purpose of the camp. Many camps, becoming extremely overcrowded, nevertheless resulted in the deaths of tens of thousands of inhabitants due to the outbreak of diseases such as typhus, or starvation, all of which the camp administrations did little to prevent. Bergen-Belsen, which was not a work camp but rather served as something of a way station for prisoners of the camp systems being moved about, is perhaps one of the most infamous of camps on this count, saw some 50,000 deaths caused by the conditions. Often located in the Reich, camps liberated by the Western forces were exclusively Concentration Camps, and many survivor testimonies come from these camps.

The Concentration Camps are contrasted with the Extermination Camps, which were purpose built for mass killing, with large gas chambers and later on, crematoria, but little or no facilities for inmates. Often they were disguised with false facades to lull the new arrivals into a false sense of security, even though rumors were of course rife for the fate that awaited the deportees. Almost all arrivals were killed upon arrival at these camps, and in many cases the number of survivors numbered in the single digits, such as at Bełżec, where only seven Jews, forced to assist in operation of the camp, were alive after the war.

Several camps, however, were 'Hybrids' of both types, the most famous being Auschwitz, which was a vast complex of subcamps. The infamous 'selection' of prisoners, conducted by SS doctors upon arrival, meant life or death, with those deemed unsuited for labor immediately gassed and the more healthy and robust given at least temporary reprieve. The death count at Auschwitz numbered around 1 million, but it is also the source of many survivor testimonies.

Running through the evidence piece by piece would take more space than we have here, but suffice to say, there is a lot of evidence, and not just the (mountains of) survivor testimony. We have testimonies and writings from many who participated, as well German documentation of the programs. This site catalogs some of the evidence we have for mass extermination as it relates to Auschwitz. I'll end this with a short list of excellent works that should help to introduce you to various aspects of Holocaust study.


2 réponses 2

According to the United States Holocaust Memorial Museum, itself a major scholarly archive of primary materials:

Calculating the numbers of individuals who were killed as the result of Nazi polices is a difficult task. There is no single wartime document created by Nazi officials that spells out how many people were killed in the Holocaust or World War II.

Complicating matters further is the question of definitions. In some sense, the very definition of the Holocaust relates to the fate of the European Jews. According to the Oxford English Dictionary, Holocaust means "the mass murder of the Jews by the Nazis in the war of 1939–1945." However, it can also be used as a transferred attribute, "of the similar fate of other groups," according to Oxford English.

The United States Holocaust Memorial Museum is therefore careful in discussing numbers related to "the victims of the Holocaust and Nazi persecution." The site lists the following figures:

Jews: up to 6 million

Soviet civilians: around 7 million (including 1.3 Soviet Jewish civilians, who are included in the 6 million figure for Jews)

Soviet prisoners of war: around 3 million (including about 50,000 Jewish soldiers)

Non-Jewish Polish civilians: around 1.8 million (including between 50,000 and 100,000 members of the Polish elites)

Serb civilians (on the territory of Croatia, Bosnia and Herzegovina): 312,000

People with disabilities living in institutions: up to 250,000

Roma (Gypsies): 196,000–220,000

Jehovah's Witnesses: Around 1,900

Repeat criminal offenders and so-called asocials: at least 70,000

German political opponents and resistance activists in Axis-occupied territory: undetermined

Homosexuals: hundreds, possibly thousands (possibly also counted in part under the 70,000 repeat criminal offenders and so-called asocials noted above)

We can conclude the argument is not about the exact numbers, which are widely available (and amount to more than five million total), but about definitions. A greater care to address the specific categories of victims involved can resolve the ambiguity in the original quote.


Aktion T4 the Nazi euthanasia programme that killed 300,000

The first to die was a five-month-old baby boy called Gerhard Kretschmar. Gerhard’s father, Richard Kretschmar, considered his severely disabled child to be a ‘monster’, and he soon approached his local physician with the request that the baby be ‘put to sleep’ for his own good. After the doctor refused, Kretschmar wrote directly to Adolf Hitler, asking the Führer to overrule the doctor.

Hitler, who had long been in favour of ‘mercy killing’ the severely disabled, dispatched his personal physician, Karl Brandt, to the village of Pommsen near Leipzig to examine the child. Hitler told Brandt that if the baby was as severely disabled as the father claimed, Brandt had his permission to kill the child.

Brandt duly examined Gerhard and concluded that the child was beyond help. With Hitler’s blessing, the child was killed, probably by lethal injection on the 25th of July 1939. His death would mark the start of one of the most hideous programmes of the Second World War – the mass murder of the mentally ill and the physically disabled throughout Germany and some of its occupied territories. The programme would come to be known as Aktion T4.

The death of little Gerhard Kretschmar was therefore seen as a ‘trial run’ for what would follow

The road to the mass killing of the mentally ill and the disabled began in 1933 with the passing of the ‘Law for the Prevention of Hereditarily Diseased Offspring’. This made sterilisation compulsory for anyone suffering from conditions considered to be hereditary at the time. These conditions included schizophrenia and epilepsy – afflictions that the Nazis, obsessed with racial purity as they were, did not want passing down through the generations. By sterilising people with conditions such as Huntingdon’s chorea, the vaguely labelled ‘imbecility’ and even chronic alcoholism, the Nazis sought to remove these illnesses from the national gene pool, thus creating a stronger, purer race.

Hitler wanted to go further than merely sterilising people. As early as 1933, he was already expressing the view to both his physician Karl Brandt and the head of the Reich Chancellery, Hans Lammers, that his regime should go further and kill those in society the Nazis considered useless. The death of little Gerhard Kretschmar was therefore seen as a ‘trial run’ for what would follow. After the child’s death, Hitler told Brandt to treat all similar cases the same. It was the start of something truly monstrous.

Three weeks after Gerhard Kretschmar’s death, the Nazis set up the Reich Committee for the Scientific Registering of Hereditary and Congenital Illnesses. The committee registered the births of all babies born with defects identified by physicians. The mass killing of infants began soon after. By 1941, over 5,000 children identified by the committee had been murdered with the blessings of the state.

Of course, the state was conscious of the fact that parents wouldn’t take likely to the government killing their children. To prevent mass revolt, deception was deployed. Parents of disabled children were told that their offspring were being sent to ‘Special Sections’ where they were to receive advanced medical attention. In reality, the children were sent to extermination centres housed in psychiatric hospitals where they were killed by lethal injection. The parents would then be informed that their children had died from something else, usually pneumonia. Children sent to the Am Spiegelgrund institute in Austria were not just killed by lethal injection. Some were gassed and others died after being subjected to physical abuse. Once dead, the children’s brains were removed for further study without the parents being informed. Grotesquely, some of these preserved brains sat in private collections into the 21st Century.

Across Poland, asylums were emptied by members of the SS and the patients shot.

It wasn’t just disabled children that the Nazis decided to exterminate. The outbreak of war in September 1939 meant not only the targeting of mentally and physically disabled Germans adults sights were set on the vulnerable of conquered territories such as Poland and Czechoslovakia as well.

Polish patients were the first to be targeted soon after the Nazi conquest of the country. Across Poland, asylums were emptied by members of the SS and the patients shot. It wasn’t long before a more cost-efficient method of killing the physically and mentally ill was being sought out, and as early as December 1939 patients were being gassed to death. Heinrich Himmler witnessed one such gassing. He liked what he saw, and gassing would later become the extermination method of choice during the Final Solution.

The programme of killing adults suffering from mental and physical disabilities quickly spread back into neighbouring Germany. Regional governors were eager to clear out their institutions to make way for wounded soldiers, and having seen what was going on in Poland, they jumped at the chance to implement similar programmes on the home front. 8,000 vulnerable Germans were murdered in the first wave of killing. They would by no means be the last.

What had begun as a regional solution to hospital overcrowding soon spread across Germany. By 1940, all Jews had been removed from German institutions and killed, and orders went out to nursing homes, mental institutions, hospitals, old people’s homes and sanatoria to register anyone who had been interned for five years or more with a range of conditions ranging from being ‘criminally insane’ to syphilis, senile dementia and epilepsy. Those who fell into these categories were removed from their institutions by special ambulances driven by SS men dressed in white coats. They would then be taken to extermination centres and usually killed within 24 hours. Death certificates with false causes of death were then drawn up and sent to relatives.

Of course, the mass killing of German adults and children didn’t go unnoticed. The deaths were hardly a state secret, and many people and doctors who objected to Aktion T4 went out of their way to remove their relatives and patients from institutions before the SS came for them. Protests broke out across Germany. Both the Protestant and Catholic churches objected to the morality of the programme. Despite these objections, patients under both churches’ care were routinely removed and murdered – often, and to these churches’ eternal shame, with priests’ consent.

The Nazi euthanasia programme was officially suspended indefinitely in 1941 in the face of both public and official protest. Sadly, the killings would continue right up to the end of the war as fanatical Nazis carried on the programme regardless. The last child to be euthanized was Richard Jenne in the town of Kaufberen in Bavaria. Incredibly, the town had already been occupied by American troops for three weeks when the boy’s murder took place.

In total, Aktion T4 killed between 275,000 and 300,000 innocent people. The method of death by gassing that was developed for the programme would later be transferred to the mass killing of Jews, Poles, Roma, homosexuals and other targeted groups in the extermination camps that sprang up across the occupied territories.

After the war, many prominent participants in the programme including Karl Brandt were tried at Nuremberg in what became known as the ‘Doctor’s Trial’. Many were hanged for their crimes against humanity. Among those sentenced to death were Viktor Brack, an enthusiastic Nazi who cut his teeth on the euthanasia programme before going on to gas thousands of Jews, and Kurt Blome, a scientist who experimented on live human subjects as well as committing euthanasia. Brandt, the man who kickstarted the programme with the death of little Gerhard Kretschmar in 1939, was hanged on the 2nd of June 1948.

Aktion T4 was but one of many appalling crimes against humanity committed by the Nazis during the Second World War. “The moral test of government is how that government treats those who are in the dawn of life, the children those who are in the twilight of life, the elderly those who are in the shadows of life, the sick, the needy and the handicapped.” Those were the words of the former US Vice President, Hubert H. Humphrey. As with everything they did, the Nazis failed this test.



Commentaires:

  1. Everleigh

    Je m'excuse, mais à mon avis, vous admettez l'erreur. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  2. Wolcott

    Je suis désolé, mais je pense que vous vous trompez. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  3. Voisttitoevetz

    Post faisant autorité :), informatif ...

  4. Moubarak

    Est absolument d'accord avec vous. Dans ce quelque chose, il y a une excellente pensée.

  5. Moogujora

    À mon avis, vous admettez l'erreur. Entrez, nous discuterons.



Écrire un message