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Les scientifiques afro-américains méconnus du projet Manhattan

Les scientifiques afro-américains méconnus du projet Manhattan


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Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale entre 1942 et 1945, le programme top secret du gouvernement américain pour construire une bombe atomique, nom de code le projet Manhattan, employait au total quelque 600 000 personnes, dont des scientifiques, des techniciens, des concierges, des ingénieurs, des chimistes, des femmes de ménage. et les journaliers. Bien que rarement reconnus, les hommes et les femmes afro-américains étaient parmi eux - leurs rangs renforcés par de plus grandes opportunités d'emploi en temps de guerre et le décret présidentiel 8802 de 1941 du président Franklin D. Roosevelt interdisant la discrimination raciale dans les industries de la défense.

Sur les sites de production ruraux du projet à Oak Ridge, Tennessee et Hanford, Washington, les travailleurs noirs ont été relégués à des emplois pour la plupart subalternes comme des concierges, des cuisiniers et des ouvriers, indépendamment de leur éducation ou de leur expérience. Mais dans les centres de recherche urbains du projet - le Chicago Metallurgical Laboratory et à l'Université Columbia à New York - plusieurs scientifiques noirs ont pu jouer un rôle clé dans le développement des deux bombes atomiques qui ont été lancées sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945, mettant ainsi fin à la guerre. Selon l'Atomic Heritage Foundation, au moins 12 chimistes et physiciens noirs ont participé à la recherche primaire au laboratoire métallurgique, une petite fraction des plus de 400 scientifiques, techniciens et membres du personnel de laboratoire chargés de concevoir une méthode de production de plutonium qui pourrait alimenter un réaction nucléaire.

Le chimiste Benjamin Scott, qui travaillait au Chicago Met Lab, a décrit le projet de bombe atomique au Chicago Daily Tribune comme "une expérience réussie non seulement en sciences physiques, mais aussi en sociologie", ajoutant que les Blancs travaillant sur le projet avaient maintenu un esprit de fair-play.

Arthur Compton, directeur du projet Manhattan à Chicago et lauréat du prix Nobel de physique, a déclaré que le projet était unique en rassemblant "colorés et blancs, chrétiens et juifs" pour une cause commune. Pourtant, au-delà du laboratoire de Compton et du site de l'Université Columbia, les opportunités pour les scientifiques noirs sur le projet étaient souvent limitées par le racisme.

REGARDER : Dans la course pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale, les esprits américains les plus brillants sont appelés à travailler sur le projet Manhattan, y compris un certain nombre de scientifiques et d'ingénieurs noirs méconnus :

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Salaire décent, installations séparées

Située dans le sud, où la ségrégation Jim Crow était en vigueur pendant la guerre, la communauté rurale d'Oak Ridge a explosé à mesure que l'installation de production du projet Manhattan grandissait. Les travailleurs noirs, attirés par les salaires élevés et les logements gratuits annoncés sur le site, remplissaient des rôles subalternes sur le site du Tennessee, seulement pour être logés en groupes de cinq ou six dans des huttes, des structures en contreplaqué de 16 x 16 pieds qui avaient des fenêtres à volets, un poêle et pas de plomberie. Les femmes étaient séparées des hommes, même si elles étaient mariées. "Il y a peu d'autres régions du Sud où le sort des Negros, comparé à celui de leurs voisins blancs, est aussi misérable qu'ici", a rapporté Enoc Waters, un chroniqueur du journal Défenseur de Chicago.

Sur le site de Hanford, dans l'État de Washington, où le plutonium a été produit pour fabriquer la première bombe atomique, les travailleurs noirs ont été confrontés à une discrimination similaire. Ils vivaient dans des conditions de vie inférieures et se sont vu refuser le service dans de nombreux magasins et restaurants. Lula Mae Little, qui avait migré du Midwest et du Sud vers le désert de l'Est de Washington avec des milliers d'autres Afro-Américains à la recherche de meilleurs salaires, a qualifié Hanford de « Mississippi du Nord ».

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J. Ernest Wilkins et autres scientifiques noirs

En 1944, un mathématicien afro-américain de 21 ans nommé Ernest Wilkins a rejoint l'équipe du Laboratoire métallurgique. Enfant prodige entré à l'Université de Chicago à l'âge de 13 ans, Wilkins a obtenu son baccalauréat, sa maîtrise et son doctorat. diplômes en six ans - devenant, à l'époque, l'un de la moitié des 1 pour cent des hommes noirs en Amérique avec des doctorats. Pourtant, après l'obtention de son diplôme, il n'a reçu aucune offre d'emploi de la part d'institutions de recherche majeures; il a enseigné au Tuskegee Institute avant d'être recruté pour travailler sur le projet Manhattan.

Au Laboratoire métallurgique, Wilkins a effectué des recherches sur l'énergie neutronique, la physique des réacteurs et l'ingénierie avec deux éminents scientifiques européens, Enrico Fermi et Leo Szilard. Ensemble, ils ont fait un travail révolutionnaire dans le mouvement des particules subatomiques. Mais lorsque son équipe a été transférée en 1944 à Oak Ridge, Tennessee, un site du projet Manhattan où le réacteur en graphite X-10 était en construction, Wilkins a été laissé pour compte parce qu'il était noir. Edward Teller, un scientifique du complexe de l'Université de Columbia, a écrit au département de recherche sur la guerre pour tenter de le recruter pour le travail à New York. "C'est un homme de couleur et puisque le groupe de Wigner déménage à (Oak Ridge), il ne lui est pas possible de continuer à travailler avec ce groupe. Je pense que ce pourrait être une bonne idée de s'assurer ses services pour notre travail", a déclaré Teller. . Il n'est pas allé à New York.

Parmi les scientifiques noirs du Metallurgical Lab et de l'Université Columbia figuraient, entre autres : Edwin R. Russell, un chimiste chercheur spécialisé dans l'isolement et l'extraction du plutonium-239 de l'uranium ; Moddie Taylor, un chimiste qui a analysé les propriétés chimiques des métaux des terres rares ; Ralph Gardner-Chavis, un chimiste qui, avec Wilkins, a travaillé en étroite collaboration avec Enrico Fermi ; George Warren Reed, qui a étudié les rendements de fission de l'uranium et du thorium ; Lloyd Quarterman, un chimiste qui a travaillé à la distillation de l'uranium-235 ; les frères Lawrence et William Knox, éduqués à Harvard, chimistes qui ont étudié les effets de la bombe et la séparation de l'isotope d'uranium, respectivement ; les chimistes Harold Delaney et Benjamin Scott et le physicien Jasper Jeffries.

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Plaidoyer pour l'utilisation pacifique de la bombe atomique

Wilkins et Jeffries étaient deux des 70 scientifiques du projet Manhattan qui ont signé une pétition exhortant le président Harry S. Truman à ne pas utiliser la bombe atomique sur le Japon sans d'abord démontrer sa puissance et donner au Japon la possibilité de se rendre. Mais Truman n'a jamais vu la pétition, qui n'a pas été largement connue avant sa déclassification en 1961.

Au Met Lab, Wilkins et Jeffries avaient rejoint les scientifiques atomiques de Chicago, qui ont été fondés en 1945 pour aborder les responsabilités morales et sociales des scientifiques concernant l'utilisation de la bombe atomique. En 1947, Jeffries prononça un discours devant l'American Veterans Committee, appelant à l'utilisation pacifique de la bombe atomique. "Le meilleur moyen d'assurer des utilisations pacifiques de l'énergie atomique est de bannir la guerre", a-t-il déclaré. Jeffries a soutenu que la présence de la bombe atomique nécessitait la nécessité d'un gouvernement mondial fort et d'une Organisation des Nations Unies qui aiderait à modérer le développement d'armes atomiques dans de nombreux pays.

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Un engagement envers l'enseignement des sciences

Après la Seconde Guerre mondiale, Wilkins a travaillé pendant une décennie en tant que mathématicien à la United Nuclear Corporation. Plus tard, il a occupé des postes de professeur distingués dans deux universités historiquement noires, l'Université Howard et l'Université Clark d'Atlanta, où il a pris sa retraite en 2003. Il a été président de l'American Nuclear Society de 1974 à 1975. Beaucoup de ses collègues noirs, dont Jeffries, ont également ont passé des années après la Seconde Guerre mondiale dans des collèges noirs, où ils ont nourri des générations de scientifiques noirs. En 1958, en même temps que l'adoption de la National Defense Education Act, qui finançait l'enseignement des sciences pour tous les Américains, Wilkins a travaillé avec la National Urban League pour établir un programme pour les scientifiques afro-américains.

À sa mort en 2011 à l'âge de 87 ans, Wilkins était l'auteur de plus de 100 articles scientifiques. Selon Shane Landrum, historien des scientifiques atomiques noirs, le travail de Wilkins et d'autres scientifiques du projet Black Manhattan, ainsi que de leurs collègues blancs et immigrants, a changé le « cours de la guerre et le rôle de la science dans la politique américaine ».

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Les scientifiques afro-américains méconnus du projet Manhattan

Je pensais que c'était perspicace, car un scientifique prodige noir était constamment empêché de contribuer et d'être embauché au point qu'Edward Teller a dû écrire une lettre pour le recruter.

Au Laboratoire métallurgique, Wilkins a fait des recherches sur l'énergie neutronique, la physique des réacteurs et l'ingénierie avec deux éminents scientifiques européens, Enrico Fermi et Leo Szilard. Ensemble, ils ont fait un travail révolutionnaire dans le mouvement des particules subatomiques. Mais lorsque son équipe a été transférée en 1944 à Oak Ridge, Tennessee, un site du projet Manhattan où le réacteur en graphite X-10 était en construction, Wilkins a été laissé pour compte parce qu'il était noir. Edward Teller, un scientifique du complexe de l'Université de Columbia, a écrit au département de recherche sur la guerre pour tenter de le recruter pour le travail à New York. "C'est un homme de couleur et comme le groupe de Wigner déménage à (Oak Ridge), il ne lui est pas possible de continuer à travailler avec ce groupe. Je pense que ce pourrait être une bonne idée de s'assurer ses services pour notre travail », a déclaré Teller. Il n'est pas allé à New York.


Moddie Daniel Taylor (1912-1976)

Moddie Daniel Taylor, chimiste de formation, était membre du petit groupe d'élite de scientifiques afro-américains qui ont travaillé sur le projet Manhattan, le nom de code de l'effort top secret pour créer une bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale. Taylor est né à Nymph, Alabama, le 3 mars 1912, fils de Herbert L. Taylor et de Celeste (Oliver) Taylor. Les Taylors ont ensuite déménagé à St. Louis où Herbert a travaillé comme commis des postes. Moddie Taylor a fréquenté le lycée Charles H. Sumner, où il a obtenu son diplôme en 1931. Il a ensuite fréquenté l'Université Lincoln à Jefferson City, Missouri, où il s'est spécialisé en chimie. Taylor a obtenu son diplôme en 1935 en tant que major de sa classe.

Moddie Taylor a commencé sa carrière d'enseignant à l'Université Lincoln la même année, travaillant comme instructeur jusqu'en 1939, puis comme professeur adjoint de 1939 à 1941 alors qu'il était inscrit au programme d'études supérieures en chimie de l'Université de Chicago. Il a reçu un M.S. de l'Université en 1939 et un doctorat. en 1943.

Taylor a épousé Vivian Ellis en 1937. Le couple a eu un fils, Herbert Moddie Taylor.

Moddie Taylor est allé travailler sur le projet Manhattan en 1945 à l'Université de Chicago. Il a travaillé comme chimiste associé pour le projet pendant les deux années suivantes, impliqué dans l'analyse des métaux des terres rares, dont les éléments sont les produits de métaux oxydés et ont des propriétés spéciales et des utilisations industrielles importantes. Ses contributions au projet lui ont valu un certificat de mérite du secrétaire à la Guerre Robert P. Patterson en 1946.

En 1946, Taylor retourna à l'Université Lincoln pendant deux ans avant de devenir professeur de chimie à l'Université Howard et président du département en 1969. Ses recherches à Howard comprenaient l'étude de la phase vapeur de la dissociation de certains acides carboxyliques, ce qui lui a valu une subvention. en 1956 de l'Académie américaine des arts et des sciences.

En 1960, le manuel de Taylor, Premiers principes de chimie, a été publié. Il est rapidement devenu l'un des principaux textes utilisés dans les collèges et universités des États-Unis. Toujours en 1960, il a été sélectionné par la Manufacturing Chemists Association comme l'un des six meilleurs professeurs de chimie des collèges du pays. En 1972, Taylor a reçu le parchemin d'honneur du Washington Institute of Chemists pour ses recherches et son enseignement.

Taylor était membre de l'American Chemical Society, de l'American Association for the Advancement of Science, de l'Académie des sciences de New York, de Sigma Xi et de Beta Kappa Chi. Il a également été membre de l'American Institute of Chemists et de la Washington Academy for the Advancement of Science.

Taylor a pris sa retraite en tant que professeur émérite de l'Université Howard le 1er avril 1976 et est décédé d'un cancer à Washington, DC le 15 septembre 1976. Il avait 64 ans.


15 Afro-Américains qui étaient des héros cachés du projet Manhattan

L'historien d'Oak Ridge, Ray Smith, parle d'une histoire d'oppression et de ségrégation contre la population afro-américaine là-bas pendant la construction de l'ORNL et du complexe Y-12.

Harold Delaney (Photo : Soumis par Atomic Heritage Foundation)

Harold Delaney

Harold Delaney, de Philadelphie, a travaillé comme chimiste pendant le projet Manhattan au laboratoire métallurgique de l'Université de Chicago, ou « Met Lab ».

Il a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise à l'Université Howard au début des années 1940.

Après la guerre, Delaney a enseigné à la Morgan State University à Baltimore de 1948 à 1969 et a terminé son doctorat en chimie à la Howard University.

Il est devenu président du Manhattanville College à New York et a été président par intérim des universités de l'État de Chicago et de l'État de Bowie. Il a également été vice-président de l'Association américaine des collèges et universités d'État jusqu'à sa retraite en 1987.

Harold Evans (Photo : avec l'aimable autorisation des archives de l'Université d'État du Michigan. Annuaire du Michigan State College, 1931.)

Harold B. Evans

Harold Evans, du Brésil, Indiana, a travaillé comme chimiste junior pendant le projet Manhattan au Chicago Met Lab.

Il a obtenu sa licence et sa maîtrise à la Michigan State University avant d'être embauché au Met Lab en 1943.

Après la guerre, il a étudié les réactions chimiques des éléments radioactifs au Laboratoire national d'Argonne.

James Forde

James Forde (Photo : Soumis par Atomic Heritage Project)

James Forde était assistant de laboratoire au Nash Garage Building de l'Université Columbia pendant le projet Manhattan.

Il était le seul Afro-Américain à travailler dans le bâtiment pendant le projet.

Forde a été embauché sur le projet en 1944 par l'Union Carbide and Carbon Company pour nettoyer les tubes à essai pendant que les scientifiques travaillaient au développement du processus de diffusion gazeuse.

Il a déclaré à la Fondation du patrimoine atomique qu'il avait été licencié après la guerre, tandis que les scientifiques blancs travaillant dans le bâtiment étaient transférés à Los Alamos, au Nouveau-Mexique.

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Il est allé au Brooklyn College et a commencé à travailler au Columbia Broadcasting System, obtenant plus tard sa maîtrise en administration publique. Il a été directeur des services de santé du comté de San Diego et a travaillé avec plusieurs organisations locales pour améliorer les soins de santé des minorités et des personnes à faible revenu.

Ralph Gardner-Chavis

Ralph Gardner-Chavis (Photo : Soumis par le projet Atomic Heritage)

Ralph Gardner-Chavis, de Cleveland, Ohio, a travaillé comme chimiste au Met Lab de l'Université de Chicago pendant le projet Manhattan.

Après avoir obtenu un baccalauréat en chimie de l'Université de l'Illinois, Gardner-Chavis a commencé à travailler comme assistant de recherche au Chicago Met Lab en 1943. Il a travaillé en étroite collaboration avec le réfugié européen Enrico Fermi, qui a créé le premier réacteur nucléaire au monde.

La recherche sur le plutonium de Gardner-Chavis a été utilisée pour développer la bombe atomique "Fat Man".

Il a passé deux ans à attendre les tables après le projet Manhattan avant de devenir chimiste de recherche et chef de projet pour Standard Oil Co. dans sa ville natale. Il a obtenu sa maîtrise et son doctorat à l'Université Case Western Reserve pendant qu'il y travaillait.

Jasper Jeffries

Jasper Jeffries (Photo: Soumis, James Schoke via Atomic Heritage Foundation)

Jasper Jeffries, de Winston-Salem, en Caroline du Nord, a travaillé comme physicien au Met Lab de l'Université de Chicago de 1943 à 1946.

Jeffries a obtenu son baccalauréat au West Virginia State College et une maîtrise en sciences physiques à l'Université de Chicago.

Jeffries était l'un des 70 scientifiques et travailleurs du Met Lab à signer la pétition Szilard, un document écrit par Leo Szilard demandant au président Harry Truman de ne pas larguer la bombe atomique sur le Japon sans d'abord démontrer sa puissance.

Après la guerre, Jeffries a enseigné la physique à la North Carolina Agricultural and Technical State University et a travaillé comme ingénieur pour la Control Instrument Company. Il a ensuite enseigné les mathématiques au Westchester Community College.

Laurent Knox

Lawrence Knox (Photo : Soumis, The Edmund S. Muskie Archives and Special Collections Library, Bates College)

Lawrence Knox, de New Bedford, Massachusetts, a travaillé comme chimiste à la Division of War Research de l'Université Columbia pendant le projet Manhattan.

Il a obtenu son baccalauréat en chimie du Bates College et a obtenu une maîtrise de l'Université de Stanford et un doctorat en chimie organique de l'Université de Harvard.

Entre les diplômes, il a enseigné au Morehouse College, à la North Carolina Agricultural and Technical State University et au North Carolina College.

Selon la Chemical Heritage Foundation, Knox s'est impliqué dans le projet Manhattan alors qu'il aidait la Division of War Research à développer la quinine, un médicament contre le paludisme.

Ses recherches sur la quinine ont été utilisées pour étudier les effets des explosions de bombes atomiques.

Après la guerre, Knox a obtenu quatre brevets en trois ans en travaillant chez Nopco Chemists. Il est ensuite devenu le directeur résident de la Hickrill Chemical Research Foundation et a finalement déménagé à Mexico pour travailler chez Laboratorios Syntex S.A.

William Jacob Knox

William Jacob Knox (Photo : Archives de l'Université Harvard)

Deux ans plus âgé que son frère Lawrence, William Jacob Knox a également travaillé comme chimiste à l'Université de Columbia pendant le projet Manhattan.

Il a obtenu son diplôme de premier cycle à l'Université Harvard et a ensuite obtenu sa maîtrise et son doctorat au Massachusetts Institute of Technology.

Comme son frère, il a également enseigné la chimie à la North Carolina Agricultural and Technical State University avant de devenir directeur du département de chimie du Talladega College.

Il a rejoint le projet Manhattan en 1943 pour effectuer des recherches sur l'utilisation du gaz hexafluorure d'uranium pour séparer l'isotope de l'uranium. Avant la fin de la guerre, il est nommé chef de la section corrosion.

Après la guerre, Knox a travaillé pour Eastman Kodak et est devenu actif dans le mouvement des droits civiques. Il a aidé à fonder la Rochester Urban League et à établir des bourses d'études pour les minorités.

Il est retourné enseigner à la North Carolina Agricultural and Technical State University avant de prendre sa retraite en 1973.

Blanche J. Lawrence

Blanche Lawrence (Photo : avec l'aimable autorisation des archives de l'Université de Tuskegee. Tuskeana 1943, "The Literary Society")

Blanche Lawrence a travaillé comme assistante de recherche dans la division de la santé du Chicago Met Lab.

Lawrence a obtenu son baccalauréat de l'Université Tuskegee. Elle était la veuve du capitaine d'aviation de Tuskegee Erwin Lawrence du 99th Pursuit Squadron, décédé lors d'une mission de mitraillage sur un aérodrome ennemi près d'Athènes, en Grèce.

Après la guerre, elle a continué à servir le pays en tant que technicienne au Laboratoire national d'Argonne. Elle est devenue biochimiste junior quatre ans après avoir commencé à travailler là-bas.

Samuel P. Massie Jr.

Samuel P. Massie Jr. (Photo : Soumis par la Commission historique de North Little Rock)

Samuel Massie, de Little Rock, Arkansas, a travaillé comme chimiste au laboratoire Ames de l'Iowa State University pendant le projet Manhattan.

Il a postulé à l'Université du Kansas après l'université mais a été refusé en raison de sa race. Au lieu de cela, il est allé à l'Arkansas Agricultural, Mechanical and Normal College, maintenant un campus de l'Université de l'Arkansas, et a obtenu avec distinction une licence en chimie.

Il a obtenu sa maîtrise en chimie de l'Université Fisk à Nashville et a ensuite terminé son doctorat. à l'Iowa State University, qui disposait à l'époque de certaines installations séparées.

Là, il a commencé à travailler comme assistant de recherche pour le consultant du projet Manhattan Henry Gilman.

Après la guerre, Massie a terminé son doctorat et a enseigné la chimie à l'Université Langston en Oklahoma, où il est devenu directeur du département de chimie.

Il a ensuite enseigné et présidé le département de chimie de l'Université Fisk, et a été directeur de programme associé à la National Science Foundation.

Massie a été président du North Carolina College et, en 1966, le président Lyndon B. Johnson l'a nommé premier professeur afro-américain à servir à l'Académie navale des États-Unis.

En son honneur, le ministère de l'Énergie a créé le programme Samuel P. Massie Chairs of Excellence pour les étudiants afro-américains en 1993.

Carolyn B. Parker

Carolyn B. Parker (Photo : domaine public via, Hilda Bastian, Wikimedia Commons.)

Carolyn Beatrice Parker a travaillé comme physicienne sur le projet Dayton, qui faisait partie du projet Manhattan. Le projet Dayton était un projet de recherche et développement visant à produire du polonium pendant la Seconde Guerre mondiale, dans le cadre du plus grand projet Manhattan visant à construire les premières bombes atomiques.

Parker a obtenu son baccalauréat de l'Université Fisk en 1938 et a ensuite obtenu sa maîtrise en mathématiques de l'Université du Michigan avant de rejoindre le projet Manhattan à Dayton, Ohio.

Son travail impliquait la séparation du polonium utilisé pour la détonation de la bombe. Elle a obtenu une deuxième maîtrise en physique au Massachusetts Institute of Technology après la guerre.

Parker est décédée d'une leucémie à l'âge de 47 ans alors qu'elle préparait son doctorat. En 2008, l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail a déterminé que la maladie était un risque professionnel lié au travail avec le polonium.

Edwin R. Russell

Edwin R. Russell (Photo : Soumis par Vivian Russell Baker)

Edwin Roberts Russell, de Columbia, en Caroline du Sud, a travaillé comme chimiste au Met Lab de l'Université de Chicago pendant le projet Manhattan.

Russell a obtenu un baccalauréat du Benedict College en 1935 et une maîtrise en chimie de l'Université Howard en 1937, où il a été assistant et instructeur en chimie jusqu'en 1942.

Il a déménagé à l'Université de Chicago la même année pour poursuivre son doctorat en chimie de surface et a rejoint le projet Manhattan au Met Lab, faisant des recherches sur l'extraction du plutonium-239 à partir de l'uranium.

Après la guerre, Russell a occupé le poste de président de la division scientifique à l'Université Allen dans sa ville natale. Il a ensuite travaillé comme chimiste de recherche au laboratoire nucléaire de Savannah River, obtenant 11 brevets pour ses procédés d'énergie atomique.

À sa mort en 1996, l'Assemblée législative de la Caroline du Sud a adopté une résolution le déclarant « l'un des dirigeants les plus capables et les plus distingués de la Caroline du Sud ».

Lloyd Quarterman

Lloyd Quarterman (Photo : Soumis par Atomic Heritage Foundation)

Pendant le projet Manhattan, Lloyd Quarterman, de Philadelphie, a travaillé comme chimiste junior avec Fermi à l'Université Columbia et au Met Lab de l'Université de Chicago.

Il a obtenu son baccalauréat au St. Augustine's College en 1943 et a été rapidement recruté pour le projet Manhattan.

À Chicago, Quarterman faisait partie de l'équipe de scientifiques qui a isolé l'isotope d'uranium nécessaire à la fission et à la création de la bombe atomique.

Après la guerre, Quarterman a obtenu sa maîtrise en sciences de la Northwestern University, puis est allé travailler au Laboratoire national d'Argonne.

Il a continué à étudier les solutions de fluorure et a développé une "fenêtre" de diamant résistant à la corrosion à travers laquelle il était possible d'étudier la structure moléculaire complexe du fluorure d'hydrogène.

Dans les années qui ont précédé sa mort, il a commencé des recherches préliminaires sur les substituts sanguins ou les perfluorocarbures. .

Moddie Taylor

Moddie Talyor (Photo : Scurlock Studio Records, Centre d'archives, Musée national d'histoire américaine, Smithsonian Institution)

Moddie Daniel Taylor, de Nymph, Alabama, a travaillé comme chimiste au Met Lab de l'Université de Chicago pendant le projet Manhattan.

Il a obtenu un baccalauréat en chimie de l'Université Lincoln en 1935, où il était le major de sa classe et a obtenu son diplôme avec distinction.

Il y a enseigné la chimie jusqu'en 1939, date à laquelle il a commencé ses études supérieures à l'Université de Chicago. Il y a obtenu sa maîtrise et son doctorat avant de rejoindre le projet Manhattan en tant que chimiste associé.

Ses principales recherches étaient axées sur les propriétés chimiques des métaux des terres rares.

En 1946, le secrétaire à la Guerre Robert Patterson a décerné à Taylor un certificat de mérite pour ses recherches et ses contributions au projet Manhattan.

Après la guerre, Taylor est devenu professeur à l'Université Howard et y a présidé le département de chimie.

En 1956, Taylor a reçu une subvention de l'Académie américaine des arts et des sciences pour poursuivre ses recherches sur les études acido-basiques de la dissociation dans les systèmes gazeux.

Quatre ans plus tard, il a publié un manuel intitulé « Premiers principes de chimie », qui a été utilisé dans les collèges du pays.

Taylor a été sélectionné par la Manufacturing Chemists Association comme l'un des six meilleurs professeurs de chimie du pays et a obtenu le parchemin d'honneur du Washington Institute of Chemists pour ses recherches et son enseignement en 1972.

George Sherman Carter

George Sherman Carter, du comté de Gloucester, en Virginie, a été embauché pour le projet Manhattan en 1943 pour travailler comme physicien à l'Université de Columbia.

Il a auparavant obtenu son baccalauréat en biologie de l'Université Lincoln en 1940 et a poursuivi ses études au Columbia University Teachers College.

À Columbia, il a étudié la fission nucléaire sous la direction du lauréat du prix Nobel Isidor Rabi, un scientifique immigré polonais crédité d'avoir découvert la résonance magnétique nucléaire.

Benjamin Franklin Scott

Benjamin Franklin Scott, de Florence, en Caroline du Sud, a travaillé comme chimiste au Met Lab de l'Université de Chicago pendant le projet Manhattan.

Avant de rejoindre le projet, il a obtenu son baccalauréat au Morehouse College.

Au Met Lab, Scott a travaillé dans la section instrumentation et mesures. Après la guerre, il travaille à la production de compteurs Geiger tout en terminant sa maîtrise à l'Université de Chicago.

Peu de temps après, il a été embauché par la Nuclear Instrument Company en tant que radiochimiste. Il devint plus tard le directeur technique de la New England Nuclear Assay Corp. à Boston.

Merci à la Fondation du patrimoine atomique pour son aide sur ce rapport.


Glenn Seaborg

Glenn Seaborg était un chimiste d'origine américaine qui a obtenu son doctorat. à l'Université de Californie, Berkeley. Avec Edwin McMillan, Seaborg a découvert le plutonium et le composant critique mdasha de la technologie des armes nucléaires et mdashin 1941. Après avoir découvert le plutonium, Glenn a obtenu un congé de son poste de recherche à Berkeley afin qu'il puisse participer au projet Manhattan, où il a dirigé l'équipe qui a traité travaux sur le plutonium au Laboratoire métallurgique de l'Université de Chicago. Son équipe était responsable de la production du plutonium 239 nécessaire à la création de la bombe &ldquoFat Man&rdquo, et il a également pu développer une méthode fonctionnelle de séparation, de concentration et d'isolement du plutonium. Après le largage des bombes atomiques, Seaborg est devenu membre de la Commission de l'énergie atomique. Lorsqu'il a été élu président de la Commission de l'énergie atomique en 1971, il a utilisé ce poste pour faire campagne pour l'utilisation pacifique de l'énergie atomique, s'opposant à de nouveaux essais d'armes nucléaires.

Le projet Manhattan a changé à jamais le paysage mondial. Depuis lors, l'énergie atomique a été un sujet très controversé, avec d'innombrables organisations et gouvernements tentant de supprimer son utilisation généralisée et d'autres visant à capitaliser sur la supériorité militaire et industrielle que la technologie nucléaire appliquée efficacement peut créer. De nombreuses personnes impliquées dans le projet Manhattan, y compris celles énumérées ci-dessus, ont travaillé pour réglementer cette technologie dévastatrice et puissante en fondant ou en rejoignant des conseils, des comités et des organisations similaires déterminés à limiter la militarisation de l'énergie atomique.

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Les préjugés ont tenu les scientifiques noirs à l'écart des travaux sur la bombe atomique d'Oak Ridge

Les réfugiés juifs fuyant l'oppression ont aidé à lancer le projet américain Manhattan, mais les chercheurs afro-américains ont été repoussés dans une ville secrète.

Publié à 8 h HE le 25 février 2018 | Mise à jour à 14h13. ET 1er mars 2018

La quête d'Adolf Hitler pour construire une course de maître a conduit le talent scientifique européen dans les rangs des États-Unis, donnant à la nation un coup de pouce dans la course pour développer la première bombe atomique.

Mais alors même que les États-Unis tenaient les bras ouverts aux scientifiques immigrants, de nombreux Juifs persécutés, ils ont contraint les Afro-Américains qui voulaient consacrer leurs talents à l'effort de guerre.

Cela n'était nulle part plus évident qu'à Oak Ridge, construit dans le sud séparé après que le président Franklin D. Roosevelt a autorisé le projet Manhattan en 1942.

Les réfugiés ont accueilli des talents afro-américains

Au début du projet, une douzaine de scientifiques et techniciens noirs ont été accueillis par les chercheurs réfugiés travaillant à New York et Chicago.

"Les scientifiques travaillant sur le projet étaient généralement plus ouverts d'esprit", a déclaré Edward Anders, ancien professeur de l'Université de Chicago. "Beaucoup étaient nés à l'étranger et donc toute l'idée de discrimination contre les Noirs était répugnante."

Mais bientôt, le projet a eu besoin de place pour un réacteur nucléaire plus grand et des usines qui pourraient produire un approvisionnement en isotope d'uranium-235. Une "ville secrète" a été construite dans les terres agricoles rurales du comté d'Anderson, et des équipes de scientifiques y ont été transférées.

L'historien d'Oak Ridge, Ray Smith, parle d'une histoire d'oppression et de ségrégation contre la population afro-américaine là-bas pendant la construction de l'ORNL et du complexe Y-12.

Alors que les Américains blancs et les scientifiques réfugiés européens pouvaient travailler librement sur le site, les chercheurs noirs ne le pouvaient pas. Le bloc des démocrates du « Sud solide » au Congrès a insisté pour que la nouvelle ville reflète les lois de ségrégation de Jim Crow qui ont persisté dans les années 1940.

Ainsi, l'histoire du projet Manhattan à Oak Ridge a été écrite avec les contributions scientifiques noires laissées pour compte.

Two largely forgotten figures were J. Ernest Wilkins and George Warren Reed, who had worked with European refugee scientists Enrico Fermi and Leo Szilard at the Chicago Metallurgical Laboratory, or "Met Lab," until their research was moved south without them.

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A doctorate at age 19

J. Ernest Wilkins Jr. was by all definitions a prodigy.

His roots were saturated in education. Wilkins' grandfather founded St. Mark's Methodist Church in New York City, and his father, a lawyer and labor leader, would later be appointed the assistant secretary of education by President Dwight D. Eisenhower, making him the first African-American to hold an undersecretary position in the United States government.

His mother, Lucille Robinson Wilkins, was equally accomplished. She had a master's degree from the University of Chicago and studied progressive education techniques, ensuring all of her children entered school several grades ahead.

"He grew up in this very sort of hothouse environment in which accomplishment and educational achievement was the calling of the realm, so to speak," said Wilkins' niece, Carolyn Wilkins. "He really was encouraged at every step to excel, and he did so."

At age 13, Wilkins became the youngest person ever admitted to the University of Chicago. He received his first bachelor's degree in mathematics at age 16. He earned his master's degree the next year and finished his doctorate at age 19 before going on to teach math at the Tuskegee Institute in Alabama.

Within a year, the government recruited him to join the Manhattan Project at his alma mater, where Chicago Pile 1, the world's first nuclear reactor, had just been built.

There, Wilkins researched neutron energy, reactor physics and engineering with Fermi and Eugene Wigner.

In a short year, he discovered three scientific phenomena that bear his name today: the Wilkins Effect, the Wilkins Spectra, and the Wigner Wilkins Spectra, which deal with the motion of subatomic particles.

Just 21 years old when he started working on the Manhattan Project, he was among the brightest young minds America had on its team designing an atomic bomb.

Blacks lived in segregated 'hutments'

A Manhattan Project-era Ed Westcott photo depicts African-American laborers working at a construction site in Oak Ridge.
(Photo: Calvin Mattheis/News Sentinel)

But in Oak Ridge, African-Americans could hold only labor positions. They were required to live in government-built "hutments," encampments of 16-by-16-foot plywood structures that stood just off South Illinois Avenue, where a Panera Bread and Aubrey's restaurant stand today.

The huts had shutter windows, one stove and were without plumbing.

Men and women &mdash including married couples &mdash were not permitted to live together, and their children were not allowed to live on the reservation at all. The women's hutment was fenced in, and women had to be back inside the fence by curfew.

A 1947 Ed Westcott photo shows the women's hutment in Oak Ridge.
(Photo: U.S. Department of Energy)

Kattie Strickland, an African-American woman who worked as a janitor in Oak Ridge, told the Atomic Heritage Foundation that her job in Oak Ridge was well paid. After some negotiation by a manager, she was even able to secure pay equal to her male counterparts.

The indignities of segregation, though, were facts of life.

Seth Wheatley, a white engineer who worked at what is now Y-12 National Security Complex, told the Atomic Heritage Foundation about the day he was riding the secret city's bus line to Knoxville.

"I happened to get on and sit in the last remaining seat, and a Negro was sitting there halfway back in the bus. And shortly after we started out, the bus driver noted that a black man was not sitting on the back row where he was supposed to be, and he stopped the bus along the side of the road," Wheatley recalled.

"And I can still see him getting up and walking back and almost grabbing the guy to make him get back to where he&rsquos supposed to be."

Wheatley said he got up and walked to the back row to sit down with the man.

'Not possible for him to continue'

There was no allowance for black scientists, and when Wilkins&rsquo research was transferred to Oak Ridge's X-10 Graphite Reactor in 1944, he was left behind.

Edward Teller wrote to War Research Director Harold Urey in 1944 to help J. Ernest Wilkins Jr. find new work after he was barred from entering Oak Ridge in a scientific role. J. Robert Oppenheimer, regarded today as "the father of the atomic bomb," also forwarded the request with his own recommendation.
(Photo: United States National Archives in Atlanta)

Edward Teller, another Jewish physicist who fled the Axis, saw that as an opportunity. He wrote a letter to Harold Urey, director of war research, asking him to recruit Wilkins to support a New York team that was calculating how atmospheric opacity could affect the atomic bomb.

"Knowing that men of high qualifications are scarce these days, I thought that it might be useful that I suggest a capable person for this job. Mr. Wilkins in Wigner's group at the Metallurgical Laboratory has been doing, according to Wigner, excellent work," Teller wrote.

"He is a colored man and since Wigner's group is moving to (Oak Ridge) it is not possible for him to continue work with that group. I think that it might be a good idea to secure his services for our work."

Wilkins continued working at the Met Lab for two more years.

It is not known whether he knew at the time that his research would be used to craft the atomic bomb. What is known is that he was one of 70 Manhattan Project scientists who signed Szilard's petition urging then-President Harry Truman not to use the atomic bomb on Japan without first demonstrating its power.

"They saw the great power of the weapon or felt they knew what the power of the weapon was, and their preference was not to drop it,&rdquo said Ronald Mickens, a former colleague of Wilkins' at Clark Atlanta University, &ldquoparticularly as it became clear that the Germans were not going to complete their atomic weapons before the war in Europe ended. Remember, that was the primary reason the Manhattan Project was set up."

Belated acceptance at Oak Ridge

After the war, Wilkins wanted to work at a major university.

"That just was not possible,&rdquo said Mickens, &ldquoas was the case for most, if not all, African-American scientists."

Instead, Wilkins went to work as a mathematician for an optical company in New York and eventually at the Nuclear Development Corporation of America.

He was interested in the peaceful applications of nuclear energy and helped design a power-generating nuclear reactor.

"He's just one of those people who is so well rounded that he could just go into situations and really excel," said Talitha Washington, who crossed paths with Wilkins throughout her undergraduate and graduate education in Atlanta, and arranged a master's session in his honor.

J. Ernest Wilkins Jr.
(Photo: Submitted by Dan Dry, University of Chicago, to Wikimedia Commons)

"I think at one point when he was in the industry, they were kind of questioning him because he was a mathematician and he worked with engineers," she said.

So, he earned two more degrees at New York University: a bachelor's and master's in mechanical engineering.

He went on to establish Howard University's mathematics Ph.D. program and served as president of the American Nuclear Society. He was the second African-American elected to the National Academy of Engineering, one of the highest honors an engineer can receive.

Eventually, Wilkins did get an Oak Ridge appointment, serving on the board of directors of the Oak Ridge Associated Universities for six years in the 1980s before taking a teaching position at Clark Atlanta University.

The 14-page resume he submitted to ORAU listed about 100 scientific papers he'd authored in the 40 years since the city turned him away.

On May 1, 2011, Wilkins died in Arizona at age 87. His scientific career spanned seven decades.

A hand-built log cabin school

George Warren Reed's trajectory into the Manhattan Project wasn't all that different from Wilkins&rsquo.

He was a second-generation African-American college student, a result of his family's great passion and perseverance in education.

Childhood photo of George Warren Reed
(Photo: Mark Morrison Reed)

His father, who had to drop out of college to fight in World War I, had higher hopes for his children. He hand-built a log cabin school near Montrose, Virginia, so the state government would send a teacher.

"All his kids went through high school and on to some other kind of education or training," said Mark Morrison Reed, George's son. "So it went back at least three generations with the importance of education. I think almost all of Dad&rsquos cousins actually had gone to college and that was expected."

One of Reed's uncles attended the Hampton Institute. Another was a Howard medical school graduate and the associate dean of Howard University's Medical School.

When Reed was in school, his mother, a graduate of Miners Teachers College, never let him take a job to help support the family, instead requiring him to come straight home and work on his homework.

"So they were unequivocal about this, that the first thing was to get an education. And my parents pretty much were the same way," Morrison Reed said.

Reed finished his master's degree at Howard University in 1944.

'1-A' and ready for service

Before George Reed died, his son interviewed him about his Manhattan Project work.

George Reed was classified as 1-A, or &ldquoavailable&rdquo for the draft, and wanted to contribute to the war effort using chemistry. He began looking at opportunities at the Met Lab in Chicago and at Columbia University, where he soon began working.

&ldquoMy life story would be very different had not World War II intervened with the need to more fully utilize all the nation&rsquos manpower and with the continued opening up of opportunities to all,&rdquo Reed told his son.

&ldquoWe didn&rsquot know it at the time, but we were developing the atomic bomb,&rdquo he said. &ldquoI was trained as an organic chemist and we were purifying uranium, but at that time I was totally in the dark we didn&rsquot even talk to the people in the lab next to us.&rdquo

Many of Reed&rsquos white colleagues at Columbia were drafted into military training and then returned to work on the Manhattan Project as privates and corporals, allowing them to accrue benefits, such as the G.I. Bill, for their research time.

&ldquoSo I went to my draft board in Washington and said, &lsquoLook, these people are going in like this. I think I should go in this way, too, and I&rsquom 1-A,&rsquo &rdquo Reed recalled.

&ldquoWhen they got back to me, they said, &lsquoLook, we are not allowed to touch you.&rsquo I said, &lsquoBut these guys are going to go in and when the war is over they&rsquore going to have all the benefits of having been in the Army and I&rsquom not going to have anything.&rsquo

"And they said, &lsquoWe are just not allowed to touch you.' &rdquo

'Negro scientists aren't welcome'

George Warren Reed
(Photo: Argonne National Laboratory)

Color was a barrier again when the move to Oak Ridge began.

The laboratory managers told employees they had the option to transfer to a place that did not have a name but had red earth and jobs for the white scientists.

&ldquoI went to the personnel director in New York and said, &lsquoLook, there is something wrong with this. Why can&rsquot I go when everybody else is given the opportunity?&rsquo &rdquo

"It just can&rsquot work that way,&rdquo the man told Reed. &ldquoNegro scientists aren&rsquot welcome down there.&rdquo

He continued working in New York until the war ended in 1945. Afterward, he went to Chicago to work at the Met Lab, and eventually at Argonne National Laboratory as he finished his Ph.D.

'One of the most brilliant men'

Edward Anders, a professor at the University of Chicago, met Reed at a conference just months before Oak Ridge desegregated in 1955. The two struck up a friendship through conversations about science and the civil rights movement.

Anders said Reed approached even difficult topics like racism and discrimination with the objectivity of a scientist.

George Warren Reed
(Photo: Submitted by Mark Morrison Reed)

&ldquoHe was one of the most brilliant men I've ever met in my life,&rdquo Anders said. &ldquoHe just had a very regal, aristocratic bearing about him. He was a very modest man, but he couldn&rsquot help it, people just knew right away how smart he was."

The two began attending conferences together, flying into cities on Friday nights and leaving Sunday afternoons. Even in these seemingly benign situations, Anders remembered the effect growing up and working in a culture of discrimination had on his friend.

&ldquoI remember we were at the airport at the check-in counter,&rdquo Anders recalled. &ldquoThere was George and it was a warm summer day. We were in short sleeves and he was wearing a suit. And we remarked, &lsquoWell George, you&rsquore all dressed up.&rsquo And he said, 'I have to.&rsquo And we knew the meaning of that."

Morrison Reed said his father credited surviving and thriving as an African-American scientist in the mid-20th century to his move to Chicago, instead of to Oak Ridge.

He remained connected to the University of Chicago and Argonne National Laboratory for much of his life, though he took a hiatus in the 1970s to study meteorites and lunar samples. He was one of the scientists who examined lunar rock samples from Apollo space missions and received NASA&rsquos Exceptional Scientific Achievement Medal for using a nuclear reactor to determine that lunar rock contained minerals that could not be found on Earth.

Reed published more than 120 scientific papers over his career. He died Aug. 31, 2015, at his home in Chicago.

"It's almost impossible to imagine what it would have been like, had I been born in 1949 in Oak Ridge,&rdquo his son said. &ldquoWhere was he going to live, and where would I be going to school, and where are the black middle-class families that were my parents&rsquo peers? What would my mother do with her master's in social work?"

"It could have been different," Morrison Reed said, &ldquothat's for sure.&rdquo

A reprint of a map depicts the "Colored Hutment Area" of Oak Ridge where the African-American population once lived due to segregation.
(Photo: Calvin Mattheis/News Sentinel)

Desegregation comes to Oak Ridge

During World War II, African-Americans in Oak Ridge could hold only labor positions and were required to live in government-built "hutments," which had shutter windows, one stove and no plumbing.
(Photo: U.S. Department of Energy)

After the war, African-American families were allowed to live together in the hutment villages. But by that time the structures were falling apart. Reporters who visited the site pointed out leaky roofs, exposed wiring, broken boardwalks, garbage overflow, rodent infestations and community bathrooms that served as many as 77 families each.

African-Americans who needed medical care were limited to one ward of the hospital and one section of the dental clinic, and the schools were segregated.

Chicago Tribune correspondent Enoch P. Waters called Oak Ridge a "City of Paradoxes" in 1945 for its expensive research endeavors and poor conditions for about 7,000 African-American laborers who helped make the work possible. About 1,000 of them remained in the city after the war.

"If through the work done here America has advanced science, it is equally true that in the way it has forced Negroes to live here America has retarded the cause of democracy," he wrote. "And this is ironical because it was to preserve democracy that this whole project was brought into being."

Oak Ridge Councilman Waldo Cohn was nearly recalled for his 1953 resolution to desegregate schools. He wrote to U.S. Rep. Howard Baker Sr. about the "tempest-in-a-teapot" his resolution stirred up.

Oak Ridge Councilman Waldo Cohn wrote to U.S. Rep. Howard Baker Sr. about how Cohn's 1953 resolution to desegregate schools was causing a stir.
(Photo: Courtesy of the Oak Ridge Public Library. Special thanks to Oak Ridge Historian Ray Smith.)

It ultimately took an order from the Atomic Energy Commission in 1955 to integrate the schools, and Oak Ridge became the first Southern city to do it. But the segregation of neighborhoods prevented full school district integration for more than a decade. Businesses and workplaces took a little longer.

The end of the war meant the city was no longer secret, and visiting scientists of diverse races and nationalities brought progress to the town &mdash in time, great progress.

'The quality of one's ideas'

Oak Ridge National Laboratory Director Thomas Zacharia started his new job July 1, 2017.
(Photo: Michael Patrick / News Sentinel)

Today the Manhattan Project's X-10 Graphite Reactor site &mdash now called Oak Ridge National Laboratory &mdash welcomes scientists from around the world and almost 30 percent of the laboratory's employees are people of color, including the laboratory's director, Dr. Thomas Zacharia.

"I feel fortunate to have built my career in an era that is much more conscious of the value of diversity than was the case in years past," Zacharia said. "Breakthrough discoveries are not limited by one&rsquos race or ethnicity. In fact, diversity provides a valuable advantage in exploring new frontiers.

"Science advances most quickly when the only limit is the quality of one&rsquos ideas ideas are sharpened and strengthened when they are subjected to the scrutiny of smart people with different perspectives and backgrounds."


African Americans and the Manhattan Project

African Americans played important, though often overlooked, roles on the Manhattan Project. Black workers, many striving to escape Jim Crow laws and the drought that devastated rural farming communities following the Great Depression, joined the project in the thousands. While some Black Manhattan Project workers were employed as scientists and technicians in Chicago and New York, most African Americans at Oak Ridge and Hanford were employed as construction workers, laborers, janitors, and domestic workers.

Black Americans and whites were united in their desire to contribute to the war effort. President Franklin D. Roosevelt’s Executive Order 8802, issued in 1941 after lobbying by A. Philip Randolph and other Black leaders, created greater employment opportunities for African Americans. It stated, “There shall be no discrimination in the employment of workers in defense industries of Government because of race, creed, color, or national origin.” To reinforce this executive order, a prohibition of discrimination clause was written into all defense contracts.

The prospect of higher-paying jobs and a better future drew many African Americans to the Manhattan Project. This does not mean that the Manhattan Project did not participate in racist practices such as segregation and unequal pay and housing, but federal work also offered many Black Americans an opportunity for advancement. The different Manhattan Project sites still adheared, for the most part, to the cultural expectations of the communities in which they were located. This means that the experience of African Americans on the project varied by individual, project site, and level of education.


1. Alfred Russel Wallace

Another scientist came up with the theory of evolution-by-natural-selection at the exact same time as Charles Darwin. Alfred Russel Wallace was a naturalist who had also studied how plants and animals adapted to their environment so only the fittest survived. While he was in southeast Asia recovering from a bad case of malaria, he sent a letter to Darwin outlining his idea. It spurred Darwin to action. In 1858 both of them had papers on the subject presented before the Linnean Society of London. Then Darwin published On the Origin of Species in 1859, and everybody forgot about Wallace.


Lawrence Howland Knox, one of the African American Scientists who worked on the Manhattan Project.

Image reproduced with permission of the Edmund S. Muskie Archives and Special Collections Library

Students will learn about the role of African Americans in the Manhattan Project as scientists, technicians, and workers. They will examine fourteen scientists and technicians who contributed to the Manhattan Project. They will read biographies of these individuals and share their findings with the class. As an elaboration exercise, students will gain a better understanding of critical mass and how a nuclear reaction can become sustained. Students will be able to visualize what is meant by subcritical, critical, and supercritical masses. Noter: This lesson plan works extremely well alongside the AIP Teacher’s Guide: African Americans and Life in a Secret City, which has students use oral histories and historical photographs to explore the living and working conditions for African Americans at Hanford, one of the sites of the Manhattan Project.


The African American Scientists and Technicians of the Manhattan Project

The Manhattan Project, 1941-1946, was the largest scientific undertaking in the history of the United States to that point. It began with a letter to President Franklin Roosevelt in August 1939, from a number of prominent physicists including Albert Einstein and Leo Szilard, which warned of Nazi Germany’s efforts to produce “extremely powerful bombs of a new type,” and urged the United States government to engage in research that would produce the weapon first. The Roosevelt Administration heeded the warning and on October 9, 1941, President Roosevelt approved a crash research program to build an atomic bomb. Four years later this program produced the world’s first atomic bombs. They were dropped on Hiroshima and Nagasaki, Japan in August 1945, instantly killing over 110,000 people and forcing the Japanese government to surrender. This display of deadly power, heretofore unmatched in the history of humankind, ushered in the nuclear age.

Approximately 130,000 Americans worked on the project with the vast majority, including a number of African Americans, serving as construction workers and plant operators at newly created communities such as Oak Ridge, Tennessee, Los Alamos, New Mexico, and Hanford, Washington. Drawing on natural resources from around the world including critically important uranium from the Belgian Congo, scientists and technicians, plant operators, military personnel, and construction workers labored around the clock in secrecy to complete the project and build this weapon of mass destruction before Nazi Germany completed its own atomic bomb. Much of the initial research on the U.S. bomb was done in existing laboratory facilities at major universities including Columbia, Princeton, and the largest of the atomic research centers, the Metallurgical Laboratory at the University of Chicago.

On August 13, 1942, the mission to produce the atomic bomb was officially named the Manhattan Engineer District in order to avoid calling attention to the scientific nature of the work. The working title eventually became the Manhattan Project. Several hundred scientists and technicians worked at various times and at numerous secret facilities across the United States and Canada that were engaged in the research that would produce the first atomic weapons. Scientists such as Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, and Edward Teller became legendary figures not only in the scientific community but among the general population when their crucial work on this project became generally known. Only through the efforts of African American newspapers such as the Chicago Défenseur and the Pittsburgh Courier, and after 1945 Ebony Magazine, however, were people made aware of the handful of black scientists and technicians (all men) who worked on the project as well.

The fact that any African American scientists and technicians were available to be involved in the Manhattan Project is remarkable given the enormous limitations placed on the education of blacks in the South before World War II. As late as 1933 only 54% of Southern white students were attending high school and only 18% of Southern blacks were there at a time when the overwhelming majority of African Americans lived in the states of the former Confederacy. Also given the huge differential in the laboratory equipment and prepared teaching staff, even those in segregated black high schools got scant exposure to any type of science training. Students at historically black colleges at the time usually faced similar challenges.

Northern black students had greater opportunities for scientific training. Thanks to the Great Migration that began in World War I and brought tens of thousands of blacks out of the South to Northern cities, a number of Southern born individuals, such as Moddie Daniel Taylor of Alabama and Jasper Brown Jeffries of North Carolina, were educated in Northern universities including the all important University of Chicago. Northern-born African Americans such as Harold Delaney and Lloyd Quarterman, both of Philadelphia, although attending racially segregated schools in their hometown, nonetheless had far more exposure to science training than their Southern-born counterparts.

Not all of the scientists and technicians, however, overcame huge educational disadvantages to earn the right to work on the Manhattan Project. Three black men, all of whom were classified as project scientists since they all had received Ph.D.’s before they were hired, had exceptionally stellar educations by any standard. Chemist William Knox and his brother, biologist Lawrence Knox, were from a New Bedford, Massachusetts family that valued education. Of the five siblings in that family, three men, William, Lawrence, and younger brother Clinton, who became an historian, all received Ph.D.’s before World War II. William earned his Ph.D. from the Massachusetts Institute of Technology while Lawrence completed his doctorate at Harvard University. Mathematics prodigy, J. Ernest Wilkins, born into a prominent black Chicago family, entered the University of Chicago in 1936 at the age of thirteen and received his Ph.D. in 1942 at the age of 19.

Although the black press described all of the African Americans working with the Manhattan Project as “white-coated scientists,” many were in fact technicians who nonetheless performed invaluable service in the development of the world’s first atomic weapons. Lloyd Quarterman, whose official title was junior chemist, worked with Enrico Fermi at the University of Chicago and Albert Einstein at Columbia University. Robert Johnson Omohundro was a mass spectroscopist which meant he identified and examined particles to calculate their mass. After World War II four technicians, Harold Delaney, Ralph Gardner-Chavis, Jasper Brown Jeffries, and George Warren Reed, Jr., all completed their doctorates. The training and contacts they gained while working on the Manhattan Project no doubt proved exceedingly valuable as they completed their advanced degrees.


Voir la vidéo: Maelstrom - Les scientifiques (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Taneli

    Je félicite cette très bonne idée à peu près

  2. Elimu

    Merci pour votre soutien comment je peux vous remercier?

  3. Fezil

    Quels mots admirables

  4. Thaumas

    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Je peux le prouver. Écrivez-moi en MP.

  5. Dru

    Wacker, quelle phrase nécessaire..., une magnifique pensée

  6. Dirisar

    C'est ici si je ne me trompe pas.



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