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Le Sud-Vietnam lance le plan stratégique Hamlest - Histoire

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Le Sud-Vietnam lance le plan stratégique Hamlest

Laos rural

Le gouvernement sud-vietnamien a conclu que l'un des meilleurs moyens de vaincre le Vietcong était une politique consistant à déplacer les paysans dans des hameaux armés appelés « hameaux stratégiques ». La politique a été ressentie par les personnes qu'elle a été conçue pour aider et a été un échec.


Les Sud-Vietnamiens ont commencé ce qu'on a appelé un programme stratégique Hamlet. Le concept était de forcer les paysans à entrer dans des palissades armées, avec l'espoir que si les paysans étaient dans les palissades, les VietCong n'obtiendraient pas le soutien dont ils avaient besoin. Le plan a été tiré d'un plan anti-guérilla réussi dans la péninsule malaise où il a fonctionné, mais les circonstances y étaient très différentes.

Le premier projet pilote a été lancé en mars 1962 dans la province de Binh Duong au nord de Saigon. Le Vietcong a disparu alors que le gouvernement tentait de mettre en place les hameaux. C'était problématique dès le début. Les hameaux étaient censés se défendre mais la plupart des hommes étaient déjà membres du Viet Cong.

Le président sud-vietnamien Ngo Dinh Diem était convaincu que c'était la stratégie qui gagnerait la guerre. Le gouvernement a annoncé fin septembre que 4 322 040 personnes s'étaient installées dans les hameaux. Le nombre était une pure fiction. Le programme a été un échec complet transformant les paysans qui étaient forcés de se déplacer dans les villages en ennemis. Les soldats américains connaissaient la vérité mais Diem n'écoutait pas.


Programme stratégique du hameau

Dans le contexte de la guerre du Vietnam, le Programme stratégique du hameau signifiait des choses différentes pour divers groupes sud-vietnamiens et américains. Ce n'était pas simplement la construction du hameau qui allait mener à bien une stratégie, mais le contexte dans lequel ils étaient construits. Il y avait beaucoup d'accord sur le fait que cela devait être en plusieurs phases :

  1. Dégagement des forces ennemies, responsabilité de l'ARVN régulière, couplée à un certain niveau de « retenue »
  2. Maintien de la sécurité, par diverses organisations de garde civile et forces de réaction régionales
  3. Capacité d'autodéfense du hameau, permettant le développement économique et le gouvernement local renforcé

Évaluer leur succès est difficile. Ils ont eu un certain effet sur l'insurrection, mais ont également aliéné de nombreux villageois contre le gouvernement de Ngo Dinh Diem, qui semble également avoir utilisé le programme pour récompenser les loyalistes. Malheureusement, il y avait des problèmes concurrents de sécurité et de réforme agraire. Diem avait une base de pouvoir dans les propriétaires absentéistes et a également utilisé des hameaux stratégiques pour intégrer les Montagnards aux Vietnamiens des plaines. [1]

William Colby, un cadre de la CIA qui opérait au Vietnam, a déclaré ". les hameaux stratégiques ont commencé en 1961, début 1961. Wilfred Burchett dit qu'ils étaient devenus si efficaces qu'en 1962 l'année appartenait au gouvernement, et c'était une évaluation communiste de la fait." [2] Les hameaux stratégiques étaient principalement un programme vietnamien sous le contrôle assez étroit de Ngo Dinh Nhu, le frère de Diem, qui a été fermé après le renversement de Diem. Le concept de sécurité rurale, cependant, s'est poursuivi dans d'autres programmes conjoints, tels que Revolutionary Development et CORDS.

John Paul Vann, en revanche, croyait que la réinstallation forcée était une folie cruelle. Il a fortement rejeté un programme similaire en 1965, sur la théorie que l'allégeance des paysans ne pouvait être acquise qu'en gardant les paysans dans la terre qu'ils chérissaient, et en y améliorant la vie dans leurs villages. [3] On peut noter que la réforme agraire ratée ne s'est pas limitée au Sud. Truong Chinh a perdu beaucoup de pouvoir sur les programmes nord-vietnamiens ratés en 1955-1956.


John F Kennedy et le Vietnam

John Fitzgerald Kennedy était un fervent partisan de l'endiguement du communisme. Dans son premier discours sur sa nomination à la présidence, Kennedy a clairement indiqué qu'il poursuivrait la politique de l'ancien président, Dwight Eisenhower, et soutiendrait le gouvernement de Diem au Sud-Vietnam. Kennedy a également clairement indiqué qu'il soutenait la «théorie des dominos» et qu'il était convaincu que si le Sud-Vietnam tombait sous le régime du communisme, d'autres États de la région le feraient en conséquence. Ce Kennedy n'était pas prêt à envisager.

Kennedy a reçu des conseils contradictoires en ce qui concerne le Vietnam. Charles De Gaulle a averti Kennedy que le Vietnam et la guerre au Vietnam piégeraient l'Amérique dans un « marécage militaire et politique sans fond ». Ceci était basé sur l'expérience des Français à Dien Bien Phu, qui a laissé une séquelle psychologique importante de la politique étrangère française pendant quelques années. Cependant, Kennedy avait plus de contacts quotidiens avec des «faucons» à Washington DC qui pensaient que les forces américaines seraient bien mieux équipées et préparées pour le conflit au Vietnam que les Français ne l'avaient été. Ils pensaient qu'une petite augmentation du soutien américain à Diem assurerait le succès au Vietnam. Les « faucons » en particulier étaient de fervents partisans de la « théorie des dominos ».

Kennedy devait également montrer exactement ce qu'il voulait dire lorsqu'il disait que l'Amérique devrait :

« Payez n'importe quel prix, supportez n'importe quel fardeau, affrontez n'importe quelle épreuve, soutenez n'importe quel ami… pour assurer la survie et le succès de la liberté ».

En 1961, Kennedy a convenu que l'Amérique devrait financer une augmentation de la taille de l'armée sud-vietnamienne de 150 000 à 170 000. Il a également convenu qu'un millier de conseillers militaires américains supplémentaires devraient être envoyés au Sud-Vietnam pour aider à former l'armée sud-vietnamienne. Ces deux décisions n'ont pas été rendues publiques car elles ont rompu les accords conclus lors de l'Accord de Genève de 1954.

C'est pendant la présidence de Kennedy que le programme « Strategic Hamlet » a été introduit. Cela a gravement échoué et a presque certainement poussé un certain nombre de paysans sud-vietnamiens à soutenir les communistes nord-vietnamiens. Ce déplacement forcé de paysans dans des complexes sécurisés a été soutenu par Diem et a beaucoup contribué à renforcer l'opposition contre lui dans le Sud. Des reporters de la télévision américaine ont fait savoir au public américain que « Strategic Hamlet » avait détruit des décennies, voire des centaines d'années de vie dans les villages du Sud et que le processus pourrait ne prendre qu'une demi-journée. Il y avait là une superpuissance qui orchestrait efficacement le déplacement forcé des paysans par l'armée sud-vietnamienne à qui on ne demandait pas s'ils voulaient déménager. À ceux qui connaissaient l'implication des États-Unis au Vietnam et qui s'y opposaient, « Strategic Hamlet » leur offrait une excellente opportunité de propagande.

Kennedy a été informé de la colère des paysans sud-vietnamiens et a été choqué d'apprendre que le nombre de membres du FLN avait augmenté, selon les services de renseignement américains, de 300 % en deux ans – les années où « Strategic Hamlet » était en activité. La réponse de Kennedy a été d'envoyer plus de conseillers militaires au Vietnam, de sorte qu'à la fin de 1962, il y avait 12 000 de ces conseillers au Sud-Vietnam. En plus d'envoyer davantage de conseillers au Sud-Vietnam, Kennedy a également envoyé 300 hélicoptères avec des pilotes américains. On leur a dit d'éviter le combat militaire à tout prix, mais cela est devenu pratiquement impossible à accomplir.

La présidence de Kennedy a également vu la réponse au gouvernement Diem par certains moines bouddhistes. Le 11 juin 1963, Thich Quang Duc, un moine bouddhiste, s'est suicidé sur une route très fréquentée de Saigon en étant brûlé vif. D'autres moines bouddhistes suivirent son exemple en août 1963. La télévision rapporta ces événements dans le monde entier. Un membre du gouvernement de Diem a déclaré :

« Laissez-les brûler, et nous applaudirons. »

Un autre membre du gouvernement de Diem a été entendu dire qu'il serait heureux de fournir de l'essence aux moines bouddhistes.

Kennedy devint convaincu que Diem ne pourrait jamais unir le Sud-Vietnam et il accepta que la CIA initie un programme pour le renverser. Un agent de la CIA, Lucien Conein, a fourni 40 000 $ à des généraux sud-vietnamiens pour renverser Diem avec la garantie supplémentaire que les États-Unis ne protégeraient pas le dirigeant sud-vietnamien. Diem a été renversé et tué en novembre 1963. Kennedy a été assassiné trois semaines plus tard.


PRODUITS PSYOP

JUSPAO a imprimé toute une série de produits sur le thème du soutien au programme stratégique du hameau. Il y avait 11 affiches dans l'ensemble, chacune avec un thème différent. Certaines images sont plutôt sombres et c'est parce qu'elles proviennent de très vieux fichiers archivés. Peut-être qu'avec le temps, nous trouverons de meilleurs spécimens. Je ne représente que celui qui conserve encore une certaine résolution. Toutes les affiches ont été préparées en 1968 et toutes mesurent 17 x 22 pouces.

Affiche 2553

En parcourant de vieux dossiers, j'ai trouvé trois autres tracts très colorés en soutien aux forces régionales sud-vietnamiennes (Ruff Puffs). Celui-ci a été créé en mai 1968 et représente les Vietnamiens travaillant pacifiquement dans un hameau de la Nouvelle Vie sous le drapeau de la République du Vietnam. Le texte est:

UN DES OBJECTIFS DES HAMETS DE LA NOUVELLE VIE

Le réseau routier est en cours de réparation et d'amélioration pour convenir aux activités des compatriotes.

Affiche 2573

Cette affiche a été élaborée en avril 1968 en soutien au Hameau de la Nouvelle Vie avec le thème du développement de l'agriculture. Nous voyons une femme près d'une pompe à eau, un homme irriguant une récolte de riz, un agriculteur labourant, et ce qui est le plus intéressant, c'est un homme avec une pompe remplie d'un spray inconnu. Les Américains supposeraient probablement qu'il s'agissait d'une sorte d'insecticide, mais il aurait pu être utilisé pour soutenir la pulvérisation américaine de défoliants qui étaient toujours considérés comme inoffensifs. Il pourrait avoir une valeur PSYOP dans l'affiche pour assurer aux Vietnamiens que les défoliants étaient sans danger et utiles à leur mode de vie. Le texte est:

UN OBJECTIF DU NOUVEAU HAMEAU DE VIE

Le développement de l'agriculture vise à fournir aux populations les moyens nécessaires pour élever leurs revenus et leur niveau de vie.

Affiche 2577

Cette affiche a été développée en mai 1968 en soutien au Hameau de la Nouvelle Vie avec le thème de la réforme agraire. Il représente des personnes payées pour leurs récoltes à gauche et un agriculteur avec un buffle d'eau à gauche et au centre. Le texte est:

UN OBJECTIF DU NOUVEAU HAMEAU DE VIE EST D'INITIER UNE RÉFORME FONCIÈRE VISANT À :

Amélioration des conditions des métayers’

Répartition logique des terres et des champs à accomplir :

LES AGRICULTEURS ONT PLUS DE TERRES À TRAVAILLER.

Affiche 2584

Cette affiche de mai 1968 a pour thème l'éradication de l'analphabétisme. Il dépeint un groupe d'adultes vietnamiens dans une salle de classe de New Life Hamlet en train d'apprendre l'alphabet. Le texte est:

UN OBJECTIF DES NOUVEAUX HAMETS DE VIE EST

Eradiquer l'analphabétisme pour apporter progrès et savoir aux populations

Affiche 2585

Cette affiche a été développée en mai 1968 dans le but de lutter contre la maladie. Il a été diffusé par le Service d'Information vietnamien et les équipes américaines MEDCAP. Il dépeint diverses scènes d'habitudes sanitaires dans les hameaux de la nouvelle vie : enterrer des déchets donnant aux enfants des vaccins contre les maladies et ne pas utiliser un chaman local prescrivant des racines et des herbes. Le texte est:

L'UN DES OBJECTIFS DES NEW LIFE HAMLETS EST DE LUTTER CONTRE LA MALADIE

Fournir des conseils dans l'entretien de l'assainissement public et familial

Fournir des installations pour aider à prévenir et à guérir les maladies

Contrer le traitement superstitieux des patients

Affiche 2602

Ceci est une autre affiche qui présente des vietnamiens dans un hameau de la nouvelle vie. Celui-ci montre de nombreux membres de leur force de garde civile protégeant le hameau. A droite, un citoyen sonne sur une alarme qui fait sortir les Vietnamiens comme des Minute-men pour protéger leurs maisons. Le texte est:

UN OBJECTIF DES NEW LIFE HAMLETS EST D'ORGANISER LE PEUPLE A S'ENGAGER DANS LA LUTTE ANTI-COMMUNISTE

Incitez les gens à organiser des hameaux de combat pour maintenir la sécurité afin que les gens puissent construire et profiter de leur nouvelle vie lumineuse.

Cette affiche a une image que l'on voit sur des dizaines de tracts. L'image est toujours un peu différente mais un agriculteur ou un enfant vietnamien aperçoit du Viet Cong, ou une fusée, ou une mine, et va prévenir les autorités et reçoit une récompense. L'objet de cette affiche de juin 1968 est de faire comprendre à la population en général l'importance d'identifier l'infrastructure communiste, ce qui est une façon élégante de dire "Informer". L'affiche s'appelle "Eradiquer le métro". Communistes.” L'image montre un jeune garçon regardant un Viet Cong prendre un panier de nourriture d'un agriculteur. Le texte est:

L'UN DES OBJECTIFS DES NEW LIFE HAMLETS EST D'ÉRADIQUER LES COMMUNISTES SOUTERRAINS

Un facteur qui amène la victoire sur les communistes est de les séparer du peuple en traquant la structure de base communiste jusqu'à leur destruction complète.

Affiche 2658

Cette affiche montre les habitants du hameau travaillant ensemble pour construire une maison, des villageois armés commençant une patrouille et un groupe discutant démocratiquement ensemble. Le texte est:

ORGANISER LES GENS ET METTRE EN PLACE UNE ORGANISATION DEMOCRATIQUE

L'un des objectifs du Hameau Nouvelle Vie est d'organiser le peuple et d'établir des institutions démocratiques afin de faciliter la défense et la reconstruction des villages et des hameaux selon des systèmes démocratiques.

L'affiche ci-dessus mentionne la démocratie. Ce dépliant est l'un des nombreux qui demandent aux habitants du hameau de voter pour l'élection d'un conseil de hameau. 300 000 exemplaires de ce dépliant ont été imprimés pour Quang Nam dans le I Corps. C'est la démocratie en action. Le texte sur le devant est :

PROCÉDURE ÉLECTORALE POUR LE CONSEIL DE HAMEAU

L'élection commence à 8 heures et se termine à 16 heures. Le bulletin de vote est fait de papier blanc, et sur chaque bulletin il y a le nom d'un candidat et un signe spécial dans le coin supérieur droit. L'électeur votera pour un certain nombre de candidats pour son hameau. L'électeur choisira les bulletins de vote dans une salle privée, les mettra dans une enveloppe et apportera l'enveloppe à l'urne. Le vote doit aller voter eux-mêmes, ils ne peuvent pas déléguer ce devoir à quelqu'un d'autre.

Affiche 2665

Cette affiche représente les Vietnamiens travaillant ensemble à gauche, votant au centre et étudiant les tactiques défensives enseignées par un soldat à droite. Le texte est:

POUR CONSTRUIRE UN NOUVEL ESPRIT

L'un des objectifs des Hameaux de la Nouvelle Vie est de construire un nouvel esprit.

C'est l'esprit d'unité pour créer une force communautaire, une ouverture qui mène à la compréhension mutuelle, une morale qui élève les vertus de l'humanité, l'intégrité, la civilité, l'intelligence et la fiabilité, le nationalisme pour préserver les qualités de la nation, un esprit scientifique pour l'avancement, et la responsabilité d'utiliser les droits de citoyenneté.

Document 2368

Ce document de décembre 1967 s'intitule "Onze objectifs des hameaux de la nouvelle vie". Il porte l'emblème de la "Patrie du peuple" en haut à droite, puis explique les 11 objectifs de la nouvelle vie. hameaux. Les explications sont très détaillées, je ne citerai donc que les onze rubriques :

  1. Éradiquer les communistes clandestins.
  2. Éradiquer les fonctionnaires tyranniques et corrompus.
  3. Construisez un nouvel esprit.
  4. Régiment des rangs civils et établissent des institutions démocratiques.
  5. Organisez le peuple pour qu'il s'engage dans la lutte anticommuniste.
  6. Éradiquer l'analphabétisme.
  7. Combattre les maladies.
  8. Lancer la réforme agraire.
  9. Développer l'agriculture et l'artisanat.
  10. Développer des moyens de communication.
  11. Accorder un traitement approprié aux combattants.

Le document se termine par le commentaire qu'une campagne puissante construit une nation prospère. Il compare l'ancienne "vie sombre" à la nouvelle "vie lumineuse". Il se termine par les concepts directeurs du Programme de développement révolutionnaire.

Le Corps d'autodéfense du peuple vietnamien combat l'ennemi.

Bien que cette affiche sud-vietnamienne soit vraiment un outil de recrutement pour la Force d'autodéfense populaire et pas du tout sur le hameau stratégique, je pense que l'illustration de l'affiche et la scène du hameau paisible méritent d'être ajoutées à cet article. Remarquez le drapeau RVN sur le village et les hommes se précipitant vers des positions défensives, probablement alertés d'une attaque Viet Cong.

La République du Vietnam commémore officiellement le hameau stratégique
Programme en octobre 1962 avec une série patriotique de timbres-poste.

Les Viet Cong produisent leur propre timbre anti-Hamlet

La collection de timbres-poste du Vietnam de la lutte armée pour la patrie dit à propos de ce timbre en anglais légèrement guindé :

Le peuple détruisant le hameau stratégique

Les hameaux stratégiques étaient vraiment les camps de concentration du peuple. De 1961 à 1965, il y eut 100 millions de fois/personnes à lutter, détruisant plus de 6 000 sur la totalité des 8 000 hameaux stratégiques.

Le lieutenant-colonel Peter Francis Leahy discute de l'échec dans son article de maîtrise en arts et sciences militaires intitulé : Pourquoi le programme stratégique Hamlet a-t-il échoué? Il a écrit plus d'une douzaine de pages, mais nous n'évoquerons que ses conclusions.

L'assassinat du président Diem et de son frère Ngo Dinh Nhu n'a pas entraîné la fin brutale du programme stratégique des hameaux. La fin du programme approchait depuis un certain temps. À la mi-1963, les attaques se sont multipliées contre les hameaux, en particulier dans la région peuplée du delta du Mékong, et de nombreux hameaux auparavant sécurisés avaient été perdus au profit des Viet Cong. Maintenant, avec la mort du président et de son frère, et la hâte du nouveau régime de se dissocier de tout ce qui a trait au régime de Diem, le programme stratégique Hamlet s'est tout simplement effondré. Cette étude du programme stratégique des hameaux, tout en identifiant certains succès limités, a catalogué l'échec global du programme pour amener la pacification au Sud-Vietnam au cours de la période 1961 à 1963.

Dans le chaos et la confusion qui ont suivi le coup d'État de novembre 1963, il y avait peu de temps pour le programme stratégique Hamlet. Les fonctionnaires à tous les niveaux de gouvernement ne savaient pas comment procéder. Ceux qui ont remplacé le président Diem n'avaient aucune politique préparée et ont mis trop de temps à prendre des décisions sur l'avenir des hameaux stratégiques. La plupart des fonctionnaires provinciaux et locaux ont été remplacés et au cours des mois suivants, des changements fréquents et répétés ont été apportés à ces nominations. Une paralysie de la politique et de l'action s'est poursuivie alors que les gouvernements changeaient tout au long de 1964. Dans cet environnement, les représentants du gouvernement et les paysans étaient réticents à s'engager dans un programme associé au régime discrédité de Diem et à un programme qui était clairement en train de s'effondrer.

Le programme stratégique des hameaux a échoué pour de nombreuses raisons. Les principaux parmi ceux-ci étaient une planification et une coordination inadéquates, des ressources inadéquates, un calendrier totalement irréaliste, des problèmes d'implantation et de construction, et une évaluation inadéquate et fausse.

Planification et coordination inadéquates. Les hameaux stratégiques étaient insuffisamment planifiés et mal coordonnés. Cela était dû au désir de terminer le programme rapidement et à l'absence d'un nombre suffisant d'administrateurs possédant les connaissances et l'expérience nécessaires pour mettre en œuvre un programme de cette ampleur.

Ressources inadéquates. Au début du Programme Stratégique du Hameau.Le Sud-Vietnam ne disposait pas des ressources financières et matérielles nécessaires pour mettre en œuvre et soutenir les hameaux stratégiques. Une aide financière a finalement été fournie par de nombreux pays, tels que l'Allemagne de l'Ouest et l'Australie. Mais la majorité de l'aide a été fournie par les États-Unis par le biais de la United States Operations Mission à Saigon.

Calendrier irréaliste. Comme si les problèmes de ressources insuffisantes et de mauvaise planification et coordination ne suffisaient pas, la mise en œuvre des hameaux stratégiques a été encore compliquée par le rythme de construction exigé de Saigon. Confronté à une menace croissante du Viet Cong, le gouvernement de Diem a pris la décision délibérée d'achever le programme stratégique des hameaux à un rythme accéléré.

Quels que soient les problèmes avec le programme, j'ai été informé par un responsable en Afghanistan en 2011 que cet article avait été lu à titre de référence, alors peut-être qu'ils voient un facteur qui pourrait être utilisé dans le conflit actuel. Un autre responsable m'a informé que les équipes de propagande armée, comme mentionné dans mon article sur le Vietnam, étaient actuellement en train d'être entraînées en Afghanistan :

Nous formons actuellement des Afghans à s'engager dans le domaine de l'information et à les intégrer à leurs unités d'opérations spéciales et de l'Armée nationale afghane. Il s'appelle Afghan Information Dissemination Operations (AIDO) et le programme prend ses marques.

Au moins deux unités militaires américaines ont utilisé mon article sur le programme Vietnam Chieu Hoi (Open Arms) pour motiver les talibans à rejoindre le gouvernement national en Afghanistan.

Je suppose que le vieil adage “Ce qui se passe autour” est absolument exact.


La guerre du Vietnam et la stratégie militaire américaine, 1965-1973

Pendant près d'une décennie, les soldats de combat américains ont combattu au Sud-Vietnam pour aider à soutenir une nation indépendante et non communiste en Asie du Sud-Est. Après le départ des troupes américaines en 1973, l'effondrement du Sud-Vietnam en 1975 a suscité une recherche durable pour expliquer la première guerre perdue des États-Unis. Les historiens du conflit et les participants ont depuis critiqué la manière dont les décideurs civils et les dirigeants en uniforme ont appliqué - certains ont soutenu qu'ils ont mal appliqué - le pouvoir militaire qui a conduit à un résultat politique aussi indésirable. Alors que certains ont affirmé que les politiciens américains n'avaient pas engagé la pleine puissance militaire de leur pays dans une guerre limitée, d'autres ont soutenu que la plupart des officiers avaient fondamentalement mal compris la nature de la guerre qu'ils menaient. D'autres encore ont fait valoir que « gagner » était essentiellement impossible étant donné la vraie nature d'une lutte pour l'identité nationale vietnamienne à l'ère postcoloniale. À eux seuls, aucun de ces arguments ne satisfait pleinement. Les décideurs politiques contemporains ont clairement compris les difficultés de mener une guerre en Asie du Sud-Est contre un ennemi engagé dans la libération nationale. Pourtant, la foi de ces Américains dans leur pouvoir de résoudre des problèmes sociopolitiques locaux et régionaux profondément enracinés a éclipsé la possibilité qu'il puisse y avoir des limites à ce pouvoir. En demandant aux stratèges militaires de mener simultanément une guerre et de construire une nation, les hauts responsables politiques américains en avaient trop demandé à ceux qui élaborent une stratégie militaire pour atteindre des objectifs politiques trop ambitieux. En fin de compte, la guerre du Vietnam a exposé les limites de ce que la puissance militaire américaine pouvait réaliser à l'époque de la guerre froide.

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Introduction

À la mi-juin 1951, la guerre de Corée s'était installée dans une impasse difficile, mais visible. Après avoir émoussé les offensives nord-coréennes et chinoises qui ont tué des milliers de soldats et de civils, les forces des Nations Unies, désormais sous le commandement du général Matthew B. Ridgway, se sont retranchées alors que les deux parties acceptaient d'ouvrir des négociations. Bien que l'ennemi ait beaucoup souffert sous le poids de la puissance terrestre et aérienne des alliés, Washington et ses partenaires n'avaient guère le courage de pousser vers le nord. Comme l'ont déclaré les chefs d'état-major interarmées des États-Unis, l'objectif était de « mettre fin aux combats. . . et un retour au statu quo. 1 Ainsi, la décision du président Harry Truman en avril de soulager le général Douglas MacArthur – qui, selon les mots de Ridgway « n'envisageait rien de moins que la défaite mondiale du communisme » – suggérait que les limitations politiques faisaient désormais partie intégrante de l'élaboration et de la mise en œuvre d'une stratégie en temps de guerre. . Mais quel était le but de la guerre et de la stratégie sinon la destruction complète des forces ennemies ? À une époque où les hommes avaient « le contrôle de machines capables de détruire un monde », Ridgway pensait qu'une escalade sans retenue conduirait au désastre. Les autorités civiles et militaires devaient se fixer des objectifs réalisables et travailler en étroite collaboration pour sélectionner les moyens de les atteindre. 2

Les avertissements de Ridgway prévoient des problèmes inhérents à une période de guerre froide de plus en plus surnommée une ère de « guerre limitée ». Bref, la définition même de la victoire en temps de guerre semblait en mutation. Une fin incertaine des combats en Corée impliquait qu'il y avait, en fait, des substituts à la victoire pure et simple sur le champ de bataille. Même si la Corée a démontré l'application réussie de l'endiguement communiste, au moins un étudiant en stratégie a déploré qu'une guerre limitée connotait « une entrave délibérée à un pouvoir énorme ». 3 Une vision manichéenne de la guerre froide, cependant, présentait des problèmes épineux pour ceux qui cherchaient à affronter des communistes apparemment soucieux de l'expansion sans escalader involontairement au-delà d'un certain seuil nucléaire. Comment pourrait-on mener une guerre nationale pour la survie contre le communisme tout en acceptant de négocier la fin d'une guerre dans l'impasse ? Le politologue Robert Osgood, écrivant en 1957, a jugé qu'il y avait peu d'alternatives aux communistes contestataires qui eux-mêmes limitaient la force militaire pour « minimiser le risque de précipiter une guerre totale ». Pour Osgood, le défi était de considérer la guerre contemporaine comme plus qu'un simple combat physique entre des armées opposées. « Le problème de la guerre limitée n'est pas seulement un problème de stratégie militaire mais est, plus largement, le problème de combiner la puissance militaire avec la diplomatie et avec les instruments économiques et psychologiques du pouvoir au sein d'une stratégie nationale cohérente capable de soutenir les États-Unis. « objectifs politiques à l'étranger ». 4

Si Osgood avait raison de suggérer que la guerre nécessitait plus qu'une simple application de la puissance militaire, alors la stratégie - en tant que problème à résoudre - impliquait plus qu'une simple expertise sur le champ de bataille. Ainsi, la génération d'officiers de l'armée américaine après la Seconde Guerre mondiale a été forcée de penser à la guerre de manière plus large. Et ils l'ont fait. Loin d'être esclaves des opérations conventionnelles, les officiers gravissant les échelons dans les années 1950 pour commander au Vietnam ont compris l'importance croissante des mouvements insurgés locaux. Comme Andrew Birtle l'a soutenu de manière convaincante, en 1965, l'armée avait « réussi à intégrer la contre-insurrection et la contre-guérilla de manière substantielle dans ses systèmes doctrinaux, éducatifs et de formation ». 5 Un examen des revues professionnelles contemporaines telles que Revue militaire révèle un établissement militaire aux prises avec les problèmes de développement économique et social local, l'importance de la politique communautaire et le rôle joué par les forces de sécurité indigènes. En vérité, les officiers de l'époque, faisant écho aux recommandations du professeur de Harvard Henry Kissinger, ne définissaient pas les guerres limitées en termes purement militaires. Ils percevaient plutôt les problèmes stratégiques comme ceux impliquant des changements dans les technologies, les sociétés et, peut-être le plus important, les idées politiques. 6

Ces mêmes officiers ont travaillé à concevoir une stratégie cohérente pour un concours limité en Asie du Sud-Est dans le cadre plus large de la guerre froide. Dans un sens important, le développement de la stratégie pour tous les combattants a nécessité une attention à plusieurs couches, toutes entrelacées. Comme Lyndon Johnson l'a rappelé du Vietnam dans ses mémoires de 1971, "C'était une guerre politique, une guerre économique et une guerre de combat, tout cela en même temps." 7 De plus, les dirigeants politiques et militaires américains ont découvert que les calculs de la guerre froide importaient tout autant que les combats à l'intérieur du Sud-Vietnam. Les craintes de paraître faible face au communisme ont contraint la Maison Blanche de Johnson à s'intensifier en 1965, alors qu'il semblait que Hanoï faisait sa dernière offre pour la domination indochinoise. Comme le secrétaire à la Défense Robert S. McNamara l'a dit à un journaliste en avril, si les États-Unis se retiraient du Vietnam « il y aurait un changement complet de la puissance mondiale. L'Asie devient rouge, notre prestige et notre intégrité endommagés, des alliés partout ébranlés. Ainsi, pour paraphraser le théoricien militaire Basil Liddell Hart, les impératifs politiques au niveau de la grande stratégie établiraient les bases – et plus tard circonscriraient – ​​l'application de la stratégie militaire sur un plan inférieur. 8

Le conseil de Liddell Hart selon lequel la stratégie impliquait plus que la « puissance de combat » conduirait les officiers américains au Vietnam à un dilemme presque insoluble. De toute évidence, la guerre civile à l'intérieur du Vietnam était plus qu'un simple problème militaire. Pourtant, désireux d'élargir leur conception de la guerre, de considérer les enjeux politiques et sociaux autant que militaires, les hauts dirigeants ont développé une stratégie tellement large qu'elle était ingérable. Plutôt qu'une focalisation étroite sur l'attrition ennemie, l'exhaustivité pure s'est avérée être un facteur crucial sapant la stratégie américaine au Vietnam. En tentant à la fois de détruire un adversaire et de construire une nation, les dirigeants en uniforme ont surestimé leur capacité à gérer un conflit qui avait longtemps précédé l'intervention américaine. Une foi quasi inconditionnelle dans la capacité de tout faire a éclipsé tout malaise face à l'enchevêtrement dans une guerre civile enracinée dans des notions concurrentes de libération nationale et d'identité. 9 En fin de compte, les hauts responsables politiques américains ont trop demandé à ceux qui élaborent la stratégie militaire de réaliser des objectifs politiques trop ambitieux.

Élaborer une stratégie pour un nouveau type de guerre

En juin 1965, le général William C. Westmoreland servait en République du Vietnam depuis dix-huit mois. En tant que commandant nouvellement nommé du Commandement d'assistance militaire des États-Unis au Vietnam (MACV), l'ancien surintendant de West Point était l'héritier d'un héritage d'initiatives stratégiques variées visant à maintenir une présence indépendante et non communiste en Asie du Sud-Est. Depuis la division du Vietnam le long du dix-septième parallèle en 1954, un groupe d'assistance et de conseil militaire américain (MAAG) avait formé des forces locales pour une menace à la fois militaire extérieure et politique intérieure. 10 L'image des forces nord-coréennes traversant une frontière internationale en 1950 a certainement pesé lourdement sur les officiers américains. Pourtant, ces mêmes hommes ont compris l'importance d'une économie stable et d'une structure sociale sûre dans la lutte contre la menace insurrectionnelle croissante à l'intérieur du Sud-Vietnam. Par conséquent, le groupe consultatif américain s'est concentré sur plus que simplement conseiller l'armée de la République du Vietnam du Sud (ARVN) pour les opérations conventionnelles contre l'armée du Vietnam du Nord (NVA). 11

En tant que conseillers, cependant, les Américains ne pouvaient pas dicter la stratégie à leurs alliés vietnamiens. Le président Ngo Dinh Diem, luttant pour obtenir le soutien populaire de sa propre révolution sociale, a également cherché des moyens de sécuriser la population, grâce à des programmes tels que agrovilles et des hameaux stratégiques – d'une insurrection communiste montante. Pourtant, parvenir à un consensus avec (et entre) les Américains s'est avéré difficile. Les officiers d'état-major ont débattu de la meilleure façon d'équilibrer le développement économique et politique avec la sécurité de la population et la formation des forces sud-vietnamiennes. 12 La menace était-elle plus militaire ou politique, plus externe ou interne ? Les forces paramilitaires locales ou l'armée conventionnelle étaient-elles mieux adaptées pour faire face à ces menaces ? Pendant tout ce temps, un gouvernement fantôme rivalisait d'influence dans la campagne. Lorsque le MACV a été créé en février 1962, son chef, Paul D. Harkins, a reçu la mission d'"aider et soutenir le gouvernement du Sud-Vietnam dans ses efforts pour assurer sa sécurité intérieure, vaincre l'insurrection communiste et résister à une agression ouverte". 13 Voici un défi de taille. De plus, comme les opérations militaires nécessitaient une assise politique solide pour un succès final, un gouvernement de Saigon instable compliquait encore plus la planification stratégique américaine. Après le renversement et la mort de Diem en novembre 1963, les fondations sur lesquelles reposait la présence américaine au Sud-Vietnam semblaient au mieux fragiles. La propre escalade de Hanoï en 1964 n'a pas fait grand-chose pour apaiser les inquiétudes. 14

Bien que conscients des difficultés à venir, les dirigeants américains ont estimé qu'ils n'avaient d'autre choix que de persévérer au Sud-Vietnam. Au début de 1965, avec la résolution du golfe du Tonkin l'autorisant à « prendre toutes les mesures nécessaires, y compris le recours à la force armée » pour aider le Sud-Vietnam, le président Johnson pensait qu'il n'avait guère d'autre choix que d'intensifier. Il était dans une position difficile. Espérant préserver son agenda national mais rester ferme contre l'agression communiste, Johnson a d'abord hésité à engager des troupes au sol. Au lieu de cela, il s'est tourné vers la puissance aérienne. L'opération Rolling Thunder, lancée début mars 1965, visait à éliminer le soutien de Hanoï à l'insurrection du sud. Simultanément, Johnson espérait, selon les mots de Michael Hunt, "apporter une vie meilleure au peuple vietnamien, selon les termes américains". 15 Le président serait déçu sur les deux points. Le bombardement punitif du Nord-Vietnam n'a pas fait grand-chose pour interférer avec le soutien de Hanoï aux insurgés et rien pour résoudre les problèmes politiques internes du Sud-Vietnam. De plus, les chefs militaires se sont plaints que la réponse progressive du président, consistant à limiter le rythme et la férocité de la campagne aérienne, limitait indûment la puissance militaire américaine. (Peu de gens s'inquiétaient aussi impatiemment que Johnson d'une intervention chinoise ou soviétique à part entière.) Au printemps, il devint clair que la politique du président au Sud-Vietnam échouait. En juin, Westmoreland a officiellement demandé des troupes supplémentaires « comme mesure provisoire pour sauver l'ARVN de la défaite ». 16

La décision d'escalader au Vietnam persiste comme l'une des plus controversées de la politique étrangère américaine du XXe siècle. Les interprétations concurrentes tournent autour de la question du but. L'escalade a-t-elle été choisie comme politique, pour contenir le communisme à l'étranger ? A-t-il été utilisé comme un moyen de tester la capacité américaine à construire une nation, à étendre la démocratie à l'étranger ? Ou l'escalade a-t-elle découlé de préoccupations concernant le prestige et la crédibilité, à la fois nationaux et politiques ? Il est clair que Johnson a examiné toutes ces questions au cours des mois critiques du début de 1965, et il est plausible de soutenir que le président a cru il avait peu d'alternatives étant donné les informations selon lesquelles le Sud-Vietnam était sur le point de s'effondrer. Pourtant, en fin de compte, l'intervention était une question de choix. 17 Johnson craignait les ramifications politiques et les conséquences personnelles de la « perte » du Vietnam tout comme Truman avait « perdu » la Chine. Ainsi, lorsque Westmoreland a envoyé un câble au Pentagone début juin demandant 40 000 soldats de combat immédiatement et plus de 50 000 plus tard, des délibérations hâtives à la Maison Blanche ont conduit à soutenir l'appel du MACV. Comme McNamara l'a rappelé plus tard, "le Sud-Vietnam semblait s'effondrer, avec comme seul antidote apparent une injection massive de troupes américaines". 18

La tâche incombait maintenant à Westmoreland de concevoir une stratégie offensive pour utiliser ces troupes. Réalisant que Hanoï avait engagé des régiments et des bataillons de l'armée régulière au Sud-Vietnam, le commandant du MACV pensait qu'il n'avait d'autre choix que de contester cette menace conventionnelle. Mais il devait aussi assurer la sécurité "de la guérilla, de l'assassin, du terroriste et de l'informateur". 19 Le chef du renseignement du MACV a attiré l'attention sur ces diverses entreprises. Comme Phillip B. Davidson l'a rappelé, Westmoreland « n'avait pas une bataille, mais trois à mener : premièrement, contenir une menace conventionnelle ennemie croissante, deuxièmement, développer les forces armées de la République du Vietnam (RVNAF) et troisièmement, pacifier et protéger les paysans. dans la campagne sud-vietnamienne. Chacun était une tâche monumentale. 20 Loin d'être attaché à une stratégie centrée sur la bataille visant à accumuler un nombre élevé de corps, Westmoreland a développé un plan de campagne complet pour employer ses forces qui ne se limitait pas à tuer l'ennemi.

La stabilisation et la sécurité du Sud-Vietnam ont constitué le fondement de la « campagne soutenue en trois phases » de Westmoreland. La phase I visualisait l'engagement des forces américaines et alliées « nécessaire pour arrêter la tendance à la perte d'ici 1965 ». Les tâches comprenaient la sécurisation des bases militaires alliées, la défense des principaux centres politiques et démographiques et le renforcement de la RVNAF. Dans la phase II, Westmoreland a cherché à reprendre l'offensive pour « détruire les forces ennemies » et réinstituer des « activités de construction rurale ». Dans cette phase, qui devait commencer en 1966, les forces américaines « participeraient aux opérations de nettoyage, de sécurisation, de réaction de réserve et d'offensives nécessaires pour soutenir et maintenir la reprise de la pacification ». Enfin, dans la phase III, le MACV superviserait la « défaite et la destruction des forces ennemies restantes et des zones de base ». Il est important de noter que le plan de Westmoreland comprenait le terme « campagne soutenue ». 21 Le général ne se faisait aucune illusion sur le fait que les forces américaines étaient engagées dans une guerre d'anéantissement visant à la destruction rapide de l'ennemi. L'attrition suggérait qu'un Sud-Vietnam stable, capable de résister aux pressions militaires et politiques des agresseurs internes et externes, ne surviendrait pas en quelques mois, voire quelques années.

Les dirigeants politiques et militaires de Hanoï ont également débattu des préoccupations stratégiques de temps, de ressources et de capacités. La décision de Johnson d'engager des troupes de combat américaines a forcé les membres du Politburo à reconsidérer non seulement l'équilibre politico-militaire à l'intérieur du Sud-Vietnam, mais aussi les relations de Hanoï avec ses alliés les plus puissants. Certes, des communistes nationaux comme Vo Nguyen Giap avaient discuté du rôle d'une stratégie de « guerre révolutionnaire à long terme » et de l'importance de l'éducation politique dans la formation militaire. 22 En 1965, cependant, l'accumulation massive des États-Unis a compliqué les délibérations stratégiques. En décembre, la direction de Hanoï, de plus en plus sous l'emprise du premier secrétaire Le Duan, a promulgué la résolution 12 du Parti Lao Dong, qui décrivait une stratégie de base pour vaincre les Américains « en toutes circonstances ». La résolution a mis davantage l'accent sur la lutte militaire alors que les priorités nationales dans le Nord sont passées au second plan. En conséquence, Le Duan s'est battu avec de hauts responsables militaires comme Giap sur le rythme des opérations militaires et la constitution de forces pour une offensive générale contre les « marionnettes » du Sud. L'escalade s'est avérée difficile pour les deux parties. 23

La prise de décision stratégique conduisant à l'intervention américaine au Vietnam illustre les difficultés d'élaboration et de mise en œuvre d'une stratégie pour un conflit postcolonial à l'ère nucléaire. Même du point de vue de Hanoï, la stratégie n'était pas un processus simple.Un sentiment de contingence, de choix, d'action et de réaction imprègne les années critiques menant à 1965. Pourquoi Johnson a choisi la guerre, et les restrictions qu'il a imposées à la conduite de cette guerre, restent des questions controversées. Il en va de même des enquêtes sur la nature de la menace à laquelle les Américains et leurs alliés sud-vietnamiens sont confrontés. Enfin, la relation entre les objectifs politiques et la stratégie conçue pour atteindre ces objectifs offre des instructions précieuses à ceux qui recherchent la foi et les limites de la puissance américaine à l'étranger pendant la guerre froide. 24

De l'escalade à l'impasse

En mars 1965, le premier contingent de Marines américains débarqua à Da Nang dans la province de Quang Nam. Leur mission, défendre les bases aériennes américaines soutenant la campagne de bombardement contre le Nord-Vietnam, appelait à la mise en place de trois « enclaves » défensives à Phu Bai, Da Nang et Chu Lai. Au fur et à mesure que l'été avançait et que des unités militaires supplémentaires arrivaient dans le pays, Westmoreland a demandé l'autorisation de s'étendre au-delà de sa mission de sécurité sur l'aérodrome. Si le Sud-Vietnam voulait survivre, le général devait disposer « d'une capacité offensive substantielle et percutante. . . avec des troupes qui pouvaient être manœuvrées librement. 25 Constatant de plus en plus que Rolling Thunder n'obtenait pas les résultats souhaités, le Pentagone a donné son feu vert à Westmoreland. Les désirs du commandant du MACV découlaient en grande partie de sa perception de l'ennemi. Pour le général, la plus grande menace pour le Sud-Vietnam ne venait pas de l'insurrection du Front de libération nationale (FLN), mais plutôt des principales unités des forces, à la fois du FLN et de l'ANV. Westmoreland appréciait la menace à long terme que les insurgés faisaient peser sur Saigon, mais il craignait que, puisque l'ennemi avait engagé des unités de combat plus importantes au combat, il les ignorait à ses risques et périls. 26

Les Américains entreprirent ainsi des opérations offensives pour fournir un bouclier à la population, derrière lequel l'ARVN pourrait promouvoir la pacification dans les campagnes. Début octobre, la 1 division de cavalerie américaine avait étendu ses opérations dans les hauts plateaux du centre, dans l'espoir de vaincre l'ennemi et de rétablir le contrôle gouvernemental dans la campagne dominée par le FLN. Hanoi, cependant, avait poursuivi sa propre accumulation et trois régiments de l'armée du Vietnam du Nord avaient rejoint les forces locales dans la province de Pleiku près de la frontière cambodgienne. Mi-novembre, le bataillon de tête de la cavalerie, utilisant de nouvelles techniques d'insertion d'hélicoptères sur le champ de bataille, entre en collision avec l'ANV. Pendant deux jours, la bataille fit rage. Seul l'emploi de bombardiers stratégiques B-52, appelés en appui aérien rapproché, a évité la défaite. La bataille d'Ia Drang a clairement démontré la nécessité d'opérations conventionnelles - Westmoreland ne pouvait pas risquer des régiments ANV contrôlant l'autoroute 19 critique et coupant ainsi le Sud-Vietnam en deux. Mais l'affrontement a également soulevé des questions importantes. Ia Drang était-il une victoire américaine ? De telles batailles auraient-elles vraiment un impact sur la volonté de Hanoï ? Et comment le MACV pourrait-il aider à sécuriser le Sud-Vietnam si ses frontières restaient si poreuses ? 27

Malgré l'attention qu'a attirée Ia Drang - Westmoreland l'a publiquement qualifié de "victoire sans précédent" - les programmes de développement révolutionnaire et non militaires ne se sont jamais éloignés des objectifs du MACV. Westmoreland a continué à mettre l'accent sur les opérations psychologiques et l'action civique, même après Ia Drang. En décembre, il a écrit au commandant de la 1re Division d'infanterie détaillant comment le renforcement des forces devrait permettre de mettre davantage l'accent sur la pacification : notre mission." 28 Malheureusement, ces premiers efforts de pacification semblaient faire peu de progrès alors que Hanoï continuait à infiltrer des troupes au Sud-Vietnam et que les désertions des forces armées sud-vietnamiennes augmentaient fortement. 29 En conséquence, Westmoreland a demandé 41 500 soldats supplémentaires. D'autres déploiements pourraient être nécessaires. La demande a stupéfié le secrétaire à la Défense, qui a maintenant réalisé qu'il n'y aurait pas de conclusion rapide à la guerre. "La présence américaine reposait sur un bol de gelée", se souvient McNamara. Ses doutes, cependant, n'étaient pas assez forts pour faire dérailler l'engagement du président en faveur d'un Sud-Vietnam sûr, stable et non communiste. 30

Lorsque les dirigeants américains et sud-vietnamiens se sont rencontrés à Honolulu début février 1966, Johnson a réaffirmé publiquement cet engagement. Alors que le Premier ministre Nguyen Cao Ky et le chef de l'État Nguyen Van Thieu ont promis une « révolution sociale » au Vietnam, Johnson a préconisé une expansion de « l'autre guerre », un terme de plus en plus utilisé pour décrire les efforts de pacification des alliés. 31 Parallèlement, McNamara et le secrétaire d'État Dean Rusk ont ​​défini les objectifs de Westmoreland pour l'année à venir. Le MACV augmenterait de 10 pour cent la population sud-vietnamienne vivant dans des zones sécurisées, multiplierait les routes et les voies ferrées critiques de 20 pour cent et augmenterait de 30 pour cent la destruction des zones de base du NLF et de la NVA. Pour s'assurer que les directives du président ne soient pas ignorées, Westmoreland devait augmenter la population pacifiée de 235 000 et assurer la défense des centres politiques et de population sous contrôle gouvernemental. L'objectif final demandait au MACV « d'attirer, d'ici la fin de l'année, les forces VC/PAVN à un taux aussi élevé que leur capacité à mettre des hommes sur le terrain ». 32

La conférence d'Honolulu est un épisode critique pour comprendre la stratégie militaire américaine au Vietnam. La liste complète des objectifs stratégiques présentée par Rusk et McNamara a forcé les commandants américains à considérer la guerre comme un effort à la fois de construction et de destruction. La conférence a également renforcé la nécessité de penser la stratégie en termes plus larges que la simple bataille. L'attrition des forces ennemies n'était qu'une partie d'un tout beaucoup plus vaste. Dans un sens, la pacification de la campagne était un processus visant à créer un espace politique afin que le gouvernement du Sud Vietnam (GVN) puisse se stabiliser. (Les New York Times a rapporté en avril qu'une « crise à Saigon » bloquait les efforts des États-Unis). les gens »—semblaient problématiques. 33 Les critiques se sont demandé comment les étrangers pouvaient construire un gouvernement local à l'écoute de ses habitants. De plus, la nature expansive de la pacification signifiait que les troupes américaines seraient invitées à combattre un ennemi insaisissable tout en mettant en œuvre une multitude de programmes non militaires. Ainsi, alors que Westmoreland et les commandants supérieurs soulignaient l'importance de gagner à la fois le contrôle et le soutien du peuple vietnamien, les soldats américains luttaient pour construire une communauté politique dans un pays longtemps ravagé par la guerre. Qu'ils aient eux-mêmes trop souvent dévasté les campagnes ne favorisaient guère les objectifs de pacification. 34

À bien des égards, livrer bataille - une nécessité étant donné l'engagement de Le Duan dans une offensive générale au Sud-Vietnam - a sapé les efforts de construction de la nation des États-Unis en 1966 et a souligné les difficultés de coordonner autant d'acteurs stratégiques. Ce problème de gestion a longtemps été une préoccupation des théoriciens de la contre-insurrection. Le conseiller britannique Sir Robert Thompson, un vétéran de la campagne de Malaisie, a exprimé la nécessité de trouver « un juste équilibre entre l'effort militaire et civil, avec une coordination complète dans tous les domaines. Sinon, une situation se produira dans laquelle les opérations militaires ne produiront aucun résultat durable car elles ne seront pas soutenues par une action civile de suivi. » 35 La réalité du Sud-Vietnam a confirmé les affirmations de Thompson. Inquiets de l'effondrement politique de Saigon, les chefs de guerre américains se sont trop souvent concentrés sur les résultats militaires à court terme. La nature décentralisée de la mise en œuvre stratégique a également rendu difficile l'intégration des franchises provinciales dans un effort national plus vaste. 36

Ce manque de coordination a conduit à des pressions pour qu'un « directeur unique » coordonne l'entreprise américaine de plus en plus vaste au Sud-Vietnam. (À la fin de 1966, plus de 385 000 militaires américains servaient à eux seuls dans le pays.) En mai, Westmoreland a intégré une nouvelle direction dans son quartier général : les opérations civiles et le soutien au développement révolutionnaire. Bien qu'apparemment un programme sud-vietnamien, CORDS a redéfini la mission de pacification alliée. 37 Le chef de la direction, l'ambassadeur Robert W. Komer, s'est jeté dans le problème de la gestion et a affecté à chaque conseiller militaire américain supérieur un adjoint civil pour le développement révolutionnaire. Le MACV assurait désormais la supervision de tous les programmes alliés liés à la pacification : « les forces de sécurité territoriales, l'ensemble des efforts de RD, les soins et la réinstallation des réfugiés, le programme Chieu Hoi (« Open Arms » ou amnistie) pour amener VC [Vietcong] à le côté GVN, le programme de la police, les tentatives pour stimuler la relance économique rurale, les écoles de hameau, etc. 38 En bref, CORDS assumait l'entière responsabilité de la pacification.

Si CORDS pouvait être considéré comme un microcosme de la stratégie globale de Westmoreland, il soulignait également les difficultés de mettre en œuvre autant de programmes à la fois. Le contrôle physique de la population ne garantissait pas que les forces alliées faisaient des incursions contre l'infrastructure politique de l'insurrection. L'amélioration des conditions de sécurité n'a pas nécessairement gagné les « cœurs et les esprits » des civils. Les tâches de développement révolutionnaires rivalisaient avec d'autres engagements opérationnels urgents, mettant encore plus à rude épreuve les commandants américains et leurs états-majors. Plus important encore, la pacification nécessitait une appréciation plus profonde de la culture vietnamienne que la plupart des Américains n'en possédaient. 39 Les officiers supérieurs ont travaillé pour équilibrer les exigences concurrentes d'attaquer les unités ennemies et d'effectuer des actions civiques dans les hameaux et les villages. Sur le terrain, de nombreux soldats américains faisaient peu de distinctions entre amis et ennemis lorsqu'ils opéraient à la campagne. La politique de rotation du personnel de l'armée, en vertu de laquelle des soldats individuels ont servi pendant douze mois avant de rentrer chez eux, n'a fait qu'exacerber ces problèmes. Avec certaines unités connaissant un roulement de personnel de 90 pour cent sur une période de trois mois, le processus de pacification était au mieux erratique. 40

Alors que 1967 avançait, les journalistes américains utilisaient de plus en plus des mots comme « impasse » et « bourbier » pour décrire la guerre au Vietnam. Les opérations du début de l'année comme Cedar Falls et Junction City, bien qu'infligeant de lourds dégâts à l'ennemi, n'ont pas réussi à briser la volonté de Hanoi. Tout au plus la pacification produisait-elle des résultats modestes. L'instabilité politique à Saigon a continué d'inquiéter les responsables de l'ambassade américaine. Tant la Maison Blanche que le MACV ont donc eu de plus en plus de mal à convaincre les Américains chez eux que leurs sacrifices généraient des résultats. 41 Même Westmoreland a eu du mal à évaluer dans quelle mesure sa guerre avançait. Le décompte des corps n'a raconté qu'une fraction de l'histoire. Un manque de combats dans un certain district pouvait signifier que la zone était pacifiée ou que l'ennemi était sous un tel contrôle que la bataille était inutile. Deux ans après le début de la guerre, les soldats américains sont restés incertains de leurs progrès. (Le MACV et la CIA ont même débattu du nombre de soldats dans les rangs de l'ennemi.) Le président Johnson, cependant, a observé la dissidence nationale croissante avec inquiétude et, étant donné les ambiguïtés de la guerre, a rappelé Westmoreland et l'ambassadeur Bunker chez eux pour soutenir une campagne de relations publiques. Lors de trois apparitions en 1967, le commandant du MACV a fait part au public national de son point de vue sur la guerre en cours. Bien que prudent dans son commentaire, le ton de Westmoreland était néanmoins optimiste compte tenu de la volonté du président de réfuter les affirmations d'une guerre dans l'impasse. 42

Les dirigeants politiques et militaires de Hanoï ont également délibéré de leurs propres progrès en 1967. En raison de la « nature agressive » des impérialistes américains, le Politburo a reconnu que la campagne d'insurrection du Sud était dans l'impasse dans les campagnes. Pourtant, pour Le Duan en particulier, une opportunité existait. Une offensive stratégique pourrait sortir de l'impasse en déclenchant un soulèvement populaire dans le Sud, affaiblissant ainsi l'alliance sud-vietnamienne-américaine et forçant l'ennemi à la table des négociations. Un soulèvement du Sud pourrait bien convaincre la communauté internationale que les États-Unis luttaient injustement contre une révolution populaire menée de l'intérieur. Plus important encore, une défaite militaire des Américains, réelle ou perçue, pourrait changer le contexte politique de l'ensemble du conflit. 43

Au cours de la première phase du plan, qui devait être exécutée à la fin de 1967, les unités de l'ANV mèneraient des opérations conventionnelles le long des frontières du Sud-Vietnam pour éloigner les forces américaines des zones urbaines et faciliter l'infiltration du NLF dans les villes. Le Duan a planifié la deuxième phase pour le début de 1968, une offensive coordonnée des forces insurgées et régulières pour attaquer les troupes alliées et soutenir les soulèvements populaires dans les villes et les régions environnantes. Des unités NVA supplémentaires renforceraient le soulèvement dans la phase finale du plan en attaquant les forces américaines et en affaiblissant la force militaire américaine au Sud-Vietnam. 44

Bien que le soulèvement populaire souhaité par Le Duan ne se soit pas concrétisé, l'offensive générale lancée fin janvier 1968 a choqué la plupart des Américains, en particulier ceux qui regardaient la guerre chez eux. À partir de la fête du Têt, les forces communistes ont attaqué plus de 200 villes et villages du sud du Vietnam. Sans être complètement surpris, Westmoreland n'avait pas anticipé la capacité de Hanoï à coordonner une offensive d'une telle ampleur et d'une telle envergure. Les alliés, cependant, ont réagi rapidement et les communistes ont fortement souffert sous le poids de la puissance de feu américaine et sud-vietnamienne. Pourtant, les dommages causés à la position américaine au Vietnam, certains arguaient irréparables, avaient été causés. Même dans les premières heures de l'offensive, l'analyste principal de la CIA George Carver a prédit que « le degré de succès déjà atteint à Saigon et dans le pays affectera négativement l'image du GVN (et de ses puissants alliés américains également) aux yeux du peuple. . " 45 En effet, le Têt avait fait un lourd tribut psychologique à la population. Après des années d'aide américaine, le gouvernement de Saigon semblait incapable de protéger le pays contre une attaque ennemie à grande échelle. Toute affirmation de progrès semblait au mieux artificielle, au pire intentionnellement trompeuse.

Les reportages sur la demande de Westmoreland fin février pour 206 000 hommes supplémentaires, suivie peu après par la décision du président de ne pas se présenter aux élections, n'ont fait que renforcer les perceptions d'impasse. Le secrétaire à la Défense Clark Clifford, qui a remplacé McNamara début mars, s'est demandé à haute voix comment le MACV gagnait la guerre alors qu'il avait besoin de plus de troupes. L'opinion publique reflétait les doutes croissants au sein du cercle restreint de Johnson. Un sondage Gallup du 10 mars a révélé que seulement 33 % des Américains pensaient que les États-Unis faisaient des progrès dans la guerre. Ainsi, Johnson n'a approuvé que 10 500 soldats supplémentaires pour Westmoreland et a suspendu fin mars toutes les attaques aériennes au-dessus du Vietnam du Nord dans l'espoir d'ouvrir des pourparlers avec Hanoï. Si l'offensive du Têt de 1968 n'a pas été un tournant décisif de la guerre - de nombreux historiens le considèrent toujours comme tel - l'assaut de Hanoï et la réponse de Washington ont entraîné un changement dans la politique et les objectifs stratégiques américains. Westmoreland, espérant un changement de stratégie qui élargirait les opérations dans les sanctuaires cambodgiens et laotiens et raccourcirait ainsi la guerre, a plutôt appris à la fin du printemps qu'il quitterait le Vietnam pour devenir le chef d'état-major de l'armée. Le mieux que le général ait pu accomplir était une impasse longue et sanglante. 46

Les historiens se sont servis de l'offensive du Têt et de l'impasse du milieu de 1968 comme preuve d'une stratégie militaire malavisée élaborée par un général à l'esprit étroit qui ne se souciait que d'accumuler un nombre élevé de cadavres. De tels arguments doivent être considérés avec prudence. Loin de se concentrer uniquement sur les opérations militaires contre les unités des forces principales ennemies, Westmoreland a plutôt élaboré une stratégie prenant en compte les questions de pacification, d'action civique, de réforme agraire et de formation des unités sud-vietnamiennes. Si le Têt a illustré quelque chose, c'est que les succès sur le champ de bataille – à la fois militaires et non militaires – ne se sont pas automatiquement traduits en résultats politiques plus larges. Malgré la richesse de la main-d'œuvre et des ressources que les Américains ont apportées au Sud-Vietnam, ils n'ont pas pu résoudre les problèmes politiques, économiques et sociaux sous-jacents de Saigon. De plus, la stratégie militaire de Westmoreland ne pouvait pas répondre aux questions fondamentales sur lesquelles la guerre a été menée. Dans un combat sur l'identité nationale vietnamienne à l'ère postcoloniale, la mission américaine au Sud-Vietnam ne pouvait qu'empêcher Saigon de tomber aux mains des communistes. Il ne pouvait pas convaincre le peuple qu'un avenir meilleur était avec un allié, plutôt qu'un ennemi, des États-Unis.

De l'impasse au retrait

En juin 1968, Creighton W. Abrams, un camarade de classe de West Point de Westmoreland, prit le commandement du MACV. Un mois seulement auparavant, l'ennemi avait lancé une série de nouvelles attaques au Sud-Vietnam. Baptisée « mini-Tet », l'offensive a rapidement échoué mais a produit 125 000 nouveaux réfugiés au sein d'une société déjà fortement disloquée par des années de combats. Les journalistes ont rapidement souligné les différences entre les commandants sortants et entrants. Mais Abrams, selon les mots d'Andrew Birtle, différait de Westmoreland "plus par l'accent que par le fond". Insistant sur le concept d'une « guerre unique » qui considérait l'ennemi comme un tout politico-militaire, le nouveau commandant a été confronté à des problèmes familiers. Comme l'a rappelé un officier, "Au moment où Abrams est arrivé sur les lieux, il restait peu d'options pour changer le caractère de la guerre." 47 Certes, Abrams se préoccupait davantage de la pacification et de la formation ARVN. Ces programmes ont pris de l'importance, cependant, non pas à cause d'un nouveau concept stratégique, mais plutôt parce que la phase américaine de la guerre avait largement suivi son cours. À partir de ce moment, l'issue de la guerre reposera de plus en plus sur les actions des Vietnamiens, tant du Nord que du Sud. Alors que les responsables américains restaient attachés à un Vietnam indépendant et non communiste, la paix avait remplacé la victoire militaire comme objectif national principal des Américains. 48

L'investiture de Richard M. Nixon en janvier 1969 a souligné le rôle décroissant du Sud-Vietnam dans la politique étrangère américaine. Le nouveau président espérait se concentrer sur son objectif plus large d'améliorer les relations avec la Chine et l'Union soviétique. De telles conceptions de politique étrangère reposaient sur l'inversion de « l'américanisation » de la guerre en Asie du Sud-Est tout en fortifiant le Sud-Vietnam pour résister à une future agression communiste. Comme l'a rappelé le conseiller à la sécurité nationale de Nixon, Henry Kissinger, le défi était de retirer les forces américaines "en tant qu'expression de la politique et non comme un effondrement". 49 Bien sûr, Nixon, toujours le guerrier de la guerre froide, restait déterminé à s'opposer à l'expansion du communisme.Le retrait du Vietnam nécessitait donc le maintien d'une image de force lors des négociations de paix si les États-Unis voulaient conserver leur crédibilité en tant que puissance mondiale et un frein à l'expansion communiste. L'objectif de « paix dans l'honneur » de Nixon aurait donc des implications cruciales pour les stratèges militaires à l'intérieur du Vietnam. 50

En vérité, les objectifs politiques plus larges de Nixon ont compliqué le processus de désaméricanisation de la guerre, bientôt surnommé « vietnamisation » par le secrétaire à la Défense Melvin Laird. En transférant une plus grande partie du fardeau de la guerre aux Sud-Vietnamiens, le président redéfinissait discrètement le succès. Réalisant, selon les mots de Nixon, que « une victoire militaire totale n'était plus possible », la nouvelle administration a cherché un « règlement négocié équitable qui préserverait l'indépendance du Sud-Vietnam ». 51 (Nixon et Laird pensaient tous deux que le fait de baisser le soutien interne limitait leurs options, une préoccupation de longue date des hauts responsables politiques.) Abrams présiderait un effort de guerre américain de plus en plus soucieux de réduire les pertes tout en organisant le retrait des troupes américaines. De plus, le départ imminent des États-Unis n'a pas fait grand-chose pour régler les questions non résolues sur la menace la plus pressante pour le Sud-Vietnam. En se préparant à remettre la guerre, les Américains devraient-ils entraîner l'ARVN à vaincre les forces nord-vietnamiennes conventionnelles ou une insurrection battue mais résiliente ? 52

Après un examen détaillé de la guerre menée par Kissinger, Nixon a formulé une stratégie en cinq points « pour mettre fin à la guerre et gagner la paix ». La nouvelle politique dépendait d'abord de la pacification, redéfinie comme « une sécurité continue et significative pour le peuple vietnamien ». Nixon a également cherché à isoler diplomatiquement le Nord Vietnam et a accordé un poids croissant aux négociations à Paris. Le retrait progressif des forces américaines était le quatrième aspect de la stratégie de Nixon. Comme l'a rappelé le président, « les Américains avaient besoin de preuves tangibles que nous mettions fin à la guerre, et les Sud-Vietnamiens devaient se voir confier davantage de responsabilités pour leur défense ». (Certains officiers de l'ARVN ont rechigné à insinuer qu'ils n'avaient pas été responsables de la sécurité de leur nation.) Le dernier élément, la vietnamisation, visait à former et à équiper les forces armées du Sud-Vietnam afin qu'elles puissent défendre le pays par elles-mêmes. Il convient de noter que la réforme politique à Saigon, en grande partie une tâche pour l'ambassadeur Ellsworth Bunker, a accompagné le côté militaire de la vietnamisation. « Toute notre stratégie », a déclaré Nixon, « dépendait de la réussite de ce programme. » 53

Pour Abrams, le problème est maintenant devenu celui de synchroniser toutes les facettes de son approche « une guerre ». En août 1968, le MACV a dû repousser une autre offensive ennemie, la troisième de l'année. Sans se retirer de la menace conventionnelle, Abrams a porté une attention croissante à la pacification. Sous l'influence du nouveau chef de CORDS William Colby, le GVN a lancé une campagne de pacification accélérée à la fin de l'année. La campagne s'est efforcée d'améliorer 1 000 hameaux contestés à des cotes relativement sûres d'ici la fin de janvier 1969. Pour fournir un espace politique au gouvernement de Saigon, les opérations militaires américaines ont considérablement augmenté pour maintenir l'ennemi en déséquilibre, dépeuplant davantage la campagne et créant plus de réfugiés. 54 En vérité, la guerre sous Abrams n'était pas moins violente que sous Westmoreland. Pourtant, le nouveau chef du MACV espérait réduire l'infrastructure du FLN en augmentant le nombre de ceux qui se rallieraient aux côtés de Saigon dans le cadre du programme d'amnistie de Chieu Hoi, en redynamisant les forces de défense locales et en neutralisant le cadre politique de l'insurrection. 55 Ce dernier objectif incombait en grande partie à « Phoenix », un programme de coordination du renseignement qui visait l'organisation politique du FLN à détruire par la police et les forces de milice locales. Le MACV estimait que la défaite de l'infrastructure ennemie était « essentielle pour empêcher le rétablissement d'une base opérationnelle ou de soutien à laquelle le VC peut retourner ». 56

Alors que l'attention des médias se concentrait souvent sur des batailles comme l'engagement coûteux à "Hamburger Hill" en mai 1969, les opérations de combat conventionnelles éclipsaient les efforts plus importants du MACV pour améliorer et moderniser les forces armées du Sud-Vietnam. Pour Abrams, tout retrait américain réussi reposait sur des améliorations dans ce domaine clé de la vietnamisation. Sur le terrain, les conseillers américains ont formé leurs homologues à la patrouille de petites unités et à la coordination du soutien de l'artillerie avec les opérations d'infanterie et de blindés. En garnison, les Américains se sont concentrés sur l'amélioration du système de promotion ARVN et la construction d'un programme de maintenance efficace. De plus, le leadership et le moral de l'ARVN avaient besoin d'attention pour aider à réduire les taux de désertion. Il en va de même pour les programmes de renseignement, de logistique et de planification opérationnelle. Abrams devait également proposer une structure de force optimale et aider à développer une approche opérationnelle la mieux adaptée aux capacités de l'ARVN. 57

Des problèmes fondamentaux, cependant, ont rencontré Abrams dans la constitution des forces militaires du Sud-Vietnam. Après que Nguyen Van Thieu, président du Sud-Vietnam depuis les élections de septembre 1967, ait annoncé une mobilisation nationale à la mi-1968, la taille de l'armée régulière et des forces populaires et régionales a considérablement augmenté. En deux ans, le total des forces armées a augmenté de 40 %. Trouver des officiers compétents au cours de cette expansion rapide s'est avéré presque impossible. De plus, les leaders ARVN capables, qui étaient nombreux, se sont trop souvent retrouvés et leurs unités encore reléguées à des rôles secondaires lors des manœuvres alliées. 58 Ces officiers manquaient donc d'expérience dans la coordination des opérations multiformes nécessaires à une contre-insurrection efficace. Les problèmes au sein des rangs enrôlés rivalisaient avec ceux des dirigeants de l'ARVN. Semaine d'actualités a offert une évaluation sévère du soldat sud-vietnamien typique qui était «souvent enrôlé dans une armée où il est mal entraîné, mal payé, insuffisamment endoctriné sur les raisons pour lesquelles il se bat – et, pour la plupart, dirigé par des officiers incompétents». 59 Le simple fait d'augmenter le nombre de soldats et de leur fournir de meilleures armes n'atteindrait pas les objectifs plus vastes de la vietnamisation.

De plus, le succès ultime de la vietnamisation dépendait de la résolution de problèmes éternels. Hanoï a continué à envoyer des hommes et du matériel au Sud-Vietnam via la piste Ho Chi Minh. Les unités nord-vietnamiennes trouvaient encore refuge dans des sanctuaires le long des frontières cambodgiennes et laotiennes. Ainsi, l'extension de la guerre au Cambodge a offert l'opportunité de donner au GVN le répit dont il avait besoin. Dès son premier jour au pouvoir, Nixon a cherché à «mettre en quarantaine» le Cambodge. (Hanoi avait profité du pays théoriquement neutre en construisant des zones de base à partir desquelles les unités de l'ANV pouvaient s'infiltrer dans le Sud-Vietnam.) Pour Nixon et Kissinger, l'amélioration de la préparation et de la pacification de l'ARVN n'avait d'importance que si les frontières du Sud-Vietnam étaient sécurisées. Le 30 avril 1970, le président a annoncé que les troupes américaines combattaient au Cambodge. En étendant la guerre, Nixon espérait la raccourcir. Alors que les responsables de Saigon et de Washington ont annoncé les réalisations de l'opération - Nixon a déclaré que "la performance de l'ARVN avait démontré que la vietnamisation fonctionnait" - l'incursion au Cambodge a laissé un bilan mitigé. Les unités de l'ANV, bien que battues, sont retournées dans leurs zones de camp de base d'origine lorsque les troupes américaines sont parties. Début juin, les alliés n'avaient fouillé que 5 % des 7 000 milles carrés de terres frontalières alors qu'ils visaient à perturber les bases logistiques de l'ennemi. De plus, la dépendance de l'ARVN à l'égard de la puissance de feu américaine n'augurait pas bien d'un avenir sans le soutien de l'aviation et de l'artillerie américaines. 60

Pire, l'incursion cambodgienne a déclenché une tempête de protestations politiques à la maison. Après que les gardes nationaux de l'Ohio ont tiré sur une manifestation à l'Université d'État de Kent le 4 mai, faisant quatre morts parmi les étudiants, une vague de rassemblements anti-guerre a balayé le pays, fermant près de 450 collèges et universités. Moins de quatre mois plus tôt, le New York Times a rapporté le massacre de My Lai. En mars 1968, alors que l'offensive du Têt faisait toujours rage, des soldats américains en mission de recherche et de destruction avaient sommairement exécuté plus de 300 civils non armés. Les allégations de victimes civiles ont suscité une enquête informelle, mais les enquêteurs de l'armée ont dissimulé l'histoire pendant près de dix-huit mois. 61 Alors que la plupart des dirigeants du Congrès soutenaient toujours Nixon, beaucoup ont commencé à remettre ouvertement en question la conduite de la guerre. Début novembre, Mike Mansfield (D-MT) a publiquement qualifié le Vietnam de « cancer ». "C'est une tragédie", a déclaré le sénateur du Montana. «Cela dévore le cœur de l'Amérique. Cela ne nous fait aucun bien. Le sénateur George McGovern (D-SD) s'est joint au chœur des dissidents, implorant Nixon de « mettre fin à notre participation à l'horrible destruction de ce petit pays et de sa population ». La perte de soutien a exaspéré le président. Nixon a insisté sur le fait que le rythme de la vietnamisation, et non le niveau de dissidence, détermine le retrait des troupes américaines. Pourtant, les événements nationaux limitaient clairement les options stratégiques de Nixon à l'étranger. 62

La discorde à la maison semblait égaler le mécontentement dans les rangs des troupes américaines restées au Sud-Vietnam. Bien que les vues contemporaines d'une armée en voie de désintégration semblent maintenant exagérées, il est clair que le retrait stratégique faisait des ravages sur les soldats américains. Au début des années 1970, alors que les premières unités avaient déjà quitté le Vietnam et que d'autres devaient partir, les officiers s'inquiétaient de l'impact du retrait sur la capacité de leurs soldats à combattre. Un journaliste a raconté à quel point « parler de frag, de drogues dures, de conflit racial semble amer, désespéré, souvent dangereux ». 63 Un commandant de compagnie opérant le long de la frontière cambodgienne avec la 1re division de cavalerie a constaté une baisse de motivation parmi ses troupes perturbant l'efficacité de l'unité. "Le colonel veut entrer en contact avec l'ennemi et moi aussi", rapporta le jeune capitaine, "mais les hommes à plat ne le font pas." 64 Peu de conscrits voulaient combattre au Vietnam en premier lieu et encore moins voulaient risquer d'être tués dans une guerre qui touchait clairement à sa fin. De plus, Abrams devait de plus en plus se préoccuper de la polarisation raciale au sein de son armée. Les soldats afro-américains politiquement conscients se méfiaient non seulement de leurs chaînes de commandement souvent discriminatoires, mais remettaient également en question la raison d'être de la guerre. De nombreux Noirs ont dénoncé l'idéal d'amener la démocratie au Sud-Vietnam alors qu'on leur refusait de nombreuses libertés chez eux. Bref, l'armée américaine au Vietnam semblait s'effondrer. 65

À la fin de 1970, l'effectif américain est tombé à quelque 254 800 soldats restant dans le pays. Kissinger a averti que les retraits unilatéraux affaiblissaient la position de négociation des États-Unis à Paris, mais Nixon a poursuivi les redéploiements pour prouver que la vietnamisation était sur la bonne voie. 66 Avec la nouvelle année, cependant, on s'est rendu compte que les bases logistiques de l'ANV restaient intactes. Alors que l'opération cambodgienne avait refusé à Hanoï l'utilisation du port de Sihanoukville, la piste Ho Chi Minh continuait de servir de voie d'infiltration majeure dans le sud du Vietnam. « Une invasion de l'enclave du Laos », se souvient un officier de l'ARVN, « est donc devenue une idée attrayante ». Une telle opération « conserverait l'initiative de la RVNAF, perturberait le flux de personnel et de ravitaillement ennemis vers le Sud-Vietnam et réduirait considérablement la capacité de l'ennemi à lancer une offensive en 1971 ». 67 Les performances inégales de l'ARVN dans l'opération qui a suivi, Lam Son 719, ont alimenté les spéculations selon lesquelles la vietnamisation pourrait ne pas fonctionner comme indiqué. Bien que Nixon ait déclaré que la campagne avait « assuré » la prochaine série de retraits des troupes américaines, Kissinger craignait que Lam Son n'ait révélé des « lacunes persistantes » qui soulevaient des questions sur la capacité du Sud-Vietnam à supporter le plein fardeau de la guerre en cours. 68

Si Kissinger s'inquiétait de la nécessité d'équilibrer les négociations avec les retraits de troupes et les opérations offensives pour maintenir l'ennemi en déséquilibre, il n'était pas seul. Au sein du Politburo de Hanoï, Le Duan a également réfléchi à des alternatives stratégiques à la suite de Lam Son 719. Bien que seulement seize bataillons de manœuvre américains soient restés au Sud-Vietnam au début de 1972, sur tous les fronts, la guerre semblait dans l'impasse. Le Duan espérait qu'une nouvelle invasion « vaincrait la politique américaine de « vietnamisation », remporterait une victoire décisive en 1972 et forcerait les impérialistes américains à négocier la fin de la guerre en position de défaite ». 69 Abrams n'est toujours pas clair sur les intentions de l'ennemi. Une invasion à grande échelle était-elle un acte de désespoir, comme le croyait Nixon, ou un moyen de gagner en influence dans les négociations en contrôlant le territoire sud-vietnamien ? Les stratèges nord-vietnamiens prenaient certes des risques, mais pas par désespoir. La campagne Nguyen-Hue de 1972 visait l'effondrement des forces armées du Sud-Vietnam, l'éviction de Thieu et la formation d'un gouvernement de coalition. A défaut de ces objectifs ambitieux, Le Duan envisageait la poursuite de la lutte contre un ARVN affaibli. Dans les deux cas, le Politburo pensait que ses « actions changeraient totalement le caractère de la guerre au Sud-Vietnam ». 70

L'«offensive de Pâques» qui a suivi, commencée le 30 mars 1972, a déclenché trois poussées NVA distinctes dans le Sud-Vietnam. Dans certaines régions, l'ARVN a combattu courageusement dans d'autres, les soldats se sont cassés et ont couru. Abrams a répondu en lançant des bombardiers B-52 dans la bataille alors que Nixon ordonnait la reprise des bombardements dans le nord et l'exploitation minière du port de Haiphong. Progressivement, mais perceptiblement, l'élan de l'offensive a commencé à ralentir. Bien que l'offensive de printemps du Nord-Vietnam se soit terminée sans victoire dramatique sur le champ de bataille, elle avait atteint son objectif de changer le caractère de la guerre. 71 Les responsables américains ont proclamé que la vietnamisation était un succès final étant donné que l'ARVN avait réussi à émousser l'assaut de l'ennemi. Cependant, le soutien aérien écrasant des États-Unis a littéralement sauvé de nombreuses unités du débordement et, de manière plus intangible, a contribué à maintenir le moral pendant les durs mois de combat. Tout aussi important, les dirigeants nord-vietnamiens ont commis plusieurs erreurs pendant la campagne. Les offensives séparées dans le Sud-Vietnam ont dissipé la force de combat tout en mettant à rude épreuve les capacités de soutien logistique. De plus, les commandants tactiques manquaient d'expérience dans l'utilisation de chars et d'unités d'infanterie gaspillées dans des assauts suicidaires. 72

À la fin du mois de juin, il ne restait que 49 000 soldats américains au Sud-Vietnam. Comme son prédécesseur, Abrams a été contraint de devenir le chef d'état-major de l'armée avant que les armes ne se soient tues. Tout au long de l'été et de l'automne, les discussions bloquées à Paris ont reflété l'impasse militaire au Sud-Vietnam. En octobre, Kissinger a signalé à Nixon une percée avec la délégation nord-vietnamienne et a annoncé un cessez-le-feu imminent. Le président Thieu fulmina que Kissinger avait trop concédé, permettant aux unités de l'ANV de rester au Sud-Vietnam et refusa de signer un accord. L'impasse diplomatique qui en résulta, alimentée par la défiance de Thieu et l'intransigeance de Hanoï, exaspéra Nixon. En décembre, le président avait atteint ses limites et avait ordonné une campagne aérienne massive contre le Nord-Vietnam pour sortir de l'impasse. Nixon avait l'intention de l'assaut de bombardement, nom de code Linebacker II, pour inciter à la fois Hanoï et Saigon à revenir à la table des négociations. Le 26 décembre, le Politburo accepte de reprendre les pourparlers tandis que Nixon presse Thieu de soutenir l'armistice. Le règlement final a peu changé par rapport aux principes énoncés en octobre. Un mois plus tard, le 27 janvier 1973, les États-Unis, le Nord-Vietnam, le Sud-Vietnam et le gouvernement révolutionnaire provisoire ont signé l'Accord de Paris sur la fin de la guerre et le rétablissement de la paix au Vietnam. 73

Conclusion

Au sens large, l'utilisation de bombardiers B-52 par Nixon pendant Linebacker II a illustré les limites de la puissance militaire américaine au Vietnam. La presse a vivement réagi, qualifiant le bombardement de cibles urbaines au Nord-Vietnam de « guerre par crise de colère » et d'acte de « terreur insensée ». 74 Mais à la fin de 1972, les B-52 étaient les seuls outils qui restaient dans l'arsenal de Nixon. Malgré des années d'efforts et de sacrifices, le mieux que les Américains pouvaient accomplir était une impasse que les bombardements stratégiques ne rompaient que temporairement. De nombreux officiers supérieurs de l'armée, peut-être sans surprise, désigneraient Linebacker II comme preuve d'une guerre mal gérée. Ils ont fait valoir que si seulement les décideurs civils avaient été moins restrictifs dans l'établissement de limites inutiles, ceux qui portaient l'uniforme auraient pu gagner beaucoup plus tôt et à moindre coût. De tels arguments, cependant, avaient tendance à ignorer les préoccupations politiques plus larges des présidents et de leurs conseillers dans l'espoir de limiter une guerre qui était devenue la pièce maîtresse de la politique étrangère américaine et qui avait divisé la nation. 75

D'autres ont avancé un autre argument "si seulement" concernant la stratégie militaire américaine pour le Vietnam. Ils ont postulé qu'en prenant le commandement du MACV, Abrams, s'écartant presque immédiatement des méthodes conventionnelles de Westmoreland, avait changé l'approche américaine et donc la nature de la guerre. Cette thèse de la « meilleure guerre » a été acceptée par de nombreux officiers chez lesquels persistait la conviction qu'une meilleure application de la stratégie aurait pu donner de meilleurs résultats politiques. Pourtant, les hauts commandants américains, même avant le mandat de Westmoreland au MACV, avaient tendance à voir la guerre comme un tout et à concevoir leur stratégie en conséquence. Malgré une lourdeur fréquente dans l'application du pouvoir militaire à l'intérieur du Sud-Vietnam, presque tous les officiers ont reconnu que la guerre était en fin de compte une lutte pour le pouvoir politique.

Cependant, comprendre les complexités de la stratégie et la mettre en œuvre efficacement n'étaient pas une seule et même chose. Les officiers servant au Vietnam ont rapidement découvert que la stratégie comprenait bien plus que la simple rédaction d'un plan d'action politico-militaire. La complexité de la menace, à la fois politique et militaire, a déconcerté les analystes et les officiers d'état-major américains. Westmoreland a compris le rôle important joué par les forces insurgées du sud, mais a fait valoir qu'il ne pouvait pas éradiquer ces «termites» irréguliers sans éliminer substantiellement les principales unités des forces ennemies. Même déterminer les motivations de l'ennemi s'est avéré difficile. Peu de temps après la prise de commandement d'Abrams, le MACV était toujours confronté à un "vrai problème, suite à l'offensive du Têt, essayant de comprendre" la stratégie militaire globale de l'ennemi. 76

Peut-être plus important encore, les hauts responsables politiques américains en demandaient trop à leurs stratèges militaires. En fin de compte, la guerre était une lutte entre et parmi les Vietnamiens. Pour les États-Unis, la base sur laquelle les forces américaines ont mené une lutte – qui impliquait à la fois la construction d'un gouvernement hôte efficace et la destruction d'un ennemi communiste-nationaliste engagé – s'est avérée trop fragile. Des officiers comme Westmoreland et Abrams ont découvert que l'édification d'une nation en temps de guerre était l'une des tâches les plus difficiles à demander à une force militaire.Pourtant, la foi américaine dans le pouvoir de reconstruire, sinon de créer, une communauté politique sud-vietnamienne a conduit à des politiques qui n'ont pas abordé un problème fondamental : la lutte interne pour définir et parvenir à un consensus sur le nationalisme et l'identité vietnamiens à l'ère moderne.

Plus que tout autre conflit à l'époque de la guerre froide, le Vietnam a exposé les limites de la puissance militaire américaine à l'étranger. C'était une réalité que de nombreux citoyens américains trouvaient, et continuent de trouver, gênante. Pourtant, si une perspective doit être tirée de la longue expérience américaine en Asie du Sud-Est, elle se trouve ici. Tous les problèmes ne peuvent pas être résolus par la force militaire, même lorsque cette force est combinée à des efforts politiques, économiques et sociaux. La capacité des Américains à remodeler de nouvelles communautés politiques et sociales peut, en fait, ne pas être illimitée. En écrivant ses propres expériences de la guerre de Corée, Matthew Ridgway a offert une conclusion importante alors que la guerre du Vietnam faisait encore rage. En fixant des objectifs de politique étrangère, le général a conseillé aux décideurs politiques de « les définir avec soin et de s'assurer qu'ils se situent dans le cadre de nos intérêts nationaux vitaux et que leur réalisation est dans nos capacités ». 77 Pour ceux qui cherchent à comprendre les déceptions de la stratégie militaire américaine pendant la guerre du Vietnam, les conseils de Ridgway semblent un point de départ utile.

Discussion de la littérature

L'historiographie sur l'expérience américaine au Vietnam reste un sujet controversé. Pour commencer, les meilleures enquêtes sont celles de George Herring La plus longue guerre des États-Unis : les États-Unis et le Vietnam, 1950– 1975, 4e édition (New York : McGraw-Hill, 2002), qui est plus une histoire diplomatique et politique, et Mark Atwood Lawrence La guerre du Vietnam : une histoire internationale concise (New York : Oxford University Press, 2008) , qui place la guerre dans une perspective internationale. Un manuel solide est George Moss, Vietnam : une épreuve américaine, 6e édition (Englewood Cliffs, NJ : Prentice Hall, 2009). Une excellente collection d'essais peut être trouvée dans les deux ouvrages de David Anderson L'histoire colombienne de la guerre du Vietnam (New York : Columbia University Press, 2011) et Jayne Werner et Luu Doan Huhnh, La guerre du Vietnam : perspectives vietnamienne et américaine (Armonk, NY : M.E. Sharpe, 1997).

L'escalade de la guerre sous Johnson est bien couverte. Parmi les œuvres les plus importantes se trouvent Fredrik Logevall , Choisir la guerre : la chance perdue pour la paix et l'escalade de la guerre au Vietnam (Berkeley : University of California Press, 1999) et Lloyd C. Gardner, Payez n'importe quel prix : Lyndon Johnson et les guerres du Vietnam (Chicago : Ivan R. Dee, 1995) . Larry Berman a deux très bons travaux sur LBJ : Planifier une tragédie : l'américanisation de la guerre du Vietnam (New York : W. W. Norton, 1982) et Larry Berman, La guerre de Lyndon Johnson : la route vers l'impasse au Vietnam (New York : W.W. Norton, 1989). Brian Van DeMark Dans le bourbier : Lyndon Johnson et l'escalade de la guerre du Vietnam (New York : Oxford University Press, 1991) est également utile. Robert Dallek, Géant imparfait : Lyndon Johnson et son époque, 1961-1973 (New York : Oxford University Press, 1998) , donne un aperçu équilibré des luttes du président contre la guerre.

Le sujet de la stratégie militaire américaine fait l'objet de vifs débats. Grégory A. Daddis , La guerre de Westmoreland : réévaluer la stratégie américaine dans la guerre du Vietnam (New York : Oxford University Press, 2014) , propose une réinterprétation de ces travaux en suggérant que les Américains étaient aveugles aux réalités de la guerre. Des exemples de ces derniers travaux incluent : Andrew F. Krepinevich Jr. , L'armée et le Vietnam (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1986) Harry G. Summers Jr. , Sur la stratégie : une évaluation critique de la guerre du Vietnam (Novato, Californie : Presidio, 1982) et Jeffrey Record, La mauvaise guerre : pourquoi nous avons perdu au Vietnam (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1998). Andrew J. Birtle est plus convaincant, Doctrine des opérations de contre-insurrection et d'urgence de l'armée américaine, 1942-1976 (Washington, DC : Centre d'histoire militaire, 2006). Bien qu'Abrams n'ait laissé aucun ouvrage écrit sur la guerre, Lewis Sorley, un fervent admirateur du général, donne un aperçu de Chroniques du Vietnam : Les bandes d'Abrams, 1968-1972 (Lubbock : Texas Tech University Press, 2004) . Mark Clodfelter s'attaque à la guerre aérienne en Les limites de la puissance aérienne : le bombardement américain du Nord-Vietnam (New York : Presse libre, 1989). Thomas L. Ahern Jr. regarde la CIA dans Vietnam déclassifié : la CIA et la contre-insurrection (Lexington : University Press of Kentucky, 2010). Enfin, un ouvrage souvent négligé mais important sur les hauts dirigeants militaires est celui de Robert Buzzanco , Masters of War : dissidence militaire et politique à l'époque du Vietnam (Cambridge, Royaume-Uni : Cambridge University Press, 1996).

Sur les dernières années de la guerre, voir Jeffrey Kimball, La guerre du Vietnam de Nixon (Lawrence : University Press of Kansas, 1998) Ronald H. Spector , Après le Têt : l'année la plus sanglante du Vietnam (New York : Free Press, 1993) et James H. Willbanks, Abandon du Vietnam : comment l'Amérique a quitté et le Vietnam du Sud a perdu sa guerre (Lawrence : University Press of Kansas, 2004) . Lewis Sorley Une meilleure guerre : les victoires non examinées et la tragédie finale des dernières années de l'Amérique au Vietnam (New York : Harcourt Brace, 1999) adopte une vision trop sympathique des années Abrams.

Pour les mémoires de hauts dirigeants, les étudiants devraient consulter William Colby avec James McCargar , Victoire perdue : un récit de première main de l'implication de l'Amérique au Vietnam depuis seize ans (Chicago : Contemporary Books, 1989) Lyndon Baines Johnson , Le point de vue : perspectives sur la présidence, 1963-1969 (New York : Holt, Rinehart & Winston, 1971) Henry Kissinger , Mettre fin à la guerre du Vietnam : une histoire de l'implication de l'Amérique dans la guerre du Vietnam et de sa désincarcération (New York : Simon & Schuster, 2003) Robert W Komer , La bureaucratie en guerre : la performance des États-Unis dans le conflit du Vietnam (Boulder, CO : Westview, 1986) Robert S. McNamara , Rétrospectivement : la tragédie et les leçons du Vietnam (New York : Times Books, 1995) Richard Nixon, RN : Les Mémoires de Richard Nixon (New York : Grosset & Dunlap, 1978) Bruce, Palmer Jr. , La guerre de 25 ans : le rôle militaire des États-Unis au Vietnam (New York : Simon & Schuster, 1984) et William C. Westmoreland , Un soldat rapporte (Garden City, NY : Doubleday, 1976). Parmi les meilleurs mémoires d'officiers subalternes et de soldats figurent : Philip Caputo, Une rumeur de guerre (New York : Holt, Rinehart & Winston, 1977) David Donovan , Une fois un roi guerrier (New York : Ballantine, 1986) Stuart A. Herrington , Traquer le Vietcong : Inside Operation Phoenix : Un compte personnel (Navato, CA : Presidio, 2004) et Harold G. Moore et Joseph L. Galloway. Nous étions des soldats autrefois. . . et jeune (New York : HarperCollins, 1993). Moins un mémoire qu'une excellente biographie collective du soldat enrôlé servant au Vietnam est Christian G. Appy , Guerre de la classe ouvrière : soldats de combat américains et Vietnam (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1993)

Les récits des journalistes ont été importants pour couvrir l'expérience américaine et pour jeter les bases de la façon dont la guerre a été décrite dans la mémoire populaire. Parmi les plus indispensables de ce genre sont David Halberstam , Le meilleur et le plus brillant (New York : Random House, 1969) David Halberstam, La fabrication d'un bourbier : l'Amérique et le Vietnam à l'époque Kennedy (New York : Alfred A. Knopf, 1964, 1988) Michael Herr, Envois (New York : Alfred A. Knopf, 1968) Don Oberdorfer, Têt ! (New York : Doubleday, 1971) et Neil Sheehan, Un mensonge éclatant : John Paul Vann et l'Amérique au Vietnam (New York : Random House, 1988). Peter Braestrup est également utile, Big Story : Comment la presse et la télévision américaines ont rapporté et interprété la crise du Têt 1968 au Vietnam et à Washington (Boulder, CO : Westview, 1977).

Le point de vue sud-vietnamien se perd souvent dans les travaux centrés sur l'Amérique sur la guerre, mais il ne faut pas le négliger. Mark P. Bradley Le Vietnam en guerre (New York : Oxford University Press, 2009) est une excellente histoire en un volume de la guerre écrite du point de vue vietnamien. Les deux Andrew Wiest , L'armée oubliée du Vietnam L'armée oubliée du Vietnam : héroïsme et trahison dans l'ARVN (New York : New York University Press, 2008) et Robert K. Brigham, ARVN : La vie et la mort dans l'armée sud-vietnamienne (Lawrence : University Press of Kansas, 2006), apportent une contribution importante à la compréhension des alliés les plus importants de l'armée américaine. Trois études provinciales se penchent également sur la guerre à l'intérieur des villages du Sud Vietnam : Eric M. Bergerud , La dynamique de la défaite : la guerre du Vietnam dans la province de Hau Nghia (Boulder, CO : Westview, 1991) Jeffrey Race , La guerre vient à Long An : conflit révolutionnaire dans une province vietnamienne (Berkeley : University of California Press, 1972) et James Walker Trullinger Jr. , Village en guerre : un récit de la révolution au Vietnam (New York : Longman, 1980). Pour un argument sur la fracture culturelle entre alliés, voir Frances FitzGerald, Incendie dans le lac : les Vietnamiens et les Américains au Vietnam (Boston : Little, Brown, 1972).

Si le point de vue sud-vietnamien est souvent négligé, les nord-vietnamiens ont également tendance à être négligés dans les œuvres américaines. S'appuyant sur de nouvelles recherches, les meilleurs parmi ce groupe sont Pierre Asselin , La route de Hanoï vers la guerre du Vietnam, 1954-1965 (Berkeley : University of California Press, 2013) Lien-Hang T. Nguyen , La guerre de Hanoï : une histoire internationale de la guerre pour la paix au Vietnam (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2012) Ang Cheng Guan , La guerre du Vietnam vue de l'autre côté : le point de vue des communistes vietnamiens (Londres : RoutledgeCurzon, 2002 ) et Mettre fin à la guerre du Vietnam : le point de vue des communistes vietnamiens (Londres : RoutledgeCurzon, 2004) Victoire au Vietnam : l'histoire officielle de l'Armée populaire du Vietnam, 1954-1975, traduit par Merle L. Pribbenow (Lawrence : University Press of Kansas, 2002) William J. Duiker , La route communiste vers le pouvoir, 2e éd. (Boulder, CO : Westview, 1996) et Warren Wilkins , Attrapez leurs ceintures pour les combattre : la guerre des grandes unités du Viet Cong contre les États-Unis, 1965-1966 (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 2011).

Enfin, les élèves ne doivent pas négliger la valeur des romans pour comprendre la guerre du point de vue des soldats. Parmi les meilleurs sont Bao Ninh , La douleur de la guerre : un roman du nord du Vietnam (New York : Riverhead, 1996) Josiah Bunting, Les têtes de lion (New York : George Braziller, 1972) Karl Marlantes, Matterhorn : un roman de la guerre du Vietnam (New York : Atlantic Monthly, 2010) Tim O'Brien , Les choses qu'ils transportaient (Boston : Houghton Mifflin, 1990) et Robert Roth, Sable dans le vent (Boston : Little, Brown, 1973).

Sources primaires

Parmi les meilleures collections documentaires figurent Michael H. Hunt , Un lecteur de la guerre du Vietnam : une histoire documentaire du point de vue américain et vietnamien (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2010) et Mark Atwood Lawrence, La guerre du Vietnam : une histoire internationale en documents (New York : Oxford University Press, 2014). Robert McMahon et Thomas Paterson sont également utiles, Principaux problèmes de l'histoire de la guerre du Vietnam : documents et essais (Boston : Wadsworth, 2007). Pour des encyclopédies sur la guerre, voir Spencer C. Tucker, éd., L'Encyclopédie de la guerre du Vietnam : une histoire politique, sociale et militaire (New York : Oxford University Press, 2001), et Stanley I. Kutler, Encyclopédie de la guerre du Vietnam, 2e éd. (New York : Scribner, 2005).


John Paul Vann : Homme et légende

En 1965, alors que les forces américaines augmentaient considérablement au Sud-Vietnam, il était évident que la mission de conseil que le président John F. Kennedy avait commencée en 1961 entrait maintenant dans une nouvelle phase plus périlleuse. Alors que les unités de l'armée américaine et de la marine effectuaient des missions de combat avec les troupes de l'armée sud-vietnamienne (ARVN), les journalistes sur le terrain ont commencé à remettre en question la conduite de la guerre, tout comme quelques officiers de l'armée américaine.

Ces officiers savaient qu'une telle remise en question du déroulement de la guerre pouvait conduire à la fin de leur carrière militaire, mais ont décidé de rechercher la vérité malgré tout. L'un de ces hommes était un vétéran décoré de la guerre de Corée, le lieutenant-colonel John Paul Vann. Au moment de sa mort au Vietnam en juin 1972, Vann avait embauché les plus hautes autorités militaires à Washington et avait gagné le respect et la confiance d'un petit groupe de journalistes dont les reportages sur la guerre ont déclenché une interrogation du grand public sur comment et pourquoi le le conflit était en cours.

John Paul Vann est né le 2 juillet 1924 à Norfolk, en Virginie, fils illégitime de Johnny Spry et de Myrtle Lee Tripp, une prostituée réputée à temps partiel. Tripp a épousé Aaron Frank Vann en 1929 et le jeune John a pris le nom de son nouveau père. En juin 1942, Frank Vann a officiellement adopté John.

John Vann a fréquenté l'école publique de Roanoke, en Virginie. Au début des années 1940, il fréquentait un collège alors que les États-Unis entrait dans la Seconde Guerre mondiale. Vann était impatient de se joindre au combat et entra dans l'armée en 1943 avec l'intention de voler. Il a été accepté dans le programme de formation de l'Army Air Forces en juin et a suivi sa formation initiale à Rochester, N.Y. Passant d'une base à l'autre, il a finalement été accepté pour la formation de pilote. Pendant sa formation, il rencontre Mary Jane Allen, qu'il épouse le 6 octobre 1945.

Vann a reçu ses ailes et a été nommé lieutenant, réalisant son ambition d'enfance de devenir pilote. Ayant raté le combat pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été envoyé à Guam, où il a piloté des bombardiers Boeing B-29 vers des bases à travers le Pacifique. En 1946, Vann s'est inscrit à l'Université Rutgers du New Jersey pour obtenir son baccalauréat. Il était maintenant père d'une petite fille prénommée Patricia. Avec presque tous les officiers de l'armée de l'air de l'époque, Vann a dû faire face à une décision de carrière clé l'année suivante. En vertu d'une nouvelle législation qui a réorganisé l'ensemble de l'establishment de la défense américaine, les forces aériennes de l'armée ont été séparées de l'armée pour former une nouvelle branche de l'armée, l'armée de l'air américaine. Vann a décidé de rester avec l'armée et a été transféré à la branche d'infanterie. Affecté à Fort Benning, il entreprend une formation de parachutiste. L'armée l'a ensuite affecté en Corée en tant qu'officier des services spéciaux, coordonnant les activités de divertissement pour les soldats.

De Corée, Vann a été envoyé au Japon pour superviser l'approvisionnement de la 25e division d'infanterie, basée à Osaka. Lorsque la guerre de Corée a éclaté en 1950, il a été déployé en Corée avec la 25e ID et était stationné près de Pusan, où il a supervisé le chargement et le déchargement de la quantité massive de fournitures nécessaires au renforcement militaire. Alors que les combats s'intensifiaient dans la péninsule coréenne, Vann, maintenant capitaine, prit le commandement d'une compagnie du 8e bataillon de Rangers et mena des missions derrière les lignes ennemies. L'un des soldats de Vann était un très jeune David Hackworth.

Le deuxième fils de Vann, Jesse, est né le 5 août 1950. Les problèmes de santé de l'enfant ont forcé le retour anticipé de Vann aux États-Unis. En 1954, il est affecté au 16e régiment d'infanterie à Schweinfurt, en Allemagne de l'Ouest, pour commander la compagnie de mortiers lourds du régiment. Un rapport d'évaluation d'officier qu'il a reçu du colonel (futur général) Bruce Palmer Jr. décrit Vann comme « l'un des rares officiers les plus remarquables que je connaisse ».

En 1955, Vann est promu major et réaffecté au quartier général de l'US Army Europe à Heidelberg, où il travaille dans la logistique. Il retourne aux États-Unis en 1957 pour fréquenter le Command and General Staff College de Fort Leavenworth, Kan.

Alors qu'il était inscrit à l'Université de Syracuse à New York en mai 1959, Vann a été informé par la police militaire qu'il faisait l'objet d'une enquête pour viol sur une jeune fille de 15 ans alors qu'il se trouvait à Fort Leavenworth. Les conséquences s'il était reconnu coupable seraient énormes. Une peine de prison et le renvoi de l'armée étaient des possibilités distinctes. Si cela ne suffisait pas à faire pression sur la famille, le plus jeune fils de Vann, Peter, était gravement malade et nécessitait un traitement médical approfondi.

Vann a été informé par les députés que la jeune fille avait parlé du viol présumé à un aumônier militaire de Fort Leavenworth. Vann a nié les accusations. La Division des enquêtes criminelles a pu vérifier certains éléments du récit de l'accusateur. La fille a passé un test au détecteur de mensonge et a réussi. Juste après que Vann ait obtenu une maîtrise en administration des affaires de l'Université de Syracuse, le CID a recommandé que la procédure en cour martiale se poursuive, pour viol et adultère.

Alors que Vann prenait une affectation temporaire à Fort Drum, N.Y., une enquête au titre de l'article 32 (l'équivalent militaire d'un grand jury civil) s'est déroulée. Vann a maintenu qu'il était devenu ami avec une fille émotionnellement instable, qui lui a confié sa terrible vie familiale et son incapacité à communiquer avec ses parents. Vann a insisté sur le fait que la fille fabriquait l'histoire d'une liaison avec lui. Vann a présenté une réfutation de 17 pages aux accusations portées contre lui, mais il a également étudié des moyens de vaincre un test polygraphique et il a appris à sa femme comment battre la machine lorsqu'elle a témoigné en son nom. Vann a pris le polygraphe sans s'incriminer, et l'autorité de convocation de l'article 32 a par la suite conclu qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves au-delà de tout doute raisonnable pour le condamner. Vann avait esquivé une énorme balle. Aucune procédure en cour martiale n'a eu lieu et toutes les charges ont été abandonnées. Malgré l'ombre des accusations et de l'enquête, Vann a été promu lieutenant-colonel en 1961.

À la fin de 1961 et au début de 1962, l'administration Kennedy a commencé à concentrer son attention sur le conflit au Sud-Vietnam. Les communistes nord-vietnamiens, agissant par l'intermédiaire de leurs mandataires Viet Cong dans le sud, faisaient des ravages parmi la population à l'extérieur de Saigon. Le régime corrompu sud-vietnamien de Ngo Dinh Diem a demandé et reçu des conseillers militaires américains pour aider à lutter contre les attaques insurgées sans cesse croissantes. Bientôt, les troupes américaines patrouillaient avec les réguliers de l'ARVN, et des hélicoptères américains fournissaient des tirs de couverture lors de missions de recherche et de destruction dans le Sud. À son arrivée à Saigon en mars 1962, Vann se rapporta au colonel Daniel Porter, le conseiller américain principal du III Corps ARVN. Vann et le reste de l'afflux d'Américains ont été affectés au nouveau Commandement d'assistance militaire des États-Unis au Vietnam (MACV), alors commandé par le général Paul Harkins, qui pendant la Seconde Guerre mondiale avait été le chef d'état-major adjoint du général George Patton.En 1962, Harkins commandait plus de 11 300 soldats américains au Vietnam.

Le premier devoir de Vann était d'organiser un système d'approvisionnement pour les forces de l'ARVN. Le système a été un énorme succès, bientôt les fournitures qui étaient autrefois encombrées de paperasserie ont été acheminées vers les unités appropriées. Porter a ensuite affecté Vann en tant que conseiller américain du colonel Huynh Van Cao, commandant de la 7e division de l'ARVN, qui est devenu plus tard un commandant de corps puis un sénateur sud-vietnamien.

Le talent militaire clé de Vann était sa capacité à voir la situation dans son ensemble et à établir les priorités nécessaires pour atteindre l'objectif. Désireux d'apprendre la situation de première main, il a piloté des hélicoptères dans et hors de zones hostiles, souvent au péril de sa propre vie. Il a été l'un des premiers partisans de la guerre, estimant que la politique américaine au Sud-Vietnam était le principal obstacle à la campagne communiste pour contrôler toute l'Asie du Sud-Est.

Porter a donné à Vann une carte blanche virtuelle pour son voyage. Accompagnant les missions d'hélicoptères de l'ARVN dans le nord du delta du Mékong, Vann a pris contact avec les chefs tribaux locaux et a surveillé la progression des combats des troupes de l'ARVN. Vann apprit méthodiquement les tactiques de la guérilla et les méthodes de contre-insurrection que l'administration Kennedy promouvait alors de manière si agressive. L'une de ses observations les plus incisives était : « C'est une guerre politique et elle appelle à la discrimination dans le meurtre. La meilleure arme pour tuer serait un couteau, mais je crains que nous ne puissions pas le faire de cette façon. Le pire, c'est un avion. Le pire suivant est l'artillerie. À moins d'un couteau, le mieux est un fusil - vous savez qui vous tuez.

Accompagnant les unités de l'ARVN sur le terrain, Vann s'est rapidement rendu compte à sa grande consternation que l'armée sud-vietnamienne n'avait pas la volonté de se battre. Face au feu ennemi, beaucoup trop d'officiers et de soldats de l'ARVN ont choisi de ne pas engager l'ennemi et ont pris la fuite. La bataille désastreuse d'Ap Bac, le 2 janvier 1963, marque un tournant pour Vann. Tentant de diriger la bataille à partir d'un avion d'observation léger et non armé, Vann reçut plus tard la Distinguished Flying Cross. Pourtant, malgré les meilleurs efforts de Vann et un plan tactique solide qui aurait dû réussir, l'ARVN a permis au VC de s'échapper.

Plus Vann comprenait la situation politique à Saigon, plus il devenait déçu par la façon dont le président Diem dirigeait le pays. C'était un secret de polichinelle à Saigon et à Washington que le gouvernement Diem était en proie à la corruption. Vann a vu de ses propres yeux comment Diem a refusé de mettre en œuvre les réformes politiques et militaires nécessaires et comment son frère corrompu, Ngo Dinh Nhu, a récompensé ses amis dans l'armée. Voyant à quel point le régime de Diem répondait mal à la menace communiste toujours croissante et au manque de progrès militaire contre le VC, Vann a décidé qu'il devait dire à ses officiers supérieurs, et à quiconque voulait l'écouter, à quel point les choses allaient mal Viêt Nam.

Il était devenu évident pour certains des Américains du MACV à la fin de 1962 que la guerre sur le terrain n'allait pas bien. Au lieu d'apprendre de leurs erreurs ou de corriger la situation, de nombreux officiers supérieurs autour du général Harkins du MACV avaient commencé à freiner tous les officiers qui s'écartaient du manuel de jeu. Vann, cependant, a publiquement qualifié la bataille d'Ap Bac de janvier 1963 de défaite pour les forces américaines et de l'ARVN et de « maudite performance ». Harkins a failli le virer, lui donnant un sévère coup de langue. À partir de ce jour, Vann était persona non grata au siège de MACV à Saigon.

Dans ses rapports, Vann a utilisé des méthodes d'analyse statistique pour montrer que le gouvernement sud-vietnamien gonflait grossièrement le nombre de corps VC, exaspérant davantage ses supérieurs. Vann a également encouru la colère de ses supérieurs en déclarant ouvertement que les troupes de l'ARVN ne prendraient pas le risque de mener des missions de recherche et de destruction, mais qu'elles assumaient plutôt des positions défensives chaque fois que possible. Il a encore plus irrité les hauts responsables militaires par son association et son amitié avec deux jeunes reporters américains à Saigon, David Halberstam et Neil Sheehan. Vann a partagé ses doutes avec eux, et ils ont à leur tour déposé des reportages sur l'incompétence présumée de l'ARVN. Vann était également virulent dans ses critiques du programme stratégique Hamlet, qu'il pensait être une perte de temps et d'énergie, et il critiquait la façon dont le MACV menait les opérations de contre-espionnage.

Harkins en avait finalement assez. En avril 1963, Vann retourna en Amérique. À son arrivée à Washington, il emportait avec lui son rapport final en tant que conseiller principal, une critique cinglante de la façon dont la guerre était gérée par les forces armées sud-vietnamiennes. Cependant, peu de hauts responsables du Pentagone ont voulu lire son rapport.

La nouvelle mission de Vann au Pentagone consistait à gérer les ressources financières allouées au programme de contre-insurrection des forces spéciales. Il a également interviewé de nombreux officiers militaires qui avaient été au Vietnam, et il a finalement produit un récit qui a attiré l'attention du Pentagone.

Dans son rapport, Vann a soutenu par une analyse statistique rigoureuse son évaluation selon laquelle le nombre de troupes ennemies réellement tuées était inférieur aux deux tiers du nombre revendiqué par le MACV. Beaucoup de ceux comptés comme morts ennemis étaient en réalité des civils pris entre deux feux. Vann était également très critique envers les tactiques sud-vietnamiennes, notant une tendance à faire un usage excessif des frappes aériennes et de l'artillerie, plutôt que de placer des unités terrestres en territoire VC.

À sa grande surprise, Vann trouva un allié parmi les hauts gradés du Pentagone : le lieutenant-général Barksdale Hamlett, chef d'état-major adjoint de l'armée pour les opérations. Le général Hamlett a convenu que les chefs d'état-major interarmées n'obtenaient pas toute la vérité sur les combats au Vietnam. Hamlett a essayé de faire en sorte que le général Maxwell Taylor, le président du JCS, permette à Vann de les briefer, mais Taylor a refusé. Malgré les ordres contraires de Taylor, Hamlett a programmé une réunion avec Vann et les chefs. Finalement, la réunion a été annulée. Taylor, cependant, a eu ce qui aurait été une réunion très conflictuelle seul avec Vann.

Vann a également rencontré le personnel militaire du secrétaire à la Défense Robert McNamara et l'assistant présidentiel Roswell Gilpatrick, ainsi que le général de division de la CIA Edward Lansdale, qui a dit à Vann qu'il devrait s'en tenir à ce qu'il savait de première main et éviter les commérages sur ce qui était se passe à Saigon. Mais Lansdale a également essayé, sans succès, d'amener Vann à briefer le JCS. Frustré et voyant sa carrière dans une impasse, Vann prend sa retraite de l'armée en juillet 1963.

Deux ans plus tard, il est retourné au Vietnam en tant que représentant de la pacification pour l'Agence américaine pour le développement international (USAID). Travaillant dans la zone du Corps ARVN III, où il avait effectué sa précédente tournée, Vann a eu un tel succès qu'en moins d'un an, il était chef du programme de pacification civile dans toutes les provinces autour de Saigon. Initialement, le Bureau des opérations civiles avait été créé pour gérer toutes les agences civiles du gouvernement américain travaillant au Vietnam sous la juridiction de l'ambassade des États-Unis. En mai 1967, OCO a été remplacé par les opérations civiles et le soutien au développement révolutionnaire sous la chaîne de commandement militaire. Robert Komer est devenu le commandant adjoint civil du MACV pour CORDS, avec un grade équivalent à celui d'un lieutenant général.

En raison de ses antécédents sur le terrain, Vann était le candidat principal pour devenir adjoint de CORDS pour la zone tactique du III Corps (CTZ). Komer a soutenu la nomination, mais le général William C. Westmoreland, maintenant aux commandes du MACV, était moins qu'enthousiaste. Westmoreland, cependant, a laissé la décision finale au lieutenant-général Fred Weyand, le nouveau commandant des U.S. II Field Forces, le plus haut commandant américain dans le sud du pays. Weyand, qui avait servi comme officier du renseignement au théâtre Chine-Birmanie-Inde pendant la Seconde Guerre mondiale, appréciait les penseurs non conventionnels. Alors qu'il commandait la 25e division d'infanterie, Weyand avait appris que Vann avait raison bien plus souvent qu'il n'avait tort. Bien que Weyand ait prédit que Vann serait une « chemise à cheveux », il savait également qu'il en vaudrait la peine.

L'intuition de Weyand a payé. À l'approche de l'offensive du Têt de 1968, Vann était l'un des rares Américains, à part Weyand, à avoir vu et interprété correctement les schémas de renseignement qui indiquaient un assaut massif du VC/NVA sur la région de Saigon-Long Binh-Bien Hoa. L'insistance de Weyand pour que Westmoreland lui permette de retirer davantage de bataillons de manœuvre américains des zones frontalières et à l'intérieur du «cercle de Saigon» a été le facteur clé qui a transformé le Têt en un désastre militaire pour les communistes.

Lorsque le général de division Ngo Dzu est devenu le commandant du IVe Corps de l'ARVN en 1970, il entretenait déjà de bonnes relations avec Vann, qui remontent à 1967. Dzu a en fait passé plus de temps avec Vann qu'avec le général de division Hal McCown, qui était le conseiller principal officiel de Dzu dans la IV CTZ. Alors que les forces américaines commençaient à se retirer au Vietnam, Vann a vu une opportunité de racheter sa carrière militaire avortée par une voie alternative, qui consistait à remplacer McCown en tant que conseiller principal IV CTZ lorsque la tournée de McCown a pris fin en mai 1971. Une demande spécifique du général Dzu était le mécanisme nécessaire pour que cela se produise. Vann croyait également pouvoir compter sur le soutien de Weyand, qui devait retourner au Vietnam à l'automne 1970 en tant que commandant général adjoint du MACV, qui était désormais commandé par le général Creighton Abrams.

Dzu était heureux de soutenir Vann, mais l'ensemble du plan a presque déraillé lorsque le président sud-vietnamien Nguyen Van Thieu a remanié les commandants des corps de l'ARVN en août 1970. Avec Dzu envoyé au commandement du IIe Corps dans les hauts plateaux du centre, Vann devait maintenant modifier ses manœuvres afin que il remplacerait le major-général Charles P. Brown en tant que conseiller principal du II CTZ.

Weyand a présenté le cas de Vann à Abrams en avril 1971. Abrams, qui avait une opinion relativement élevée de Vann, était ouvert à la suggestion, mais il y avait toujours les obstacles institutionnels et juridiques de placer un civil dans un poste de commandement militaire. Weyand a réussi à convaincre Abrams que les officiers américains répondraient à la compétence incontestée et aux capacités naturelles de leadership de Vann, tout comme ils l'avaient fait dans la III CTZ en 1967, lorsque Vann y est devenu pour la première fois l'adjoint de CORDS. L'influence de Vann sur Dzu a également été un facteur crucial dans la décision.

En mai 1971, Vann a déménagé vers le nord pour devenir le conseiller principal de II CTZ. Bien qu'il soit désormais l'équivalent civil d'un général de division, il ne peut légalement recevoir le titre de commandant. Le 2nd Regional Assistance Command a été rebaptisé 2nd Regional Assistance Group, et le titre de Vann était directeur. Parce qu'un civil ne peut pas convoquer des cours martiales en vertu du Code uniforme de justice militaire, Vann a été affecté à un adjoint militaire, le brigadier. Le général George Wear, dont le titre officiel était commandant général de la région militaire des forces armées américaines 2. Néanmoins, Vann exerçait un commandement opérationnel de facto sur toutes les forces militaires américaines dans son secteur. D'autres civils, comme Komer, avaient un grade équivalent d'officier général, mais Vann fut le premier à avoir le pouvoir de diriger les troupes américaines au combat. Plutôt que de grandes unités de manœuvre, cependant, la plupart des forces de combat américaines restées au Vietnam à cette époque étaient des conseillers et des unités d'aviation.

Le test majeur de Vann en tant que commandant sur le terrain a eu lieu pendant l'offensive de Pâques de 1972. Alors que les Nord-Vietnamiens montaient une attaque conventionnelle massive à trois volets depuis le nord, Vann prévoyait de vaincre la poussée contre II CTZ en utilisant les tactiques défensives mobiles qu'il avait vues le Lt. Le général Walton Walker avait l'habitude de vaincre les Nord-Coréens au périmètre de Pusan ​​en 1950. L'objectif de l'ANV dans la II CTZ était Kontum, la ville clé la plus septentrionale des hauts plateaux du centre. Si Kontum tombait, Pleiku irait avec. Mais avant de pouvoir atteindre Kontum, l'ANV a dû prendre une série de crêtes et de hauteurs au nord, dont l'avant-poste de Tan Canh était la clé.

Le quartier général de la 22e division de l'ARVN, Tan Canh, était défendu par environ 10 000 soldats sud-vietnamiens. Le matin du 23 avril 1972, Tan Canh a été attaqué par une importante force ANV comprenant des chars T-54. Vann a atterri sous un feu nourri à Tan Canh avec son hélicoptère et a commencé à évacuer les civils et les blessés. Il est resté au sol et a essayé de rallier les soldats de l'ARVN démoralisés. Alors que l'attaque se poursuivait le lendemain, les défenses de Tan Canh se sont finalement effondrées. Vann est de nouveau retourné à la bataille, où il a localisé et extrait trois conseillers américains. Son hélicoptère a subi plusieurs coups au cours du processus, alors qu'il dirigeait personnellement des frappes aériennes sur des chars de l'ANV et des positions anti-aériennes. Vann a été crédité d'avoir sauvé plus de 50 blessés et a reçu la Distinguished Service Cross, le seul civil à être ainsi honoré depuis la Seconde Guerre mondiale.

Avec la chute de Tan Canh, l'ANV avait un tir direct sur Kontum, à 40 kilomètres de là. Les Nord-Vietnamiens, cependant, n'avaient aucune expérience réelle de la poursuite dans la guerre mobile et n'ont pas suivi agressivement. Vann a utilisé la pause à bon escient. Abandonnant toute prétention à savoir qui commandait réellement le IIe Corps, il contourna Dzu et commença à donner des ordres directement aux unités de l'ARVN défendant Kontum. MACV a précipité des renforts vers le nord, y compris les hélicoptères Huey encore expérimentaux armés de missiles antichars TOW - la première utilisation d'hélicoptères dans l'histoire pour attaquer des chars.

En fin de compte, cependant, c'est la puissance aérienne, et en particulier les frappes de Boeing B-52 24 heures sur 24, qui ont brisé le dos de l'offensive et détruit la plus grande partie de deux divisions NVA. Personnellement impliqué dans le ciblage au cours de la bataille, Vann a dirigé plus de 300 frappes de B-52. Ironiquement, l'homme qui a dit un jour que l'arme la plus discriminante dans la guerre d'insurrection était un couteau ou un fusil avait maintenant acquis le surnom de « M. B-52.

Le 5 juin, la bataille pour Kontum était terminée. Le général civil avait remporté sa grande bataille, mais il n'a pas vécu longtemps pour profiter de sa victoire. Le 9 juin 1972, John Paul Vann a été tué lorsque son hélicoptère, indicatif d'appel « Rogues’ Gallery », volant dans l'obscurité, a percuté un bosquet d'arbres et a explosé. Il avait 47 ans. Comme l'auteur Neil Sheehan a décrit les funérailles, c'était « comme une réunion de classe extraordinaire. Voici toutes les figures du Vietnam dans cette chapelle. Le général Westmoreland était le principal porteur. Étaient également présents des personnalités aussi diverses que Edward Lansdale, Lucien Conein, Daniel Ellsberg, Edward Kennedy, le chroniqueur pro-guerre Joseph Alsop, Robert Komer et William Colby. Vann a été enterré au cimetière national d'Arlington.

Le 16 juin 1972, le président Richard M. Nixon a rencontré des membres de la famille de Vann à la Maison Blanche pour remettre la Médaille présidentielle de la liberté à titre posthume à l'ancien lieutenant-colonel renégat. La citation disait en partie : « Soldat de la paix et patriote de deux nations, le nom de Jean-Paul Vann sera honoré tant que les hommes libres se souviendront de la lutte pour préserver l'indépendance du Sud-Vietnam ».

Saigon est tombé moins de trois ans après la victoire de Vann à Kontum. Comme Sheehan l'a noté : « John Vann n'était pas censé fuir vers un navire en mer, et il n'a pas raté sa sortie. Il est mort en croyant avoir gagné sa guerre.

Cet article a été écrit par Peter Kross et initialement publié dans le numéro d'avril 2007 de Viêt Nam Magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Viêt Nam Magazine aujourd'hui.

Pour des lectures supplémentaires, voir Neil Sheehan Un mensonge éclatant : John Paul Vann et L'Amérique au Vietnamet celui de David Halberstam Le meilleur et le plus brillant.


Attaques de la 101e division aéroportée

Sous la direction du général Melvin Zais, commandant général de la 101e division aéroportée, des parachutistes ont engagé un régiment nord-vietnamien sur les pentes de la montagne Ap Bia le 10 mai 1969. Retranché dans des positions de combat bien préparées, le 29e régiment nord-vietnamien a repoussé le assaut américain initial, et après avoir subi un grand nombre de pertes, les forces américaines se replient.

Les soldats du 29e régiment nord-vietnamien&# x2014vétérans endurcis au combat de l'offensive du Têt&# x2014 ont repoussé une autre tentative du 3e bataillon du 187e d'infanterie le 14 mai. , des barrages d'artillerie et 10 assauts d'infanterie, certains menés lors de fortes pluies tropicales qui ont réduit la visibilité à près de zéro.

En raison des combats acharnés et du nombre élevé de victimes, la montagne Ap Bia a été surnommée “Hamburger Hill” par les journalistes couvrant la guerre du Vietnam. S'adressant à un journaliste, le sergent James Spears, âgé de 19 ans, a déclaré : « Êtes-vous déjà entré dans une machine à hamburger ? Nous venons d'être coupés en morceaux par des tirs de mitrailleuses extrêmement précis.”


Naissance de John F. Kennedy, 35e président des États-Unis

John Fitzgerald Kennedy, homme politique irlandais américain qui est le 35e président des États-Unis, est né à Brookline, Massachusetts le 29 mai 1917. Il sert de 1961 jusqu'à son assassinat en 1963 au plus fort de la guerre froide, avec la majorité de son travail de président concernant les relations avec l'Union soviétique et Cuba.

Kennedy est né dans la riche famille politique Kennedy, fils de Joseph P. Kennedy Sr., homme d'affaires et homme politique, et de Rose Kennedy (née Fitzgerald), philanthrope et mondaine. Ses quatre grands-parents sont des enfants d'immigrants irlandais. Il est diplômé de l'Université Harvard en 1940, avant de rejoindre la Réserve navale des États-Unis l'année suivante. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il commande une série de bateaux PT sur le théâtre du Pacifique et remporte la médaille de la Marine et du Corps des Marines pour son service.

Après un bref passage dans le journalisme, Kennedy, un démocrate, représente un quartier ouvrier de Boston à la Chambre des représentants des États-Unis de 1947 à 1953. Il est ensuite élu au Sénat américain et est sénateur junior du Massachusetts de 1953 à 1960. Pendant qu'il est au Sénat, Kennedy publie son livre, Profils dans le courage, qui remporte un prix Pulitzer.

Kennedy rencontre sa future épouse, Jacqueline Lee “Jackie” Bouvier (1929-1994), alors qu'il est membre du Congrès. Charles L. Bartlett, un journaliste, présente le couple lors d'un dîner. Ils se marient un an après son élection au Sénat, le 12 septembre 1953. À la suite d'une fausse couche en 1955 et d'une mortinaissance en 1956, ils ont trois enfants, Caroline, John, Jr., et Patrick, qui décèdent de complications deux jours après naissance.

Lors de l'élection présidentielle de 1960, Kennedy bat de justesse l'opposant républicain Richard Nixon, qui est le vice-président sortant. Son humour, son charme et sa jeunesse en plus de l'argent et des contacts de son père sont de grands atouts dans la campagne. Sa campagne prend de l'ampleur après les premiers débats présidentiels télévisés de l'histoire américaine. Il est le premier président catholique élu des États-Unis.

L'administration Kennedy comprend de fortes tensions avec les États communistes pendant la guerre froide. En conséquence, il augmente le nombre de conseillers militaires américains au Sud-Vietnam. Le programme hameau stratégique débute au Vietnam pendant sa présidence.En avril 1961, il autorise une tentative de renversement du gouvernement cubain de Fidel Castro lors de l'invasion ratée de la Baie des Cochons. Il autorise le projet cubain, également connu sous le nom d'opération Mongoose, en novembre 1961. Il rejette l'opération Northwoods, des plans d'attaques sous faux drapeau pour obtenir l'approbation d'une guerre contre Cuba, en mars 1962. Cependant, son administration continue de planifier une invasion de Cuba à l'été 1962.

En octobre 1962, des avions espions américains découvrent que des bases de missiles soviétiques ont été déployées à Cuba. La période de tensions qui en résulte, appelée crise des missiles de Cuba, aboutit presque à l'éclatement d'un conflit thermonucléaire mondial. Il signe également le premier traité sur les armes nucléaires en octobre 1963.

Kennedy préside à la création du Peace Corps, de l'Alliance pour le progrès avec l'Amérique latine et à la poursuite du programme spatial Apollo dans le but de faire atterrir un homme sur la Lune. Il soutient également le mouvement des droits civiques, mais ne réussit que quelque peu à faire passer ses politiques nationales New Frontier.

Le 22 novembre 1963, Kennedy est assassiné à Dallas, au Texas. Le vice-président Lyndon B. Johnson assume la présidence à la mort de Kennedy. Le marxiste et ancien marine américain Lee Harvey Oswald est arrêté pour crime d'État, mais est abattu par Jack Ruby deux jours plus tard. Le FBI et la Commission Warren concluent tous deux qu'Oswald avait agi seul dans l'assassinat, mais divers groupes contestent le rapport Warren et pensent que Kennedy a été victime d'un complot.

Après la mort de Kennedy, le Congrès adopte nombre de ses propositions, notamment le Civil Rights Act de 1964 et le Revenue Act de 1964. Malgré sa présidence tronquée, il occupe une place de choix dans les sondages des présidents américains auprès des historiens et du grand public. Sa vie personnelle a également fait l'objet d'un intérêt soutenu considérable à la suite de révélations publiques dans les années 1970 de ses problèmes de santé chroniques et de ses relations extraconjugales. Il est le dernier président américain à avoir été assassiné ainsi que le dernier président américain à mourir en fonction.

(Photo : John F. Kennedy, photographie dans le bureau ovale, 11 juillet 1963)


La guerre du Vietnam

La guerre:
1946 (décembre) - Début des combats
1947-150,00 Soldats français c. 60 000 Vietminh
-Les Français passent à l'offensive et capturent presque Ho Chi Minh
1948-Guerilla
1949-Les Français créent les "états associés" avec l'Union Française
-Vietnam-Ba Dai sorti en Chine
-Cambodge
-Laos

En retour, l'Union soviétique doit
1. Passer à l'offensive contre le Vietcong
2. Augmenter la taille de son armée
3. Réformer son gouvernement.

-US Press in S. Vietnam certains journalistes critiquent la mission américaine

Rapport Hillsman-Forestal (printemps)
1. Diem était impopulaire
2, les hameaux stratégiques échouaient
3. ARVN non efficace
4. Pourtant, les États-Unis gagnaient en envoyant plus d'aide

-Manifestation bouddhiste (mai-juin)
- Entretiens secrets de Diems (juin)
-Diems frère Nhu-chef des forces spéciales
-Madame Nhu
-Attaque contre les bouddhistes (août)
-Nhu a ordonné l'arrestation de centaines de moines bouddhistes
-21 août-Les forces spéciales de Nhu arrêtent 1 400 chefs bouddhistes et détruisent certaines pagodes
-Août 1963-Kennedy a appris que des amis de Diem+Nhu avaient approché le Vietnam du Nord au sujet des négociations
-Puis les généraux de l'ARVN disent à l'Ambassadeur Lodge qu'ils prévoient de renverser Diem
-N'agis pas

Rapport Taylor-McNamara (octobre 1963)
-Ils suggèrent une "pression sélective" sur Diem


Les années 1970

30 avril 1970 : le président Nixon annonce que les troupes américaines attaqueront des positions ennemies au Cambodge. Cette nouvelle déclenche des manifestations à l'échelle nationale, en particulier sur les campus universitaires.

4 mai 1970 : Des gardes nationaux tirent un barrage de gaz lacrymogène sur une foule de manifestants protestant contre l'expansion au Cambodge sur le campus de l'Université d'État de Kent. Quatre étudiants sont tués.

13 juin 1971 : Des parties des "Pentagon Papers" sont publiées dans le New York Times.

Mars 1972 : Les Nord-Vietnamiens traversent la zone démilitarisée (DMZ) au 17e parallèle pour attaquer le Sud-Vietnam dans ce qui est devenu l'offensive de Pâques.

27 janvier 1973 : Les accords de paix de Paris sont signés et instaurent un cessez-le-feu.

29 mars 1973 : Les dernières troupes américaines sont retirées du Vietnam.

Mars 1975 : le Nord-Vietnam lance un assaut massif contre le Sud-Vietnam.

30 avril 1975 : Saigon tombe et le Sud-Vietnam se rend aux communistes. C'est la fin officielle de la Seconde Guerre d'Indochine/Guerre du Vietnam.

2 juillet 1976 : le Vietnam est unifié en un pays communiste, nommé République socialiste du Vietnam.


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