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Les femmes et la scolarisation

Les femmes et la scolarisation



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A l'ère préscolaire (du moins pour les femmes), nous n'avions aucun des avantages dont disposent les filles d'aujourd'hui. Nous devions beaucoup à notre chère mère, qui était très ferme en exigeant de nous que tout ce que nous fassions soit fait à fond… C'était une discipline morale, qui compensait peut-être en valeur le manque d'une grande somme de connaissances. Elle nous réunissait chaque jour pour la lecture à haute voix de quelque livre solide, et par une sorte d'examen suivant la lecture s'assurait que nous maîtrisions le sujet. Elle nous a exhortés à viser l'excellence, sinon la perfection, dans au moins une chose… Pendant deux ans, ma sœur et moi avons été ensemble dans une école à Newcastle. La dame de l'école n'était pas une bonne disciplinaire et nous a donné beaucoup de liberté, ce que nous avons apprécié. Malgré les leçons imparfaitement apprises… la femme avait un grand cœur et une sympathie prête.

Ma mère a fait de la publicité et des centaines de réponses ont été envoyées. Elle a commencé par éliminer tous ceux dans lesquels une mauvaise orthographe s'est produite (une procédure que je dois maintenant condamner en tant que réforme orthographique), ensuite la formulation et la composition ont été critiquées, et enfin quelques-uns des écrivains ont été interviewés et une sélection a été faite. Mais hélas! Une inspection a été faite de nos cahiers a révélé tant de défauts non corrigés, qu'un licenciement a suivi, et une autre recherche a abouti de la même manière. Je ne me souviens que d'un seul enseignant vraiment intelligent et compétent ; elle avait été élevée dans une bonne école française.

C'était une école considérée bien au-dessus de la moyenne pour un bon enseignement ; nos maîtresses s'étaient efforcées d'arranger divers schèmes de connaissance ; pourtant quel misérable enseignement nous avions dans de nombreuses matières ; l'histoire s'apprenait en mémorisant de petits manuels ; les règles de l'arithmétique étaient enseignées, mais les principes n'étaient jamais expliqués. Au lieu de lire et d'apprendre les chefs-d'œuvre de la littérature, nous avons répété semaine après semaine les « Lamentations du roi Ézéchias », le joli mais un peu faible « Image de la mère ».

La mauvaise santé m'a obligé à partir à treize ans, puis j'ai commencé un temps précieux d'éducation sous ma direction, au cours duquel j'ai dépensé beaucoup d'énergie dans des directions inutiles, mais j'ai gagné plus que je n'aurais probablement dû faire dans n'importe quelle école existante. . J'avais accès à deux grandes bibliothèques ; l'Institution de Londres et Crosby Hall; en outre, le Medical Book Club faisait circuler de nombreux livres d'intérêt général, qui étaient lus par tous et dont on parlait aux heures des repas et le soir, quand mon père nous lisait souvent à haute voix.

On croyait que les hommes n'aimaient pas les « bas bleus », de sorte que les parents pensaient que l'éducation sérieuse de leurs filles était superflue : le maintien, la musique et un peu de français les mèneraient à bien. « Apprendre l'arithmétique n'aidera pas ma fille à trouver un mari était un point de vue commun. Une gouvernante à la maison, pour une courte période, était le sort habituel des filles. Leurs frères pouvaient aller à l'école publique et à l'université, mais la maison était considérée comme le bon endroit pour leurs sœurs. Certains parents ont envoyé leurs filles dans une école de finition, mais de bonnes écoles pour filles n'existaient pas. Leurs enseignants n'étaient ni formés ni instruits. Aucun examen public n'a accepté les candidatures féminines.

À ses filles, Newson Garrett a ouvert les fenêtres du monde en les envoyant en pensionnat… Il a eu du mal dans le choix de l'école. Finalement, il a été décidé que Louie et Elizabeth devraient aller à une 'Académie pour les Filles de Gentlemen' à Blackheath, tenue par Miss Browning et sa sœur… Après deux ans à Blackheath, Louie et Elizabeth sont partis, leur éducation considérée comme à un finir.

Du point de vue des enfants, Lewes, où nous nous sommes installés, était un endroit agréable à vivre. Il était impossible d'oublier la vieille maison décousu de High Street et les grands Downs verdoyants qui s'élevaient si abruptement au-dessus de la petite ville, et le de vastes prairies en contrebas. Cela n'avait pas le même attrait pour ma mère. Lewes était une ville conservatrice à l'époque, étroite dans ses perspectives à la fois socialement et religieusement, et malheureusement peu intéressée par l'éducation. Ma mère n'approuvait ni les écoles privées à l'ancienne ni les gouvernantes à moitié enseignées… Elle s'efforça d'établir un lycée pour filles à Lewes mais se heurta à l'opposition de tous les côtés. À Brighton, il y avait une telle école, alors, en 1885, elle a décidé de s'y installer.

Mère a prédit le moment où chaque garçon ou fille serait formé à sa vocation sans distinction de sexe, de sorte qu'il semblerait tout aussi naturel de former un garçon à la cuisine et aux travaux ménagers et une fille à la menuiserie que vice versa, et le seul contre nature serait de refuser l'éducation à l'un de ses enfants, ou de considérer les arts domestiques comme des « travaux subalternes ».

Je cherchais continuellement à trouver l'expression de la force qui était en moi, essayant d'apprendre, demandant à servir avec ma vie dans ma main prête à offrir, et personne n'en voulait. Je ne devais pas, m'a-t-on dit, poursuivre certaines études - c'était pour les garçons - je ne devais pas être aussi franche, c'était anti-féminin. Le ciel avait décrété que je serais une femme et (on ajouterait parfois) une femme privilégiée. Je dois prouver ma gratitude par la douceur, l'obéissance et la soumission.

Rien n'est plus visible par ceux qui ouvriront les yeux que trois choses - 1. Qu'une très grande proportion de femmes ne se marient pas. 2. Celle de celles qui se marient, une proportion très considérable n'est pas entretenue par leur mari. 3. Que sur un très grand nombre de veuves… le fardeau de leur subsistance et de l'entretien de leurs enfants est jeté.

L'idée de l'enseignement supérieur n'était pas, quand j'étais jeune, allée aussi loin que notre petite ville balnéaire. Je n'ai jamais connu de fille à Weston-Super-Mare qui aspirait à aller au collège ou à l'université… C'était le souhait de ma mère que je sois envoyé, à l'âge de quinze ans, pendant un an ou deux dans ce qu'on appelait à l'époque une « école de finition ». Elle pensait que mes manières et mon maintien avaient besoin d'être peaufinés, comme ils l'ont fait sans aucun doute.

On nous a appris à être de jeunes filles catholiques sur le modèle de l'éducation donnée à nos grands-mères. Il n'y a pas eu de leçons orales, pas de démonstrations, pas d'analyse ou de décomposition des problèmes. Nous nous sommes assis tranquillement dans des rangées de bureaux, avons appris des livres, et notre travail a été corrigé par la religieuse qui était la maîtresse du moment à partir des réponses à la fin d'un livre similaire…. Nous avons eu de longues périodes d'instruction religieuse… Le vendredi après-midi était entièrement consacré au comportement. « Les bonnes manières font la dame », nous a-t-on appris, « pas l'argent ou l'apprentissage, pas la beauté ». On s'exerçait donc à ouvrir une porte, entrer et sortir d'une pièce, apporter une lettre, un message, un plateau ou un cadeau, demander aux mères d'amies de permettre à leurs filles d'assister à une fête, recevoir un appel en l'absence de parents, et ainsi de suite !

Je suis allé à l'école du village quand j'avais cinq ans…. Quand j'avais dix ans, un changement s'est produit dans ma vie. Ma mère m'a annoncé que je devais travailler dans une usine. Je devais rejoindre l'armée des mi-temps ; travailler à l'usine la moitié de la journée et aller à l'école l'autre moitié. J'ai reçu la nouvelle avec des sentiments mitigés. J'étais contente d'échapper aux cours détestés de l'école, qui étaient un fardeau pour moi, mais j'avais peur de la nouvelle vie… Quand je suis arrivée à l'usine, j'ai été accueillie par un groupe de filles… qui me dévisageaient. Chaque nouvelle fille a été examinée de manière critique par les filles plus âgées. Vos sabots ont été examinés ; épais ou mince fait une différence; votre jupon, votre tablier, la qualité, la couleur vous marquaient ainsi aux yeux de ces étudiantes de dix et treize ans.

Nous avons été éduqués à la maison. Les cours étaient divisés. Maman a suivi les écritures et la musique… Mon père nous a enseigné l'histoire, la géographie, les mathématiques et le latin. Dès l'âge de quatre ans, j'ai lu tout ce sur quoi je pouvais mettre la main. Je me souviens d'être allongé sur le sol en train de lire des récits contemporains de la mutinerie indienne et de la guerre de Crimée dans la bibliothèque de mon grand-père, où se trouvait un ensemble complet d'Illustrated London News. Il avait des étagères jusqu'au plafond… Dans la bibliothèque de mon père, les grandes bibliothèques montaient aussi jusqu'au plafond.

L'éducation des garçons était considérée comme une question beaucoup plus sérieuse que l'éducation des filles. Mes parents… discutaient de la question de l'éducation de mes frères comme d'une question très importante. Mon éducation et celle de ma sœur n'étaient guère discutées. Bien sûr, nous allions dans une école de filles soigneusement sélectionnée, mais au-delà du fait que la directrice était une bonne femme et que toutes les élèves étaient des filles de ma classe, personne ne semblait concerné. L'éducation d'une fille semblait alors avoir pour objet premier l'art de « rendre un foyer attrayant ».

Quand j'avais quinze ans, j'ai été envoyé à l'école à Paris. L'école était dirigée par Marchef Girard… une femme qui croyait que l'éducation des filles devait être aussi complète… que l'éducation des garçons. Elle a inclus la chimie et d'autres sciences dans le cours, et en plus de la broderie, ses filles ont enseigné la comptabilité. Quand j'avais dix-neuf ans, je suis finalement revenue de l'école à Paris et j'ai pris ma place dans la maison de mon père en tant que jeune fille accomplie.

L'école la plus proche était à huit kilomètres par le raccourci le plus court de la colline, ce qui rendait impossible la fréquentation quotidienne… Mon père et mon oncle nous avaient tous appris à lire… Mon oncle m'a appris à écrire et j'ai appris aux deux plus jeunes à lire et à écrire… Ce fut une tâche longue et difficile car ni l'un ni l'autre n'avait envie d'apprendre… Mon oncle a acheté des cahiers d'exercices et m'a préparé des lignes à copier telles que « Ne remets jamais à demain ce que tu peux faire aujourd'hui ».

Nous n'avions pas de dictionnaire, alors quand je tombais sur un mot que je ne comprenais pas ou que je ne pouvais pas prononcer correctement, je le copiais et j'écoutais attentivement les prédicateurs à la chapelle, jusqu'à ce que l'un d'eux utilise le mot douteux… Je chéris mon nouveau mot comme une perle de grand prix. Peut-être que le curé de l'église, faisant sa tournée annuelle d'une paroisse dispersée, passerait à la ferme, et autour d'une tasse de thé parlerait gentiment avec nous les enfants. Je me hasardais parfois à lui poser quelques questions sur les livres, mais ma mère pensait que c'était une réflexion sur elle, et cela me valait généralement une raclée.

Dans ma jeunesse, l'éducation des filles en Angleterre n'était généralement pas considérée comme essentielle à leur milieu. Dans les classes moyennes, l'objet principal était que les parents élèvent leurs filles pour être suffisamment attrayantes pour gagner un mari convenable, pour produire des familles nombreuses et être accomplis dans l'art de diriger les domestiques et de divertir les invités.

Miss Lucy Phillimore, la plus grande amie de ma mère, est arrivée et a fortement désapprouvé que je passe mon temps à pêcher. J'avais seize ans, je devais vraiment avoir une certaine éducation et j'ai été envoyée à l'école Sainte-Hilda en tant que fille de jour… J'ai été placée dans une classe de filles du même âge et dès le premier jour, de manière tout à fait encourageante, la maîtresse de la leçon d'Écriture a dit, 'Eh bien, vous Octavia, en tant que nièce de l'évêque de Chichester, connaîtrez la réponse à cette question.' J'ai été initiée à l'arithmétique et j'ai intégré une classe de petites filles qui m'étaient toutes supérieures dans cette matière horrible… Ce n'est qu'en jouant au hockey que j'ai gagné un minimum de respect de la part de mes camarades d'école.

Notre mère était possédée par un seul objectif : nous donner une éducation appropriée à nos enfants. Elle n'a rien épargné dans la poursuite de cette fin. La première expérience de l'école a été un peu déconcertante et à certains égards même alarmante. Les enfants étaient assis dans une grande pièce avec un bureau qui ressemblait à une chaire. Ce pupitre contenait, comme nous l'apprîmes plus tard avec horreur, une lanière de cuir ou de cuir, à quatre langues, dont les maîtres se servaient avec énergie, non pas en effet pour punir les filles, mais seulement les garçons. Malgré notre immunité, nous étions remplis d'anxiété et de détresse et avions une profonde sympathie pour les garçons indisciplinés.

Il y avait d'autres choses qui dérangeaient. Les écoles de l'époque, même pour les enfants aisés dont les parents payaient des frais élevés (notre mère les payait difficilement), avaient un faible niveau d'hygiène. Murs poussiéreux, ardoises graisseuses, pas d'eau chaude et aucun soin du corps physique.

Jusqu'à mes treize ans, j'ai appris ce que j'ai appris des bagatelles des gouvernantes, d'abord françaises, puis allemandes, mais à treize ans. J'ai été envoyé au lycée de Notting Hill. C'est mon père qui a voulu ça. Je suppose qu'il s'est rendu compte qu'il n'y avait aucun lien sérieux entre les gouvernantes et l'éducation.

La gouvernante allemande, cependant, resta et me conduisit chaque matin dans un quatre-roues de notre appartement de Westminster à Notting Hill. À la fin de l'école, elle m'appela et me raccompagna dans les parcs.

Deux ans plus tard, je suis allé à l'école St. Leonards, à St. Andrews. C'était à mon gré. J'avais découvert qu'à Saint-Léonard les filles étaient autorisées à se promener seules sans maîtresses. Cela signifiait liberté, et c'était de liberté que j'avais soif. Je suis allé voir mon père et lui ai dit ce que je voulais faire. Aiderait-il ? Il était d'abord un peu douteux. Il connaissait peu les pensionnats pour filles, mais sa sœur Mary en avait fréquenté un et il pensait qu'elle y avait appris à être idiote. Les filles, comprit-il, avaient l'habitude de flirter avec les garçons à côté d'un bac de l'armée.


Une brève histoire des femmes dans l'enseignement supérieur

Alors que plus de femmes que d'hommes ont fréquenté l'université aux États-Unis depuis la fin des années 1970, les étudiantes ont été largement empêchées de poursuivre des études supérieures jusqu'au XIXe siècle. Avant cela, les séminaires féminins étaient la principale alternative pour les femmes qui souhaitaient obtenir un diplôme supérieur. Mais les militantes des droits des femmes se sont battues pour l'enseignement supérieur pour les étudiantes, et les campus universitaires se sont avérés être un terrain fertile pour l'activisme pour l'égalité des sexes.


Femmes et scolarisation - Histoire

Connue sous le nom de "Moïse de son peuple", Harriet Tubman a été réduite en esclavage, s'est échappée et a aidé d'autres personnes à gagner leur liberté en tant que "chef d'orchestre" du chemin de fer clandestin. Tubman a également servi comme éclaireur, espion, guérillero et infirmière pour l'Union. Armée pendant la guerre civile.Elle est considérée comme la première femme afro-américaine à servir dans l'armée.

La date de naissance exacte de Tubman est inconnue, mais les estimations la situent entre 1820 et 1822 dans le comté de Dorchester, Maryland. Née Araminta Ross, fille de Harriet Green et Benjamin Ross, Tubman avait huit frères et sœurs. À l'âge de cinq ans, les propriétaires de Tubman l'ont louée à des voisins comme domestique. Les premiers signes de sa résistance à l'esclavage et à ses abus sont apparus à l'âge de douze ans lorsqu'elle est intervenue pour empêcher son maître de battre un esclave qui tentait de s'échapper. Elle a été frappée à la tête avec un poids de deux livres, lui laissant toute une vie de graves maux de tête et de narcolepsie.

Bien que les esclaves ne soient pas légalement autorisés à se marier, Tubman a conclu une union conjugale avec John Tubman, un homme noir libre, en 1844. Elle a pris son nom et s'est surnommée Harriet.

Contrairement à la légende, Tubman n'a pas créé le chemin de fer clandestin, il a été créé à la fin du XVIIIe siècle par des abolitionnistes noirs et blancs. Tubman a probablement profité de ce réseau de voies d'évacuation et de refuges en 1849, lorsqu'elle et ses deux frères se sont enfuis vers le nord. Son mari refusa de la rejoindre et, en 1851, il épousa une femme noire libre. Tubman est retourné plusieurs fois dans le Sud et a aidé des dizaines de personnes à s'échapper. Son succès a conduit les propriétaires d'esclaves à verser une récompense de 40 000 $ pour sa capture ou sa mort.

Tubman n'a jamais été attrapé et n'a jamais perdu un « passager ». Elle a participé à d'autres efforts anti-esclavagistes, notamment en soutenant John Brown dans son raid raté de 1859 sur l'arsenal de Harpers Ferry, en Virginie.

Grâce au chemin de fer clandestin, Tubman a appris les villes et les voies de transport caractérisant le Sud - des informations qui l'ont rendue importante pour les commandants militaires de l'Union pendant la guerre civile. En tant qu'espionne et éclaireuse de l'Union, Tubman s'est souvent transformée en une femme vieillissante. Elle errait dans les rues sous contrôle confédéré et apprendrait de la population asservie les placements des troupes confédérées et les lignes d'approvisionnement. Tubman a aidé bon nombre de ces personnes à trouver de la nourriture, un abri et même un emploi dans le Nord. Elle est également devenue une guérilla respectée. En tant qu'infirmière, Tubman dispensait des remèdes à base de plantes aux soldats noirs et blancs mourant d'infections et de maladies.

Après la guerre, Tubman a collecté des fonds pour aider les affranchis, a rejoint Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony dans leur quête du droit de vote des femmes, s'est occupée de ses parents vieillissants et a travaillé avec l'écrivaine blanche Sarah Bradford sur son autobiographie comme source potentielle de revenus. Elle a épousé un soldat de l'Union Nelson Davis, également né dans l'esclavage, qui était de plus de vingt ans son cadet. Résidant à Auburn, New York, elle s'occupait des personnes âgées dans sa maison et en 1874, les Davis adoptèrent une fille. Après une longue campagne pour une pension militaire, elle a finalement reçu 8 $ par mois en 1895 en tant que veuve de Davis (il est décédé en 1888) et 20 $ en 1899 pour son service. En 1896, elle a établi le Harriet Tubman Home for the Aged sur un terrain près de chez elle. Tubman est mort en 1913 et a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière de Fort Hill à Auburn, New York.


Femmes et scolarisation - Histoire

Alors que les femmes ont traditionnellement servi en tant que soignants de la santé de leurs familles et de leurs communautés, ce n'est qu'à une époque relativement récente que les femmes ont été admises dans les rangs des médecins officiels. Les archives historiques du monde occidental indiquent que la première femme médecin nommée était Metrodora, une médecin grecque parfois autour de 200-400 CE. Elle a écrit le plus ancien livre médical connu pour avoir été écrit par une femme, Sur les maladies et les remèdes des femmes.

L'Egypte ancienne avait plusieurs exemples de femmes travaillant comme médecins. La plus connue est peut-être Meit Ptah qui a vécu vers 2700 avant notre ère, vivant et pratiquant à peu près à la même époque qu'Imhotep. Peseshet était une autre femme médecin, originaire de la quatrième dynastie (vers 2600 avant notre ère). Elle a apprécié le titre de « Lady Overseer of the Female Physicians ».

À l'époque médiévale en Europe occidentale, les femmes étaient autorisées à jouer un rôle limité en tant que guérisseuses, principalement en tant que nonnes. Les femmes célibataires étaient autorisées à étudier et à acquérir des compétences dans les arts de la guérison. Le plus connu de ces guérisseurs était Hildegarde de Bingen. Née à Rheinhesse en 1098, dixième enfant de parents nobles, elle a développé une réputation de spiritualité dès son enfance et il lui semblait donc naturel de devenir religieuse. En plus d'écrire sur ses visions religieuses et de composer des hymnes et des poèmes religieux, Hildegarde a également écrit Subtilise Diversarum Naturarum Creaturarum (Les subtilités de la nature diversifiée des choses créées), dans lequel elle exposait des remèdes médicaux suggérés pour les maux courants.

L'histoire de la médecine américaine salue Elizabeth Blackwell comme une pionnière : la première femme à recevoir un diplôme de médecine d'une université américaine. Universellement découragée par les médecins de sexe masculin de poursuivre son rêve d'une formation médicale, Elizabeth a gagné sa vie comme enseignante tout en suivant une formation informelle dans la maison d'un médecin. Après avoir échoué à être admise dans l'une des écoles de médecine établies, elle a postulé à un certain nombre d'institutions plus petites et moins prestigieuses et a reçu une seule lettre d'acceptation - du Geneva Medical College à Genève, NY.

Elle arrive à Genève le 6 novembre 1847, quelques semaines après la rentrée. Elle devait apprendre plus tard que la faculté s'était opposée à son admission à l'école, mais se sentait incapable de rejeter un candidat qui était par ailleurs bien qualifié pour l'admission. Ils ont renvoyé la décision aux étudiants, qui pensaient que la demande était une blague et ont voté à l'unanimité pour l'admettre. Elizabeth n'avait aucune idée de la fureur que sa présence à la faculté de médecine provoquerait. En réfléchissant à son expérience, elle a écrit : "Je n'avais pas la moindre idée de l'agitation créée par mon apparition en tant qu'étudiant en médecine dans la petite ville. Très lentement, je m'aperçus qu'une femme de médecin à table évitait toute communication avec moi, et que tandis que je marchais d'avant en arrière jusqu'au collège, les dames s'arrêtaient pour me regarder comme un animal curieux. J'ai ensuite découvert que j'avais tellement choqué la bienséance genevoise que la théorie était pleinement établie soit que j'étais une mauvaise femme, dont les desseins deviendraient progressivement évidents, soit que, étant fou, une explosion de folie serait bientôt apparente."

Croyant que la sensibilité féminine d'Elizabeth Blackwell serait offensée par certains sujets, les instructeurs de la faculté de médecine ont demandé son absence lors d'une discussion sur le système reproducteur masculin. Blackwell a refusé poliment, et les autres étudiants, qui avaient été impressionnés par son dévouement et sa détermination, ont soutenu son refus. Elle a obtenu son doctorat en médecine en 1849 et a ensuite lancé une clinique qui est devenue le New York Dispensary for Poor Women and Children, avec sa sœur Emily et le Dr Marie Zakrzewska. Cette institution a donné à d'autres aspirantes médecins et infirmières une formation aux compétences pratiques dont elles avaient besoin - une opportunité qui leur a été refusée par l'établissement médical traditionnellement masculin.

Un contemporain d'Elizabeth Blackwell, Harriot Hunt, a également tenté d'être admis à la faculté de médecine de Harvard - ou même d'assister simplement aux conférences. Lorsque sa candidature à la Harvard Medical School a été avancée par Oliver Wendell Holmes, alors doyen de l'école, les étudiants se sont opposés avec véhémence à son admission. Leurs résolutions de rejet étaient les suivantes :

Résolu, qu'aucune femme d'une vraie délicatesse ne serait disposée en présence d'hommes à écouter la discussion de sujets qui relèvent nécessairement de l'examen des étudiants en médecine.

Résolu, que nous nous opposons à ce que la compagnie d'une femme nous soit imposée, qui est disposée à s'unir elle-même et à sacrifier sa modestie en apparaissant avec des hommes dans la salle de conférence.

En fin de compte, Harriot Hunt a pu, malgré l'opposition, obtenir un diplôme de médecine à Syracuse en tant que médecin homéopathe.

Alors que les femmes étaient lentement acceptées dans les facultés de médecine et que des facultés de médecine séparées pour les femmes étaient créées, le mouvement vers l'égalité dans l'enseignement médical au 19e siècle était d'une lenteur glaciale. Le professeur de Harvard Edward H. Clarke a émis l'opinion en 1874 que les femmes cherchant à faire des études supérieures développeraient « des cerveaux monstrueux et des corps chétifs » et « une digestion anormalement faible ».

Se frayer un chemin vers une carrière de médecin était exponentiellement plus difficile pour les femmes de couleur. Dans de nombreuses régions des États-Unis au cours des 19e et 20e siècles, même s'inscrire pour voter était dangereux et semé d'embûches pour s'inscrire à la faculté de médecine devait sembler être un rêve impossible.

Rebecca Lee Crumpler a défié à la fois les préjugés dominants contre la place des femmes et les préjugés systémiques contre les Afro-Américains en devenant la première femme afro-américaine aux États-Unis à obtenir un diplôme en médecine. Née en 1831 dans le Delaware, elle a travaillé comme infirmière pendant huit ans avant d'être admise au New England Female Medical College (photo de gauche) en 1860. Son diplôme en 1864 a fait d'elle la première femme noire à obtenir un diplôme officiel de médecin.

Le Dr Crumpler a pratiqué la médecine à Boston pendant une courte période avant de déménager à Richmond, en Virginie, à la fin de la guerre de Sécession. Elle s'est jointe à d'autres médecins noirs pour soigner des esclaves affranchis qui, autrement, se seraient vu refuser l'accès aux soins médicaux, et s'est passionnément impliquée dans les soins aux indigents. Bien que Crumpler et ses collègues aient rencontré un racisme féroce dans le Sud de l'après-guerre, elle a persisté dans son travail en Virginie pendant plusieurs années avant de retourner à Boston. En 1883, elle a écrit un livre sur ses expériences dans la pratique médicale, intitulé Livre des discours médicaux.

Malgré le fait qu'elle ait grandi dans le Jim Crow South à Pittsburg, au Texas, Mildred Jefferson était déterminée à obtenir un diplôme en médecine. En 1947, elle a été admise à la Harvard Medical School et, en 1951, est devenue la première femme noire à être diplômée de cette institution.

Jefferson a poursuivi une carrière de chirurgien au Boston University Medical Center et professeur de chirurgie à la faculté de médecine de l'université. Elle a été notoirement citée comme ayant déclaré : « Je suis à la fois médecin, citoyenne et femme, et je ne suis pas disposée à rester à l'écart et à permettre à ce concept de vies humaines sacrifiables de transformer notre grande terre en une autre réserve exclusive où seuls les parfaits, les privilégiés et les planifiés ont le droit de vivre."

Ces femmes pionnières de la médecine ont tracé un chemin difficile, peut-être ont-elles senti que l'avenir du genre féminin reposait sur leurs épaules et que leurs succès (ou leurs échecs) ouvriraient ou fermeraient des portes pour d'autres femmes. À la fin du XIXe siècle, il y avait plus de 7 000 femmes médecins aux États-Unis, représentant environ 5,5 % du nombre total de médecins du pays.

Malheureusement, le 20e siècle a été témoin d'une baisse du nombre de femmes dans le domaine médical. En 1949, 100 ans après qu'Elizabeth Blackwell ait fait son entrée historique à la faculté de médecine, encore seulement 5,5% des étudiants entrant dans la faculté de médecine étaient des femmes. Alors que le mouvement féministe prenait pied dans la culture américaine et que l'adoption du titre IX de la Higher Education Act (qui interdisait aux établissements d'enseignement financés par le gouvernement fédéral de discriminer sur la base du sexe), le nombre de femmes poursuivant des études médicales a considérablement augmenté. En 1974, 22,4% des nouveaux entrants dans les facultés de médecine étaient des femmes à la fin du 20e siècle, ce nombre était passé à 45,6%.

Les femmes sont de plus en plus représentées aux plus hauts niveaux de la médecine Antonia Novello a brisé un plafond de verre politique lorsqu'elle a été nommée première femme chirurgienne générale des États-Unis sous George H.W. Buisson. Depuis le mandat de Novello, deux autres femmes - Joycelyn Elders et Regina Benjamin - ont occupé ce poste prestigieux.

Bien que les femmes aient fait des progrès significatifs dans le domaine médical, un écart important entre les sexes persiste. 48% de tous les diplômés des facultés de médecine sont des femmes, cependant, elles ne représentent que 34,3% de tous les médecins et chirurgiens, et un taux incroyablement bas de 15,9% des doyens des facultés de médecine. Les chiffres sont encore plus sombres pour les femmes de couleur. De plus, les femmes en médecine universitaire connaissent un écart salarial - elles sont payées considérablement moins que leurs collègues masculins pour accomplir les mêmes tâches.

La rareté des femmes aux plus hauts niveaux de la médecine universitaire empêche nécessairement les domaines médicaux d'atteindre des niveaux d'excellence qui seraient autrement possibles. La poursuite de l'excellence exige une poursuite de l'égalitarisme des genres.

Bickel, Janet et Valarie Clark. Femmes en médecine universitaire aux États-Unis : statistiques 1999-2000. Washington, D.C. : Division de la planification et du développement institutionnels, Association of American Medical Colleges, 1999. Imprimé.

Chin, Eliza Lo. "Perspective historique." Ce côté de la médecine : Réflexions des femmes en médecine. Thousand Oaks, Californie : Sage Publications, 2002. Imprimé.


Femmes, mariage, éducation et profession aux États-Unis de 1940 à 2000

La participation des femmes à l'enseignement supérieur a augmenté dans les années 1960 et 1970. Pourquoi? Quels facteurs ont influencé cette tendance de 1940 à 2000 et au-delà ? À partir de 1979, plus de femmes que d'hommes sont inscrites dans l'enseignement supérieur aux États-Unis (Touchton, 50 ans). En 2014, 30,2 % des femmes étaient titulaires d'un baccalauréat, contre 29,9 % des hommes (Feeney). La participation des femmes à l'enseignement supérieur a été et continue d'être influencée par de nombreux facteurs, notamment la race, les normes sociales et le statut matrimonial.

Le mouvement des droits civiques aux États-Unis a également alimenté le mouvement féministe. Les femmes réclamaient l'égalité des droits dans l'éducation sur la base du fait que l'égalité pour tous dans l'éducation et devant la loi devrait également inclure les femmes de toutes les races, pas seulement les hommes de toutes les races. Comme la lutte contre le racisme systémique, la lutte contre le sexisme, en particulier dans l'enseignement supérieur et sur le lieu de travail, reste une bataille difficile car l'idée du rôle des femmes au foyer et en tant que gardienne était profondément ancrée dans la société américaine. Les années 1940 et 1950 ont marqué des périodes de diminution de l'emploi féminin, en raison du boom économique d'après-guerre et du retour des hommes à la maison après la guerre. Cependant, à partir des années 1950, « l'accent mis sur les tâches ménagères en tant que rôle principal des femmes a été lentement déstabilisé par un changement des préférences privées vers une plus grande importance accordée aux carrières » (Jones, 282). L'enseignement, une profession populaire parmi les femmes, était une bonne porte d'entrée pour les femmes entrant dans d'autres domaines car cela aidait à ouvrir les gens à l'idée de femmes avec des carrières.

La distinction entre carrières et emplois est une distinction importante à faire pour comprendre l'augmentation de l'enseignement supérieur des femmes aux États-Unis dans la seconde moitié du 20e siècle. Avoir des aspirations professionnelles était un concept relativement nouveau pour les femmes. Auparavant, les hommes fréquentaient l'université dans l'espoir de poursuivre une carrière et, par conséquent, tout au long des années 1960 et 1970, « l'inscription des hommes est restée relativement constante » (Touchton, 50 ans). Les femmes devaient rester à la maison et élever des enfants, ce qui était un travail, mais pas une carrière. Les emplois sont temporaires et n'ont pas d'avenir distinct, mais une carrière est un chemin dans lequel les individus s'appuient sur leurs expériences pour créer une histoire holistique : « un travail a des limites… une carrière, en revanche, nécessite un engagement d'énergie et d'esprit » ( Jones, 251). De plus, une augmentation des divorces et une diminution globale du taux de nuptialité ont contraint les femmes à rechercher l'autosuffisance. Une formation collégiale offre une probabilité plus élevée d'un avenir et d'une profession économiquement stables. Cette tendance vers l'enseignement supérieur pour générer un revenu et une occupation futurs dépendants, en particulier pour les femmes blanches, reflétait les pressions préexistantes sur les femmes des minorités pour obtenir une occupation et un revenu.

En raison de la discrimination, les femmes de races différentes ne pouvaient pas compter uniquement sur le revenu de leur mari pour subvenir aux besoins d'une famille, comme c'était la tendance pour la grande partie des familles blanches des années 1940 aux années 1970. Jones déclare : « vous n'alliez pas élever une famille avec le salaire d'un seul homme noir » (Jones, 256). Par exemple, « 90 % des femmes noires des collèges et universités » en 1955 poursuivaient des études supérieures pour se préparer à une profession (Jones, 250). On ne pouvait pas en dire autant de beaucoup de femmes blanches en général, avec qui c'était souvent un objectif de rencontrer un mari à l'université ou avant l'université. L'article de Britney Nicole Gilmore étudie également le rôle de la race et de la culture dans le niveau d'instruction dans "Hispanic Women's Higher Education Experiences". Elle étudie l'hypothèse selon laquelle la culture hispanique influence spécifiquement les femmes hispaniques et leur processus de prise de décision lorsqu'elles envisagent des études supérieures. Elle fait valoir que le faible taux de participation des femmes hispaniques à l'enseignement supérieur n'était pas seulement le résultat de la discrimination. She argues, “the belief to be more involved in family possibly becomes overwhelming for Hispanic women,” contributing to lower percentages of Hispanic women earning college degrees compared to other race groups (Gilmore, 9).

My research has revealed many deeper causes of increased higher education in women, varying distinctly by race. Although it is true that the social norms of marriage had a large impact on women’s participation in higher education in the United States in the second half of the 20th century, many other factors were highly influential as well. Race and occupational aspirations impacted the growing trend seen in women’s higher education. Social norms opened the floodgates to women pursuing college degrees in the 1960s and 1970s.

Data and Methods:

The data for all figures are from the census data available on IPUMS, the Integrated Public-Use Microdata Series. It was extracted from IPUMS 1% samples for the years 1940-2000 in the United States however, for the year 1970 the 1% State Form was used, and for 1980, the 1% Metro Form was used. Women under the age of 22 were filtered out to isolate the college-aged and possible college-graduate population of females.

Figure 1 is a line graph that visualizes the percent of women with a college degree by race. Using the EDUCD variable, anyone with 4 years of college or more is considered as having a degree, and anyone with less than 4 years of college is considered as not having a degree. ‘Married’ denotes any woman ever married, and ‘Unmarried’ denotes any woman never married. Because race and ethnicity are separate variables, I used the HISPAN and RACESING variables to identify if someone was Hispanic and if not to use the single race variable to place them into an IPUMS race category. The race categories are Hispanic, White, Black, Native American, Asian, and Other. The ‘Other’ category was filtered out due to inconsistency. Code for this visualization available on GitHub.

Figure 2 shows a bar graph of the marriage rate by race for women. I again used the HISPAN and RACESING variables to create race categories. The race categories are Hispanic, White, Black, Native American, Asian, and Other with the ‘Other’ category filtered out due to inconsistency. The same qualifications for the ‘Married’ and ‘Unmarried’ as well as the ‘Degree’ and ‘No Degree’ as Figure 1 categories were used. Code for this visualization available on GitHub.

Figures 3-9 show maps of the United States, broken down by state. These maps visualize the percent of women holding college degrees by birth state for each year, 1940-2000. The variables BPL and STATEFIP were used to link women to their state of birth on the map. Code for this visualization available on GitHub.

Figure 10 shows a bar graph of the percent of divorced women for each year. The percent of divorced women was calculated by dividing the number of divorced women by the total number of women in each year. Code for this visualization available on GitHub.

Figure 11 shows a bar graph of the percent of women holding college degrees for each year, again using the EDUCD variable to determine degree-holders. The percent of women holding degrees was calculated by dividing the number of women holding degrees by the total number of women in each year. Code for this visualization available on GitHub.

Figure 12 visualizes the occupation of women by race and year. Using the OCC-1950 variable, which creates occupation categories consistent with the 1950 census, I created 6 occupation variables: none, farm and farm laborers, craftsmen/ operatives/laborers, managerial/clerical/sales, service, and professional. The graph is grouped by race like figures 1 and 2, and again the ‘Other’ category was filtered out. Code for this visualization available on GitHub.

Visualizations:

Figure 1 – Percent of Women over 22 with a College Degree by Race, 1940-2000

Figure 2 – Marriage Rate by Race for Women over 22

Figures 3 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1940 Figures 4 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1950 Figures 5 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1960
Figures 6 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1970 Figures 7 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1980 Figures 8 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 1990
Figures 9 – Percent of Women Holding College Degrees by Birth State, 2000

Women and Schooling - History

Sally Ride was the first American woman in space. She made her journey into history on June 18, 1983. Throughout her life, Dr. Ride broke barriers and worked to ensure that girls and women were encouraged to do the same.

Sally Kristen Ride was born on May 26, 1951, in Encino, California to Carol Joyce and Dale Burdell Ride. Growing up, Sally and her sister were encouraged to follow their individual interests and they had a happy, loving home.

As a child, Ride was an avid tennis player, and had dreams of becoming a professional. She began playing tennis at age 10, and subsequently won a scholarship to the Westlake School for Girls in Los Angeles. While in her teens, Ride was ranked in the top 20 nationally on the junior tennis circuit. After graduating from high school, she attended Swarthmore College in Pennsylvania. During her sophomore year, she left Swarthmore to pursue a career in tennis. After three months she determined that college was a better option for her, and enrolled at Stanford University. In 1973, she received a Bachelor of Science in physics and a Bachelor of Arts in English. She continued at Stanford, earning her Master of Science and doctorate degrees in physics in 1975 and 1978.

In 1977, Ride answered a newspaper ad placed by the National Aeronautics and Space Administration (NASA). Realizing that technological and scientific skills were as important to the future of the Space Program as good pilots, NASA began a search for young scientists to serve as "mission specialists" on future space flights. Ride was one of only 5 women selected for NASA’s class of ’78. Her natural athletic ability was an incredible asset as she trained with NASA in 1977. Parachute jumping and water survival training accompanied her technical and scientific instruction.

Ride was one of five crewmembers aboard the space shuttle Challenger STS-7. On June 18, 1983, she became the first American woman in space, and the youngest American in space. The mission took one week to complete. Before her launch, Dr. Ride was interviewed several times about her preparation for going into space. Among questions about her training, she was also asked questions about how space was going to affect her ability to reproduce, and what kind of makeup she was going to take on the mission. She handled the questions with grace, and later said, “It’s too bad this is such a big deal. It’s too bad our society isn’t further along.”

During the mission, Ride was the flight engineer. She launched two communication satellites and operated the shuttle’s mechanical arm as well as conducted experiments. During a 2008 interview, Ride recalled, “On launch day, there was so much excitement and so much happening around us in crew quarters, even on the way to the launch pad, I didn’t really think about it that much at the time—but I came to appreciate what an honor it was to be selected to be the first to get a chance to go into space."

On October 5, 1984, Ride went on another shuttle mission- the STS-41G. She spent eight days conducting scientific observations of the Earth. She also worked on refueling techniques for shuttles. After her second mission, Ride worked on investigating the 1986 Challenger accident. After the investigation, she took the role of special assistant to the NASA administrator for long range and strategic planning.

Ride served as the Director of the California Space Science Institute, a research institute of the University of California. She also worked as a physicist and physics professor at the University of California, San Diego. Ride was a member of the President's Committee of Advisors on Science and Technology and served on the Advisory Board of the National Women's History Museum.

She passed away on July 23, 2012 after a 17-month battle with pancreatic cancer. She was 61. During her life, Ride kept her personal life private. She married fellow astronaut Steve Hawley in 1982, but they divorced in 1987.After her passing, Tam O’Shaughnessy opened up about their 27 year relationship. They met as children while competing in tennis competitions, remained close friends, and the friendship blossomed into love. Ride and O’Shaughnessy were open about their relationship as partners and as business partners, especially toward the end of Ride’s life. Not only is Ride the first American woman in space, she is also the first acknowledged gay astronaut. In 2013, President Obama posthumously honored Ride with a Presidential Medal of Freedom, and O’Shaughnessy accepted the award.

Dr. Sally Ride was passionate about improving science education and helping young women and girls foster an interest in science. One of her endeavors was Imaginary Lines, which supports girls interested in math, science, and technology. She also wrote seven children’s books with space exploration themes. She and O’Shaughnessy established Sally Ride Science, a nonprofit organization that encourages children from all backgrounds to take an interest in science, technology, engineering and math (STEM.) Even after her death, Sally Ride’s legacy inspires people to reach for the stars.


21 Fascinating Women's History Month Facts

As recent years have painfully indicated, inequality and sexism is still very much alive is still very much alive and prevalent in the United States (as well as the rest of the world). Recent research found that 42 percent of women still face gender discrimination at work. They also face the "motherhood penalty," in which women earn less money after they become mothers while men who become fathers actually earn more. These prevailing inequities are exactly why Women's History Month, which is recognized in March, matters so much. Sharing Women's History Month facts and the stories of historic women isn't trivial &mdash it helps celebrate those women who paved the way, and those who are fighting for and representing women now.

In 2020, women lost a champion: Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg. In her time as an attorney, she argued cases that continue to protect women from discrimination today. She also helped in the fight for equal pay and voted in favor of marriage equality.

She was also famous for her fiery spirit. In a 2015 interview with PBS, she said, "When I'm sometimes asked 'When will there be enough (women on the Supreme Court)?' and my answer is: 'When there are nine.' People are shocked. But there'd been nine men, and nobody's ever raised a question about that."

Women&rsquos History Month isn&rsquot perfect. Professor Kimberly A. Hamlin argued in a Washington Post op-ed that when men make history, it&rsquos just called &ldquohistory.&rdquo But when women make history, it&rsquos &ldquowomen&rsquos history.&rdquo It&rsquos a fair point to keep in mind, now and especially as the country moves forward to a more equitable tomorrow. The below facts about women&rsquos history and contributions of women aren&rsquot historic because they&rsquore historic just for women &mdash they&rsquore historic for everyone.

Here are 21 facts about women&rsquos history for Women&rsquos History Month.

1. The first Women's History Day was held in 1909.

Feb. 28, 1909 marked the first Woman's History Day in New York City. It commemorated the one-year anniversary of the garment workers' strikes when 15,000 women marched through lower Manhattan. From 1909 to 1910, immigrant women who worked in garment factories held a strike to protest their working conditions. Most of them were teen girls who worked 12-hour days. In one factory, Triangle Shirtwaist Company, employees were paid only $15 a week. History.com describes it as a "true sweatshop." Young women worked in tight conditions at sewing machines, and the factories owners didn't keep the factory up to safety standards. In 1911, the factory burned and 145 workers were killed. It pushed lawmakers to finally pass legislation meant to protect factory workers.

2. The day became Women's History Week in 1978.

An education task force in Sonoma County, California, kicked off Women's History Week on March 8, International Women's Day in 1978, according to the National Women's History Alliance. They wanted to draw attention to the fact that women's history wasn't really included in K-12 school curriculums at the time.

3. In 1987, it became Women's History Month.

Women's organizations, including the National Women's History Alliance, campaigned yearly to recognize Women's History Week. In 1980, President Jimmy Carter declared the week of March 8 Women's History Week across the country. By 1986, 14 states had declared the entire month of March Women's History Month, according to the Alliance. The following year, in March of 1987, activists were successful: They lobbied Congress to declare March Women's History Month.

4. The president declares every March Women's History Month.

Since 1995, every president has issued a proclamation declaring March Women's History Month, usually with a statement about its importance.

5. Every Women's History Month has a theme.

The 2020 theme was &ldquoValiant Women of the Vote,&rdquo according to the National Women's History Alliance. "In recognition of the centennial of the 19th Amendment, we will honor women from the original suffrage movement as well as 20th and 21st century women who have continued the struggle (fighting against poll taxes, literacy tests, voter roll purges, and other more contemporary forms of voter suppression) to ensure voting rights for all," the Alliance wrote in a statement. The Women's History Alliance is extending the 2020 theme since "most 2020 women&rsquos suffrage centennial celebrations were curtailed." The 2021 theme is &ldquoValiant Women of the Vote: Refusing to Be Silenced.&rdquo They will focus on women's political involvement and leadership.

6. Wyoming Territory was the first place to grant women the right to vote.

The Wyoming Territorial legislature gave every woman the right to vote in 1869, according to History.com. They elected the country's first female governor, Nellie Tayloe Ross, in 1924.

7. The 19th amendment didn't give tous women the right to vote.

The 19th amendment, which granted women the right to vote, was signed into law on Aug. 26, 1920. But at the time, a number of other laws prohibited Native American women, Black women, Asian American women, and Latinx women from voting, among others. It wasn't until 1924 that Native women born in the United States were granted citizenship, allowing them to vote, according to PBS. But even after that, Native women and other women of color were prevented from voting by state laws such as poll taxes and literacy tests. It wasn't until 1965, when President Lyndon B. Johnson signed the Voting Rights Act into law, that discriminatory tactics such as literacy tests were outlawed, and all women could vote.

8. Claudette Colvin refused to give up her bus seat 9 months before Rosa Parks did.

Rosa Parks' contributions to the Civil Rights Movement are undeniable. But nine months before she refused to give up her seat on a bus for a white person in Montgomery, Alabama, 15-year-old Claudette Colvin did the same thing on the same bus system. But Colvin isn't widely recognized for her act. On March 2, 1955, the day she was arrested, she had been learning about Black history at her school. "My head was just too full of black history, you know, the oppression that we went through," she told NPR in 2009. "It felt like Sojourner Truth was on one side pushing me down, and Harriet Tubman was on the other side of me pushing me down. I couldn't get up."

She was one of the plaintiffs in Browder v. Gayle, the case that ended up overturning bus segregation laws in Montgomery.

9. Geraldyn "Jerrie" Cobb was the first woman to pass astronaut testing in 1961.

But she wasn't allowed to travel to space due to her gender. She testified on Capitol Hill in 1962, saying, &ldquoWe women pilots who want to be part of the research and participation in space exploration are not trying to join a battle of the sexes,&rdquo according to the New York Times. &ldquoWe see, only, a place in our nation&rsquos space future without discrimination.&rdquo

But John Glenn, the first American to orbit Earth, opposed her. He said "it is just a fact" that women don't do certain things that men do, such as go to war and fly airplanes. &ldquoThe fact that women are not in this field is a fact of our social order,&rdquo he said.

10. About 20 years later, Sally Ride was the first woman in space &mdash and the first gay astronaut.

Sally Ride became the first woman in space on June 18, 1983, when she flew on the space shuttle Challenger. It wasn't until her death that her obituary revealed she was gay it referred to Tam O'Shaughnessy as her "partner of 27 years."

11. Women couldn't get credit cards on their own until 1974.

Until Congress passed the Equal Credit Opportunity Act of 1974, women couldn't get credit cards in their own name. Often, they had to bring a man along to cosign for them, according to Smithsonian magazine. Legal work done by late Supreme Court Justice Ruth Bader Ginsburg laid the foundation for the Equal Credit Opportunity Act, as well as many other basic rights women have today, including the ability to attend state-funded schools, protection from pregnancy discrimination at work, and the ability to serve on juries, according to USA Today.

12. Women make up 24 percent of Congress.

One-hundred and six women serve in the United States Congress out of 535 total members. That number is expected to jump to 141 after the 2020 election. Though the number of women representatives continues to rise, it's important to keep in mind that the United States population is 50.8 percent female, according to Census data.

13. Women outnumber men as they get older.

Women age 85 and older outnumber men by about 2 to 1, according to Census data from 2018. That's about 4.2 million women to 2.3 million men in the United States.

14. More women are earning college degrees than men.

Women earn about 57 percent of bachelor's degrees, according to 2018 data from the National Center for Education Statistics.

15. The gender pay gap still persists.

Despite the ever-growing number of women getting degrees, the gender pay gap has narrowed by less than half a cent per year since the Equal Pay Act was signed in 1963, according to Forbes.com. Between 2018 and 2019, no progress was made in closing the gap either, according to Census data released in September. Women who work full-time and year-round are paid about 82 cents for every dollar that a man makes, with that gap widening even more for women of color, according to the National Women's Law Center.

16. Women make up 14.4 percent of active duty military members.

Women also make up about 18 percent of the Reserve and Coast Guard. In January 2013, the U.S. government lifted its ban on women serving in combat positions.

17. Marie Curie was the first woman to receive two Nobel prizes.

Curie was a scientist whose research on radioactivity led her to discover two new elements. She also researched the atom, and her findings have been integral in scientific advancements related to atomic bombs and medicine, according to Scientifique américain. She was the first woman to win a Nobel Prize, as well as the first person and only woman to win two Nobel Prizes. She won the Nobel Prize in physics in 1903 and the Nobel Prize in chemistry in 1911.

18. Eleanor Roosevelt held all-woman press conferences.

The First Lady held the first press conference for women reporters on March 6, 1933. She would cover issues &ldquoof special interest and value to the women of the country,&rdquo according to the National Women's History Museum. Over the next 12 years she held 348 press conferences for women reporters.

19. Women make up 46.8 percent of the labor force.

And 57 percent of women age 16 and older work outside of the home, according to data from the U.S. Bureau of Labor Statistics. In 2018, 49 percent of employed women in the United States said they are their family's primary breadwinner, according to a joint NBC News-Wall Street Journal poll.

20. Aretha Franklin was the first woman inducted into the Rock & Roll Hall of Fame.

Known as the "Queen of Soul," Aretha Franklin was inducted into the Rock & Roll Hall of Fame in 1987. She's known for her rendition of Otis Redding's "RESPECT," and songs of her own like &ldquo(You Make Me Feel Like) A Natural Woman." She was also involved in civil rights activism, and performed at President Barack Obama's inauguration in 2009, according to the New York Times.

21. Kamala Harris is the first woman and woman of color vice president.

After winning the 2020 presidential election with Joe Biden, Sen. Kamala Harris is making history as the first woman, first Black woman, and first Asian American vice president in U.S. history.

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Women's Rights in Education

Education is the foundation for civic participation, and schools are formative in shaping how children and young people view themselves and others. Accordingly, it is essential that school environments foster gender equality and provide safe spaces in which all students can learn. Since the enactment of Title IX in 1972, federal law has guaranteed the right to education free from sex discrimination, and since then women and girls have made great strides toward achieving equality. But serious obstacles remain.

One major step backward is the increasing trend of separating boys and girls in public schools based on sex stereotypes. Sex-segregated educational programs are often justified based on pseudoscientific theories about how boys’ and girls’ brains function and how they learn male and female students are then subjected to radically different teaching methods in the classroom on the basis of these sex-based generalizations. Treating students differently based on their sex is the definition of sex discrimination, and the growth of this trend in our public schools is a serious threat to gender equality.

Additionally, pregnant and parenting students often face severe obstacles to educational equality, leading to high dropout rates. Schools often treat young mothers as behavior problems and deny them full access to an education, fail to provide necessary services to support them in their parenting responsibilities, and engage in policies that lead them to drop out of school. In doing so, schools deny these students equal access to the tools they need to overcome the challenges they face as young parents as well as perpetuate sexist, and often racist, conceptions about sexually active young women.

Finally, students often face gender-based violence and harassment, which schools too often trivialize and fail to take adequate steps to prevent or remedy. Students’ equal access to education depends on effective policies and responses by colleges, universities, and school districts to address the violence and harassment that many students experience.


Where are all the women in kids' history books?

Here are five women to know as they make history in front of the world's eyes.

1. Amanda Gorman

Amanda Gorman said she was "honestly shocked" to be invited to deliver the poem at the Jan. 20 inauguration of President Joe Biden, but it is Gorman who shocked the nation that day.

Gorman, 22, became the star of the inauguration with her poem, which she finished writing the night of the Jan. 6 attack on the U.S. Capitol.

Gorman, who has said she plans to run for president in 2036, delivered her poem at an historic inauguration that saw Kamala Harris sworn in as the country's first female vice president.

I have never been prouder to see another young woman rise! Brava Brava, @TheAmandaGorman! Maya Angelou is cheering—and so am I. pic.twitter.com/I5HLE0qbPs

The Los Angeles native was also the youngest poet ever to read at a presidential inauguration. She went on to perform a poem at Super Bowl LV honoring the front-line workers of the coronavirus pandemic.

In the weeks since the inauguration, Gormand, a Harvard graduate, has gained millions of followers on Instagram and Twitter, signed with IMG Models and watched as her upcoming books soared to the top of Amazon's bestseller lists ahead of their release dates.

2. Chief Master Sgt. JoAnne S. Bass

Chief Master Sgt. JoAnne S. Bass made history in June when she selected as the 19th chief master sergeant of the Air Force, making her the first woman in history to serve as the highest-ranking non-commissioned member of a U.S. military service.

"I’m honored and humbled to be selected as the 19th Chief Master Sergeant of the Air Force, and follow in the footsteps of some of the best leaders our Air Force has ever known," Bass, who entered the Air Force in 1993, said in a statement. "The history of the moment isn’t lost on me I’m just ready to get after it. And I’m extremely grateful for and proud of my family and friends who helped me along the way."

Women represent around 16% of enlisted forces and 19% of the officer corps in the U.S. Military, according to data analyzed by the Council on Foreign Relations, a nonpartisan, membership organization and think tank. Women have only been able to serve in combat roles in the military for the past five years.

Two other women also recently joined Bass near the top of the military ranks.

Army Lt. Gen. Laura Richardson and Air Force Gen. Jacqueline D. Van Ovost were promoted this month to head four-star combatant commands. The two women joined Biden, Harris and Defense Secretary Lloyd Austin at a White House event marking International Women's Day on March 8.


Feminism and Education

By its very nature, feminism studies what feminists perceive to be a male-dominated society where historically girls and women have been ‘kept in their place’ while men have dominated areas such as politics, education, the military etc. How has feminism impacted education and schooling?

In the past girls have academically underachieved. At present girls are achieving better than boys if GCSE results are used as the criteria for success. Before the National Curriculum, it was not unusual for girls to pick subjects that prepared them for their futures as mothers and housewives. Cookery or Home Economics were seen as the subjects that many girls should follow whereas for some science was irrelevant.

Feminists believe society is male dominated –in other words it is a patriarchy. Feminists also believe that society is based on conflict between the sexes. They believe that women have historically been disadvantaged in society and that men historically have had more power than women. Feminists believe this is wrong and needs changing. There are many different feminist theories but they all share things in common – they look at the differences in society between men and women and try to see how these problems could be solved. Feminists believe that education is an agent of secondary socialisation that helps to enforce patriarchy. They look at society on a MACRO scale. They want to generalise their ideas about males and females to the whole of society.

Liberal feminism: Liberal feminists are the feminists who believe that the best way to fight patriarchal systems is by establishing legislation to fight discrimination. e.g. the right for some women to vote in 1918 and finally all women to vote in 1928 were liberal feminist approaches. The proposed and failed Equal Rights Amendment of the early 1980s was also a liberal feminist approach. This school of thought believes women would achieve better equality if they were just more visible in the current social structure. Liberal feminists believe changes in equal opportunities and educational policies, e.g. the National Curriculum, will end patriarchy.

Socialist/Marxist Feminism: These feminists believe that it is the gendered division of labour that contributes to women’s inequality. The fact that men have historically been paid more and get higher position in companies plays a big part. A Socialist/Marxist feminist would point out the fact that the majority of people who stay at home to raise children and take care of the home are women. A Marxist feminist believes that women are oppressed based on gender and class inequalities.

Multicultural/Women-of-Colour Feminism: These feminists believe that the traditional schools of feminist thought have been created by middle-class white women. They did not recognize that women-of-colour may also be oppressed based on racial inequalities. This school of thought argues for separate feminist thoughts like “womanism” (for African-American women, and also separate movements for Latina feminists, Native American feminists, etc.)

Radical Feminism: Radical feminists believe that the biggest oppression at work in our society is based on gender. Some believe a married woman can’t be a feminist or that straight women can’t be feminist. All-in-all it comes down to the argument that any dependence on men will equal the oppression of women. Although not all radical feminists are lesbians, this is the school of thought that has been influenced by a lot of lesbian separatist groups. Radical feminists believe patriarchy will only end when women are freed from the physical and emotional violence inflicted by men in the classroom and the playground.

Many feminists believe that women are being suppressed by a male-dominated society both in education and also in later life. They argue that the curriculum is more based around traditionally male-dominated subjects. Thus it sets up men more than women for further education or more prosperous work opportunities. Coupled with this is the stereotypical view of a woman’s part in society – of becoming housewives, marrying early and having children. Feminists argue that this contributes to the suppression put on women by the male-run society.

Sociologists Heaton and Lawson (1996) argue that the ‘hidden’ curriculum is a major source of gender socialisation within schools. They believe that schools seemed to show or have: text books with modern family culture and where children are taught from an early age that males are dominant within the family various subjects are aimed at a certain gender group, for example Food Technology would be aimed at females, leading on to the typical role of females doing housework and cooking sports in schools are very much male and female dominated within the education system, with boys playing rugby and cricket while girls play netball and rounders. It could be seen that the majority of teachers are female, but that the senior management positions are mainly male-dominated, although this is not the case in some schools.

The basic assumption shared by feminists is that the gender of divisions in society operate to the disadvantage of women. The process of gender socialisation usually encourages traditional gender roles which reinforce and justify male dominance. Feminists have shown that the so called natural differences between men and women are not true. Women are perfectly capable of building a successful career as men are. Feminists have helped transform many of our assumptions on gender. Women no longer feel their only goal in life is marriage and children. In 1976 Sharpe interviewed girls regarding their aspirations in life. They put when love and marriage as their top priorities in life with a career at the bottom. Twenty years later, she found that a job and career were top of the list for girls with marriage and children at the bottom.

Courtesy of Lee Bryant, Director of Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex


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