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Premier bâtiment colonial connu en Afrique subsaharienne, à l'histoire sombre, révélé au public

Premier bâtiment colonial connu en Afrique subsaharienne, à l'histoire sombre, révélé au public


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Les îles du Cap-Vert, situées dans l'océan Atlantique Sud entre l'Afrique et l'Amérique du Sud, étaient une plaque tournante importante de la traite négrière. Les archéologues ont maintenant révélé au public une église qui date du 15 e siècle et est le plus ancien bâtiment européen formel connu en Afrique subsaharienne. Enterré sous l'église avec une énorme pierre tombale se trouvait un esclave qui servait également de « détenteur du trésor » de la capitale.

Les colonialistes portugais ont jeté les bases de l'église vers 1470, et ce n'est que peu d'années après que les îles sont devenues un point de transbordement dans la traite négrière atlantique. Quelques siècles plus tard, les îles ont été attaquées par des pirates.

Dans les années 1400, alors qu'ils commençaient à explorer, les Portugais ont trouvé 10 îles de roches volcaniques qui composent le Cabo Verde, à environ 500 kilomètres (310 miles) à l'ouest du continent africain. Il n'y avait pas de personnes, de mammifères ou d'arbres là-bas jusqu'à ce que les Portugais les aient amenés à partir de 1456.

« Les Portugais ont transformé les îles en l'une des principales plaques tournantes de la traite transatlantique des esclaves, apportant avec eux des récoltes, du bétail et des personnes sous forme de commerçants, de missionnaires et de milliers et de milliers d'esclaves. Les esclaves ont été acheminés à travers les îles où ils ont été «triés» et vendus avant d'être expédiés vers des plantations à travers le monde atlantique », indique un communiqué de presse de l'Université de Cambridge, qui a des universitaires qui étudient l'église et les ruines de Cidade Velha. , qui était la capitale du Cap-Vert et est maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Le Cabo Verde est devenu une république en 1975.

À son apogée, Cidade Velha était la deuxième ville la plus riche de l'empire portugais, et pendant 300 ans, les esclavagistes ont acheminé les gens à travers elle pour les vendre dans le Nouveau Monde.

Certaines des pierres tombales comprenaient celles des esclavagistes. ( Photo de l'Université de Cambridge )

"C'est une histoire sociale et politique profonde à laquelle ces nouvelles recherches archéologiques apportent une contribution inestimable", a déclaré la professeure de Cambridge Marie Louise Stig Sørensen dans le communiqué de presse.

L'établissement de plantations au Brésil, qui a été visité pour la première fois par les Européens en 1500, a entraîné une explosion du commerce à travers le Cabo Verde. « Les îles étaient un point focal pour la vague initiale de mondialisation, toutes construites sur le dos de la traite des esclaves », a déclaré Sørensen. "Les fouilles révèlent ces connexions mondiales, car les découvertes comprennent de la céramique fine et de la faïence du Portugal, du grès allemand, de la porcelaine chinoise et de la poterie de différentes régions d'Afrique de l'Ouest."

Africains dans la cale d'un bateau négrier, une peinture de Johann Moritz Rugendas ( Wikimedia Commons )

Les archéologues ont trouvé un cimetière densément peuplé sous le sol de l'église. Ils estiment que plus de 1 000 personnes y ont été enterrées en 1525, donnant une capsule temporelle des 50 premières années de la colonie. Ils ont également trouvé plusieurs pierres tombales de dignitaires locaux, dont l'immense pierre tombale de l'esclavagiste Fernão Fiel de Lugo, le « détenteur du trésor » de la ville de 1542 à 1557.

L'étude préliminaire des chercheurs sur les corps a déterminé que la moitié des personnes enterrées sous l'église étaient d'ascendance africaine, et le reste provenait de diverses régions d'Europe. Ils ont l'intention d'exhumer les corps et de faire des analyses isotopiques pour en savoir plus sur la population et l'histoire des esclaves.

« Les textes historiques nous ont appris le développement précoce d'une société « créole » avec des terres héritées par des métisses qui pouvaient aussi occuper des fonctions officielles. Les restes humains nous donnent l'occasion de tester cette représentation des premiers habitants du Cap-Vert », a déclaré Christopher Evans, directeur de l'Unité archéologique de Cambridge.

Les érudits connaissent 22 autres églises, dont une grande cathédrale, dans la petite vallée fluviale où se trouve Cidade Velha.

Les archéologues creusent à Cidade Velha depuis 2007. (Photo de l'Université de Cambridge)

"Il est clair que l'église a eu une énorme influence ici - à seulement 15 degrés au nord de l'équateur - à partir de la fin de la période médiévale, disent les chercheurs", indique le communiqué de presse.

Au cours des siècles suivants, des attaques de pirates ont assailli les insulaires. En 1712, le corsaire français Jacques Cassard attaqua la Cidade Velha, et elle ne s'en relèvera jamais. Ensuite, la nation insulaire a perdu sa base financière lorsque la traite des esclaves a commencé à être interdite au 19 e siècle, et le Portugal a commencé à négliger les îles. "Les insulaires ont été laissés à la merci d'un paysage inhospitalier avec des précipitations irrégulières qui ont miné les activités agricoles et causé la raréfaction de l'eau potable", indique le communiqué.

Les archéologues fouillent la Cidade Velha depuis 2007. Le bâtiment de l'église a été conservé et est maintenant exposé au public. Les premières structures de l'église de Nossa Senhora da Conceição datent d'environ 1470. Vers 1500, il y avait plus de construction et plus tard il y avait des extensions et un nouveau revêtement avec des tuiles de Lisbonne.

L'image sélectionnée: Le chantier de fouilles ( Photo de l'Université de Cambridge )

Par : Mark Miller


Voir la vidéo: LAfrique subsaharienne: histoire et civilisation de la préhistoire au XXIe siècle (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Edwald

    Cela ne le voulait pas

  2. Gofried

    Je peux recommander une visite sur le site, où il y a de nombreux articles sur le sujet qui vous intéresse.

  3. Shaktijin

    Idem déjà discuté récemment

  4. Nelrajas

    encore la qualité......... non, il vaut mieux attendre

  5. Ogelsby

    Oooh, juste ce dont vous avez besoin.

  6. Akinogor

    la question très curieuse



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